El Sporting B, siguiente rival

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El Sporting de Gijón B será el rival del Elche en la segunda ronda del playoff de ascenso a Segunda División. Tras superar al Real Murcia (3-2), el equipo ilicitano se medirá al filial rojiblanco, que acabó la Liga regular como segundo del Grupo II de Segunda B y eliminó al Cornellà en la primera eliminatoria: 2-2 en la ida y 2-0 en la vuelta. El primer duelo será el 2/3 de junio en el Martínez Valero y el desenlace el 9/10 en Gijón, en las instalaciones de Mareo o El Molinón.

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El Sporting B es un filial recién ascendido que ha irrumpido con mucha fuerza esta temporada. Todavía no sabe si podrá subir, ya que el primer equipo está en la pelea por ascender a Primera a dos jornadas del final. Tiene pocas opciones de hacerlo directo y probablemente disputará la promoción. El ‘B’ asturiano ocupó el liderato de su grupo desde la jornada 21 a la 35, y tuvo opciones de ser campeón hasta la última fecha de la Liga regular.

Tiene como gran virtud su arsenal ofensivo. Entre la pareja Isma Cerro-Claudio Medina han marcado 24 de sus 61 goles, cifra que le convierte en el segundo equipo más realizador de la categoría en temporada regular. Exige un alto rendimiento atrás a sus rivales, con extremos que se meten hacia posiciones más centrales para sumarse al remate. Por contra, tiene una mayor endeblez defensiva que otros conjuntos que se clasificaron para la promoción. Varios de sus futbolistas más importantes no han ido quemando etapas en Mareo, sino que ficharon directamente para el filial.

Extremadura, Fuenlabrada, Villarreal B y Celta B también han sacado su billete para la segunda ronda del playoff, al apear a Deportivo Fabril, Real Sociedad B, Bilbao Athletic y Marbella respectivamente. El FC Cartagena se une al camino largo al caer en su eliminatoria de campeones contra el Rayo Majadahonda, que ya es equipo de Segunda División.

La otras eliminatorias que se conocen son Villarreal B-Fuenlabrada y Cartagena-Celta B. El rival del Extremadura será el perdedor del duelo de campeones Mirandés-Mallorca (17:30 horas). Los bermellones ganaron 3-1 en la ida. Los vencedores de las eliminatorias de la segunda ronda se clasificarán para la tercera y última, en la que se decidirán los otros dos ascensos.

Foto: Sporting de Gijón

Súper sábado en el Martínez Valero

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15.939 espectadores, tres mil de ellos murcianos, se dieron cita en el estadio Martínez Valero para vivir la emoción del partido de vuelta entre Elche y Real Murcia, correspondiente a la Primera Ronda del playoff de ascenso a Segunda. Todos vivieron un partido con goles, emoción, polémica y buen ambiente.

Sin embargo, la fiesta no empezó a las 17.30 sino bastante antes, tanto con los actos organizadores por peñistas y aficionados como con el recibimiento al equipo a su llegada al estadio en autobús. Al igual que ocurriera hace una semana en el partido de ida, los franjiverdes sintieron el aliento de los suyos desde mucho antes de que el colegiado señalara el inicio del choque puro y duro.


La zona de Anillo en Fondo Norte se tiñó de rojo desde más de una hora antes del partido por una afición pimentonera que dio todo su aliento a sus jugadores. Sin embargo, su pasión no fue suficiente y el Real Murcia se vuelve a quedar, por cuarto año seguido, en el camino de regreso a la categoría de plata.

Éxito en la animación

Los actos organizados para fomentar la animación en todo el estadio tuvieron éxito y el franjiverdismo llevó en volandas a sus jugadores hasta la victoria. En Fondo Norte se desplegó una bandera gigante blanca con la franja verde a la salida de los jugadores, acompasada por los acordes del Aromas Ilicitanos. A la fiesta se sumaron varios globos rojos lanzados desde la zona de afición visitante que seguramente crearon algún quebradero de cabeza a los propios futbolistas durante el primer tiempo.


Gonzalo Verdú fue de los primeros en espolear a la afición, tras realizar un corte en los inicios del choque. Los tantos de Iván Sánchez y Sory Kaba enloquecieron el ambiente y ayudaron a calmar las pulsaciones de los corazones ilicitanos, que finalizaron la primera parte algo nerviosos tras el 2-1 anotado por Elady desde el punto de penalti.

Protestas desde la grada

Desde la grada hubo protestas de todo tipo. La afición local no vio con buenos ojos la pena máxima señalada a Manuel Sánchez, que se quejó de un empujón en la acción. Los visitantes reclamaron hasta tres penaltis, de los que sólo concedieron uno. Acciones dudosas que fueron la comidilla, especialmente en el entretiempo, con la eliminatoria aún abierta, ya que los pimentoneros se veían a dos goles de la clasificación.

El 3-1 fue otro calmante lanzado directamente al organismo tanto de los aficionados del Elche como del Real Murcia. Ni siquiera el tanto de Chrisantus reavivó un choque que ya parecía decidido, en gran parte también porque el cansancio se apoderó de ambas escuadras en el tramo final. La tensión de un duelo tan importante y el intenso calor hicieron mella en jugadores de los dos equipos.

Saúl, presente

En la zona de invitados de lujo no faltó Saúl Ñíguez, primer mundialista ilicitano, que cumplió su promesa de acudir a ver el partido. Este domingo viaja a Madrid y el lunes se incorporará a la concentración de la selección española, con la que viajará a Rusia para tratar de conquistar el Mundial. Mención especial a la familia de Felipe Mesones, histórico entrenador de ambos clubes, que recibió un homenaje por parte del Elche.

Fotos: Francisco Maciá

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A rematar el primer paso

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El camino largo del playoff de ascenso a Segunda División te obliga a superar tres eliminatorias para subir. El Elche quiere rematar la primera. El equipo ilicitano afronta el desenlace de su duelo ante el Real Murcia con la ventaja del 0-1 de la ida en la Nueva Condomina, que quiere hacer valer para avanzar a la segunda ronda. En un Martínez Valero que presentará un gran ambiente, ambos conjuntos tratarán de imponer sus dinámicas positivas: los franjiverdes, invictos en casa desde enero; los pimentoneros, algo más de medio año sin perder a domicilio. Un histórico seguirá hacia adelante y otro estará condenado a permanecer en Segunda B.

El Elche ganó en la ida porque manejó mejor las situaciones y tuvo la dosis de fortuna necesaria para decantar el duelo. Dentro del choque de estilos, el equipo ilicitano gozó de ocasiones más claras y se llevó la victoria con un gol de Benja, que entró tras un desvío de Charlie. Tras la diana del catalán, los franjiverdes estuvieron firmes atrás y los granas evidenciaron sus problemas para tomar la iniciativa, aunque generaron dos oportunidades claras para igualar. Celebración por todo lo alto de los más de 3.000 aficionados desplazados desde la ciudad de las palmeras.

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El 0-1 es un resultado positivo para encarar la vuelta, pero ni mucho menos definitivo. El Elche lo tiene muy claro: nada de confianzas ni salir a especular. “Vamos a salir a ganar desde el minuto uno”, aseguró José Juan, mientras que Collantes afirmó que ve la eliminatoria “al cincuenta por ciento”. El planteamiento de los ilicitanos es uno de los temas más hablados durante la semana: ir a por todas o guardar la renta. “No vamos a entregar metros. Repetir el modelo nos va a llevar al éxito”, manifestó Pacheta. Las palabras dicen lo primero, pero hay que llevar la teoría a la práctica. Y hay mucho en juego.

La historia juega a favor de los ilicitanos, pero cada partido es un mundo. El Real Murcia, que cree firmemente en la remontada, tiene argumentos para apearles de la senda hacia el ascenso a las primeras de cambio. El entorno del Elche respira un optimismo moderado por el marcador de la ida y las sensaciones que transmite el equipo, todavía invicto con Pacheta. Pero tiene muy presente que un mal día puede suponer el fin de la temporada. Y otra más fuera del fútbol profesional.

Mismo once

Pacheta no variará su filosofía, y probablemente tampoco la alineación. La única duda vuelve a ser la punta del ataque, con Sory y Benja disputándose la plaza. El africano jugó de inicio en la Nueva Condomina y tuvo dos claras ocasiones, entre ellas un cabezazo al palo. El barcelonés, quien entró como revulsivo por Josan para actuar por la derecha, marcó el gol del triunfo. Sory parte con más opciones de ser titular.

Pacheta ha convocado a los mismos 22 futbolistas de la ida, con los canteranos Javi López y Adrián Molina, más Zotko, de nuevo disponible tras cumplir sanción. Corozo, única baja por lesión.

Ambiente de cita importante

El Martínez Valero volverá a vivir un partido de playoff 2534 días después. Tendrá un ambiente de cita importante, similar al que hubo en la Nueva Condomina. A falta del tirón del último día, la afición del Elche ha retirado cerca de 12.000 entradas. Las taquillas de fondo sur estarán abiertas desde las 10:00 horas hasta el inicio del partido. Las de fondo norte, a partir de las 15:30 horas. Unos 3.000 murcianistas estarán presentes en la grada visitante del estadio.

La Federación de Peñas y la Grada de Animación Fondo Sur 1923 han preparado distintas iniciativas para la previa y el transcurso del choque. Además, el club ilicitano homenajeará la figura de Felipe Mesones, el entrenador que más veces ha dirigido a los franjiverdes en su historia. El partido podrá verse a través de los canales de televisión de LaLiga.

Posibles alineaciones

Elche: José Juan; Tekio, Gonzalo Verdú, Neyder, Manu; Manuel Sánchez; Collantes, Provencio, Javi Flores, Josan; y Sory.

Real Murcia: Biel Ribas; Pedro Orfila, Molo, Charlie, Forniés; David Sánchez, Armando, Juanma Bravo; Santi Jara, Pedro Martín y Chrisantus.

Árbitro: Rubén Ávalos Barrera (comité catalán).

Estadio: Manuel Martínez Valero (sábado, 17:30 horas).

Queremos salir del ‘pozo’

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Elche y Real Murcia abren en la Nueva Condomina la primera eliminatoria del playoff de ascenso a Segunda con un objetivo común: salir del ‘pozo’. Dos históricos que comparten una cercana rivalidad, que recientemente sufrieron un descenso administrativo y ahora luchan por regresar a su sitio natural, el fútbol profesional. Pero solo puede quedar uno, y quien pase de ronda tendrá que superar dos más para subir. Los franjiverdes afrontan su primer intento después del trágico descenso del pasado curso, los pimentoneros, el cuarto (lea el Informe DF).

La bolita del Elche en el sorteo estaba en la copa de los terceros por un minuto fatídico en la última jornada. El empate del Olot (2-2) al borde del tiempo añadido y un gol postrero del Villarreal B dejó al cuadro ilicitano sin la segunda plaza. Pacheta y el vestuario la querían, pero le restaron importancia porque todos los rivales son duros en la promoción. Nunca sabremos cómo se habría desarrollado el camino con el subcampeonato. Pero el pasado ya no se puede cambiar y toca centrarse en la prueba del algodón. Ya no hay margen de error. Cualquier detalle te puede mandar al carrer. Recuperar la división, una obligación. Los veteranos se encomiendan a seguir el espíritu del 99.

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El Real Murcia, primer escollo. Un duelo exigente y de superior categoría por todo lo que le rodea: historia, afición, estadio, etc. Un duelo que ha generado mucha expectación tanto a nivel local como nacional como el duelo más atractivo del playoff. Tras el sorteo, Diego García se mostró “muy contento” con el emparejamiento por la “cercanía y rivalidad”, mientras que Jorge Cordero vaticina un enfrentamiento “duro y equilibrado”. Los supersticiosos aplauden que tocara el conjunto grana, talismán en los últimos ascensos del Elche.

Tanto Pacheta como Provencio y Javi Flores aseveraron esta semana que se verá a un Elche “ambicioso”. “No cambiaremos nuestro estilo porque no sabemos jugar de otra manera”, dijo el técnico burgalés, quien debuta en un playoff como entrenador y cuenta con una plantilla ‘doctorada’ en estas lides. Los franjiverdes encaran una eliminatoria igualada, con dos equipos que ofrecen un alto nivel defensivo, y que apunta a definirse “por pequeños detalles”. “¿Será determinante marcar fuera? No lo creo, pero sí el manejo de los tiempos”, expuso Pacheta.

Once de gala

El preparador de Salas de los Infantes afirmó que tiene un “bendito lío” para hacer la alineación, pero probablemente será similar al que ha ido utilizando de forma habitual. Pacheta no ha querido dar ninguna pista y ha ‘encerrado’ al equipo en los tres últimos entrenamientos. La gran duda está en quién actuará como referencia ofensiva, Sory o Benja. El guineano ha finalizado la Liga regular en buen momento y el catalán lleva dos meses sin marcar, pero acumula más experiencia en este tipo de partidos. “Daría todo lo que tengo por marcar el gol del ascenso”, declaró Sory en la entrevista a DF esta semana.

Pacheta hace piña y ha convocado a 22 futbolistas, los 20 de la primera plantilla disponibles más los canteranos Javi López y Adrián Molina. Zotko, expulsado en Olot, y Corozo, lesionado de gravedad, son las únicas bajas.

Invasión franjiverde

El Elche contará con el apoyo masivo de su afición. Casí tres mil seguidores franjiverdes se desplazarán a Nueva Condomina para dar aliento a los suyos. Se desplazarán en 14 autobuses, que partirán a las 16:30 horas desde el solar situado frente al Martínez Valero, y numerosos vehículos particulares.

El estadio del Real Murcia registrará una entrada bastante superior a los veinte mil espectadores. Un escenario de Primera que tendrá un ambiente de máxima categoría para un duelo de Segunda B. El partido podrá verse a través de los canales de televisión de LaLiga.

Posibles alineaciones

Real Murcia: Biel Ribas; Pedro Orfila, Molo, Charlie, Forniés; Mateos, Armando, Juanma Bravo; Santi Jara, Carlos Martínez y Chrisantus.

Elche: José Juan; Tekio, Gonzalo Verdú, Neyder, Manu; Manuel Sánchez; Collantes, Provencio, Javi Flores, Josan; y Sory.

Árbitro: Carlos Calderiña Pavón (comité catalán).

Estadio: Nueva Condomina (domingo, 18:30 horas).

Foto: Real Murcia

EN DIRECTO | Sigue el sorteo del playoff

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Foto: ABC

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Cierre con necesidades opuestas

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Elche y Olot cierran la Liga regular con necesidades totalmente opuestas, y con una mayor urgencia de los catalanes. El equipo ilicitano buscará la victoria para certificar la segunda plaza, aunque lo hará con varios teóricos suplentes en la alineación para dar descansos de cara al playoff, mientras que el cuadro gerundense llega a la última jornada jugándose la permanencia en Segunda B. Los franjiverdes, empatados a puntos con el Villarreal B, necesitan ganar ante el previsible triunfo del filial amarillo contra la Peña Deportiva, ya descendida, y los gerundenses dependen de sí mismos y dos de sus rivales directos se miden a conjuntos que se disputan la última plaza de playoff (lea el Informe DF). Por tanto, podría darse un final feliz para ambas escuadras.

La conveniencia de afrontar la promoción como segundo o tercero ha sido el mayor debate durante la semana. Un debate surgido gracias al empate frente al Hércules (1-1) y la sorpresiva derrota del Villarreal B, al que adelantó por diferencia de goles. Pacheta quiere la segunda plaza, y Jorge Cordero expresó este jueves su indiferencia con la posición. No obstante, recordó que su última experiencia con la vuelta en casa fue “negativa”. Y hay todo tipo de opiniones en la afición. La problemática de no haber conseguido ser campeón de grupo, que supone un camino más corto y asequible. El Elche debe superar tres eliminatorias para regresar a Segunda. Este domingo, conocerá a sus posibles rivales en la primera ronda.

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Más allá de las valoraciones, el vestuario lo tiene claro: se asciende en el playoff, pero se debe vencer en Olot. Así lo evidenció Neyder en su comparecencia ante los medios. Y Pacheta, quien mandó un aviso a navegantes en rueda de prensa: “Quien no salga a tope, lo pagará”. El técnico burgalés si ha dejado patente que quiere el segundo puesto, aunque sin llegar hasta el punto de arriesgar a piezas importantes. “Para mí, es importante acabar ganando. O por lo menos, con muy buenas sensaciones”, expuso.

Con reservas

Pacheta apostará por el plan ‘B’ para tratar de lograr los tres puntos. Guille Vallejo se mantendrá en la portería y futbolistas poco habituales, como Primi, Iván Calero o Lolo Plá, tendrán su oportunidad de mostrarse antes de la promoción. Redru, reciente incorporación por la baja de Edu Albacar, debutará como franjiverde. “No vengo de vacaciones, sino a ascender”, afirmó en su presentación el defensa cedido por el Betis, quien ha cogido el testigo de Jorge Cordero como refuerzo para una fase de ascenso a Segunda. La alineación será similar a la probatura del pasado jueves, con Benja y Lolo Plá en las bandas y Provencio como pivote defensivo.

El preparador del equipo ilicitano ha convocado a 17 jugadores, entre los que se encuentra el juvenil Javi López. Salvo sorpresa, comenzará el partido desde el banquillo. Son baja Manuel Sánchez, por sanción, Josan, por problemas físicos, y Corozo, lesionado de gravedad. Jony Ñíguez e Iván Sánchez se quedan en la ciudad de las palmeras al estar apercibidos. También Gonzalo Verdú, jugador de campo con más minutos acumulados y que tendrá descanso. Edu Albacar viajará como uno más en la expedición.

El Elche concluye el campeonato regular en la provincia de Girona, un territorio vedado esta temporada, y sufrirá un “ambiente hostil”, como definió Pacheta. El Olot luchará por salvar la categoría y ha movilizado a su afición para la ‘final’. “Se ha de notar quién se juega todo y quién no tanto”, declaró el técnico del cuadro garrochino, Raúl Garrido, quien teme por el estado del césped por las lluvias.

Posibles alineaciones

Olot: Ginard; Blázquez, José, Barnils, Carles Mas, Iván Guzmán; Jordi Masó, Héctor Simón, Xumetra; Marc Cosme y Marc Mas.

Elche: Guille Vallejo; Iván Calero, Primi, Zotko, Redru; Provencio; Benja, Nino, Javi Flores, Lolo Plá; y Sory Kaba.

Árbitro: Julio Fermín Leo Ollo (comité navarro).

Estadio: Municipal de Olot (domingo, 18:00 horas).

Foto: Estadios de España

Un derbi desigual

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Cuando salió el calendario del Grupo III de Segunda B, muchos aficionados de Elche y Hércules marcaron los derbis en rojo. Que el de la segunda vuelta se disputara en la penúltima jornada hacía presagiar un duelo espectacular, con ambos conjuntos jugándose el todo por el todo. Sin embargo, ‘descafeinado’ es la palabra más utilizada para definirlo. Descafeinado y desigual. Los franjiverdes, ya clasificados para el playoff, buscarán la victoria para tratar de coger la segunda posición, mientras que los blanquiazules visitan el Martínez Valero con el único objetivo de alcanzar plaza de Copa del Rey, ya que se ha quedado sin opciones matemáticas de playoff (lea el Informe DF).

El Elche ha cumplido con su primer objetivo de la temporada con dos partidos de antelación. El triunfo contra el Lleida (2-0) certificó la clasificación para la fase de ascenso, y además, aseguró finalizar la Liga regular segundo o tercero. Un mes de abril muy productivo. Tal como se ha desarrollado la competición, con tres entrenadores e irregularidad hasta la llegada de Pacheta, puede valorarse positivamente. Sin embargo, también hay un regusto agridulce por quedarse sin opciones de ser campeón, que da una mayor ventaja en el playoff. Toca el camino largo. A tres eliminatorias de regresar a Segunda.

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A priori, el derbi puede tener cierto ambiente de intrascendencia, pero el equipo ilicitano le da suma importancia por varios motivos. Ganar supondría la alegría de superar al eterno rival, alargar a diez la racha de jornadas sin perder, adelantar al Villarreal B si pincha, refrendar el estilo y seguir con buenas sensaciones de cara a la durísima promoción. Y si el triunfo llegara con portería a cero, alargar la espléndida dinámica de imbatibilidad en casa. El Elche está finalizando la Liga regular en un gran estado físico y de confianza, “muy enchufado”, como definió Manu, lo que le convierte en un conjunto que los posibles rivales en el playoff querrían evitar.

Con un ojo en el playoff

Pacheta sabe de la trascendencia del derbi, señalando que “nunca son descafeinados”, pero también tiene muy presente que en la promoción está en juego el verdadero objetivo del curso. Así que realizará cambios en el once para llegar en las mejores condiciones. “Algunos serán obligados, en función del número de partidos, descansos y jugadores que pueden estar en riesgo de lesión”, expuso en rueda de prensa. Por tanto, los futbolistas con mayor acumulación de minutos o cerca de una sanción tienen menos opciones de actuar de inicio. Los menos habituales, como Primi, Iván Calero o Lolo Plá, gozarían de su oportunidad. Incluso Guille Vallejo, a la sombra de José Juan todo el curso.

El técnico franjiverde, quien ha igualado la mejor racha sin derrotas de un entrenador llegado en plena temporada, ha convocado a los 21 futbolistas disponibles, incluido Redru, recién llegado a préstamo del Betis. El lateral zurdo de 20 años cubrirá la baja de Edu Albacar, quien el jueves anunció su retirada como futbolista. Corozo, única baja por lesión.

Pocos desplazados desde Alicante

El Consejo del Elche se frotaba las manos con que el Hércules afrontase el derbi con opciones de playoff para sacar una jugosa taquilla, pero su esperanza se chafó. Tan sólo cerca de 200 aficionados blanquiazules acudirán al Martínez Valero para apoyar a los suyos.

La entidad franjiverde declaró el choque como media jornada económica para los abonados. Entre los que sacaron su entrada antes de recibir al Mallorca (0-0) y durante esta semana, se espera una asistencia superior a los 9.041 espectadores que acudieron frente al Lleida (2-0), hasta la fecha la mejor entrada de la temporada en Liga.

Presidente, director deportivo y entrenador de Elche y Hércules y los alcaldes de Elche y Alicante pidieron en el evento del patrocinador TM Grupo Inmobiliario que el derbi se desarrolle con completa deportividad. Ambos bandos también mostraron su deseo de escalar categorías para vivir este duelo en fútbol profesional.

Posibles alineaciones

Elche: José Juan o Guille Vallejo; Tekio o Iván Calero, Gonzalo Verdú, Primi, Manu; Manuel Sánchez; Lolo Plá, Jony Ñíguez, Javi Flores, Iván Sánchez; y Sory.

Hércules: Falcón; Juanjo Nieto, Samuel, Santamaría, Paco Peña; Navarrete, Miñano; Juli, Chechu, Moha; y David Torres.

Árbitro: Sergio Pérez Muley (comité madrileño).

Estadio: Manuel Martínez Valero (domingo, 18:00 horas).

Elche-Lleida: A confirmar el primer objetivo

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Día para confirmar el primer objetivo de la temporada. El Elche tiene en su mano la clasificación matemática para el playoff  a dos jornadas del final, y para ello, debe superar a un Lleida que precisamente marca la barrera con los cuatro primeros puestos, a los que aspira meterse. Siete puntos les separan a falta de nueve por disputarse. Con el liderato ya imposible, el equipo ilicitano está ‘condenado’ a buscar el ascenso por el camino largo, y tratará de acabar lo más arriba posible de cara a los cruces. Este domingo, se mide a un cuadro catalán que afronta una ‘final’ en su lucha por la promoción (lea el Informe DF).

El último empate frente al Valencia Mestalla (3-3) deja varias interpretaciones. La pájara inicial ante el conjunto más realizador de la categoría le costó recibir tres goles en 15 minutos, uno más que en los siete partidos anteriores con Pacheta. Pero una muy buena reacción le permitió igualar la contienda y gozar de numerosas ocasiones para llevarse el triunfo. Le faltó acierto para culminar la remontada. Los 300 desplazados a Paterna reconocieron el buen partido de sus muchachos con una ovación tras el pitido final. El punto se antojó insuficiente por los méritos sobre el césped, y le impidió subir al segundo puesto, pero los resultados de sus perseguidores le sonrieron.

Las cuentas

Llega la fase de la competición en la que hay que tirar de calculadora. Las cuentas del Elche para el fin de semana son claras: #GanarAlLleida supone certificar su presencia en el sorteo, y dependiendo del resto de la jornada, podría asegurar concluir la Liga regular entre los tres primeros. Un empate también podría valer para ambas metas. Si el Villarreal B pierde, los franjiverdes recuperarían la segunda posición antes del derbi frente al Hércules, que podría visitar el Martínez Valero sin opciones de playoff. El equipo ilicitano cuenta con la ventaja de que conocerá los marcadores de sus rivales directos antes de su cita.

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Aunque tiene un calendario complicado, sólo una debacle evitaría que el Elche no estuviera en el sorteo del 14 de mayo. Sería lamentable perder el billete para el playoff más ‘barato’ en el Grupo III de los últimos años. El entorno prácticamente da por hecho que habrá promoción, pero tanto Pacheta como la plantilla mantienen la cautela. Sólo piensan en sellar la primera meta, sin ir mirando posibles adversarios en la fase de ascenso. Por lo menos, así lo expresan de puertas hacia fuera. “Quizás el trabajo de prácticamente toda la temporada se resume en este partido. Si no ganas, te metes en problemas”, advertía Gonzalo Verdú ante los medios.

De seguir el camino de resultados con el antiguo Lleida, el cuadro ilicitano cumplirá con su historia en Segunda B y se clasificará para el playoff con jornadas de antelación. Esto nos da un margen de tranquilidad que otros equipos quizás no puedan tener”, valoraba Pacheta en rueda de prensa. El técnico burgalés confía en la capacidad de sus muchachos, a los que ve “muy enchufados” y “en una línea estupenda”, para superar tres exigentes eliminatorias. El mensaje que se manda es que los rivales deben temer al Elche, firme candidato desde el inicio por nombre y plantilla. Pero primero, asegurar la plaza de fase de ascenso.

Neyder sale; Tekio entra

Pacheta confesó que esta es “la semana más complicada para hacer el once, porque hay muchos que llaman a la puerta”, pero presumiblemente realizará los mínimos cambios posibles. Tekio regresará al lateral diestro tras cumplir sanción y Zotko ocupará el centro de la defensa por la baja de Neyder por ciclo de amarillas. El colombiano, quien está dando un rendimiento muy alto, se perderá su primer partido desde que viste de franjiverde. Salvo sorpresa, Sory se mantendrá en punta. El guineano, quien ha marcado tres goles en las dos últimas salidas, agradeció con creces en rueda de prensa la confianza del míster. Manuel Sánchez, quien sufrió molestias en el entrenamiento del viernes, está disponible y será titular.

Edu Albacar y Corozo son baja por lesión. Pacheta ha convocado a los 19 futbolistas disponibles y los juveniles Luis Maestre y Javi López. Ambos apuntan a estar entre los tres descartes que el preparador de Salas de los Infantes deberá realizar antes del choque. Pacheta cumplirá su segunda jornada de sanción y Acciari dirigirá a los franjiverdes desde el banquillo. Si el Elche no pierde, el técnico burgalés igualará el récord de más partidos sin conocer la derrota de un entrenador desde su llegada en plena campaña.

Mejor entrada

El Elche lanzó una promoción especial para los abonados para que el Martínez Valero tenga la mejor entrada del curso. Dicha promoción, denominada “con nosotros, por vosotros”, permite a los abonados retirar dos entradas a un precio reducido. Además, el club también ha rebajado el coste de las entradas para el público general. Las taquillas de Fondo Norte y Fondo Sur estarán abiertas a partir de las 16:00 horas.

Posibles alineaciones

Elche: José Juan; Tekio, Gonzalo Verdú, Zotko, Manu; Manuel Sánchez; Collantes, Provencio, Javi Flores, Josan; y Sory.

Lleida: Diego Rivas; Leto, Marc Trilles, Eneko, Fernando Pumar; Valiente, Albistegi, Manu Molina; Javi López, Jorge Félix y Juanto Ortuño.

Árbitro: Iosu Galech Apezteguía (comité navarro).

Estadio: Manuel Martínez Valero (domingo, 17:30 horas).

El paso casi definitivo

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El Elche busca el paso casi definitivo para asegurar su presencia en el playoff. El equipo ilicitano visita al Valencia Mestalla centrado en lograr tres puntos que le dejen muy cerca de la clasificación matemática para la promoción y para tratar de escalar al segundo puesto. Y, por qué no, seguir luchando por ser campeón de grupo. Con el ‘efecto Pacheta’ que perdura y va a más cada semana, los franjiverdes se miden a un filial che con pocas opciones de meterse entre los cuatro primeros y que asegura espectáculo en cada partido (lea el Informe DF).

El empate ante el Mallorca (0-0) dejó chafadas las ilusiones del Elche de alcanzar la primera posición. Polémica arbitral aparte, el equipo ilicitano se mostró superior al líder, sobre todo en la segunda mitad, pero le faltó acierto en los metros finales para llevarse el triunfo. La igualada le deja a siete puntos con doce en juego y le mantiene en el tercer puesto, un punto por detrás del Villarreal B. Las cuentas y las buenas sensaciones dan pie a seguir soñando, pero la mentalidad sigue siendo la de certificar la fase de ascenso por encima de todo.

Para ello, los franjiverdes transmiten con su fútbol optimismo para ampliar su buena dinámica desde la llegada de Pacheta al banquillo. Siete partidos invicto y sólo dos goles encajados, aunque con las ‘pegas’ de haber obtenido más empates que victorias por la falta de puntería en las últimas fechas. No obstante, cabe señalar que sus dos últimos adversarios como local encabezan la tabla y son los conjuntos menos goleados del grupo. “Llevamos una Liga con altibajos, pero ahora estamos con una confianza tremenza”, expuso Manuel Sánchez en rueda de prensa.

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Y este domingo, en el que se ven las caras las dos escuadras más anotadoras del grupo, el Elche ansía imponerse en Paterna para acercarse mucho a la fase de ascenso, aunque posiblemente no se podría decir que habría sacado su billete de forma virtual. De ganar, encararía la antepenúltima jornada con siete o nueve puntos de ventaja sobre el quinto, pero con la segunda cifra, Lleida o Hércules marcaría el límite con el playoff. Y ambos son los dos próximos rivales de los ilicitanos, que acudirán al Martínez Valero de forma consecutiva. La distancia con el Cornellà, ahora cuarto con cuatro puntos menos, también influye.

Para lograr el triunfo, que mantendría a los franjiverdes como líderes de la segunda vuelta, Pacheta destacó ante los medios como claves “imponer la veteranía y estilo de juego y machacar los defectos” del Valencia Mestalla, un filial de mucho potencial ofensivo, pero también con grandes lagunas atrás, que le convierten en el segundo equipo más goleado del grupo. Si se cumplen los planes del técnico burgalés, el cuadro ilicitano lo tendrá de cara para sumar tres puntos importantes y, además, acabar con la ‘maldición’ del Turia.

Pacheta, quien verá el partido desde la grada por sanción, pondrá en liza un once similar al de la pasada jornada, con la salvedad de los cambios en los laterales por las bajas de Tekio por sanción y Edu Albacar por lesión. Manu suplirá al capitán, mientras que Iván Calero y Zotko aspiran a ocupar el costado diestro de la zaga. “No lo tengo claro. Zotko tiene buen juego aéreo, es bueno en defensa y juega fácil. Pero Iván Calero es más vertical y asociativo. Hay que decidir y acertar”, exponía el preparador de Salas de los Infantes. Otra novedad podría ser el regreso de Iván Sánchez por Collantes para ocupar el extremo zurdo. Pacheta tendrá que hacer un descarte al convocar a los 19 jugadores disponibles.

300 aficionados del Elche arroparán a sus jugadores en la grada visitante del Antonio Puchades.

Posibles alineaciones

Valencia Mestalla: Cristian Rivero; Aitor Buñuel, Álvaro Pérez, Iván Márquez, Centelles; Álex Blanco, Miki Muñoz, Gonzalo Villar, Fran Villalba; Fran Navarro y Jordi Sánchez.

Elche: José Juan; Iván Calero o Zotko, Gonzalo Verdú, Neyder, Manu; Manuel Sánchez; Josan, Provencio, Javi Flores, Iván Sánchez o Collantes; y Benja.

Árbitro: Borja Martínez García (comité riojano).

Estadio: Antonio Puchades (domingo, 12:00 horas).

Foto: Valencia CF

Última bala para ser campeón

Rc Sala de Juegos Ferreteria Els Ferrers

Última bala para el Elche. El equipo ilicitano recibe al Mallorca con la obligación de ganar para seguir aspirando a ser campeón del Grupo III de Segunda B. Siete puntos separan a ambas escuadras con quince en juego, y con el Villarreal B entre ambos en la tabla. Los franjiverdes, invictos con Pacheta, quieren aprovechar su mejor inercia no sólo para acercarse al líder, también para dar un paso importante para certificar su presencia en la promoción. Por su parte, los bermellones han bajado su rendimiento en la fase decisiva de la Liga regular, pero gozan de una renta amplia y cuentan con un potencial de superior categoría (lea el Informe DF).

Lejos de difuminarse, el ‘efecto Pacheta’ va a más. “Cada día que pasa crecemos, hacemos mejor muchos más detalles”, exponía el propio entrenador burgalés en la entrevista a DF (parte 1 y parte 2). Con su triunfo ante el Formentera (0-1), el Elche cortó su racha de tres meses sin vencer a domicilio. Y lo hizo dando una imagen de firme candidato al ascenso. Derrotó a un rival con la ‘flecha hacia arriba’ teniendo el control de la situación y con una magnífica seguridad defensiva. Por primera vez esta campaña, mantuvo la portería a cero por segundo partido consecutivo. Los cuatro cambios en el once mantuvieron el nivel competitivo y dispuso de ocasiones para un resultado más amplio. Además, estos tres puntos le convierten en el líder sobre césped artificial del grupo. El Elche navega (por fin) por aguas tranquilas.

En los momentos de mayor ‘alegría’ es cuando posiblemente hay que tener los pies más firmes en el suelo. Una idea que tanto Pacheta como la plantilla tienen clara. Mucha confianza y ganas, pero nada de euforia, porque todavía no se ha conseguido nada. Pero es obvio que, como repite el míster, los franjiverdes están “en un camino muy interesante”. Y con todas las garantías del mundo para desafiar al Mallorca. “Favorito es el que va primero. Pero que vengan aquí, que les esperamos. Le tenemos respeto, pero ningún miedo”, manifestaba Pacheta con rotundidad en rueda de prensa.

Playoff y liderato en juego

De puertas hacia fuera, la principal aspiración del Elche contra los baleares es vencerles para tener más cerca el playoff. Una meta que, si vemos precedentes, solo evitaría una hecatombe. Aunque hay que señalar que afronta el calendario más exigente. Hay ambición, pero también realismo y visión cortoplacista. #GanarAlMallorca como único objetivo en mente. “Sigo sin mirar la clasificación. No me puede distraer. Ganar supondría un paso hacia adelante, pero no sería determinante. Cambia mucho todo cada semana”, opinaba el técnico de Salas de los Infantes.

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Pero lo que parece evidente es que casi todas las opciones franjiverdes de ‘agarrar’ el primer puesto dependen del resultado de este domingo. Cuatro puntos a falta de doce por disputarse parece una distancia recortable. Siete o diez, una quimera. Por ello, hay quien le da una “importancia vital” a la cita, como Jony Ñíguez, quien se mide a su breve pasado bermellón. “Ganar sería dar el golpe de la Liga”, calificaba el ilicitano ante los medios. E Iván Sánchez no escondió en rueda de prensa que el equipo ve al Mallorca “a tiro” y quiere aprovechar que está “en su mejor momento” del curso.

“Un lío” para formar el once

Para el encuentro, Pacheta tiene “un lío” para formar la alineación por las buenas alternativas que dispone, pero todo apunta a que apostará por el once de gala. Javi Flores, disponible tras cumplir sanción, sería novedad junto a Manu y Benja. Edu Albacar, Nino y Sory Kaba esperarían su oportunidad en el banquillo.

El preparador burgalés esconde sus cartas y ha convocado a 23 futbolistas, incluidos los juveniles Javi López y César. Habrá cinco descartes antes del partido.

A pesar del enfado de parte de la afición por la jornada económica, el Martínez Valero presentará una buena entrada, aunque sin alcanzar los 10.000 espectadores que pidió Pacheta.

Posibles alineaciones

Elche: José Juan; Tekio, Gonzalo Verdú, Neyder, Manu; Manuel Sánchez, Josan, Provencio, Javi Flores, Iván Sánchez; y Benja.

Mallorca: Manolo Reina; Sastre, Xisco Campos, Raíllo, Bonilla; Aridai, Marc Pedraza, Salva Sevilla, Álvaro Bustos; Lago Junior y Álex López.

Árbitro: Ricardo Escudero Marín (comité castellanomanchego).

Estadio: Manuel Martínez Valero (domingo, 12:00 horas).