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Nino y Gonzalo Verdú, en el once ideal de la jornada 18 del Magazine LaLigaSmartBank

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Nino y Gonzalo Verdú forman parte del once ideal de la jornada 18 del Magazine LaLigaSmartBank. Ambos tuvieron un papel destacado en la victoria del Elche frente al Racing de Santander (2-0), que alarga su mejor racha del curso.

La ‘leyenda’ marcó el segundo gol del encuentro, con el que iguala a Pierita como máximo realizador histórico del club ilicitano. Anotó con un trallazo desde la frontal que el portero Luca Zidane no pudo desviar lo suficiente. Nino recibió la asistencia del tanto precisamente de Gonzalo Verdú, quien recuperó la pelota en campo propio y condujo hasta el borde del área contraria. Además de ello, el cartagenero firmó una completa actuación defensiva.

Cabe señalar que el Elche tiene mínimo a un jugador en el once de la jornada del Magazine LaLiga Smart Bank por quinta semana seguida. Algunos de sus futbolistas, como Fidel y Gonzalo Verdú, incluso han sido candidatos a mejor futbolista de la jornada. El central ganó la votación de la jornada 15.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Nino iguala a Pierita como máximo goleador de la historia del Elche

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Nino protagoniza otro día histórico en su extraordinaria trayectoria deportiva. La ‘leyenda’ iguala a Pierita como máximo goleador de la casi centenaria historia del Elche, con 130 goles en 428 partidos. Ha alcanzado dicho récord, vigente desde 1954, al marcar este domingo contra el Racing de Santander (2-0). A sus 39 años (40 a final de temporada), está a un único tanto de batir la marca y liderarla en solitario. De esta manera, se convertiría en el futbolista con más encuentros y goles del Elche.

El ‘Cañonero’ de Vera marcó su cuarto gol del campeonato con un latigazo desde la frontal del área. Una diana con la que los franjiverdes cerraron un triunfo importante, que dispara su ilusión por hacer cosas grandes esta temporada. Veinte minutos después del gol, anotado en el 50, Nino fue sustituido y la afición rindió una sonora ovación a su ídolo. Al término del encuentro, la megafonía del Martínez Valero destacó el récord igualado y el delantero andaluz fue manteado por sus compañeros.  

Con más de media Liga por delante, Nino tiene a tiro convertirse en el máximo realizador histórico del Elche en solitario. Sería otro récord absoluto para el jugador con más partidos y goles de la Segunda División. Y los registros siguen subiendo.

La ‘leyenda’ y capitán indicó en zona mixta tras el partido que este gol “es bonito e importante a nivel personal para la historia”: “Hay que vivir estos momentos. Es lo que te queda a lo largo de una carrera deportiva, el cariño de tu afición y tus compañeros. La valoración de la gente que le gusta el fútbol. Encantado de seguir mi camino desde que empecé el primer día. Muy contento. Lo valoraré muchísimo el día de mañana. Eternamente agradecido”.

Foto: LaLiga

Nino, tras igualar el récord de Pierita: “Es un gol bonito e importante para la historia”

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Declaraciones de Nino en zona mixta tras el Elche 2-0 Racing de Santander. Con su gol este domingo, iguala a Pierita como máximo goleador histórico del club.

Parece que puedas seguir en activo mucho tiempo

Esperemos. Hay que vivir estos momentos. Es lo que te queda a lo largo de una carrera deportiva, el cariño de tu afición y tus compañeros. La valoración de la gente que le gusta el fútbol. Encantado de seguir mi camino desde que empecé el primer día. Muy contento. Lo valoraré muchísimo el día de mañana. Eternamente agradecido.

Pacheta en rueda de prensa ha destacado que eres un líder con hechos, no con palabras

Lo agradezco, pero pienso lo mismo que él. Que no es que sea el líder, sino que las cosas se ganan en el terreno de juego. Los jugadores siempre tienen que dar la cara y dar ese compromiso al cien por cien para darlo todo por su camiseta. Muy agradecido y contento. A seguir.

¿Eres consiente de lo que has conseguido?

Soy consciente de que me encanta el gol y tengo ganas de marcar otra vez. Si es por un motivo así, no tengo palabras. Es un gol bonito e importante a nivel personal para la historia. Muy contento por ello.

El único récord que faltaba en tu colección…

Estoy en ello. Siempre quiero seguir aportando al equipo con trabajo y goles. Cuando me enteré que sólo estaba a uno de empatar y dos de superar, es otra marca que te marcas en cada partido. Le doy normalidad y tranquilidad. Por encima de todo, estoy contento por la victoria. Por el grupo, que hacía falta después de los resultados.

En puntos de playoff tras 18 jornadas

El equipo está creciendo. Cada vez está más asentado en el campo, con las ideas muy claras. Hay una competencia muy sana. Un grupo que se ‘mata’ por la camiseta. Hay días mejores o peores, pero todos queremos ganar. es una victoria importante.

¿Sensación de que el equipo va a más?

Sin duda. En esta categoría, nadie te regala nada. Vamos a más porque lo demostramos. Sumamos y damos la cara en campos importantes. Estamos muy vivos. Hasta ahora, nos podía faltar que nos costaba cerrar los partidos. Hemos sufrido y por momentos disfrutado. Contentos y con los pies en el suelo.

Tras el 2-0, ¿ha podido venir a la mente el partido de Málaga (3-3) al dar un paso hacia atrás?

El Racing también es un equipo que aprieta. Con jugadores importantes por las bandas y por dentro. Es imposible estar atacando durante 90 minutos. Sufrimos por momentos, pero con 2-0, tuvimos la pelota y opciones para el 3-0.

Foto: LaLiga

“Damos muestras muy ilusionantes, pero voy a seguir mirando hacia abajo”

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Declaraciones de Pacheta en la rueda de prensa posterior al Elche 2-0 Racing de Santander.

Victoria importante y merecida

Estamos jugando bien, fantástico por momentos. Luego, hay momentos en los que el rival aprieta, sufrimos mucho y debemos ir ajustando. Hemos intentado hacer otras cosas, salimos con un 4-1-4-1 y nos costó los primeros minutos. Me ha gustado cómo acabamos el partido, controlando balón. El primer gol es fantástico, también el segundo. Estamos en camino. Sólo quedan 23 puntos.

Ha podido aparecer ese miedo de los fantasmas de Málaga (3-3)

Estoy seguro. Pero intentamos hacer cosas distintas. Intentamos ayudar al jugador para ganar. Hicimos dos cambios en el once. Me duele en el alma que se quedaran fuera algunos del otro día, pero estos son los que nos llevan a la victoria. Es muy duro hacer la alineación y la citación. Me duele. Pero hoy estamos contentos. Hemos ganado y seguimos creciendo. El equipo da muestras de hacer cosas interesantes.

Nino iguala a Pierita como máximo goleador histórico del Elche

Conmigo está siendo importante y líder del equipo. Líder con el ejemplo. Es un líder de pocas palabras y muchos hechos. Hay que valorar a la gente por lo que te hace, no por lo que te dice. Mi relación con Nino es muy estrecha y de absoluto respeto hacia su persona. Hacia su profesionalidad. Tenemos un buen feeling. Y mira que está jugando más en Segunda que en Segunda B, donde lo teníamos de revulsivo. Está a un gran nivel y hay que ir sujetándole. Tiene unos años y hay que cuidarle, pero es una maravilla tenerle en el vestuario. Ojalá no se acabe.

¿Sorprende la efectividad del equipo?

Tenemos pegada. Lo que no era normal era lo de la temporada pasada, que hacíamos un montón de ocasiones y no metíamos. Tampoco sé si esto es normal. Hemos llegado dos veces y dos van para el cajón. Lo más normal es lo que hacemos en los entrenamientos. Estamos teniendo efectividad, pero al ser capaces de mover el balón con esa rapidez, desarbolamos al rival y tenemos más espacios para llegar al área. Llegamos con mucha gente. Con centros de muchísima calidad, como los de Josan. Vamos a ver si no se para.

Gonzalo Villar sigue creciendo y gol de Yacine. Señales muy buenas

Sí, señales importantes. No puedo no acordarme de los que no juegan, como San Román, Andoni, Manolo, Iván, Claudio, Pere, Nuke, Tekio, Danilo…son los que hacen buenos a estos. Son los verdaderos protagonistas. Si estos se relajan, los otros también. Y ya no seremos este equipo competitivo. Tiene muchísima importancia el crecimiento de Villar. Está muy relacionado con la energía y el entrenamiento de Manolo, Nuke e Iván Sánchez. Se está haciendo un jugador muy importante. Hay que poner en valor al bloque todos los días. No olvidemos que somos humildes y pequeños todavía, pero hacemos muchas cosas bien. Hay que disfrutar de estos momentos cuando lleguen los duros. Llevamos cinco partidos estupendos y vamos a Cádiz (domingo, 21:00 horas) con toda la ilusión. El grupo homogéneo y alegre es el que nos lleva.

La afición se ilusiona, el equipo está en puntos del playoff y lejos del descenso

Son puntos sobre el descenso. Los objetivos por arriba se consiguen en mayo, así que tranquilidad. Debemos tener cuidado hacia dónde miramos. Yo voy a seguir mirando hacia abajo. Mirar hacia abajo no es que no tenga ambición, soy muy ambicioso, lo demuestro con hechos. No te vas lejos de tu familia tres años para seguir persiguiendo sueños. No creo que haya nadie que sea capaz de decirme que no soy ambicioso. Pero lo primero es conseguir un objetivo vital para el club. Esa responsabilidad es lo que me lleva a mandar este mensaje. No nos volvamos locos. Cuando nos salvemos, iremos donde haga falta. Vamos despacio. Xano-xano, tranquilo. Lo que tenga que llegar, llega. Y llega en el día a día. Como obliguemos a algo que no estamos preparados y perdamos esta ilusión, nos vamos a equivocar. Cuando metemos el segundo gol, no fuimos capaces de ir a por el tercero. Como cojamos tranquilidad y empezamos a vernos con la alegría de poder fallar, ay ay. Pero es un proceso que lleva su tiempo y no es ahora. Que el Elche que bajó a Segunda B tenía 42 puntos en la jornada 32 me martillea. Cuando lo tengamos en la mano, seré el primero en soltar todo. Y todos a empujar. Mientras tanto, a mirar hacia atrás y 27 puntos. Te ponen en tu sitio rápido.

El vestuario está aislado de la posible venta del club

Lo intento. Es la manera que mejor tenemos de defender todo. Como vayas bien, todo es estupendo. Estamos en condiciones de ganar y creciendo cada día. Vamos a ver de qué somos capaces de hacer en Cádiz. Vamos en una línea muy interesante. Somos valientes, agresivos con balón y verticales. Debemos ser un poco más sólidos, pero damos muestras muy ilusionantes.

Desde Argentina apuntan que Maradona debe ser el entrenador que lleve al Elche a Primera

No le voy a dar ninguna importancia a estos rumores. Porque no sería feliz en mi trabajo. Si se hace la venta, lo afrontaremos con toda la normalidad y sensatez. Si viene otra propiedad, ellos mandan.

Foto: LaLiga

Licencia para soñar (2-0)

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El Elche coge licencia para soñar con algo grande esta temporada. El equipo ilicitano se coloca en puntos de playoff al derrotar por 2-0 al Racing de Santander. Una victoria con la que amplía su mejor racha del campeonato, y además, incrementa su notable margen sobre el descenso. Logró el triunfo gracias a los goles de Yacine Qasmi en el ecuador del primer periodo y Nino al inicio de la reanudación. La ‘leyenda’ ha protagonizado una tarde muy especial, pues con su cuarto tanto esta temporada, iguala a Pierita como máximo anotador histórico del club, con 130 dianas. Un día muy feliz e ilusionante en el Martínez Valero.

Pacheta introdujo dos novedades en la alineación respecto a la visita a Málaga (3-3): Ramón Folch por Manuel Sánchez y Yacine Qasmi por Claudio Medina. Una variación en la medular, más indicada para llevar la iniciativa del juego a través de la posesión. Y otra en la punta del ataque, con el regreso de una pieza clave.

Tras un inicio con alternativas en ambos conjuntos, el Elche abrió el marcador en el minuto 20 con un gol de Yacine Qasmi. En una acción generada en un robo en campo rival y con varios pases, el delantero se alzó entre los centrales y cabeceó un centro de Josan. El portero Luca Zidane desvió la trayectoria, pero insuficiente para que el balón se colara en las mallas. Sexto gol de Yacine esta temporada, que iguala a Fidel como ‘pichichi’ esta temporada.

Con el 1-0, el equipo ilicitano aguantó las acometidas del Racing, sin remates de excesivo peligro, y tuvo sus ocasiones para ampliar su ventaja antes del descanso. Juan Cruz realizó dos disparos dentro del área sin dirección entre palos. Y la más clara, un tiro potente de Nino desde la frontal que Luca Zidane neutralizó con una gran parada.

Nino sentencia y hace historia

En la segunda mitad, el Elche salió fuerte para agarrar la manija. Y a los cinco minutos de la reanudación, aumentó su ventaja con el golazo histórico de Nino. Gonzalo Verdú inició la jugada con robo y conducción y se la dejó en la frontal a la ‘leyenda’, quien anotó con un derechazo desde la frontal. Su tanto número 130 con la camiseta franjiverde, con el que iguala el récord de Pierita como máximo artillero franjiverde.

A diferencia de lo ocurrido siete días atrás en Málaga, el cuadro ilicitano sí supo cerrar el triunfo. El Racing lo intentó, sobre todo por medio del revulsivo David Rodríguez con tres remates, y un mal desvío de Óscar Gil en un centro raso de Lombardo que Edgar Badia salvó. Poco más generó en ataque con más de treinta minutos por delante para el final.

Pacheta dio un respiro a Fidel, entre algodones durante la semana, y le reemplazó por Iván Sánchez poco después del 2-0. En los momentos de mayor sufrimiento, Nuke Mfulu reforzó la medular por Nino, quien recibió una sonora ovación en este día histórico. Y en la recta final, Claudio Medina reemplazó a Yacine Qasmi, también aplaudido por su gol y su trabajo.

Ficha técnica

Elche: Edgar Badia; Óscar Gil, Gonzalo Verdú, Dani Calvo, Juan Cruz; Josan, Gonzalo Villar, Ramon Folch, Fidel (Iván Sánchez, min 53); Nino (Nuke Mfulu, min 70) y Yacine Qasmi (Claudio Medina, min 78).

Racing: Luca Zidane; David Carmona, Alexis, Jordi Figueras, Moi Delgado; Sergio Ruiz, Toribio (Nico Hidalgo, min 58); Yoda, Cejudo, Enzo Lombardo; y Nuha Marong (David Rodríguez, min 67).

Goles: 1-0, Yacine Qasmi (min 20); 2-0, Nino (min 50).

Árbitro: Jorge Figueroa Vázquez (comité andaluz). Amonestó por parte del Elche a Óscar Gil (min 1) y Gonzalo Verdú (min 61) y por parte del Racing a David Carmona (min 6), Alexis (min 63), Yoda (min 74) y Enzo Lombardo (min 90).

Incidencias: Partido correspondiente a la jornada 18 de Segunda División disputado en el estadio Martínez Valero ante 9.487 espectadores.

Foto: LaLiga

«Me encuentro muy bien, estoy en buen momento para ayudar al equipo»

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Una vez finalizado el entrenamiento a puerta cerrada, el «cañonero» de Vera acudió a la sala de prensa del Martínez Valero, donde repasó la actualidad franjiverde y dejó varias pistas sobre su posible continuidad la temporada que viene.

«Trato de hacer lo que he hecho siempre, trabajo en cada entrenamiento para ayudar al equipo y sentirme valorado por el vestuario y el cuerpo técnico, nada cambia», decía Nino. El delantero almeriense evaluó su rendimiento personal hasta la fecha: «Me siento bien, el equipo está funcionando y estoy participando, toca seguir trabajando para seguir en la dinámica ascendente».

Sus compañeros siempre se han deshecho en elogios hacia su capitán, a quien toman como referencia en el camino de la humildad y del trabajo duro. Comentarios positivos que resaltan la gran unión que hay dentro del vestuario franjiverde, donde nunca hay una voz discordante y en el que todos reman hacia el mismo objetivo, que en la actualidad es conseguir la permanencia. «Somos un vestuario muy humilde, con gente muy sana y trabajadora que siempre da el máximo; son todos grandes personas y eso es lo más importante», añadía el capitán del Elche CF.

La gran incógnita en el entorno franjiverde, tanto aficionados como el propio club, es la continuidad la temporada que viene del histórico delantero almeriense. Tal y como está disputando los encuentros y el peso que tiene en el estilo de juego, nadie dudaría de que Nino puede continuar, al menos, una campaña más. «Ahora mismo me encuentro muy bien, siento que ayudo al equipo y eso me llena, pero quedan muchos meses por delante y todo puede cambiar; lo que está claro es que ya no me quedan cinco temporadas para seguir jugando», afirmaba el capitán ilicitano.

El futbolista de los récords, se encuentra a tan solo dos goles de volver a batir otra plusmarca. En este caso de superar al máximo goleador histórico del Elche CF, Pierita, quien se sitúa en la cabeza de la lista con 130 goles en su haber. «Es un objetivo personal muy bonito, el día que tenga que llegar seré muy feliz, pero mi trabajo es ayudar para que el Elche consiga la victoria en el siguiente partido», declaraba el almeriense.

Un siguiente encuentro que será frente al Racing de Santander, de quien Nino avisó ser «un equipo muy peligroso» y que tras el cambio de entrenador «parece que le están saliendo las cosas mucho mejor». Además, añadió que el conjunto franjiverde deberá estar muy concentrado para corregir los errores del último encuentro frente al Málaga y poder cerrar mucho mejor los encuentros en los que goza de una ventaja importante contra el rival.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Nino, sin apenas dosificación

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Nino es el capitán y ‘leyenda’ del Elche. El jugador con más partidos de su casi centenaria historia, y tiene a tiro el récord de goles. Esta temporada, ostenta un papel fundamental en los esquemas de Pacheta. De tanta importancia, que puede pasarle factura a final del campeonato. Porque a pesar de su extraordinaria capacidad física, acabará la liga con 40 años. Y apenas tiene dosificación.

El ‘Cañonero’ de Vera ha disputado los 17 encuentros de Liga (dos intersemanales) del equipo ilicitano. Trece como titular y siete completos. Entre ellos, los tres últimos, contra Deportivo de La Coruña (1-3), Almería (1-1) y Málaga (3-3). Marcó contra los rojiblancos su tercer gol del curso. Su última presencia tras entrar desde el banquillo fue contra el Huesca (2-0) hace cuatro jornadas. Nino acumula un total de 1.213 minutos de participación.

475 minutos más que la temporada pasada. A pesar de cumplir un año más y seguir con el mismo entrenador. Su notable rendimiento como titular, el bajo nivel de su competencia directa, Pere Milla, y el cambio de esquema, de 4-1-4-1 a 4-4-2, pueden ser factores para su mayor relevancia.

Cabe señalar de cara a las comparativas que el Elche todavía no ha iniciado su camino en la Copa del Rey esta campaña, como sí hizo en las anteriores por estas fechas.

Nino había jugado 738 minutos a estas alturas del último curso. 648 en Liga. Con intervención en 15 encuentros ligueros más uno de Copa. Seis de inicio, con cuatro completos, y diez como revulsivo. Se quedó sin participar en dos del campeonato doméstico y uno del torneo del K.O por decisión técnica. Y en tres choques, dispuso de menos de quince minutos tras ingresar desde el banquillo. Llevaba un gol.

Precisamente fue a partir de la jornada 17 cuando cogió más protagonismo la temporada pasada. Frente al Sporting de Gijón (0-0), volvió a la titularidad tras seis compromisos como revulsivo. Desde entonces, formó parte del once del Elche en 21 de sus 25 últimos choques ligueros. Sólo participó tras formar parte del banquillo en uno, contra el Granada (2-1). Y se perdió una jornada por ciclo de amarillas.

Concluyó el campeonato con 2.395 minutos. Y siete goles. Los mismos que Iván Sánchez y a uno de Sory Kaba, ‘pichichi’ franjiverde en la última campaña a pesar de marcharse al Dijon en el último día del mercado invernal.

Más minutos que en la temporada del descenso

Los dos cursos anteriores del Elche, con ascenso a Segunda y descenso a Segunda B, son más semejantes en cuanto a las ‘minutadas’ actuales del delantero andaluz. En el 2017/2018, Nino llevaba 1.340 minutos entre las 17 primeras jornadas (12 titularidades, con 8 partidos completos, y 5 intervenciones desde el banquillo) y dos choques completos de Copa, con cinco dianas. 127 minutos menos que ahora. Sin contar los duelos del torneo del K.O., la cifra de minutos se quedaría en 1.160. La comparación con el presente bajaría a 53 minutos menos.

Finalizó aquella temporada con participación en todos los partidos de Liga regular (38) y playoff de ascenso (6), con acumulación de 2.648 minutos sumando la Copa. Además de ‘pichichi’ del equipo con 16 goles, cuatro vitales en la promoción. Desde enero, asumió un papel más de revulsivo. Un cambio de rol que tanto Jorge Cordero como Josico entendían que le costaría asumir, y por el que la ‘leyenda’ estuvo a punto de salir del club.

Y en el 2016/2017, acumulaba 1.101 minutos a estas alturas del campeonato. 112 minutos menos que en la actualidad. Participó en 15 jornadas, 11 como titular, con seis partidos completos, y tuvo 58 minutos entre dos duelos de Copa ingresando desde el banquillo. Cumplió sanción en un choque liguero por su expulsión en Almería (2-1). Obviando su participación en el torneo del K.O., llevaba 53 minutos menos que ahora.

Terminó la competición con 3.119 minutos totales. Le ‘exprimieron’ al disputar de principio a fin la mayoría de los encuentros de la segunda vuelta. Vicente Parras confesó tras el descenso a Segunda B “jugó los tres últimos partidos con molestias en una rodilla”. Causó baja en la jornada final contra el Real Oviedo, con la debacle ya consumada.

Foto: LaLiga

Nino, en el once ideal de la jornada 16 del Magazine LaLiga SmartBank

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Nino ha sido elegido para formar parte del once ideal de la jornada 16 del Magazine LaLiga SmartBank. El delantero del Elche marcó el gol franjiverde y firmó una gran actuación contra el Almería (1-1). Con ese tanto, la ‘leyenda’ tiene a tiro convertirse en el máximo artillero de la historia del club ilicitano.

Además, su gol figura entre los mejores de la jornada:

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

“El equipo sigue creciendo ante rivales muy potentes”

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Declaraciones de Nino en zona mixta tras el Elche 1-1 Almería.

Gran gol en una jugada preciosa

Ha sido un gol bonito. Complicado de enganchar. Viene el balón con el campo rápido y el bote. Juan Cruz me vio bien. Y entra en la portería. Contento por ahí, pero mal sabor de boca porque la tuvimos para el 2-0 que era prácticamente terminar el partido. Y el gol de ellos nos deja un sabor un poco agridulce. Pero las sensaciones son muy positivas. El equipo sigue dando la cara, comprometido a tope. Este es el camino para seguir sumando y dándonos alegrías.

El equipo hace uno de los mejores partidos de la temporada con varias bajas

Si, contra un gran rival. El compromiso que hay en el vestuario es bestial. Todos damos el máximo y nos respetamos. Es el camino para seguir creciendo y ayudándonos. Y recuperar jugadores para que haya más competencia y más dificultades para el míster y para todos.

Si entra la de Fidel, era el 2-0, y ellos tuvieron el 1-2 en el añadido

Son decisiones o acciones muy rápidas que te pueden llevar de un lado o para otro. Ha habido momentos de todo, buenos y de sufrir. Pero el equipo sigue creciendo ante rivales muy potentes. No debemos olvidarnos que somos el quinto equipo con menos presupuesto. Pero en el campo competimos de tú a tu.

23 puntos, parte alta de la tabla

Muy bonito. Pregúntale a equipos que están sufriendo como el Dépor dónde querrían estar. Si estamos ahí, es por méritos propios. Y queremos seguir sumando y ganando y darnos alegrías.

Foto: LaLiga

Nino cumple 750 partidos como profesional

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Nino ha cumplido la friolera de 750 partidos como profesional en su extraordinaria carrera. Con 39 años, la ‘leyenda’ del Elche y de Segunda División ha alcanzado esta espectacular cifra en el último encuentro del equipo ilicitano contra el Rayo Vallecano (1-1). Marcó el gol franjiverde a los pocos minutos de entrar como revulsivo. El gol número 235 de su trayectoria deportiva.

Según ha informado el periodista David Marín, el citado registro de partidos como profesional sólo lo habían conseguido cuatro futbolistas: el central César Caneda, el centrocampista Robert Fernández y los porteros Paco Buyo y Andoni Zubizarreta. César Caneda es el único en activo junto a Nino. Juega en Segunda B con la UD Logroñés a sus 41 años.

Nino ha llegado a los 750 partidos como profesional, 619 como titular, en 22 temporadas contando esta. 12 en el Elche, repartidas en dos etapas. Es el futbolista con más encuentros de la casi centenaria historia del club ilicitano, con 420 jugados.

Estuvo 1 campaña en el Levante, 4 en el Tenerife y 5 en Osasuna. Ha disputado 544 duelos en Segunda (contando promoción de ascenso), categoría en la que es el jugador con más encuentros y goles (189). Y en la que ha logrado dos ascensos, uno con Tenerife y otro con Osasuna. Lideró el éxito de los canarios en la temporada 2008/2009 como ‘pichichi’ de Segunda, con 29 goles.

Ha jugado 122 partidos en Primera, división en la que ha marcado 24 tantos. Ninguno con el Elche, al que desea llevar a la máxima categoría. 65 encuentros en Segunda B, con 18 goles. En sus dos cursos en la división de bronce, separados por 19 años, fue pieza clave para que el conjunto ilicitano lograra el ascenso. Y 19 choques en Copa del Rey, con 4 dianas.

“Una cifra muy complicada. A seguir hasta donde pueda llegar. Me cuido y la ilusión la tengo intacta. Así tienes ganas de seguir disfrutando. Cuando marcas goles, esa vitamina te la da. Y el cariño de la afición”, declaró Nino en zona mixta tras cumplir 750 partidos como profesional.

Y tras marcar su gol número 128 con el Elche, que le acerca a convertirse en el máximo realizador histórico del club ilicitano. Está a dos de Pierita, que ostenta este récord con 130 dianas. El ‘Cañonero’ de Vera suma dos tantos esta temporada, de la que quedan 32 jornadas de Liga regular y mínimo una eliminatoria de Copa por delante.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF