“Nunca me ha gustado decir que se ha visto mi mejor versión”

Rc Sala de Juegos

A Xavier Torres Buigues (Jávea, 21/11/1986) nunca le ha gustado decir que se ha visto su “mejor versión”. Pero la percepción es que su nivel va a más. El pivote defensivo de 31 años muestra a DF su satisfacción con su aportación al Elche “asentado en el once”, aunque con la “pena” de la falta de victorias. Desde su papel de veterano, considera el próximo partido ante el Extremadura (sábado, 18:00 horas) “muy importante, pero para nada una final”, y recalca las ganas de vencer para “darle una alegría a la afición”. Lamenta la salida de Benja, desde el respeto a “las decisiones del club”, y expone su sentimiento por el Elche y su disposición a renovar si llegara una propuesta de la entidad.

¿Cómo ha asumido el vestuario la salida de Benja al Hércules?

Cuando un jugador se va, no gusta a nadie. Te da lástima. Pero son decisiones que toma el club, que está por encima de todo, y seguro que será en beneficio tanto del club como del jugador. Los futbolistas estamos expuestos a todo eso. Como le dije a Benja, le deseo todo lo mejor. Como compañero y jugador, aquí ha sido top.

¿El equipo se debilita deportivamente y a nivel de vestuario con su marcha?

Cuando hay una pérdida en una familia, siempre se debilita. Esto existe en el fútbol y no me sorprende. Vamos a intentar que deportivamente sea lo menos posible. Que los que juegan en su posición aporten lo máximo.

Con la salida de Benja, son 15 movimientos en el mercado invernal: 8 altas y 7 bajas. ¿No son demasiados?

Esa pregunta deberías hacérsela a Jorge Cordero o a Pacheta. Estamos expuestos a esto. Estoy convencido de que todas las decisiones son en beneficio del club y el equipo. Nosotros debemos seguir trabajando.

Con tantas caras nuevas, ¿el equipo debe pasar por un periodo de ajustes?

Creo que no. Los jugadores que han venido se están adaptando muy bien al vestuario y a las ideas del entrenador. Todos están con muchísimas ganas de aportar y ponérselo difícil al entrenador.

Salida de Benja: “Cuando hay una pérdida en una familia, siempre se debilita. Pero son decisiones del club, que está por encima de todo. Le deseo lo mejor”

¿Se confía en Yacine, Carlos Castro y Nino para hacer olvidar a Sory Kaba y Benja?

Tenemos delanteros experimentados y con muchas ganas de aportar su trabajo y sobre todo su gol. Ojalá superen a Sory en cuanto a número de goles.

¿Cómo está el equipo después de la dolorosa derrota frente al Real Oviedo (1-2)?

Mentiría si dijera que no nos hizo daño. Pasamos dos días complicados. Me atrevería a decir que de 20 partidos así, pierdes uno. Hicimos muchísimos méritos para ganar. Hay tres penaltis clarísimos y un gol en fuera de juego. Pero estoy seguro de que los árbitros intentan hacerlo lo mejor posible, como nosotros. Se equivocaron en nuestra contra y no hay que darle más vueltas. Pero tocaba levantar el ánimo para el partido importante contra el Extremadura (sábado, 18:00 horas). Estoy seguro de que vamos a ganar y le daremos una alegría a la afición.

Partido muy importante ante el Extremadura. ¿El grupo lo afronta como una ‘final’ o es consciente de que quedarán varias jornadas por delante?

Para nada es una final. Ganes, empates o pierdas, después quedará mucha Liga. Es verdad que es un partido importantísimo. Si ganas, dejas a un rival directo muy tocado. Estamos con muchas ganas de sumar tres puntos que creo que ya nos merecemos.

Derrota ante el Oviedo: “De 20 partidos así, pierdes uno. Hicimos muchísimos méritos para ganar. Los árbitros se equivocaron y no hay que darle más vueltas”

Desde tu veteranía, ¿cómo crees que es la mejor manera de encarar un partido de tanta importancia y presión?

Pues quitándole presión. No es una final, pero es un partido muy importante. Por lo que hablo en el vestuario, es tener tranquilidad y seguir haciendo lo que nos pide el entrenador. Si lo hacemos así, ganaremos. No queda otra que cada uno visualice el partido en sus casas y salir a tope.

¿Este encuentro puede marcar un punto de inflexión en la temporada?

Son partidos importantes. Si sumas tres puntos, dejas a un rival a ocho puntos ficticios y cinco reales. Si seguimos haciendo las cosas como hasta ahora y mejoramos algunos detalles, estoy convencido de que ganaremos. Lo necesitamos.

La afición puede tener un papel importante. El club ha lanzado una promoción de entradas

Siempre lo juega, y más con la afición que tenemos. Está respaldándonos en todo momento, aunque el partido no se dé bien. Como jugador, se agradece muchísimo. Incluso condiciona a los rivales. Sólo hay que agradecer el apoyo y que estén tranquilos. Estamos dando y vamos a dar el máximo para darles una alegría. Estoy convencido de que cumpliremos el objetivo de la temporada.

Extremadura: “No es una final, pero es un partido muy importante. Si ganas, dejas a un rival directo muy tocado. Queremos darle una alegría a la afición”

¿Qué le pasa al equipo para haber ganado un partido de los siete últimos en casa?

Tienes que mirar los partidos. Echando la vista atrás, contra el Numancia (1-1) debimos ganar. Pudimos irnos 2-0 a los 20 minutos y te meten un gol a balón parado. Contra el Real Oviedo (1-2), merecimos ganar completamente y no lo hicimos. Por H o por B, esa pizca de suerte la estamos teniendo en contra. Pero no debemos dejar de confiar en nosotros. Hay que seguir mejorando cosas que hacemos bien. Estoy seguro de que sacaremos esto adelante todos juntos.

Mencionas el balón parado, ¿qué le pasa al equipo en estas acciones en las últimas jornadas?

Son circunstancias que existen en el fútbol. Es verdad que ahora hemos hecho mucho más hincapié en el balón parado. En el último partido, ya se vio que estuvimos muy bien es este aspecto.

En el plano personal, te has asentado en el once y vas a más, ¿hemos visto tu mejor versión?

Nunca me ha gustado decir que se ha visto mi mejor versión. Me gusta mejorar día a día. Cada vez me encuentro más cómodo y contento de ver que me salen las cosas bien. Los datos de los partidos ya son importantes. Estoy contento de verme asentado en el once y estar aportando al equipo. Es una pena que no se está ganando, pero estamos haciendo un buen trabajo.

“Por H o por B, esa pizca de suerte la estamos teniendo en contra. Pero no debemos dejar de confiar en nosotros”

¿En el vestuario se te ha asignado como primer lanzador de penaltis?

Eso va con el momento del partido y las sensaciones. Ahora estoy con confianza. Quien esté con más confianza para lanzar, adelante.

Firmaste por una temporada, ¿tienes alguna cláusula de renovación?

No. Firmé por una temporada porque quería demostrar a mí mismo y a todos que estaba capacitado para jugar en España. Como se desconocen las ligas, parecía que venía de medio vacaciones de Australia. Y para nada. Ojalá termine bien la temporada, jugando el máximo posible. Después, a ver qué pasa.

¿Desde el club te han comentado la posibilidad de renovar? ¿Estarías dispuesto?

No me han comentado nada. Estoy muy a gusto en el Elche. Es un club de mi tierra y siento por él. Si me ofrecieran la renovación, no creo que hubiese ningún problema.

“Estoy muy a gusto en el Elche. Es un club de mi tierra y siento por él. Si me ofrecieran la renovación, no creo que hubiese ningún problema”

Foto: Diario Franjiverde

“Puedo cerrar 2018 como mi mejor año a nivel personal y profesional”

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2018 encara sus últimos días. Un año que Gonzalo Verdú (Cartagena, 21/10/1988) afirma a DF que puede cerrar como “el mejor a nivel personal y profesional”. Tiene motivos de mucho peso para valorarlo así: ascenso a Segunda con el Elche, asentado en el fútbol profesional, el nacimiento de su hija…Con 2019 a las puertas, el capitán franjiverde desea que se dé igual o mejor que este año y “seguir creciendo de la mano del Elche”. Muestra su predisposición a hacerlo con Pacheta aceptando la propuesta de renovación y confía en la “importantísima” permanencia a través del “fuerte de este equipo: el modelo de juego”. Ahora, focaliza la energía en #GanarAlAlmería (sábado, 20:00 horas) para disfrutar las vacaciones navideñas lo más lejos posible del descenso.

El Elche consiguió un triunfo liberador en Majadahonda (1-3). Estreno a domicilio, fin a la racha de seis jornadas sin ganar…

La primera victoria fuera de casa llegó más tarde de lo que esperábamos y lo que merecíamos. Hemos hecho buenos partidos y hemos puntuado en campos difíciles. Incluso pudimos ganar. Se nos estaba resistiendo, y por eso quizás nos estaba pudiendo la ansiedad con el marcador a favor. Las ganas de ganar te hacen perder dos puntos, como en Córdoba (1-1). Pero en Majadahonda por fin conseguimos ese triunfo. Además, con una renta de dos goles, que puede ser importante a final de temporada por el golaveraje ante un rival directo. El equipo lo merecía y llegó en el momento ideal para refrendarlo en casa e irnos al parón navideño con otra energía si ganamos al Almería.

¿Cómo se podía mantener la moral intacta cuando acumulabais méritos y no lograbais el premio?

El fuerte de este equipo es el modelo de juego. Demostramos que somos capaces de poner en aprietos a cualquier equipo. A pesar de no conseguir resultados, sabíamos que íbamos por el camino correcto e insistimos, como dice el míster. Si sigues haciendo lo que crees que es mejor para el equipo, tienes recompensa. La victoria en Majadahonda nos quita un peso de encima y nos refuerza la moral para seguir trabajando.

15º con 20 puntos tras 18 jornadas. Tres puntos por encima del descenso, ¿buen balance?

Creo que sí. El objetivo está claro. Podríamos tener una renta mayor, pero la Segunda es muy igualada. Más que la clasificación, lo importante es tener buenas sensaciones y dinámica. Todo puede cambiar con un partido.

“Podemos poner en aprietos a cualquier equipo. A pesar de no conseguir resultados, sabíamos que íbamos por el camino correcto e insistimos”

¿Eres de los que se lamenta y echa cuentas de todos los puntos perdidos? Pegada, árbitros…

Lamentarse no vale de nada, pero sí hay que darles mucha importancia ahora a estos puntos. Parece que ahora no importan tanto como a final de temporada, pero luego te acuerdas de los que has dejado de ganar. Los puntos de Córdoba nos daban la vida y los pierdes en los últimos minutos. Esos puntos son oro a final de temporada.

Recibís al Almería en la última cita del año, ¿qué partido esperas?

Espero un partido muy disputado. El Almería viene en un buen momento, a pesar de que no ganó en la última jornada. Está haciendo una muy buena temporada. Tiene muy claro a lo que juegan. Será difícil. Pero nos centramos en nosotros. Debemos ser protagonistas. Espero que consigamos la victoria contra, a priori, otro rival directo. Hay mucho en juego y debemos salir a morder en casa.

Pacheta recuperó el esquema con línea de cinco defensas, ¿te sientes más cómodo con cuatro o cinco?

La comodidad te la da la continuidad en una posición. Esta temporada, hemos jugado más con cuatro que con cinco y me siento más cómodo con cuatro. Pero eso no quiere decir que esté incómodo con cinco. La continuidad te hace estar con más soltura. Pero tenemos un equipo que puede cambiar de un esquema a otro sin variar el estilo. Los jugadores que tenemos nos lo permiten y el equipo no lo nota. La única diferencia con cinco es bascular más de un lado a otro, salir un poco más a bandas y al posible receptor. No es tan posicional.

“Me siento más cómodo con línea de cuatro defensas que con cinco. La continuidad te hace estar con más soltura”

Titular indiscutible

A nivel personal, eres titular indiscutible y mantienes el buen nivel con el salto de categoría

Me dedico a trabajar, como he hecho desde el primer día que estoy en el Elche. Sé el rendimiento que puedo dar y soy muy competitivo. Manteniendo la base de la temporada pasada, me siento muy a gusto. Estoy teniendo suerte. Me siento afortunado de estar jugando. Lo único que falta es mantener las orejas tiesas para que la suerte no cambie y seguir trabajando para seguir contando con oportunidades.

Diego García y Jorge Cordero mostraron su intención de renovar a Pacheta. Como uno de los capitanes, ¿te gustaría?

Claro. Desde que llegó, el trabajo está siendo buenísimo. Él tiene gran parte de culpa de que el Elche haya vuelto al fútbol profesional y siga creciendo en Segunda. Es decisión del Consejo y el director deportivo, pero claro que lo apruebo. El equipo está muy contento con él.

Nacho Gil será el primer refuerzo invernal, ¿qué crees que puede aportar?

Lleva entrenándose con nosotros mucho tiempo y está totalmente integrado en el grupo. Es un pedazo de jugador y un compañero sensacional. Nos va a venir de perlas, sobre todo por sus características y posición por la baja de Borja (Martínez). Nos va a dar esa velocidad que nos podía faltar. Tiene muy buen regate, uno contra uno y gol. Los extremos a pierna cambiada pueden entrar más veces al área con opción de tiro. El extremo zurdo y la mediapunta le vienen muy bien.

¿Ves centrados a Neyder, que acaba contrato y se le ha ofrecido la renovación, y Sory, con posibles ofertas para salir en enero?

Les veo centrados y metidos en el grupo. Pero obviamente los futbolistas tenemos altibajos. Están aprendiendo muchísimo con Pacheta. Lo mejor para ellos es seguir creciendo aquí. En un futuro, ya se verá. A los dos les viene bien el estilo del equipo. Les animo a que sigan trabajando como hasta ahora. Nos van a dar mucho.

“Pacheta tiene gran parte de culpa de que el Elche haya vuelto al fútbol profesional y siga creciendo en Segunda. Estamos muy contentos con él”

Como capitán, ¿temes que los movimientos de entradas y salidas en enero puedan afectar a la armonía del vestuario?

Es muy importante. Pacheta no estaba en el mercado invernal del año pasado y tendrá su punto de vista. Este grupo es espectacular. Las salidas lo debilitarían, pero podrán venir otros que lo refuercen o no. Todo lo que sea fortalecer al equipo, bienvenido sea. Pero para que venga gente, hay quienes deben salir. Es muy duro dentro de un vestuario, pero son decisiones del club.

Ascenso a Segunda, continuidad en el fútbol profesional…¿crees que 2018 ha sido el mejor año de tu carrera?

Sin duda. He conseguido el sueño que tenía, ascender al fútbol profesional. Lo he hecho en el Elche y estoy encantado. Puedo cerrar 2018 como mi mejor año tanto a nivel personal como profesional.

¿Y qué esperas de 2019?

Que sea como 2018 como mínimo. Mantenerse esta temporada es importantísimo. Nos daría esa continuidad a jugadores y club para seguir creciendo. Estoy seguro de que el club dará un salto importante cuando se asiente otra vez en Segunda. Me encantaría seguir creciendo de la mano del Elche. Que no haya lesiones y tengamos salud. Si se consigue el objetivo con tiempo, de lujo.

Foto: Diario Franjiverde

“Si no ganamos fuera de casa, no nos dará para el objetivo”

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Iván Sánchez Aguayo (Campillo de Arenas, Jaén, 23/09/1992) vive posiblemente el momento más dulce de su carrera deportiva. El extremo se ha erigido en uno de los puntales del Elche y uno de los jugadores más difíciles de defender de Segunda. Que nadie haya recibido más faltas que él es una clara prueba. Señala a DF “la confianza de club, cuerpo técnico y compañeros” como clave de su gran estado de forma. El ‘11’ franjiverde se muestra “totalmente seguro” de que el cuadro ilicitano conseguirá la permanencia, pero recalca que para ello, debe trasladar a domicilio las buenas prestaciones que ofrece en el Martínez Valero. “Si no ganamos fuera de casa, no nos dará”, advierte.

¿Cómo está el equipo después del empate agridulce frente al Córdoba (1-1)?

Sabíamos que iba a ser un partido difícil, ante un rival directo. A pesar de que está mal en la clasificación, tiene buenos jugadores y la afición le apoya mucho. Conseguimos lo más difícil, adelantarnos en el marcador. Hicimos una muy buena primera parte, en la que podríamos haber sacado una ventaja más amplia. En la segunda, nos vinimos abajo y el rival nos incomodó. Son detalles que debemos corregir fuera de casa. Esos puntos son los que hay que sacar para conseguir el objetivo. Debemos aprender de eso. En esta categoría, todos los equipos aprietan hasta el final y muchos partidos se deciden en los últimos tramos.

¿Por qué el equipo se echó atrás en la segunda mitad?

En el fútbol, pasa muchas veces que un equipo se adelanta en el marcador e inconscientemente tiende un poco a intentar proteger el resultado. No es lo mejor, porque debes ir a por el segundo para sentenciar el partido. Cuando te metes atrás y el rival está volcado, tiene muchísimas más opciones de empatarte y ganarte. Son situaciones que debemos saber manejar mucho mejor. Tener más control del partido. En la segunda parte en Córdoba, nos faltó momentos de más calma con balón. Nos precipitamos o no nos asociábamos mucho para crear peligro. Nos centramos más en intentar defender y estar juntos. Son muchos factores.

¿Entre ellos que todavía no habéis ganado como visitantes?

Cuando todavía no has ganado fuera de casa, se hace más difícil. Tienes esa necesidad de sacar los tres puntos ante un rival directo. Debemos puntuar y ganar a domicilio. Si no, no nos dará para conseguir el objetivo. Hay que ser regulares tanto en casa como de visitantes. Debemos hacerlo cuanto antes. Aquí somos un equipo muy potente y le ponemos los partidos muy difíciles a cualquiera de la categoría. Analizando todos los partidos de esta temporada, merecimos perder en dos o tres. Pero en muchos competimos muy bien. Se nota que estamos adaptados a la categoría.

“Pasa muchas veces que un equipo se adelanta e inconscientemente tiende a proteger el resultado. Son situaciones que debemos manejar mucho mejor”

¿El grupo se lamenta por la cantidad de puntos perdidos?

Sí. Hay partidos en los que nos hemos ido muy jodidos. Igual que en algunos merecimos perder, hay otros en los que empatamos o perdimos y merecimos ganar. Soria, Extremadura, Oviedo…dentro del vestuario genera una sensación de frustración. Pero este grupo es buenísimo. Cada vez que hemos tenido una situación difícil, nos hemos levantado para pensar en el siguiente. No hay tiempo para lamentarse. El fútbol te da una batalla cada fin de semana.

A pesar de ello, el equipo está fuera del descenso

Sí, pero sabemos cómo es la Segunda División. Cuando entras en el tramo final, los equipos de abajo ganan más. Personalmente, tengo muchísima confianza en este grupo. Es excepcional. Estoy totalmente seguro de que conseguiremos el objetivo.

¿Qué encuentro esperas ante el Sporting de Gijón (domingo, 18:00 horas)?

Sabemos que en casa se está viendo a un Elche bastante competitivo. Ha peleado el partido a todos los rivales. El Sporting ha sumado dos victorias desde el cambio de entrenador. Viene con la flecha hacia arriba y buena motivación. Nosotros debemos sacar este partido sea como sea. Llevamos una racha no muy positiva. Qué mejor partido para ganar que hacerlo en casa viendo al Elche de las citas contra Málaga (2-0) y Zaragoza (2-0).

“Tengo muchísima confianza en este grupo. Es excepcional. Estoy totalmente seguro de que conseguiremos el objetivo”

Gran momento personal

El sábado marcaste tu primer gol a nivel profesional

Estoy contento a nivel personal. Venía buscando el gol para ayudar al equipo, aunque no me obsesionaba. Pienso en el grupo por encima de mí. Si puedo hacer más goles por el bien del equipo, que es lo más importante, bienvenido sea.

Pacheta señaló que la segunda línea debe aportar más en el aspecto realizador

Está claro. Sabemos que el gol lo está haciendo Sory y con eso no te da. Los jugadores de la línea de atrás estamos jugando muchos minutos y debemos ayudar mucho más en esta faceta. Estoy seguro de que tanto los delanteros como los hombres de segunda línea harán más goles de aquí al final de la temporada.

¿Hay algo más aparte de la confianza y la buena forma física para que vivas este momento tan dulce?

Está claro que el jugador debe cuidar su físico, pero cuando tiene la confianza del club, el cuerpo técnico y los compañeros, cambia completamente. Te hace ser mucho mejor jugador. Hay muchísimos casos. Por suerte, me encuentro muy bien. Espero continuar en esta línea para seguir sumando para el equipo y que dure lo máximo posible.

Has recibido 58 faltas en 15 partidos, ¿qué te dice este dato?

Es un dato más, tampoco lo miro mucho. Los futbolistas que jugamos cerca del área recibimos más faltas. Viene también de todos los minutos que estoy jugando, que ayuda mucho.

“Me encuentro muy bien. Espero continuar en esta línea para seguir sumando para el equipo y que dure lo máximo posible”

Con el nivel que estás ofreciendo, ¿te ha llegado algún ‘canto de sirena’ para el mercado invernal?

No. Sería uno de los mayores errores que podríamos cometer los jugadores que estamos haciendo buenos partidos. Perjudica al grupo. Pienso que si haces una o dos temporadas buenas, todo llega. Todos debemos estar centrados en el Elche. Afrontamos un reto muy bonito por delante y una situación que tenemos muchas ganas de revertir.

¿Ves a Sory Kaba y Neyder totalmente centrados en el Elche?

Sí. Por suerte, tenemos un grupo buenísimo. De los mejores que he podido tener en mi carrera. Son jugadores que nos aportan muchísimo y son muy buenos compañeros. Mientras estén aquí, darán el cien por cien por el Elche.

Con lo cotizados que están los zurdos, ¿cómo es que en casi toda tu carrera has actuado a pierna cambiada?

Igual por condiciones. Normalmente, los extremos son jugadores muy rápidos, van muy bien al espacio y tienen buen uno contra uno. Yo empecé jugando más como mediapunta y en juveniles me pasaron a la banda derecha, donde he jugado prácticamente toda mi carrera. Sin balón, no soy excesivamente rápido. Con balón, me encuentro más cómodo y soy de asociarme por dentro. En la izquierda he empezado a jugar desde que Pacheta llegó al Elche.

“He actuado a pierna cambiada prácticamente toda mi carrera por mis condiciones. Empecé como mediapunta y en juveniles me pasaron a la derecha”

¿Cómo verías la incorporación de Nacho Gil en el mercado invernal?

Muy bien. Es un jugador muy bueno, para mi gusto. Tiene unas condiciones y cualidades que pocos jugadores de Segunda tienen. Muchos equipos se han peleado por él. Te aporta una competitividad a la línea de arriba. Puede jugar en cualquier posición de la mediapunta. Me gusta tanto en la banda izquierda como en la mediapunta. En ese sentido, le pasa como a mí, que sufrimos más ‘a pierna buena’ por condiciones. Se asocia muy bien y tiene calidad, buen golpeo y gol. Está muy integrado en el grupo. Es muy buena gente. Deseamos que se una a nosotros para ayudarnos.

Por último, ¿qué mensaje mandarías a la afición?

Siempre he dicho que la afición del Elche nos ha apoyado desde el primer minuto, pese a todo lo que ha sufrido en los últimos años. Ver a este club en Segunda B era un palo difícil. Esta temporada, pese a los malos momentos, ha estado ahí. Sé que es difícil, es una afición exigente que ha vivido el fútbol de Primera hace poco. Pido que confíe en este grupo, que está a muerte con esta ciudad y este club. Nos vamos a dejar la vida para dejar al Elche en Segunda.

Foto: Diario Franjiverde

“El ‘pachetismo’ está uniendo muchísimo a todos”

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Manuel Sánchez López (13/09/1988) disfruta en el Elche de haberse ganado un sitio en el fútbol profesional tras tanta pelea en el ‘barro’ y superar momentos muy difíciles. El pivote cordobés reconoce a DF que se planteó la retirada cuando sufrió meses de impagos en varios clubes, pero da gracias a que aguantó para gozar de la Segunda División “como si tuviera 20 años”. Pieza fundamental para Pacheta, destaca que el técnico burgalés “es capaz de unir muchísimo a todos en una institución tan grande” como el club franjiverde, donde ha hallado estabilidad. “Voy a trabajar para mantenerme en esta línea lo máximo posible”, indica.

¿Cómo está el equipo después del duro varapalo en Alcorcón (1-0)?

Sabíamos que era un campo complicado. El Alcorcón está a un nivel muy bueno, poniéndose líder. Vimos un partido de Segunda. El Alcorcón hizo un buen partido, pero nosotros estábamos bien colocados y haciendo un buen trabajo, sufriendo cuando tocaba. Teníamos un punto hasta el último segundo. Es una pena.

¿Puede ser que el equipo apostara por un planteamiento más conservador que en las anteriores salidas?

No lo veo así. El míster creyó conveniente decidir por unos jugadores y vamos con él a muerte. Desde que vino, nos ha transmitido esa forma de ver los partidos y lo entendimos de buena manera. En ningún momento fuimos conservadores. Quisimos los tres puntos y pudimos sacar uno, pero no pudo ser. Hay que aprender de los errores y pensar en el Albacete.

¿Por qué se ve una notoria diferencia del juego del equipo en casa y a domicilio?

Planteamos los partidos de la misma manera, para dar el cien por cien y ganar. Pero no estamos teniendo fortuna. Igual que el Alcorcón nos marca en el último minuto, nosotros podríamos haber marcado el 0-1 en cualquier jugada aislada. Esto es fútbol. Cuando juegas con tu gente, parece que tienes ese plus. Debemos mejorar en eso si queremos cumplir el objetivo.

¿Preocupa la Sorydependencia?

Para nada. Me alegro mucho de que esté yendo a la selección y la clasificación para la Copa de África. Tenemos a Benja, que es un jugador top. Y qué decir que Nino. Confiamos en lo que tenemos.

“En ningún momento fuimos conservadores en Alcorcón. Quisimos los tres puntos y pudimos sacar uno. No estamos teniendo fortuna a domicilio”

Y el domingo, el Albacete, otro equipo de la parte alta, ¿qué partido esperas?

Vamos a salir a darlo todo para ganar. Se verá un partido bonito. Todos los equipos de Segunda son buenos. Saldremos a morder e imponer nuestro juego para llevarnos los tres puntos y superar este pequeño bache.

¿Qué valoración haces del primer tercio de Liga?

No ha sido malo. Todo lo contrario. Es un periodo de adaptación, con gente que está cogiendo poco a poco la Segunda. Se adquieren mecanismos y maneras de jugar.

Echando la vista hacia atrás, ¿cómo viviste aquella situación de estar sin inscribir por el límite salarial?

No me lo tomé a mal en ningún momento. Si no me habían inscrito, es porque no habían podido. Todos me apoyaron: Jorge Cordero, Diego García, el míster, la plantilla…no pongo ninguna pega. Son cosas que pasan. La mayoría de los clubes han tenido problemas con el límite salarial. Antes de que le pasara a otro compañero, no me importaba que me pasara a mí. Me considero fuerte y lo podía llevar bien, con la confianza que tengo en el club y los compañeros. Fue bastante ‘fácil’ llevarlo.

Y nada más estar a disposición de Pacheta, te has convertido en titular indiscutible. ¿Sientes una satisfacción mayor por estar por delante de Xavi Torres, considerado fichaje ‘estrella’?

No considero que haya una partida entre Xavi Torres y yo. Somos compañeros y lo importante es el Elche. Todos somos importantes para aportar nuestro granito de arena. También está Jony, Gonzalo, Provencio, que la temporada pasada dio un rendimiento espectacular…el objetivo claro es mantener la categoría. No será fácil, pero uniendo fuerzas entre todos, será un año complicado, pero bonito para disfrutarlo.

Del ‘barro’ al fútbol profesional

Por tu alto nivel, da la impresión de que has llegado tarde al fútbol profesional, ¿qué pudo pasar?

No ha sido fácil. Nadie me ha regalado nada, como a la mayoría de los futbolistas. Mi camino no ha sido bonito. He tenido que competir en todas las categorías. Estuve en equipos bastante humildes hasta que ascendí a Segunda con el Huesca (temporada 2014/2015). Equipos en los que era difícil pensar sólo en fútbol porque te deben cuatro meses. Eso es problemático. Es lo feo del fútbol y no se saca a la luz. Yo lo he vivido y sé lo que hay. Me considero una persona humilde y trabajadora. Estoy contento con lo que tengo. Sólo pienso en disfrutar del Elche, que considero un club de Primera, y hacer feliz a la gente que viene a vernos. ¿Que he llegado tarde al fútbol profesional? Bueno, yo lo estoy disfrutando como si tuviera 20 años. Voy a trabajar para mantenerme en esta línea lo máximo posible.

¿Has sufrido meses de impagos en más de un club?

Me ha pasado en varios clubes: La Unión, Guijuelo, Écija, Poli Ejido, este último siete meses…he tenido que vivir con cinco compañeros en un mismo piso. Por eso estoy disfrutando de un club profesional como el Elche. No quiero mirar al pasado. No ha sido un camino de color de rosa. Pero cuando ves el trabajo que te ha costado llegar al fútbol profesional, lo disfrutas si puedes con mayor alegría.

¿Pensaste en tirar la toalla en momentos de dificultad?

Cuando te vas a mil kilómetros de tu casa y te ves en esa situación, muchas veces te planteas dejarlo y empezar tu futuro en otro lado. Pero cuando tienes el fútbol en la sangre, es muy complicado. Siempre dices “aguanto una semana más”, “aguanto una temporada más”. Gracias a Dios que pude aguantar para encontrarme en este momento. Pero te planteas muchas cosas. Intentas tener tus estudios para tener otro camino. Agradezco a mis padres su ayuda. Siempre me han hecho ver que no todo es fútbol, que la vida continúa.

“Cuando te vas a mil kilómetros de tu casa y sufres impagos, te planteas dejarlo. Gracias a Dios que aguanté para encontrarme en este momento”

Antes de venir al Elche, cambiaste de equipo en los dos mercados invernales anteriores, ¿qué ocurrió?

Con el Huesca, ascendimos con Tevenet como entrenador y mantuvimos la base para salvarnos. Pero el club decidió cambiar de entrenador y consideraron que lo mejor era que saliese. No por la llegada de Anquela, fue por el club. Me fui a Osasuna y di un cambio radical. De pelear por el descenso a luchar por el ascenso. Estaba haciendo un trabajo bastante bueno, siendo titular en todos los partidos. Tuve una oferta de Osasuna en verano, pero cuando ascendí con el Huesca, me sentí identificado con la gente y creí que mi debut en Segunda debía ser con el equipo con el que subí. Le debo dar las gracias al Huesca, porque me abrió las puertas para conseguir un ascenso a Primera, que es lo más bonito del fútbol. Antes de subir con Osasuna, ya tenía contrato con el Alcorcón para la siguiente temporada. Me fui y me valoraron bastante bien. Pero yo firmé con Muñiz, que se marchó. Vino Contra, tuve una lesión en el gemelo y el equipo no iba bien. Cuando iba a entrar, hubo un cambio de entrenador. Llegó Julio Velázquez, al que ya tuve en el Poli Ejido diez años antes. Pensaba que no tenía las características para su tipo de juego y me apartó. Fiché por el UCAM Murcia, que ya me quiso en verano, y descendimos. No cambié tanto de equipo porque yo quisiera, pero te ves obligado porque hay gente que piensa de distinta manera, tienes ascensos y descensos…

Después de pasar por tantos equipos, ¿sientes que has encontrado estabilidad en el Elche?

Sí. Bajar a Segunda B otra vez después de estar en el fútbol profesional fue una decisión importante. Aposté mi carrera para ascender. Tuve alguna oferta de Segunda, pero yo, que vengo desde abajo, pienso que la manera más grande de disfrutar el fútbol es viniendo a un grande para hacerlo más grande si puedes. Fue una temporada difícil, pero tras conseguir el ascenso, debemos disfrutarlo y buscar la estabilidad. Pero no sólo yo, también un club tan grande como el Elche. Tengo contrato por esta temporada y otra más. Ojalá pueda disfrutar más del fútbol, y si es con estos colores, mejor. Pero en el fútbol, se pueden trastocar los planes.

¿Y cómo se puede hacer más grande al Elche?

Esta temporada, la única salida es intentar mantener la categoría. Continuar con las bases que se están creando. El ‘pachetismo’ está uniendo muchísimo. Estamos viendo cómo una persona es capaz de unir a todos en una institución tan grande como el Elche. Jorge Cordero es un gran soporte para los jugadores. Tengo una relación bastante apegada a él y a Diego García porque son los que están apostando por nosotros. Siento que no les podemos fallar.

“Tengo una relación bastante apegada a Jorge Cordero y Diego García porque son los que están apostando por nosotros. Siento que no les podemos fallar”

¿Cuáles son las claves del ‘pachetismo’?

Eso lo buscamos todos, pero sólo lo puede explicar él. Es un trabajador. Se centra mucho en el aspecto psicológico. Cuando un jugador se identifica con la forma de jugar y cree en lo que hace, te dará un plus que en otros equipos no lo tiene. Hay que valorar lo que tenemos, dónde vamos y quiénes somos.

¿Confías en que el equipo conseguirá la permanencia?

Por supuesto. Tengo confianza total. Pero no será fácil. Si no estamos juntos para luchar y no confiamos…llevo varios años en el fútbol y sé cómo se labran los logros. O trabajas y te unes, o no se consigue. Tendremos épocas mejores y peores, pero hay que tener trabajo, ilusión y humildad. Y saber disfrutar de ese sufrimiento.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

“Estoy en uno de los momentos más importantes de mi carrera”

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Álvaro Juan Cruz Armada (Madrid, 28/07/1992) llegó al Elche sin hacer demasiado ruido tras ascender con el Rayo Majadahonda y con la polivalencia como aval principal. Le costó hacerse con un sitio, pero se ha convertido en titular indiscutible para Pacheta en el último mes y medio. Está ofreciendo un buen rendimiento ya sea como lateral zurdo o central en cualquier esquema. Tras una etapa de mucho aprendizaje en Italia, superando una grave lesión, ha peleado hasta conseguir el ansiado debut en el fútbol profesional en España. A sus 26 años, el zaguero madrileño reconoce a DF que vive “uno de los momentos más importantes” de su carrera. Y trabaja con ambición “máxima” para seguir progresando.

¿Cómo te encuentras de tus molestias en la rodilla?

Mis sensaciones son buenas. Hoy (por el jueves) no me he ejercitado con el grupo porque los doctores han preferido que me quedara con ellos para tratar la rodilla. Mañana (por el viernes) se intentará hacer todo con normalidad para estar a disposición del míster para el partido.

¿Qué conclusiones ha sacado el grupo de la goleada en Cádiz (5-1)?

Está claro que en la segunda parte, a raíz del segundo gol, desaparecimos. Era un duro golpe que no nos esperábamos. Los cambios del Cádiz nos pillaron un poco fuera de sitio. No podemos desconectarnos ni bajar los brazos. Pero hemos corregido y trabajado tácticamente para que no vuelva a ocurrir. El fútbol te da la oportunidad de resarcirte a los siete días. Tenemos una oportunidad muy buena contra Las Palmas (sábado, 20:30 horas). Hay que seguir hacia adelante.

¿Preocupa haber recibido tres goleadas en los tres primeros meses de competición?

No es bonito recibir tantos goles. Como dice el míster, no es lo mismo perder 2-1 que 5-1. Que te metan tantos goles duele, más para los defensas y el portero. Debe darnos fuerzas para demostrar que podemos mantener la portería a cero, como hicimos contra Málaga (2-0) y Zaragoza (2-0).

¿Puede ser que la inexperiencia en Segunda de buena parte de la plantilla esté pasando factura en los grandes escenarios?

Sí que es verdad que cuando estás en estadios importante ante tanta gente, se nota. Pero creo que es igual que cuando jugamos en casa. Tenemos que demostrar que somos fuertes y no nos influye tanto.

“En Cádiz, desaparecimos a raíz del segundo gol. Era un duro golpe que no nos esperábamos. No podemos desconectarnos ni bajar los brazos”

Como defensa, ¿qué importancia le das a jugar con un esquema con cuatro o cinco atrás?

Hay que tener siempre un orden táctico y las ideas claras. Los sistemas están por algo. Pero cuando estás en el campo, si debes seguir a un contrario o moverte más a la derecha o la izquierda, va a raíz de cómo fluye el partido. Cambiamos un poco el sistema y nos estábamos encontrando cómodos, pero el míster decide. También depende muchísimo de cómo vaya el partido.

Se culpabilizó a la banda izquierda tras la derrota en Cádiz, ¿Borja Martínez y tú os habéis sentido señalados?

Cuando recibes tantos goles, te duele como defensa. Y más si te vienen por tu lado. Pero a Borja no se le puede echar absolutamente nada en cara. Además, teniendo en cuenta que nunca ha sido defensa. En los partidos anteriores, ha estado ahí cuando ha tenido que echar una mano. Quizás cuando entró Salvi no supimos neutralizarlo bien y nos ganó la partida.

¿Cómo te sientes más cómodo, con línea de cuatro o cinco defensas?

El sistema de cinco defensas me gusta. Aparte de que puedo jugar de central y lateral zurdo, como central puedo tener un poco más de recorrido, al tener a gente detrás. Pero he demostrado que también me desenvuelvo bien con cuatro.

“Me gusta el sistema de cinco defensas. Como central, puedo tener más recorrido. Pero he demostrado que también me desenvuelvo bien con cuatro”

¿Qué partido esperas contra Las Palmas?

Igual que contra el Málaga. Vamos a tener que estar muy intensos y concentrados. Las Palmas tiene jugadores de alto nivel. Debemos estar juntos y correr por el compañero. Tenemos una idea de trabajo clara. Cuando estás concentrado, los resultados llegan. Es importante que el Martínez Valero sea un fortín. Aquí debemos sacar los máximos puntos posibles para llegar al objetivo cuanto antes. Y también trabajar duro a domicilio para obtener puntos.

Con la lesión de Francis, José Juan volverá a la portería, ¿cómo le ves?

Hay plena confianza en él. Sabemos que es un profesional. Entrena al máximo cada día. Está mental y físicamente preparado para volver.

Trayectoria hasta Elche

Con 18 años, dejaste la cantera del Atlético para irte al Bolonia, ¿qué te llevó a ello?

Llegó por sorpresa. Para un chico de 18 años, que te llame un equipo de Primera italiano era una oportunidad que no podía dejar pasar. No me lo pensé dos veces e hice las maletas. Es una experiencia muy bonita y un paso muy importante en mi carrera.

Pero no cuajaste allí…

Era joven y debía adaptarme rápido al idioma y al juego. En la segunda temporada, tuve una lesión de gravedad, una fractura de peroné y ligamentos del tobillo, que me dejó fuera prácticamente todo el año. Después, me cedieron a varios equipos, en los que jugué y cogí ritmo. Pero cuando estaba terminando el contrato, veía que no estaba avanzando. Querían seguir cediéndome y yo quería volver a España.

Encadenaste tres salidas a préstamo en cinco años: Carrarese, San Marino y Pistoiese

Después del primer año cedido, me renovaron. Pero siempre terminaban cediéndome, porque el entrenador o la directiva iban cambiando. Fue difícil meter la cabeza. Yo me encontré bien, porque cogí minutos en el fútbol profesional.

¿Con qué te quedas de esta experiencia a nivel futbolístico y personal? 

A nivel futbolístico, competir con jugadores profesionales de nivel, como Marco Di Vaio, Diego Pérez, Portanova y Diamanti. Te ayuda a aprender y mejorar muchísimo. A nivel personal, aprendí el sacrificio y cómo se debe comportar un jugador profesional en el día a día.

¿Te llegaste a arrepentir de tu decisión en algún momento?

Nunca. Aprendí muchísimo. Conocí a gente muy importante. Siempre hay que mirar hacia adelante y seguir trabajando. Las oportunidades siempre vuelven y hay que coger al tren.

“Nunca me arrepentí de irme a Italia con 18 años. Aprendí muchísimo. Es una experiencia muy bonita y un paso muy importante en mi carrera”

¿Qué diferencias notas entre el fútbol español y el italiano?

El fútbol italiano es muy táctico y físico. Se centran muchísimo en el balón parado y los sistemas. Lo trabajan de manera espectacular. Y están orgullosos de ello. En España, hay más creatividad.

Tras volver de Italia, pasas por el San Sebastian de Los Reyes y el Rayo Majadahonda, donde formas parte de uno de los mayores ‘milagros’ del fútbol español. ¿Cuáles serían las claves de ese ascenso a Segunda?

Lo bonito del fútbol es que nunca sabes lo que puede pasar. Como que el equipo con el presupuesto 70 de 80 suba. Nadie apostaba por nosotros. Pero a base de trabajo y esfuerzo, conseguimos el ascenso a Segunda. Teníamos las ideas muy claras y un grupo muy unido. Eso se nota en el campo, y fluye. Es un logro personal y colectivo muy grande.

Un saque de banda colgado al área por ti en el minuto 97 propició el gol del ascenso, ¿qué sentiste?

Ni yo me lo creía. Era el último balón y me quedaban muy poquitas fuerzas. Pero la esperanza es lo último que se pierde. Cuando cogí el balón, sólo pensé en colgarla al área lo más lejos que pueda y que sea lo que Dios quiera. Cuando vi que entró en la portería tras los dos remates, no me lo podía creer. Era una locura. No sabía ni dónde mirar.

¿Tuviste oferta para continuar en el Rayo Majadahonda o decidiste cambiar de aires?

Tenía bastante claro que quería cambiar de aires. Mi representante y yo vimos las situaciones. Cuando recibo las llamadas de Jorge Cordero y Pacheta, no dudo en venir aquí. Tuve algún contacto con otro equipo de Segunda, pero el Elche es un club histórico y su idea de trabajo es la que más encaja con la mía. Venir aquí es un paso importante.

“Tuve algún contacto con otro Segunda, pero el Elche es un club histórico y su idea de trabajo es la que más encaja con la mía. Venir es un paso importante”

Después de jugar principalmente como carrilero en el Rayo Majadahonda, ¿te sorprendió que te ficharan como central?

No, porque yo hablé con el míster, conozco sus ideas y sé mis cualidades como jugador. Sé que él quiere de mí una cosa y trabajo día a día para dársela. Si tengo que jugar más pegado a banda, también sé hacerlo, porque lo demostré la temporada pasada.

Te has ganado la titularidad en el último mes y medio, tanto de central como lateral zurdo. Metiste la cabeza en el once con la lesión de Manu

Cuando el equipo asciende y mantiene bastante del grupo, es lógico que al principio fuera difícil para mí. Sabía a lo que venía. Gonzalo Verdú y Neyder hicieron un año espectacular y están a un gran nivel. Iba a ser duro, pero siempre entreno al cien por cien. Y en el fútbol, las oportunidades siempre llegan. Ahora que estoy asentado en el once, sea como lateral o central, debo seguir demostrando que puedo estar ahí para el míster.

Esta temporada supone tu debut en el fútbol profesional en España, ¿dirías que estás en el mejor momento de tu carrera?

Estoy en uno de los momentos más importantes. Este año puede ser muy importante a nivel personal y colectivo. Pero no sé si es el mejor, porque nunca lo podemos saber.

¿Y cuál es tu ambición?

La máxima. Siempre trabajo para estar al máximo y llegar lo más lejos posible. Tengo 26 años y considero que tengo una larga carrera. A base de trabajo y confianza, se pueden lograr las cosas.

Foto: Diario Franjiverde

“La confianza es lo más importante para competir”

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A Javier Flores Santacruz (Córdoba, 09/02/1986) le ha llegado el mejor momento de su carrera con 32 años. Así lo confiesa a DF. Una palabra cimenta la clave: confianza. Propia, del entrenador y del grupo para ofrecer un alto nivel en su vuelta a Segunda con el Elche. Desde la “libertad” de la mediapunta, el ‘Mago’ de Fátima se erigió en uno de los puntales franjiverdes en el ascenso y continúa siéndolo con el salto al fútbol profesional. “Siempre intento disfrutar y pedir la pelota. Si me escondo, me estoy fallando a mí mismo”, afirma el cordobés, quien tras pasar situaciones “muy buenas y muy malas”, se centra en “disfrutar cada entrenamiento y cada partido”.

Después de las dos goleadas, el equipo se repuso con una justa y meritoria victoria contra el líder (2-0)

La victoria vino en un buen momento para disipar esas dudas que pudieron surgir y afrontar la semana con mucha tranquilidad y confianza. Hemos hecho muy buenos partidos en Liga. Salvo en Riazor después del 2-0 y la desconexión contra el Reus, competimos bien. Todos tenemos claro que podríamos tener cuatro o cinco puntos más. En Copa, te sale un partido no tan bueno. Te pilla en casa y te queda la sensación mala por los cuatro goles. Pero viene el líder y hacemos un partido muy completo. Y conseguimos los tres puntos, que es lo más importante.

¿Cómo se pudo reponer el equipo tan rápido de estos golpes?

El fútbol es muy caprichoso. Muchas veces, no sé si es bueno tener una semana larga para preparar las cosas o corta para no pensar. Había más dudas fuera que dentro. El grupo no tenía ninguna. Tenemos claro lo que quiere el míster y cómo debemos afrontar los partidos. Perder dos partidos con cuatro goles en contra te deja una sensación mala. Pero fuera de ahí, no habría que alarmarse mucho porque veníamos de buenos partidos. En la Copa, siempre suele haber partidos raros y nos salió así. Tampoco hay que darle mayor importancia. Es un accidente.

Ni antes erais tan malos ni ahora sois tan buenos. La plantilla es la misma

Me doy cuenta de que en Segunda, hay muchos cambios de sensaciones y dinámicas. Ahora gano y creo que estoy cerca de arriba y pierdo y creo que estoy cerca de abajo. Y estamos en la jornada 10. Hay pocos puntos entre el descenso y el que engancha con el ascenso. Va por semanas y rachas. Igual ganas dos partidos, tienes una confianza de la hostia y el entorno te dice que tienes que mirar hacia arriba, o pierdes dos y tienes que mirar hacia abajo. Pasa en todos los equipos. Hay que intentar normalizar las victorias y las derrotas. Por lo menos ahora, que es muy pronto. Cuando llegue la recta final, ojalá estemos más arriba que abajo para tener mayor tranquilidad. Somos un equipo muy competidor. Estamos muy responsabilizados con el futuro del club y nosotros mismos. Me gusta mucho eso.

¿El próximo partido contra el Real Zaragoza puede considerarse trascendental para coger aire en la clasificación?

Volver a ganar sería muy importante. Serían dos victorias seguidas en casa y sumaríamos unos puntos que los colocarían en mitad de la tabla. Además, cogeríamos confianza. Pero viene un buen equipo, que acaba de cambiar de entrenador. Vendrán con ideas renovadas y muchas más ganas. Pero por otro lado, también pueden crearles más dudas si las cosas no empiezan bien. Vamos a intentar hacer un partido como ante el Málaga. Muy serios e intensos e intentar aprovechar las ocasiones.

“Salvo en Riazor después del 2-0 y la desconexión contra el Reus, competimos bien en Liga. Podríamos tener cuatro o cinco puntos más”

El nuevo técnico del Real Zaragoza es Lucas Alcaraz, quien te dirigió en el Córdoba durante dos temporadas. ¿Esperas que el estilo del conjunto maño pueda variar mucho?

Seguramente habrá cambios y será totalmente diferente. Será difícil estudiarles. Jugaban con 4-4-2 en rombo. Pero Lucas Alcaraz habrá estudiado al equipo y se adapta a los futbolistas que tiene. Se le considera un entrenador muy defensivo, pero yo con él jugaba de pivote defensivo. Lo que nos encontraremos es un poco incógnita.

En el aspecto individual, has comenzado la temporada a gran nivel. Casi no notas el salto de categoría. ¿Qué factores influyen?

La confianza propia, del grupo y del entrenador es la base. La confianza es lo más importante en los futbolistas para competir. Cuando tienes confianza, tranquilidad y te encuentras a gusto, te sientes bien para que te salgan las cosas mucho mejor. Yo me encuentro muy bien.

Decía Jony, jugador del Alavés, en una reciente entrevista a El Mundo, que “la cabeza es el 80% del futbolista”

Totalmente de acuerdo. Si la cabeza funciona, muchos factores también. Cuando no tienes confianza, eres más negativo y tienes más problemas. Como cuando se dice que no te acompaña la suerte. Cuando eres positivo y te encuentras bien, que tienes la sensación de que pides la pelota porque no la vas a perder y acudes a presionar porque vas a robarlo, te salen las cosas. Luego, también hay factores importantes, como que tengas minutos y no sufras problemas físicos. Y la confianza también debe venir del entrenador. La cabeza es todo en la vida, no sólo en el fútbol.

“Cuando eres positivo, con la sensación de que pides el balón porque no la vas a perder y acudes a presionar porque vas a robarlo, te salen las cosas”

De todos los factores para la confianza, en tu caso se podría añadir un cambio de esquema y la libertad

Sí. El míster ha dicho muchas veces que los volantes tenemos mucha libertad para movernos. Yo no tengo una posición fija, pero siempre estoy pendiente de mi compañero para no juntarnos. No estar encorsetado te da mucha libertad para expresar tu juego en el campo.

¿Y esta gran confianza puede traducirse en un exceso de responsabilidad y temor a defraudar?

Cuando uno pone todo de su parte para que las cosas salgan bien, si no salen, entiendo que durante el año hay momentos y no siempre tienes el mismo. Puedes estar en uno más bajo. Pero no tengo miedo a fallar. Cuando salgo al campo, siempre intento disfrutar y pedir la pelota. Y nunca esconderme. Si hay un día en el que las cosas no me salen bien, sigo pidiéndola. Si me escondo, me estoy fallando a mí mismo. Y si la pierdo, cojo otro para intentar hacerlo bien. Prefiero perder muchos balones a no pedirla. Alguna vez notaré la presión, pero intentaré no esconderme.

En cuanto a la libertad dentro de tu demarcación de mediapunta, ¿notas mucha diferencia a jugar con un 4-2-3-1 o un 4-1-4-1?

Con el 4-2-3-1, el mediapunta tiene más libertad en la zona de arriba, porque atrás ya están los dos pivotes. No tendrías que bajar tanto a coger la pelota. Muchas veces es bueno, pero otras es malo, porque no entras en contacto porque no te llega y te desesperas. Y haces cosas que no se deben. Y defensivamente, tienes menos responsabilidad de trabajo. Con el 4-1-4-1, sí que tienes más, pero también más posibilidad de ir a recibir el balón atrás, llegar al medio y arriba. La libertad es la misma, pero en ciertos sitios del campo.

¿Con este esquema has adquirido un mayor nivel defensivo?

Sí. Cuando empecé en el Córdoba, jugué mucho de mediocentro ofensivo, y pude tener más problemas. Pero Pacheta nos pide que todo el mundo defienda y marque. Y lo he adquirido bastante bien. No me cuesta. Lo hago como algo muy habitual, igual que cuando ataco.

“Siempre intento disfrutar y pedir la pelota. Si me escondo, me estoy fallando a mí mismo. Prefiero perder muchos balones a no pedirla”

Has tenido varios acompañantes en la mediapunta. ¿Te sientes más cómodo con uno de perfil más defensivo o más ofensivo?

Me adapto muy bien a los compañeros que he tenido. Sé qué posición debo adquirir cuando juega uno u otro. Sé que si tengo a un perfil más ofensivo, mi posición se retrasará un poco. Si por ejemplo, está Nino, no hay problema si no llego tanto. No me hace falta porque sé que sabe buscarse los espacios perfectamente y siempre le cae y la mete. Si juego con Xavi, Provencio, Jony o Gonzalo, sé que no son tan llegadores o lo son como yo. Entonces sí que puedo llegar yo, porque sé que van a estar ahí para echarme una mano. Es conocer a tu acompañante. Es fácil de coger.

Pacheta aseguró que “no has sido más feliz jugando al fútbol que ahora”. ¿Coincides?

Pienso que sí. Cuando juegas muchos partidos, vas cogiendo experiencia, te conoces a ti mismo y al entorno. Asumes muchas cosas. Cuando uno encuentra su sitio, tiene confianza y no le sorprende nada, es todo más fácil. Para mí, con toda la experiencia que he tenido en el fútbol en todos estos años, tener este vestuario tan limpio, bueno, humano, humilde y trabajador, venir a trabajar es una delicia. Y la confianza del entrenador. Me encuentro muy bien. Ascendimos, que es la leche. He vuelto a Segunda tras muchos años. Estoy disfrutando mucho.

Y en este momento alto de tu carrera, ¿qué te queda por cumplir?

Con la edad que tengo, la experiencia me dice que disfrute cada entrenamiento y cada partido. He tenido momentos muy buenos y muy malos. Los malos no los esperaba. Y los buenos los he conseguido con mucho trabajo. Nunca sabes qué te deparará el fútbol. Lo que venga, bienvenido sea.

Foto: Diario Franjiverde

“Creemos ciegamente en las ideas de Pacheta”

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El Elche apostó por él como primer fichaje, sin saber si competiría en Segunda o Segunda B. Avalado por su gran nivel en el Ebro, se ganó un sitio en la plantilla durante la pretemporada. Y ahora, en el once, aprovechando con creces sus dos titularidades seguidas. Esta es la historia reciente de Borja Martínez Giner (Alicante, 02/03/1994), una de las notas agradables del mejorable inicio de Liga del equipo ilicitano. El extremo cuenta a DF de forma casi idéntica el discurso positivo de la plantilla y de Pacheta, al que agradece su confianza. Y a pesar de criarse en la cantera del Hércules, muestra su deseo de asentarse y “estar muchos años” como franjiverde.

¿Cómo está el vestuario después del amargo empate frente al Mallorca (1-1)?

Estamos fastidiados. A todos nos gusta ganar y no vernos ahí abajo. Hemos hecho méritos para tener más puntos. El balón no ha querido entrar en las primeras jornadas, pero las sensaciones son muy buenas porque creamos muchas ocasiones, algo que no es fácil en Segunda. Pero esto es muy largo y estamos convencidos de que esta es la línea para conseguir los resultados.

¿Cuál crees que es el problema principal del equipo?

Cuestión de suerte. Por ejemplo, que la ocasión de Sory que va al palo y fuera vaya dentro en los próximos partidos. Estamos trabajando bien, muy serios, en la línea de la idea de juego que quiere el míster. El equipo está muy bien, pero el balón no ha querido entrar. Como dijo Pacheta en rueda de prensa, ningún equipo nos ha pasado por encima. Hemos dominado en la mayoría de los minutos, sobre todo en los dos últimos partidos. Lo dimos todo en cuanto a intensidad, sacrificio y actitud. La grada lo valoró y lo aplaudió.

¿El equipo está plenamente convencido de las ideas de Pacheta?

Sí. Yo soy nuevo y en el vestuario me han acogido súper bien. Somos una familia y vamos todos a una. Con el cuerpo técnico, igual. Vamos a muerte con el míster. Creemos ciegamente en sus ideas.

¿El equipo puede estar acusando el salto de categoría? La mitad de la plantilla tiene escasa o nula experiencia en el fútbol profesional…

Creo que nuestra plantilla combina juventud y experiencia en Segunda. No he visto que el equipo acuse el salto de categoría por falta de experiencia. Es cuestión de que el balón no nos ha entrado y ha habido ciertas decisiones que no nos han caído a favor, lo que hace que sólo tengamos tres puntos. Pero estamos tranquilos. Esta es la línea a seguir. El balón acabará entrando.

“Estamos muy bien, ningún equipo nos ha pasado por encima y creamos muchas ocasiones, pero el balón no ha querido entrar”

¿Con decisiones te refieres a los últimos arbitrajes?

Sí. Todos nos equivocamos. El penalti en contra frente al Numancia (1-0) fue bastante riguroso, por no decir bastante inexistente, y ante el Mallorca (1-1) vi un penalti a Manuel Sánchez por un agarrón bastante claro. Los árbitros te dan y te quitan. Esperemos que también cambie esa suerte.

Con dos goles en cinco jornadas, ¿piensas que al equipo le falta pegada?

No. Nino, Benja y Sory son grandísimos delanteros han demostrado que son goleadores en toda su carrera. Por circunstancias, tanto mis compañeros como yo, que también he tenido mis ocasiones, no hemos tenido fortuna de cara al gol.

Noto dos corrientes en el entorno: “el equipo no da para más” y “el equipo está en el camino adecuado para conseguir resultados positivos”. ¿Qué les dirías a los aficionados de cada corriente?

Venimos de Segunda B, aunque la mayoría de los miembros de la plantilla de la temporada pasada ya habían competido en categorías superiores. Los fichajes llegamos de Segunda B y somos menos conocidos para la gente. Pero queda demostrado que podemos competir contra cualquier equipo. Hemos hecho grandes partidos frente a Numancia (1-0), Osasuna (1-1) y Granada (0-0 en Liga y 2-1 en Copa). Entiendo que la gente esté inquieta porque el Elche es un equipo importante y todavía no ha ganado. Pero transmito tranquilidad. Vamos a pelear al máximo. Dentro del vestuario, creemos que los resultados llegarán con esta línea de trabajo y actitud. Estamos convencidos de que no tendremos problemas para conseguir el objetivo. Sabemos que será difícil, porque hay buenos equipos con mayores presupuestos que nosotros, pero a ilusión y trabajo no nos va a ganar nadie.

“Entiendo que la gente esté inquieta, pero el vestuario está convencido de que no habrá problemas para conseguir el objetivo”

En el plano individual, has sido titular en los dos últimos partidos, ¿cómo te has encontrado?

Muy bien. El míster confía en mí y me lo transmite siempre. Todo lo que hace es para ayudarme a mejorar. Me he encontrado muy a gusto. Quizás por falta de ritmo de partidos llegué apurado en forma física, pero creo que he estado bien. Mis compañeros me ayudan y son buenos jugadores. Estoy muy contento.

El Elche te fichó sin saber si iba a competir en Segunda o Segunda B. Una clara muestra de la confianza que tiene en ti. Supone un impulso, pero también una responsabilidad

Sí. Tanto el míster como el director deportivo me transmitieron su máxima confianza de que estuviera aquí, tanto si se subía como si no. Afortunadamente, el Elche ascendió. Esa confianza me ayuda para seguir trabajando.

¿Opinas que falta algo de competencia en los extremos?

Tanto Josan como Iván Sánchez son grandísimos jugadores. Trato de aprender de ellos. Los tres tenemos perfiles diferentes. Creo que la posición está bastante bien cubierta. Y hay más jugadores que pueden actuar ahí. Tenemos una plantilla compensada y hay muchas alternativas.

¿Cómo se lleva jugar en el Elche siendo alicantino y canterano del Hércules?

Siempre están las típicas bromas. El Hércules es el club con el que empecé desde pequeño y jugué diez temporadas allí. Pero es pasado, cosas insignificantes. Tanto en el Hércules como en los otros clubes que he estado me han tratado muy bien, pero estoy muy contento de estar en el Elche. Cuando salió la posibilidad de venir, quise que se hiciera cuanto antes porque es un gran club. Ojalá pueda asentarme y estar muchos años.

“El Hércules es el club con el que empecé y jugué diez temporadas allí, pero son cosas insignificantes. Ojalá pueda estar muchos años en el Elche”

¿Notas mucha diferencia de pasar del campo del Ebro, estrecho y con césped artificial de mala calidad, a un estadio amplio y buen césped natural como el Martínez Valero?

Es prácticamente como otro deporte. Venía de haber jugado en los campos de Hércules, Cultural Leonesa y Lorca y las instalaciones del Espanyol. El campo del Ebro tiene las dimensiones muy pequeñas y el césped no estaba en las mejores condiciones. No era el idóneo para mi estilo de velocidad y campo grande. Pero hice una buena temporada y me valió para venir al Elche.

Un mensaje para la afición

Que siga animando como ha hecho en estos partidos. Hay una unión importante entre equipo y afición y se ha demostrado. Nada más encajar el gol el domingo, nos animó, y eso nos ayuda mucho. Nos da ese grado de confianza de que cree en nosotros. Que siga al pie del cañón, que nosotros lo daremos todo en cada partido.

“No hay que dudar por 45 minutos malos”

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Es el amo y señor de los ascensos a Segunda, pero sólo había disputado cuatro partidos en la categoría de plata hasta el presente campeonato. Tras conseguir el éxito “más especial” con el Elche, José Antonio Ferrández Pomares (Crevillente, 3/12/1989), ‘Josan’, goza de la continuidad necesaria para “explotar” en, posiblemente, la temporada más importante de su carrera. Titular en las tres primeras jornadas, el extremo indica que la derrota frente al Reus (0-2) mantiene intacta la confianza de la plantilla y no debe generar dudas en el entorno, recordando que los franjiverdes pudieron “ganar perfectamente” a teóricos aspirantes como Granada (0-0) y Osasuna (1-1). “Algo que va bien no tiene por qué cambiar a mal por 45 minutos”, razona Josan, quien expone la “súper motivación” del equipo ilicitano para sumar contra el Numancia (domingo, 16:00 horas) la primera victoria del curso.

¿Cómo está transcurriendo esta semana ‘extraña’ tras la derrota frente al Reus?

Es una semana rara, porque no habíamos perdido con Pacheta. En el momento, piensas que no puede pasar más, pero esto es Segunda División y es muy fácil que pierdas un partido en el que no estás al cien por cien. Hay que corregir errores y seguir trabajando. Esta Segunda es muy larga y exigente. Debemos estar al cien por cien en todos los partidos para puntuar.

¿Qué falló el sábado?

En el descanso, corregimos bastantes cosas de la primera mitad. En la presión alta, no estuvimos todo lo ajustados que debimos. Fue lo que más influyó para que no encontráramos nuestra identidad. Lo que hicimos mal ya está más que hablado. Con el míster es fácil llegar a un entendimiento.

¿El vestuario sigue con confianza intacta a pesar de los dos puntos de nueve posibles?

Sí. No dudamos de lo que estamos haciendo ni de lo que vamos a hacer. Empatamos contra Granada y Osasuna, pero pudimos ganar perfectamente. Merecimos más tanto en casa como en Pamplona, donde fuimos muy superiores en la segunda mitad. No sólo hay que guiarse por los resultados, también hay que analizar los partidos. La línea del equipo es buena. Hemos tenido 45 minutos malos, que te condenan.

¿Entiendes que surjan dudas sobre el nivel de la plantilla y el estilo de juego?

No se entiende en cuanto a que llevábamos siete meses sin perder. La trayectoria del equipo era muy buena y se están haciendo las cosas bien. No hay que dudar por 45 minutos malos. Sí que es verdad que la gente es exigente y mira a lo más alto.

“No dudamos de lo que estamos haciendo ni de lo que vamos a hacer. No sólo hay que guiarse por los resultados, también hay que analizar los partidos”

Y la exigencia ha crecido con el salto de categoría

Es obvio. La exigencia en Segunda es mucho mayor que la de Segunda B. Pero viendo los dos primeros partidos, competimos perfectamente y merecimos ganar. La gente no debe dudar.

A nivel personal, has arrancado la Liga como titular, ¿cómo te estás encontrando?

Muy bien. Vengo en la línea de la temporada pasada. Siento la plena confianza del míster. Eso se refleja en el campo. Tanto el equipo como yo estamos con confianza, aunque estuvimos mal contra el Reus en la primera parte.

¿Te queda un sabor amargo por haber sido sustituido en los tres partidos?

Bueno, la plantilla es larga y todos queremos jugar. Hay mucha competencia. La Segunda es muy exigente y si bajas un poco físicamente, el rival te come. Hay que ir adaptándose a la categoría. Además, en Pamplona llegué ‘muerto’ a los diez últimos minutos y decidimos el cambio entre el míster y yo.

Hablas de competencia en la plantilla. Con la salida de Collantes y con Benja supliéndote sin ser su puesto natural, ¿te ves sin ella?

Para nada. Hay una plantilla con muchas alternativas. Está Iván Sánchez, Benja, Alexander…en Segunda, si te duermes un poco, vas al banquillo o a la grada.

“La exigencia es mucho mayor en Segunda, pero en los dos primeros partidos competimos perfectamente y merecimos ganar”

Acumulas cuatro ascensos a Segunda consecutivos. Pero antes del último, habías jugado sólo cuatro partidos en la categoría de plata. ¿Cómo se explica esto?

Ascendí con el Huesca estando cedido por el Granada. De ahí, firmo por el Alcorcón, donde el entrenador no cuenta conmigo. Me fui al UCAM Murcia, pero tras el ascenso, me dicen que no cuentan conmigo. Ficho por el Albacete, con el que asciendo. Aira (el entrenador) cuenta conmigo, empecé jugando como titular los cuatro primeros partidos de Liga y la Copa, pero me rompí el peroné. Estuve casi tres meses de baja. Enrique Martín llegó al banquillo y estuve un mes y medio con él. Cambió el sistema, estuve sin competir y cogiendo forma física, llegó el mercado de invierno y quiso aligerar la plantilla. Ahí deciden que salga y recalo en el Elche.

En una entrevista anterior a DF, dijiste que un ascenso con el Elche sería el más especial de todos. Una vez vivido, ¿qué ha tenido de especial?

Es el más especial por estar en casa, en un club en el que ya había estado, coincidiendo con gente que ya trabajaba aquí, por tener a la familia cerca y por ser el primero con mi hija.

Tienes 28 años y eres titular con el equipo de tu tierra, con el que tienes contrato hasta 2020. ¿Estás ante la temporada más importante de tu carrera?

Quizás sí. Estoy en una edad perfecta para explotar y el Elche es el mejor sitio para hacerlo. Hacer una buena temporada sería un punto de inflexión para asentarme en la categoría.

Asentarse en la categoría es el objetivo principal del Elche, ¿ves al equipo con mimbres suficientes?

Por supuesto. El equipo está súper convencido. Dentro del vestuario, el objetivo claro es la salvación. Estamos concienciados y preparados para ello.

“Estoy en una edad perfecta para explotar y el Elche es el mejor sitio para ello”

¿Incluso para algo más?

No se puede hablar de eso. Hay varios ejemplos de equipos con bajo presupuesto que ascienden, como el Huesca. Y otros con presupuestos increíbles, como el Almería, que estuvieron a punto de descender. Los nombres no te aseguran nada. Sólo pensamos en jugar cada domingo y sumar lo máximo posible para alcanzar los 50 puntos. A partir de ahí, no renunciaríamos a nada, pero siempre con los pies en el suelo y sabiendo que este equipo está hecho para lograr la permanencia.

Ahora que hablas de presupuestos, con el mercado estival superado, ¿cómo vivió el vestuario los problemas con el límite salarial?

Son situaciones complicadas para quien lo vive. A nadie le agrada que le digan que no te han podido inscribir. Por una parte, pienso que el límite salarial de LaLiga está bien para que no haya locuras y los clubes dejen de pagar a los futbolistas, pero hay cosas en las que son demasiado severos. Por ejemplo, con Nacho Gil, que el Valencia se hacía cargo de gran parte de la ficha pero LaLiga no aceptó. No se entiende. Hay que tener un poco de manga ancha. El Elche acaba de ascender y tiene deudas, pero con un límite tan severo lo ahogas.

¿Cómo afrontáis la visita al Numancia?

Tenemos muchas ganas de darle la vuelta al partido del Reus. Esta semana, estamos súper motivados. Tras hacer dos grandes partidos contra teóricos aspirantes a estar arriba, la derrota nos ha venido bien para decirnos que hay que ir paso a paso y jugar al cien por cien en todos los campos.

Por último, ¿qué mensaje le mandas a la afición?

Que esta plantilla ha hecho muchas cosas buenas y merece un voto de confianza. Queremos que estén con nosotros. Algo que va bien no tiene por qué cambiar a mal por 45 minutos.

Foto: Diario Franjiverde

“Pacheta es la hostia: nos aprieta, nos apoya, nos tiene enchufados”

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La vida de los porteros siempre es un tanto especial. Solos ante el peligro, sin nadie detrás que arregle sus errores cuando su principal labor es salvar los de los demás. Héroes o villanos. José Juan quiere ser lo primero. Aún recuerda el ambiente que vivió en el Martínez Valero, como visitante, con el Granada en 2011. Ahora espera y desea dos cosas: revivirlo este sábado como local y devolverle a la afición aquel ascenso dentro de unos días.

Quedan dos finales después de una temporada de 47 partidos. ¿Cómo va la preparación de la primera?

Bien. Igual que el resto de semanas de este playoff. Lo afrontamos con mucha ilusión. Ya vamos teniendo ganas de que llegue el sábado para afrontarla.

El termómetro de la afición, subiendo cada día, ¿cómo lo asume el futbolista en el vestuario?

Que la gente esté así de implicada con el equipo es una motivación más. Este año hay que ponerle un 10 a la afición, ha estado de chapeau. Salir y ver el campo lleno desde el túnel de vestuarios es un plus más de motivación para el jugador.

¿Cómo ha caído el Villarreal B? Desde fuera parece el ogro de esta última ronda…

Todos los que han llegado hasta aquí ha sido por méritos propios. Cartagena o Extremadura también hubieran sido rivales difíciles. Nos ha tocado el Villarreal B y hay que luchar. Nosotros queremos ascender, ellos también. Estoy seguro de que va a ser una final muy bonita.

A este rival lo conocéis porque os habéis enfrentado a ellos en Liga. ¿Cambiará algo?

Han sumado a Samu Chukwueze, que está siendo la revelación de este playoff. Nosotros le tenemos el máximo respeto a todos los rivales. En nuestro campo y ante nuestra afición tenemos que ir a por ellos a muerte desde el primer minuto. No hay que pensar en nada más. Creo que van a ser partidos con ocasiones y el que esté más acertado en las dos áreas se llevará la eliminatoria.

¿Cómo se vive el playoff bajo palos, desde la portería, desde el área?

Con intensidad y tensión. Sé que nos jugamos toda la temporada en dos partidos. Hay que tener máxima concentración para que no haya ningún fallo ni despiste. Las finales se pueden decidir por detalles.

Si el portero falla no hay nadie detrás. ¿Este tipo de partidos motivan?

A mí me motivan todos. Venir al Elche ya fue la leche, cada vez que salgo al campo lo hago supermotivado. Pero sí que es verdad que este tipo de partidos te dan un puntito más de chispa.

Llevas 20 años como profesional. ¿Has evolucionado hacia la famosa figura del portero moderno?

He pasado por todos los estilos ya. (Risas). Cuando empecé aún no existía la cesión y te podían devolver el balón y cogerlo con la mano. He pasado por todas las épocas y creo que he ido evolucionando gracias a mis entrenadores. Si en este mundo no evolucionas…

Pacheta siempre te ha defendido. Lo hizo antes del fallo frente al Mestalla y mantuvo el discurso después. ¿Cómo viviste aquello?

Para el jugador es clave que el míster te apoye cuando cometes un fallo. Te sube el autoestima. Pacheta es la hostia. Siempre está encima de nosotros, apretándonos y dándonos su apoyo. Nos tiene enchufados. Lo mismo ocurre con Paco Herrero (entrenador de porteros). Está haciendo un gran trabajo.

¿Qué cambió en el Elche con la llegada de Neyder?

Nos ha sorprendido a todos. Es espectacular, va al corte rápido, sale bien con el balón controlado, va de cabeza. Si sigue así va a tener un gran futuro en el fútbol.

Gonzalo Verdú no estará el sábado. ¿Cómo afrontáis esa baja?

Bien. Tenemos alternativas. Están Primi y Zotko. El que sea estoy seguro de que lo va a hacer igual de bien que Gonzalo. Son dos chicos jóvenes, con muchas ganas e ilusión. Primi es de Elche y vive de manera especial este tipo de partidos. A Zotko también le noto con un plus. Creo que los dos tienen un futuro prometedor.

En una eliminatoria existe la posibilidad de que todo se decida en los penaltis. ¿Has pensado en ello?

Los penaltis los entrenamos siempre los jueves o viernes, dependiendo de cuando sea el partido. Los porteros y los lanzadores llevamos toda la temporada con esa rutina.

¿Te apetecería que se decidiera todo en una tanda de penaltis?

Prefiero que esté decidido antes porque nos puede dar un paro cardíaco a todos…

Dos décadas de carrera. ¿En qué ha cambiado el fútbol, la Segunda B, los clubes…?

Las televisiones lo han cambiado todo muchísimo. Desde el boom inmobiliario, la Segunda B es un destrozo. Tendrían que hacer algo porque sólo se mira la Primera y la Segunda División. Algo hay que hacer con los derechos televisivos.

Y de Nino, ¿qué me dirías?

Es un líder, historia viva y leyenda del Elche. Nino ha jugado muchos partidos de este tipo y cuando está en el campo se nota. Se agradece tenerlo como compañero después de haberlo sufrido como rival. Siempre le recuerdo dos goles que me metió en El Sadar la temporada que ascendieron a Primera.

Para terminar, ¿qué mensaje mandarías a la afición de cara al sábado?

Que nos apoye como lo han estado haciendo durante toda la temporada. Su apoyo es fundamental, sobre todo en los momentos en que el equipo no va. Si la gente aprieta cuando el equipo está un poco caído, el jugador se enchufa. Que venga al campo, que anime y que sepa que nosotros vamos a dar el máximo para conseguir el ascenso.

“El vínculo que hay entre equipo y afición me recuerda al de 2013”

Rc Sala de Juegos

La retirada prematura de Edu Albacar le deja como único superviviente del último ascenso del Elche. En 2013 no pudo disfrutar al máximo de la temporada histórica. Un lustro después sí lo está haciendo en la que debería ser la campaña de la resurrección franjiverde, tras caer desde Primera hasta Segunda División B. Los focos le apuntan como hombre clave para conseguir el ascenso y él se siente a gusto en ese papel. Ni mucho menos lo rechaza. En la entrevista, Javi Flores se muestra igual que en el campo. Controla todas las preguntas y reparte juego en las respuestas.

Después del primer paso hacia el ascenso, ¿cómo se afronta el segundo?

En los playoffs, al dar este primer paso te sientes más aliviado, más tranquilo. Ahora empezamos a vivirlo con más tranquilidad. Tenemos muchas ganas de que llegue el domingo e ilusión por afrontar el primer partido en casa.

¿Cómo ha caído el Sporting B en el vestuario?

El tema de si pueden ascender o no por lo del primer equipo ni siquiera lo hemos tratado en el vestuario. Los filiales son gente joven, con mucha energía y rápidos. Todavía no hemos visto vídeos suyos, pero el míster ya nos ha comentado que son un equipo difícil.

Al Sporting B le gusta tener la posesión del balón. ¿Adquiere tu rol más importancia en esta eliminatoria para tratar de discutirles este apartado?

Nosotros intentamos tener el balón y también correr. Manejamos bien las dos opciones y tenemos que saber qué hacer en cada momento del partido. Hay veces en que la posesión no te da ocasiones. Queremos tener la iniciativa, pero para generar opciones de gol. A ellos, como a casi todos los filiales, seguro que les gusta tener la pelota, pero puede ser un arma de doble filo.

¿La veteranía se tiene que notar?

Se tienen que notar las ganas e ilusión que tenemos por pasar la eliminatoria y conseguir el ascenso. La experiencia también es un grado y nos puede ayudar en ciertos momentos.

A nivel personal, ¿está siendo tu mejor temporada?

Sí. A tono físico está siendo una temporada regular, con continuidad. Eso me da confianza y el ritmo necesario. El año pasado no tuve mucha continuidad, con varias lesiones. En el Elche tenemos un cuerpo médico y una serie de recuperadores de los que tenemos que estar orgullosos. Jugar todos los domingos te da esa estabilidad. Está siendo un año bueno y ojalá termine mejor.

Saliste del Hércules porque no te querían. Ahora eres un líder en el Elche…

El papel que tuve en el Hércules durante un año y medio también fue importante. Tuve un contratiempo en forma de lesión larga. Hay cosas que no se hicieron bien, la lesión no se llevó como se debería haber llevado. Pero al final yo no tomo las decisiones. En mi caso, el entrenador la tomó, supongo que consensuada con el club.

¿Hay sentimiento de revancha?

Tuve la oportunidad de venir al Elche y estoy disfrutando. Son cosas que pasan en la vida, en un lugar no te quieren y en otro eres un jugador con continuidad. En el Hércules no tenían confianza en mí, ni el club ni algunos periodistas. Son cosas del fútbol y, al final, las tomo como algo normal.

Josico, en una entrevista con DF tras su destitución, nos aseguró que tú eras el futbolista determinante para conseguir el ascenso…

A todos los futbolistas nos gusta sentirnos importantes en el equipo. A mí me gusta que sea así. Tengo que dar las gracias a Josico por ese comentario. Al final, las ligas o los ascensos los consiguen los equipos, no los futbolistas a nivel individual.

¿Y qué te dice Pacheta?

Cuando llegó tuve un cambio de posición y me dio mucha libertad dentro del campo, para moverme en ataque por donde quisiese, venir a recibir, coger el balón entre líneas… La libertad da confianza al futbolista.

¿Un futbolista de tus características, que vive del talento, necesita esa libertad?

Creo que sí. Los jugadores más ofensivos creo que cuanta más libertad tengan dentro del campo es más fácil que encuentren los espacios y los huecos para que no les marquen. En mi posición es muy importante darte cuenta rápido de cómo es el rival, cómo juegan, dónde se mueven, dónde puedo buscarles la espalda, dónde puedo recibir para controlar y encarar… Igual ocurre con mis compañeros. Tengo que saber a quién le gusta más el balón al pie y a quién al espacio.

El otro día dio la sensación, ante la presión del partido, que había 21 jugadores a los que quemaba el balón y uno, Javi Flores, que era capaz de darle pausa al juego. ¿El futbolista también siente que puede marcar esas diferencias en el terreno de juego cuando las cosas le salen bien?

La clave es tener confianza en el partido. Y para eso es muy importante los primeros minutos. Si te salen bien, vas a más. A mí me gusta tener el balón, sentirlo en mis pies. Cuando ves que te salen, cada vez intentas hacer más cosas. Si no entro en juego, al llegarme el balón soy más impreciso. El otro día me sentía bien, con confianza.

Hablabas antes de conocer a tus compañeros. ¿Qué me dirías de la gente de arriba?

Josan y Collantes son muy parecidos. Muy rápidos, les gusta el balón al espacio. En el caso de dársela al pie sería para buscar el uno contra uno. Iván Sánchez es el jugador de banda diferente, le gusta más asociarse y el uno contra uno desde parado. Sory y Benja también son diferentes. A Sory le gusta más venir, descargar e ir al espacio, mientras que a Benja le gusta más asociarse, tirar paredes e ir al remate. Lolo Plá tiene los dos perfiles, tanto asociarse como ir al espacio. Y Nino directamente lo tiene todo. ¿Qué voy a decir de él? Es tan bueno que lo puedes encontrar en cualquier momento.

Sobre Nino, ¿no te da rabia que al final tenga que jugar casi siempre o él o tú?

El míster intenta encontrar un equilibrio dentro del campo. Con otro sistema hemos jugado juntos, pero con este, por nuestra manera de jugar, el equipo no encuentra ese equilibrio con los dos. Por eso no coincidimos tanto. Cuando lo hemos hecho tengo la sensación de que nos gusta buscarnos.

Viviste el ascenso a Primera de 2013, ¿ves alguna similitud entre aquel equipo y este?

Son circunstancias diferentes porque aquel año fue todo rodado. Ganábamos hasta cuando no lo merecíamos. Ahora son eliminatorias, no una liga. Pero sí tengo la sensación de que se está creando un vínculo como el de entonces entre el equipo y la gente. Eso es muy importante.

¿Tienes ganas de quitarte esa especie de espinita siendo importante en este ascenso?

Está claro. Y más en mi caso porque en la 12/13 tuve la lesión grave de rodilla y jugué muy poco. Este año estoy teniendo muchos minutos y es diferente. Cuando un futbolista juega y se consiguen cosas, le satisface aún más.

Para acabar, hace un par de semanas le preguntábamos a Sory qué daría por marcar el gol del ascenso y dijo que todo lo que tiene. Para ti la cuestión es diferente, ¿prefieres marcar el gol del ascenso o dar la asistencia?

(Risas). Me daría igual darlo o meterlo, pero que se consiga. Muchas veces disfruto más asistiendo que marcando, aunque los goles dan una alegría inmensa.