El Elche de Pacheta, a superar al de Baraja

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El Elche afronta las tres últimas jornadas de Liga sin más objetivo que acabar lo más arriba posible en la clasificación. Con su victoria ante el Tenerife (3-0), ha logrado la permanencia matemática. Un éxito por su condición de recién ascendido de presupuesto modesto. Y aunque eran mínimas la pasada semana, ya está sin opciones de alcanzar el playoff de ascenso a Primera. Ocupa el 11º puesto con 53 puntos. Si intenta buscar motivación, una de las metas que puede tener el equipo de Pacheta es superar la posición y la puntuación del Elche de la temporada 2015/2016.

Aquella escuadra entrenada por Rubén Baraja acabó el campeonato en el 11º puesto con 57 puntos. Es decir, el Elche actual necesita sumar mínimo 5 puntos de los 9 últimos en juego para mejorar la cifra. Nàstic de Tarragona, ya descendido a Segunda B, Deportivo y Málaga, que se juegan el playoff, son sus últimos rivales.

El equipo ilicitano del curso 2015/2016 está marcado por ser el primero después del traumático descenso administrativo a Segunda. Supo que competiría en la división de plata el 31 de julio, tras evitar otra caída, esta a Segunda B, en los despachos. Ramón Planes, su director deportivo, tuvo que conformar una plantilla con muchas limitaciones económicas y temporales. A aquel Elche le permitieron un límite salarial inferior al actual. Con una diferencia de más de medio millón de euros al inicio de la competición.

Todo apuntaba a que el cuadro dirigido por Rubén Baraja sufriría para eludir el descenso. Y ni mucho menos. Liderado por el ‘pichichi’ Sergio León, vivió en la mitad superior de la tabla prácticamente toda la Liga. Rebasó los 50 puntos, que normalmente garantizan la permanencia, en la jornada 34. Tres antes que el Elche actual, que ha navegado por la mitad inferior de la clasificación. Llegó a la recta final metido de lleno en la lucha por el playoff. Pero fue incapaz de dar el paso al frente exigido. No ganó ninguno de los ocho últimos encuentros. “La vaca ha dado mucha leche, pero no ha dado para más”, indicó el ‘Pipo’.

Estadísticas

En el apartado de estadísticas, el conjunto de Baraja acumuló 13 victorias, 18 empates, 11 derrotas. 40 goles a favor y 46 en contra. De sus 57 puntos, sumó 35 en casa (8 triunfos, 11 empates y 2 derrotas) y 22 como visitante (5 victorias, 7 empates y 9 derrotas).

El Elche de Pacheta lleva 13 victorias (una asignada por la exclusión del Reus), 14 igualadas y 12 derrotas. 46 goles a favor (uno asignado por la ‘victoria’ en Reus) y 46 en contra. De sus 53 puntos, ha logrado 36 como local (10 triunfos, 6 empates y 4 derrotas) y 17 lejos del Martínez Valero (3 victorias, 8 empates y 8 derrotas).

En la comparación, el equipo ilicitano actual ya ha superado al de hace tres campañas en goles a favor. Puede conseguirlo, además de en la puntuación global, en victorias (ahora igualados) y puntos como local y visitante. Para esto último, necesita un pleno de triunfos en las tres últimas jornadas. Ya es imposible que mejore en derrotas y debe mantener la portería a cero en lo que queda de Liga para igualar en tantos recibidos.

Fotos: Francisco Maciá

Obligado a mantener la competitividad

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El Elche, virtualmente salvado, se obliga a mantener la competitividad tras cumplir el objetivo esencial. Quiere derrotar al Tenerife para alcanzar la permanencia matemática y dedicarle una victoria a Pacheta, quien esta semana ha sufrido el fallecimiento de su hermana. Y también darle una alegría a su afición después del accidente en Almería (5-3) el pasado domingo. Y también para . Para ello, deberá superar a un adversario que visita el Martínez Valero en riesgo de descenso y estrena entrenador. El técnico franjiverde dejará a un lado las rotaciones para volver a apostar por el once “más reconocible de los últimos meses”.

La plantilla, a través de Javi Flores, Tekio y Nacho Gil como protagonistas ante los medios, han transmitido que pelearán “a muerte”, con la misma tensión de toda la Liga, en los cuatro partidos que quedan para ganarlos todos y quedar lo más arriba posible en la clasificación. Ahora mismo, el equipo ilicitano ocupa el 12º puesto con 50 puntos. Un triunfo aseguraría la categoría matemáticamente. Con un empate o una derrota, dependería de los resultados de Lugo y Rayo Majadahonda.

A diferencia de lo ocurrido la pasada jornada, donde hubo fases de relajación y facilidades defensivas, toca transformar las palabras en hechos. Incluso el presidente, Diego García, dio un toque de atención a plantel y cuerpo técnico para no bajar los brazos. Pese a que los franjiverdes están sin presión, se niegan a emborronar la gran temporada con un mal final.

Por su parte, Pacheta, quien se mostró “optimista” con su renovación, aseguró que sus muchachos llegarán al “nivel de activación alto” que exigirá un Tenerife muy necesitado y con debut de técnico. Para ello, aparcará las oportunidades a los jugadores menos habituales para apostar por el once “más reconocible de los últimos meses”.

“Aprendimos mucho del partido en Almería (5-3). Cuando no hay una urgencia, puedes aflojar un poco, que es lo que nos pasó. Por eso hablo de la contundencia, que es lo que nos ha traído hasta aquí. No debemos repetir lo que hicimos mal. Ahora que igual falta ese nivel de activación tan alto, que es humano cuando no te juegas nada, creo que son (los habituales) los responsables de que esto siga funcionando bien. Ahora que hay que seguir, seguimos. De arranque, vamos con todo. Hay jugadores que deben seguir empujando. Las sensaciones que valen son los 10 o 15 últimos partidos. Sobre todo, para la imagen del jugador. Llegan renovaciones, finales de contrato…”, expuso.

Once de gala

El regreso de la alineación de gala supondrá varios cambios respecto a la pasada jornada. En la defensa, Alexander entraría por Tekio tras una semana de descanso concedida por Pacheta. En el pivote defensivo, Karim Azamoum recuperaría la plaza por Manuel Sánchez. En la mediapunta, Javi Flores regresará tras cumplir sanción por ciclo de amarillas por Gonzalo Villar, quien causará baja por unas molestias en la rodilla. Mala fortuna para el centrocampista murciano, quien jugó por primera vez desde su grave lesión de rodilla, precisamente sufrida contra el Tenerife en la primera vuelta (2-1). Pasó cuatro meses inédito.

En los extremos, Josan, quien como Alexander no viajó a Almería, será titular por Nacho Gil. El valenciano marcó de penalti en el último partido, provocado por él mismo, y se encuentra en el mejor momento de su complicada temporada en lo personal. Y arriba, Yacine Qasmi volverá por Carlos Castro.

Además de Javi Flores, el preparador franjiverde recupera a Dani Calvo, quien ha superado el esguince de tobillo que le ha tenido dos semanas en el dique seco. El defensa aragonés también forma parte del once ideal de los últimos meses, pero su reciente disponibilidad hace presagiar que será suplente. Gonzalo Verdú-Neyder repetirían como pareja de centrales.

Con Javi Flores y Dani Calvo como altas y Gonzalo Villar como única ausencia, Pacheta tiene 23 futbolistas en plenas condiciones. Con Jony Ñíguez fuera de sus planes, deberá realizar cuatro descartes para la lista de 18 convocados.

Posibles alineaciones

Elche: Edgar Badia; Alexander, Gonzalo Verdú, Neyder, Juan Cruz; Karim Azamoum; Iván Sánchez, Javi Flores, Nino, Josan; y Yacine.

Tenerife: Dani Hernández; Luis Pérez, Jorge Sáenz, Carlos Ruiz, Héctor Hernández; Luis Milla, Racic; Suso, Borja Lasso, Isma López; y Naranjo o Nano.

Árbitro: Isidro Díaz de Mera Escuderos (comité castellanomanchego).

Estadio: Manuel Martínez Valero (sábado, 20:30 horas).

 

Duelo entre equipos sin presión

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El Elche protagonizará frente al Almería un duelo entre equipos sin presión. Muy típicos en la recta final de todas las temporadas en Segunda. Dos escuadras que ya tienen el objetivo primordial de la salvación certificado y encaran los últimos partidos con la mente más pendiente del futuro. Los franjiverdes, más centrados en la renovación de Pacheta que en el propio encuentro, buscarán la victoria a domicilio para sellar matemáticamente la permanencia, mejorar su posición clasificatoria y acabar el curso con buen sabor de boca. Los rojiblancos quieren apurar sus opciones de coger la última plaza de playoff. Tendrán como amenaza al ilicitano y exfranjiverde Álvaro Giménez, ‘pichichi’ de Segunda.

El equipo ilicitano alcanzó los 50 puntos con su victoria frente al Rayo Majadahonda (2-1) el pasado domingo. Ha logrado la permanencia virtual a cinco jornadas de la conclusión de la Liga. Todo un gran éxito por su condición de recién ascendido con presupuesto bajo. Y con la sensación de que, si hubiera tenido más fortuna en decisiones arbitrales y puntería, estaría metido en la lucha por la promoción. Además, con este triunfo, ya ha superado la puntuación de la primera vuelta. Una clara muestra de la mejoría del Elche tras el ecuador de la competición.

Sin metas más allá de progresar en la tabla, existe el riesgo de que el equipo ilicitano se deje llevar en las últimas fechas. El aficionado franjiverde tiene muchas experiencias en este sentido. Sin embargo, tanto Borja Martínez como Gonzalo Verdú, protagonistas esta semana en rueda de prensa, han asegurado que la plantilla mantendrá la tensión competitiva hasta el final. Ya no sólo por su propio prestigio y el del club. El Elche tiene garantizada la continuidad del bloque para la próxima campaña, pero también hay futbolistas que pueden jugarse su futuro. Futbolistas con poca participación en los últimos meses que ahora gozarán de la oportunidad de mostrarse.

Pacheta, en una comparecencia ante los medios con más preguntas sobre su renovación que del partido, dejó claro que no consentirá que haya relajación ni percibe que vaya a haberla: “Si ganamos, adelantamos al Almería. Debe ser una motivación. Este equipo se merece que ahora vamos a pelear por dejarlo lo más arriba posible. El mensaje es claro: quien se relaje, no juega más. Aunque no tengo ningún dato para pensar que alguno lo ha hecho. Incluso he visto al equipo más activo. Porque el que no juega habitualmente ve que puede jugar”.

Oportunidades a menos habituales

El entrenador burgalés ya afirmço que daría minutos a jugadores menos habituales cuando el Elche alcanzara la permanencia virtual. Pero ni mucho menos hará una revolución en el once. Al menos, en el Estadio de los Juegos Mediterráneos. Pacheta indicó que “el bloque seguirá jugando y el equipo será reconocible”. Aunque sí habrá mínimo tres cambios en la alineación.

Uno de ellos, revelado por el míster, será la entrada de Gonzalo Villar por el sancionado Javi Flores. El centrocampista murciano tendrá minutos por primera vez desde la grave lesión de rodilla que sufrió el 4 de enero en Tenerife (2-1). Tekio y Borja Martínez apuntan a ser las otras dos novedades. Ambos suplirán a Alexander González y Josan, quienes se han quedado fuera de la lista de 18 convocados para darles descanso. Pacheta ya señaló que habría titulares que no viajarían a Almería por “riesgo de lesión”.

Salvo sorpresa, el resto de integrantes del once serán los mismos que en la última cita frente al Rayo Majadahonda (2-1). Al menos, si se cumple lo dicho por el técnico de Salas de los Infantes, que anunció “dos o tres cambios”. Nino e Iván Sánchez buscarán el gol para seguir a la caza de Sory Kaba como ‘pichichi’ franjiverde esta temporada. Yacine, quien rompió su sequía el pasado domingo, ambicionará su tercer tanto con el Elche.

Dani Calvo repite como baja por su esguince de tobillo. El central oscense y Javi Flores son las ausencias obligadas para el encuentro en Almería. Nacho Gil vuelve a estar disponible tras superar la rotura muscular que le tuvo un mes en el dique seco. Empezará el choque en el banquillo.

Posibles alineaciones

Almería: René; Romera, Owona, Saveljich, Iván Martos; Yan Eteki o David Rocha, De La Hoz; Corpas, Juan Carlos Real, Luis Rioja; y Álvaro Giménez.

Elche: Edgar Badia; Tekio, Gonzalo Verdú, Neyder, Juan Cruz; Karim Azamoum; Iván Sánchez, Gonzalo Villar, Nino, Borja Martínez; y Yacine.

Árbitro: David Pérez Pallas (comité gallego).

Estadio: Juegos Mediterráneos (domingo, 12:00 horas).

Ganar = salvación

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El Elche jugará por cuarta jornada seguida con una clara ecuación en mente: ganar = salvación. Buscará frente al Rayo Majadahonda en casa una victoria para alcanzar los 50 puntos que garantizan la tranquilidad total. Y con el objetivo primordial sellado con antelación, podrá centrar el foco en la planificación de la próxima temporada. Para ello, tratará de hacer valer su poderío en el Martínez Valero ante un rival con el peligro del descenso al acecho y que atraviesa un bache de resultados. Un debutante en Segunda que, además, vendrá sin su ‘pichichi’, Aitor Ruibal.

El equipo ilicitano, 12º con 47 puntos, superó su ‘Tourmalet’ con menos premio del merecido. “Ves los partidos sin saber la clasificación y piensas que el Elche está en la pelea por el playoff”, afirmó Yacine en la reciente entrevista a DF. Cerró este tramo exigente con un valioso punto en su visita al Sporting de Gijón (1-1). Realizó una actuación colectiva de rendimiento inferior a las citas anteriores, pero la ‘leyenda’ Nino apareció salvador para marcar el gol del empate en la recta final. Un resultado que, unido a la derrota del Lugo, que abre el descenso, deja a los franjiverdes con la salvación más a tiro. Falta el último paso.

El Elche tiene la oportunidad de sellar su meta vital con “una antelación fantástica”, como definió Edgar Badia en rueda de prensa. “Llegar a los 50 puntos a falta de cinco jornadas sería un éxito”, expuso. Una situación que prácticamente todo el entorno franjiverde habría firmado en agosto. Y en febrero, durante la última crisis. En una campaña complicada por su condición de recién ascendido con bajo presupuesto, el conjunto ilicitano tiene la permanencia prácticamente atada. Y con muy buenas sensaciones en el último tercio de Liga, que despiertan optimismo de cara al futuro proyecto que encabezará José Sepulcre como accionista mayoritario y Nico Rodríguez como nuevo director deportivo.

Un futuro proyecto en el que Pacheta desea centrarse a partir del domingo por la noche. Para ello, sus pupilos deben #GanarAlRayoMajadahonda, que visita al Martínez Valero por primera vez en su historia. El entrenador burgalés reiteró ante los medios sus advertencias sobre el contrincante, pero confía en el nivel del Elche para obtener los tres puntos definitivos: “Mando el mensaje a los que vengan el estadio: nos tocará sufrir en muchos momentos. Necesitaremos el apoyo en momentos de duda. Es un rival muy alegre, rápido, incómodo y duro. Es el equipo que más pases da. Nos tocará correr mucho. Llevo toda la semana advirtiendo al jugador, que está preparado. Ahora nadie quiere enfrentarse al Elche, ya no somos un equipo tan simpático. Somos un equipo que compite, incómodo”. Los franjiverdes están decididos a sentenciar la salvación ya.

Regresa la pareja indiscutible del ascenso

Salvo sorpresa, la alineación del Elche presentará un único cambio, obligado por una baja: Neyder entrará por el sancionado y lesionado Dani Calvo. Formará junto a Gonzalo Verdú en el centro de la defensa. Supondrá la vuelta de la pareja indiscutible del ascenso a Segunda y la primera vuelta. El resto de componentes del once apuntan a ser los mismos de la cita en El Molinón-Enrique Castro ‘Quini’. Existe la pequeña duda en el lateral derecho. Tekio podría recuperar la titularidad por Alexander, sorpresa de inicio en Gijón.

Olmo y Nacho Gil integran junto a Dani Calvo la lista de bajas para el partido. Pacheta prácticamente descartó al central barcelonés por las molestias musculares que le impidieron entrenarse en los últimos días. El extremo valenciano, que acumula tres semanas en la enfermería por su rotura muscular, “está casi en condiciones” de volver a la competición.

Como alta, Karim Azamoum está disponible tras superar los problemas en el gemelo por los que se perdió la visita al Sporting (1-1). Con las tres ausencias citadas y Jony Ñíguez fuera de sus planes, el técnico franjiverde deberá realizar dos descartes para la convocatoria de 18 jugadores.

Posibles alineaciones

Elche: Edgar Badia; Alexander, Gonzalo Verdú, Neyder, Juan Cruz; Manuel Sánchez; Iván Sánchez, Javi Flores, Nino, Josan; y Yacine.

Rayo Majadahonda: Basilio; Iza, Galán, Andújar, Morillas, Benito; Luso, Óscar Valentín o Verza, Fede Varela; Manu del Moral y Héctor Hernández.

Árbitro: Víctor Areces Franco (comité asturiano).

Estadio: Manuel Martínez Valero (domingo, 18:00 horas).

Comienza la etapa Nico Rodríguez

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La etapa Nico Rodríguez en el Elche comienza oficialmente este martes. El nuevo director deportivo franjiverde será presentado a las 11:00 horas en la sala de prensa del Martínez Valero. Sustituye a Jorge Cordero, quien ha dejado el listón bastante alto con los resultados obtenidos en sus casi dos años en los despachos del Martínez Valero. José Sepulcre, máximo accionista del club ilicitano, “ha tenido el expreso deseo de cambiar el modelo deportivo”, explicó Diego García.

Nico Rodríguez es un director deportivo con una dilatada experiencia reciente en varios equipos del fútbol profesional. Pasó siete temporadas en el Alcorcón, que vivió el ‘Alcorconazo’ ante el Real Madrid en Copa, logró su primer ascenso a Segunda de su historia y dos playoff de ascenso a Primera con el asturiano en los despachos.

De ahí pasó a Las Palmas, donde estuvo una campaña, en la que los amarillos subieron a Primera en el playoff. El club grancanario rescindió su contrato de tres temporadas justo antes del ascenso por sus negociaciones para firmar por el Sporting de Gijón.

Estuvo dos cursos en la entidad rojiblanca, ambos en Primera. Su bagaje: una permanencia agónica en la última jornada y un descenso a Segunda. Tras su destitución, fichó por el Albacete, recién ascendido a Segunda. Sólo estuvo una temporada, en la que los manchegos eludieron el descenso en la última jornada.

Y en la presente campaña, ocupó la dirección deportiva del Getafe de José Bordalás, ahora en puestos de Champions League, hasta su dimisión a mediados de marzo. No obstante, ya se había filtrado la intención de la directiva azulona de reemplazarle. Y pudo lucirse poco, ya que se encontró con mucho trabajo hecho por el exfranjiverde Ramón Planes, a quien suplió en el cargo.

Durante su trayectoria, Nico Rodríguez ha coincidido con cinco jugadores de la plantilla del Elche y numerosos exfranjiverdes. Llega con la permanencia prácticamente atada y ya de cara a trabajar en el proyecto de la próxima temporada. La renovación de Pacheta, la continuidad de Nino o la ampliación de los contratos de Neyder e Iván Sánchez son las tareas principales que se encontrará como director deportivo del Elche.

Foto: Getafe CF

A por la victoria de la tranquilidad

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Por segunda vez esta semana, el Elche va a por la victoria de la tranquilidad. Visita al Sporting de Gijón con el objetivo de ganar para certificar la salvación virtual. 12º con 46 puntos, la cruel e injusta derrota frente a Osasuna (1-2) el lunes supuso un duro revés, pero quiere levantarse con continuidad a su notable momento de juego y que está vez sí sirva para adjudicarse el triunfo. Cerrará su ‘Tourmalet’ contra un rival en una excelente dinámica que tiene el playoff en el punto de mira.

Los franjiverdes sufrieron un varapalo ante el líder. Abrieron el marcador pronto, con un golazo de Iván Sánchez, y disfrutaron de numerosas ocasiones claras para vencer con holgura. Sin embargo, su falta de puntería y dos tantos encajados en acciones aisladas le dejaron sin premio alguno. Estaban ante el paso definitivo para sellar la permanencia y centrarse en el sueño de la promoción, pero lo desaprovecharon. Ha disminuido su ‘colchón’ sobre el descenso y ha dicho prácticamente adiós a la ilusión de cotas ambiciosas esta temporada.

En una semana marcada por el cambio de director deportivo, la plantilla ha pasado un ‘duelo’ tras la dolorosa derrota. A pesar de los méritos sobre el césped, ha sacado 1 punto de 6 posibles en sus compromisos seguidos contra los dos primeros clasificados. Escaso botín. Una sensación ya vivida en otras fases de la competición. “Es el sino de todo el año. Creo que merecemos mucho más que los puntos que tenemos”, indicó Pacheta en rueda de prensa.

Como mal menor, la situación del Elche no cambia en el sentido de que un triunfo amarra la salvación. Y mantiene un nivel alto de fútbol que hace presagiar que lo conseguirá tarde o temprano. Su entrenador espera que llegue en El Molinón-Enrique Castro ‘Quini’. Y para ello, afirma que el equipo debe afrontar la cita “con la misma valentía que ante Osasuna (1-2)

Competimos muy bien, ahora mucho mejor porque seguimos haciendo muchas ocasiones de gol y estamos concediendo menos. Y estamos bien con balón. Ante Osasuna (1-2) no nos valió para ganar, pero sí para seguir con unas sensaciones fantásticas. El Sporting es un rival duro y completo, que encaja poco. Pero estamos capacitados para crearle problemas y ganar. Preparamos el partido para ello, no para especular”, expuso. El cuadro ilicitano visita Gijón dispuesto a lograr una victoria que vale una permanencia.

Verdú regresa y Karim causa baja

La alineación del Elche presentará mínimo dos cambios. Gonzalo Verdú regresará tras cumplir sanción por ciclo de amarillas. Y Karim Azamoum causará baja por molestias en un gemelo, producidas en el último encuentro y que no ha superado a tiempo. La ausencia del franco-argelino, titular en las cuatro últimas jornadas, obligará a Pacheta a modificar el pivote defensivo.

En el centro de la defensa, existe la duda en el acompañante de Gonzalo Verdú. Dani Calvo lleva meses asentado en el once y Neyder rindió con nota alta frente a Osasuna (1-2) como sustituto del cartagenero. Uno mantendrá el sitio y otro ocupará el banquillo. El míster franjiverde aseguró ante los medios que aún no lo tenía decidido.

En la demarcación de ‘seis’, Manuel Sánchez y Xavi Torres son las principales opciones para cubrir la plaza de Karim Azamoum. El cordobés parte con más posibilidades por su mayor participación reciente. El javiense tiene el factor motivacional por medirse a uno de sus exequipos, aunque Pacheta le restó importancia.

El resto de los componentes del once apuntan a ser los mismos de las últimas jornadas. Aunque Pacheta reconoció que valora darle la titularidad a Carlos Castro. El delantero asturiano ha marcado en las dos últimas salidas del Elche y se enfrenta al equipo de su corazón. “Valoramos poner de inicio al jugador cuando vuelve a casa. Va a estar muchísimo más motivado y emocionado que los demás”, dijo el técnico castellanoleonés. Entraría por Nino, a quien suele sustituir en su papel de revusivo. No obstante, lo más probable es que el ‘Cañonero’ de Vera conserve su puesto. Atraviesa su mejor momento del campeonato y es una de las ‘bestias negras’ del Sporting.

El citado Gonzalo Verdú y Gonzalo Villar son las dos novedades de la lista de 18 convocados. El joven centrocampista regresa por la baja de Karim Azamoum. Acumulaba tres semanas fuera de las citaciones y está inédito desde que superó su grave lesión de rodilla.

Posibles alineaciones

Sporting: Diego Mariño; Geraldes, Peybernes, Babin, Molinero; Álvaro Traver, Cofie, Nacho Méndez, Ivi o Carmona; Álex Alegría y Djurdjevic.

Elche: Edgar Badia; Tekio, Gonzalo Verdú, Dani Calvo o Neyder, Juan Cruz; Manuel Sánchez; Iván Sánchez, Javi Flores, Nino, Josan; y Yacine Qasmi.

Árbitro: Jorge Figueroa Vázquez (comité andaluz).

Estadio: El Molinón-Enrique Castro ‘Quini’ (domingo, 16:00 horas).

El paso definitivo

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El Elche está ante el paso definitivo para conseguir su objetivo primordial. Quiere ante el líder Osasuna la quinta victoria consecutiva en casa para certificar la permanencia y alimentar la ilusión por el playoff. 12º con 46 puntos, su mejor momento de juego y resultados del campeonato ha propiciado que esté a sólo tres puntos de atar la salvación sin sufrimientos. Para lograrla este Lunes de Pascua, deberá vencer al sólido primer clasificado, que buscará el triunfo en el Martínez Valero para acercarse más a Primera.

La pasada jornada, el equipo ilicitano arañó un meritorio y afortunado punto en su visita al Albacete (1-1). Con el apoyo de más de 1.500 aficionados en el Carlos Belmonte, Carlos Castro marcó el gol del empate en la recta final, en el peor momento de los franjiverdes en el encuentro. El delantero asturiano se ha erigido en un revulsivo muy eficaz, con dos tantos en las dos últimas salidas del Elche. Una igualada ante un rival en ascenso directo e invicto como local que deja la meta más cerca. Aunque resultó insuficiente para conservar el margen sobre el descenso, todavía amplio, y recortar la distancia con la promoción.

De todas maneras, hay una máxima en las cuentas franjiverdes: con una victoria, ya no habrá que mirar hacia abajo con temor. Con las impresiones que transmite el equipo, presumiblemente llegará tarde o temprano. Tiene ocho partidos por delante para lograrla. “Las sensaciones son inmejorables, más allá de que estemos más cerca o lejos del descenso”, indicó Manuel Sánchez, quien considera “un éxito” la situación clasificatoria del Elche. Muy meritoria por su condición de recién ascendido y sus limitaciones económicas.

Por su parte, Pacheta señaló ante los medios que con una victoria ante Osasuna, al que considera “el mejor equipo de Segunda clasificatoriamente y en sensaciones”, los franjiverdes “prácticamente” conseguirían la meta de la salvación y “vendría con otra información”. Llegaría el ambicioso cambio de objetivo. Soñar con el playoff. Ilusión por una hazaña sin precedentes, ya que ninguna escuadra ha ‘levantado’ una desventaja tan amplia. Pero primero, lo crucial: sellar la permanencia.

“Los datos de Osasuna son la leche, pero les esperamos en el Martínez Valero. Estoy convencido de que vamos a ganar. El equipo está en un buen momento, creyendo y creciendo. Competimos muy bien. Llevamos cuatro triunfos seguidos en casa y al jugador le hace fuerte. Somos un equipo de Segunda muy interesante”. Un equipo que está a tres puntos de alcanzar su objetivo vital con varias jornadas de antelación.

Neyder por Gonzalo Verdú, único cambio

Frente al Albacete (1-1), Pacheta repitió alineación por primera vez en 2019 y tercera vez esta temporada. Para su lamento, no podrá dar continuidad ante Osasuna por la baja de Gonzalo Verdú por ciclo de amarillas. El tercer ciclo del único franjiverde titular en todos los compromisos ligueros siempre que ha estado disponible. Neyder apunta a cubrir su plaza en el centro de la defensa.

La entrada del colombiano en el once se produciría días después de que el presidente Diego García reconociera su “impresión de que no va a seguir en el Elche”. Neyder acaba contrato y acumula meses de silencio ante la propuesta de renovación del club. Una actitud que ha generado críticas en la propia entidad y parte de la afición. A pesar de ello, su entrenador aseguró que contará con él “hasta el último día”. “Si le toca jugar, hará un partido excepcional”, afirmó Pacheta. Sería su primera titularidad en el Martínez Valero desde que superó su importante lesión.

El resto de integrantes de la alineación probablemente serán los mismos de la visita al Carlos Belmonte. Aunque existe la pequeña duda del pivote defensivo, donde Manuel Sánchez podría recuperar su sitio por Karim Azamoum. El cordobés y Nino vivirán un partido muy especial ante uno de sus exequipos, con el que celebraron un ascenso a Primera hace tres cursos.

Promoción ‘Lunes de ilusión’

Para este encuentro, el Elche puso en marcha una promoción de entradas bajo el lema ‘Lunes de ilusión’. Los abonados franjiverdes pueden retirar tres entradas a precio reducido (consulta los precios aquí). Las taquillas de fondo norte y fondo sur del Martínez Valero estarán abiertas a partir de las 19:00 horas. El equipo ilicitano tratará este Lunes de Pascua de mejorar su escaso bagaje de resultados en Liga fuera del fin de semana.

Posibles alineaciones

Elche: Edgar Badia; Tekio, Dani Calvo, Neyder, Juan Cruz; Karim Azamoum; Iván Sánchez, Javi Flores, Nino, Josan; y Yacine.

Osasuna: Rubén; Nacho Vidal, Unai García, David García, Clerc; Oier, Fran Mérida; Kike Barja, Roberto Torres, Rubén García; y Brandon.

Árbitro: Daniel Jesús Trujillo Suárez (comité canario).

Estadio: Manuel Martínez Valero (lunes, 21:00 horas).

Ganar para cambiar de objetivo

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Ganar para cambiar de objetivo. El Elche busca en su visita al Albacete su cuarta victoria consecutiva para lograr la salvación virtual y aumentar la ilusión por luchar por el playoff. 11º con 45 puntos, vive su mejor momento de juego y resultados y quiere aprovecharlo para dar una machada que sentencie su meta vital. Será una tarea complicadísima, ya que se mide a un rival que quiere asaltar el ascenso directo, está en muy buena dinámica e invicto en casa.

Los franjiverdes consiguieron frente al Córdoba (1-0) tres puntos casi definitivos para sellar la permanencia. Derrotó a un rival directo, ahora colista, con suficiencia. Dispuso de varias ocasiones para un resultado mayor y apenas sufrió atrás. Una victoria que le permite alcanzar su mejor racha y posición de la temporada, con las que conserva su amplia ventaja de 12 puntos más golaveraje particular sobre el descenso y recorta a nueve puntos la desventaja con la promoción. Y además, supera la puntuación del curso del último descenso a Segunda B.

El Elche vive una situación que todo su entorno habría firmado al inicio de la Liga. Y en febrero, durante la última crisis. Está a un paso de certificar la salvación sin sufrimientos e incluso se ha ganado el derecho a soñar con algo más. “La clave es el trabajo y el creer en lo que está haciéndose desde el primer día”, indicó Jorge Cordero en su reciente entrevista a DF. Sin embargo, todos mantienen el discurso de las últimas semanas: primero hay que cerrar el objetivo primordial. Está muy cerca, pero no consolidado. Así lo reflejaron Iván Sánchez y Juan Cruz en rueda de prensa.

Y cómo no, también Pacheta, quien ante los medios puso el ejemplo del Albacete de la temporada pasada, clasificación en mano, para advertir que “no hay absolutamente nada hecho”. Sobre el duelo en el Carlos Belmonte, el entrenador burgalés quiere que su equipo aproveche su “momento de confianza e ilusión” y sea “igual de valiente” que en sus dos últimas citas a domicilio para ganar: “No tenemos nada asegurado, pero las sensaciones son las que son, y no puedo negar la ilusión. Lo que estamos haciendo tiene muchísimo mérito. Hemos crecido desde el escozor y la dureza. Somos un equipo peligroso”.

Pacheta avisó de las virtudes del Albacete, contra el que espera un choque “duro y difícil, de toma y daca y mucho centro”. “Creo que la diferencia estará en quien esté más acertado en el área rival”, dijo. Los franjiverdes, que inician un ‘Tourmalet’ definitorio, esperan salir victoriosos para respirar tranquilos y ambicionar cotas mayores. Y además, firmar la ‘revancha’ de la polémica derrota de la primera vuelta (0-1).

Pacheta apunta a repetir once

Por primera vez en varias semanas, Pacheta apunta a repetir alineación. A pesar de la gran dinámica, lesiones y sanciones le han impedido hacerlo en más ocasiones, pero todos los integrantes del último once estarán disponibles. “Estamos más cerca de repetir que de cambiar. No veo excesivos cambios cuando el equipo lo está haciendo bien”, declaró.

Por tanto, Edgar Badia ocupará la portería, Tekio y Juan Cruz los laterales y Gonzalo Verdú y Dani Calvo el eje de la defensa. Cabe señalar que el guardameta y ambos centrales están apercibidos. En el pivote defensivo, Karim Azamoum se ha ganado la continuidad, a pesar de Manuel Sánchez y Xavi Torres vuelven a estar disponibles. Iván Sánchez y Josan ejercerán como los ‘puñales’ del Elche en su vuelta al Carlos Belmonte. Javi Flores y Nino ocuparán la mediapunta y Yacine Qasmi será la referencia ofensiva.

Nacho Gil, quien cayó lesionado en el último compromiso frente al Córdoba (1-0), será la única baja. Y Manuel Sánchez está disponible de nuevo tras superar por completo su lesión en el sóleo. El pivote andaluz y Gonzalo Villar son las novedades de la lista de 19 convocados. Nacho Gil se cae respecto a la última citación. Pacheta deberá realizar un descarte antes del encuentro.

Apoyo masivo de la afición

La afición del Elche protagonizará en Albacete el desplazamiento más masivo de la temporada. A pesar de que el partido coincide con la procesión del Domingo de Ramos, el club ilicitano vendió 1.185 entradas de las 1.217 recibidas. La alta demanda obligó al club manchego a abrir una zona de su estadio sin utilizar esta campaña, que el domingo tendrá color blanquiverde. Además, numerosos seguidores compraron su localidad por internet. Los aficionados se desplazarán en ocho autobuses completos y numerosos vehículos particulares. La salida de los autocares tendrá lugar el domingo a las 7:30 horas desde el solar situado frente al estadio Martínez Valero y el regreso será a la conclusión del encuentro.

Posibles alineaciones

Albacete: Tomeu Nadal; Tejero, Arroyo, Gentiletti, Borja Herrera; Dani Torres, Aleix Febas; Acuña, Álvaro Peña, Bela; y Zozulia.

Elche: Edgar Badia; Tekio, Gonzalo Verdú, Dani Calvo, Juan Cruz; Karim Azamoum; Iván Sánchez, Javi Flores, Nino, Josan; y Yacine Qasmi.

Árbitro: Abraham Domínguez Cervantes (comité andaluz).

Estadio: Carlos Belmonte (domingo, 12:00 horas).

“La clave es creer en lo que está haciéndose desde el primer día”

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Jorge Cordero Sánchez (Cartagena, 04/06/1977) atiende a DF en el momento idílico que atraviesa el Elche. Con la permanencia a tiro y con ilusión por aspirar al playoff, el director deportivo franjiverde señala como claves “creer en lo que se está haciendo desde el primer día” y “el gran trabajo en enero reforzando mucho al equipo, dándole muchas alternativas en todos los puestos”. A pesar de la situación muy favorable, mantiene la cautela hasta atar la salvación y sólo piensa en ganar al Albacete (domingo, 12:00 horas).

¿Ve al equipo virtualmente salvado?

No. Debemos centrarnos sólo en el partido contra el Albacete (domingo, 12:00 horas). En el fútbol puede pasar cualquier cosa y hasta que no esté el objetivo matemáticamente conseguido, hay que seguir. Estamos en buena línea, con tres victorias consecutivas, algo muy difícil en Segunda. Sabemos que vamos por el buen camino, pero hay que ser cautos. Paso a paso.

¿Y tiene ilusión por el playoff? ¿Lo considera factible?

A día de hoy, tengo ilusión en ganarle al Albacete y conseguir la permanencia matemática. Dentro de un mes, no sé qué ilusión tendré.

Pacheta dijo que ve ilusión en la plantilla por mirar hacia arriba una vez conseguido el primer objetivo. No parece que se relajarían…

Están ilusionados por ir a Albacete a ganar. Creen cada vez más en su trabajo y que son futbolistas importantes de Segunda. Ahora es cuando están disfrutando en el terreno de juego. Son jugadores humildes que nadie les ha regalado nada. Se lo están ganando y creyendo. No creo que si se logra la permanencia pronto, que ojalá sea así, se vayan a relajar.

¿Cuáles cree que son las claves del buen momento del Elche?

El trabajo y el creer en lo que se está haciendo desde el primer día. Como dice el míster, insistir en el trabajo, ser humildes y respetar al rival. En enero, se hizo un gran trabajo reforzando mucho al equipo. Ha ido madurando, se está consolidando y va creyendo en sí mismo. Al mismo tiempo, tenemos a Edgar Badia, Dani Calvo, Karim Azamoum está entrando con mucha fuerza, Yacine, Iván Sánchez y Josan se encuentran en un estado de forma tremendo, Xavi Torres lo hace bien cada vez que sale, Manolín lo hace muy bien, Nino está espectacular, tenemos alternativas en los laterales con Tekio y Alexander, Juan Cruz está siendo importantísimo y revelación, Carlos Castro es una alternativa tremenda… el equipo nota que hay mucha competencia. Y hace que los jugadores aprieten más y el rendimiento sea mayor.

“Los jugadores creen cada vez más en su trabajo y que son futbolistas importantes de Segunda. Ahora es cuando están disfrutando en el campo”

Bastantes aciertos en el complicado mercado invernal

Y con muy poco presupuesto. Gracias al mercado invernal, le hemos podido dar muchas alternativas al equipo en todos los puestos.

Y a destacar el alto nivel de Yacine por las circunstancias en las que llegó

Tenía claro que el delantero debía ser Yacine. Desde que se rumoreó el posible pago del Dijon de la cláusula de Sory Kaba, me puse a trabajar en un supuesto. Llegué a un preacuerdo con Yacine una semana antes de la marcha de Sory.

¿Esperaba que Yacine diera tan buen rendimiento inmediato?

A Yacine le conocía muy bien. Tenía muchas expectativas centradas en él. Si no era en el mercado invernal, ya tenía la idea de ficharle para la siguiente temporada. Hay que tener la oportunidad. Hay muchos jugadores de Segunda B que si no se la das, nunca sabremos qué rendimiento darían. Hay que jugársela en algunos momentos y el mercado a veces no te da grandes opciones. Siempre supe que Yacine podía darnos bastante para el tipo de juego que hacemos. De momento, está saliendo bien y estamos muy contentos.

¿El Elche ha salido ganando con el cambio de cromos en la delantera?

Eso tendrá que valorarse a final de temporada. De momento, Yacine está haciendo grandes partidos. No en goles, pero está aportando muchísimo al equipo, con cuatro asistencias. Estamos muy contentos con él, igual que con el resto de jugadores. Tanto los que juegan como los que no, porque ahora entrar es muy difícil. Me gustaría ver a Olmo, que me parece un gran fichaje y no está teniendo oportunidades porque el equipo está bien. Igual que Alfred Planas, que me parece un gran jugador pero está teniendo difícil jugar por el gran momento de los bandas. Carlos Castro me parece un jugadorazo, pero juega menos minutos por el gran momento de Nino y Yacine. Aporta bastante en la última media hora de los partidos. Y se acoplan jugadores que pueden ser muy importantes, como Gonzalo Villar. El equipo ha salido muy reforzado.

“Ya tenía la idea de fichar a Yacine para la próxima temporada. Tenía muchas expectativas y está aportando muchísimo al equipo”

¿Qué ocurrió para que Jony Ñíguez no saliera en enero? Vive una situación complicada

Tanto el míster como yo le dijimos en verano y en invierno que iba a tener muy difícil jugar. Por parte del club, le dábamos todas las facilidades del mundo para buscarse una salida. Pero nunca llegaron propuestas. Si hubiera llegado una oferta interesante, la habríamos visto. A partir de ahí, tiene contrato con nosotros y está entrenándose.

¿Y qué pasó con los tres primeros descartes invernales, Chuca, Redru y Zotko, para que no dieran el nivel exigido?

Después de tantos fichajes, todos no pueden salir bien. La confianza, el estado de ánimo…Chuca es un grandísimo jugador, pero no era su año de estar con el Elche. No le salieron bien las cosas. Desde mi punto de vista, tiene nivel y cualidades para jugar en Segunda en el futuro. Pero hay muy buenos jugadores que a veces no tienen la suerte de poder demostrarlo en el momento. Chuca y Redru tampoco estaban jugando mucho y tenían que salir en enero. En verano, éramos el penúltimo presupuesto de Segunda, no podíamos firmar e incluso ni inscribir a jugadores que teníamos. En el mercado invernal, gracias a las aportaciones del máximo accionista, pudimos firmar a ocho jugadores y cambiar un poco la estructura del equipo. Y salieron jugadores que apenas estaban jugando, como Zotko, Redru, Chuca…

Por último, ¿qué mensaje mandaría a la afición?

Le doy las gracias. Nos sentimos mucho más fuertes cuando está con nosotros. Si vamos todos en la misma dirección, lo seremos mucho más todavía. Que confíen en el equipo y el cuerpo técnico y sigan como están. Estando todos juntos, conseguir el objetivo será más fácil.


Lea la parte de la entrevista sobre la continuidad de Jorge Cordero aquí.

Lea la parte de la entrevista sobre el estado de las renovaciones de Neyder y Pacheta, además de otros nombres propios, aquí.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

La afición del Elche agota las entradas para la visita al Albacete

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La afición del Elche protagonizará en Albacete el desplazamiento más masivo de la temporada. El club ilicitano ha vendido las 902 entradas, a 15 euros, enviadas por el club manchego para el partido del domingo a las 12:00 horas en el estadio Carlos Belmonte. La venta se inició el pasado jueves y se han agotado todas el miércoles por la mañana.

Además, la hinchada franjiverde ha completado seis autobuses del viaje organizado por el Elche y la Federación de Peñas, más otro fletado por la peña La Jarra Ilicitana. El billete cuesta 8 euros y también se retiraron en las oficinas del estadio ilicitano. Los autocares saldrán hacia Albacete el domingo a partir de las 7:30 horas desde el solar del estadio Martínez Valero. Cabe señalar que el Albacete ha informado que no venderá entradas para la zona de afición visitante en sus taquillas.

La mejor racha y posición clasificatoria del conjunto dirigido por Pacheta, que tiene la permanencia encarrilada y sueña con el playoff, ha animado a la afición para tener una gran presencia en el Carlos Belmonte. A pesar de que el horario del choque coincide con la procesión del Domingo de Ramos, una de las tradiciones más importantes de la ciudad de las palmeras.

Además del desplazamiento masivo franjiverde, la gran situación del Albacete puede motivar que su estadio roce el lleno. El cuadro entrenado por Luis Miguel Ramis ocupa el tercer puesto con 60 puntos, a uno del ascenso directo, es uno de los equipos más en forma de Segunda y se mantiene invicto como local. A buen seguro que el Carlos Belmonte, con capacidad para unos 14.000 espectadores (sin lonas de publicidad), tendrá un ambiente espectacular.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF