El clavo ardiendo al que Borja Martínez puede agarrarse

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Borja Martínez ha iniciado la pretemporada consciente de sus pocas posibilidades de disponer de minutos en la competición. Una situación que le han transmitido Pacheta y Nico Rodríguez, que como a Olmo, le han abierto la puerta de salida. El entrenador franjiverde indicó el pasado viernes que cuenta con “cinco mediapuntas muy definidos para tres posiciones”: Iván Sánchez, Josan, Nino y los fichajes Fidel y Pere Milla. “Hoy no quiero más”, aseguró.

Posteriormente, nombró a Borja Martínez como sexta opción. Una evidencia de que ahora mismo está prácticamente fuera de sus planes para la línea ofensiva. “Lo va a tener un poco más difícil, pero con él estoy encantado”, dijo. Pero Pacheta le dio al extremo alicantino un clavo ardiendo al que puede agarrarse para lograr un sitio en la plantilla. Deslizó que le probará como lateral izquierdo: “Igual algún día le ponemos de lateral, donde ya le pusimos en competición alguna vez. Vamos a ver si es ese segundo lateral”.

El Elche necesita un lateral zurdo para competir con Juan Cruz tras la salida de Manu Rodríguez. Sin embargo, Borja Martínez podría convencer a Pacheta durante la pretemporada de que puede desempeñar esa función. Sus primeros ‘test’ apuntan a darse en los amistosos contra Athletic Torrellano (viernes, 19:30 horas, Polideportivo Isabel Fernández) y UD Ilicitana (sábado, 19:00 horas, Díez Iborra). Cabe señalar que ninguno de los siete canteranos que están trabajando con el primer equipo es lateral izquierdo.

Utilizado como carrilero

El ex del Ebro actuó como carrilero zurdo en esquema 5-1-3-1 en algunos partidos del pasado campeonato. Ante Málaga (2-0) y Real Zaragoza (2-0), aportó profundidad y llegada por la banda, además de su ya conocido buen golpeo de balón. De hecho, marcó un golazo de falta contra los andaluces. Y ofreció unas prestaciones defensivas correctas.

Ante el Cádiz (5-1), con victoria franjiverde por 0-1 al descanso, algunos goles amarillos se originaron por su banda. Con la entrada de Salvi y Lekic al inicio del segundo periodo, el Cádiz focalizó sus ataques por el costado de Borja Martínez, quien se vio desbordado. Ni mucho menos había que darle toda la responsabilidad negativa al alicantino. Pero el técnico del cuadro gaditano, Álvaro Cervera, encontró una debilidad en el lado zurdo del Elche.

Bajo su habitual dibujo 4-1-4-1 (moldeable a 4-2-3-1 o 4-4-2), Pacheta probaría a Borja Martínez en pretemporada con un papel distinto, ya que no es igual actuar de lateral que de carrilero. Como lateral, no sería el único integrante de la banda, pues contaría con el apoyo defensivo del extremo. Aunque tendría menos ayuda del central zurdo, que da muchas coberturas en esquema de tres centrales.

Ante todo ello, el alicantino deberá demostrar su capacidad para ‘reconvertirse’ de extremo a lateral. Al menos, si quiere tener más opciones de quedarse en la plantilla y gozar de mayor participación en el campeonato. Tiene varios ejemplos conocidos en los que fijarse: Jordi Alba, Aleix Vidal, Juanfran Torres o más recientemente Jesús Navas.

Foto: Francisco Maciá

La pizarra incompleta de Nico Rodríguez en una semana clave

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Conienza la cuenta atrás en el Elche CF: 5 días para el comienzo oficial de la pretemporada. Y mucho trabajo por delante. La pizarra de Nico Rodríguez todavía está incompleta, al menos hasta la llegada de fichajes más, como mínimo. El director deportivo encara una semana que puede ser clave para ir desatascando alguna operación pendiente teniendo en cuenta que el equipo se vuelve a reunir este próximo jueves, a partir de las 20 horas y al día siguiente comenzar ya las habituales revisiones médicas, antes de empezar el trabajo de campo.

El Elche mira al mercado sin prisas pero sin pausa. Después de hacer limpieza la pasada semana, el club cuenta actualmente con una plantilla formada por 20 jugadores, con tres jugadores con el cartel de salida como son Olmo, Jony y Borja Martínez y teniendo muy claras cuáles son las demarcaciones a cubrir.

Portería: un nuevo inquilino

Tras cerrar la continuidad de Edgar Badía que renovó su contrato, queda por llegar un nuevo jugador para que el catalán sufra la competencia bajo palos. El nombre que está en la agenda franjiverde es el de Rubén Yáñez, del Getafe. Con el portero hay un acuerdo, pero todo queda pendiente de la decisión del Getafe que pretende sacar un premio económico por su marcha.

Deensa: Central y lateral

Con la continuidad del capitán Gonzalo Verdú, Dani Calvo, Jesús Olmo y Primi, regresa cedido del Alcoyano, Pacheta desea un quinto central de más garantías. Es una demarcación clave para cubrir la marcha de Neyder. Marcos Mauro es el elegido. El argentino, en las filas del Cádiz, ha rechazado renovar su contrato y desea cambiar de aires. Por lo que habrá que esperar su situación.

En los laterales, tanto Tekio como Juan Cruz esperan también tener rivales para disputar la titularidad. Son dos puestos claves que están por cubrir.

Centrocampistas: la posición más cubierta

En la sala de máquinas del Elche, Nico Rodríguez ha hecho los deberes con tiempo y con planificación. Sin lugar a dudas, el centro del campo está prácticamente completo, al igual que las bandas. Es la posición que hasta el momento más se ha reforzado con la presencia de Ramón Folch, Mfulu y Fidel Chaves. Se unen a los que ya siguen de la temporada pasada. Manu como pivote al igual que Jony si bien su futuro sigue en el aire. En los carriles, se cuenta con el crevillentino Josan y Borja Martínez en banda izquierda, Iván Sánchez por la derecha, Javi Flores y Gonzalo Villar como referencias en el juego.

Delantera: más polivalencia

Una de las caras nuevas para el ataque, es Pere Milla. Su polivalencia, abre un abanico de posibilidades en su juego en la zona de ataque para acompañar a dos fijos en la pasada temporada como son Nino y Yacine Qasmi. Sin lugar a dudas, el club necesita de algún efectivo más para contar con un cuarteto con mayor pegada ante la portería contraria.

 

 

Foto: DF

Aarón Ñíguez, de su aventura en Malasia, con retorno al ¿Elche CF?

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Aarón Ñiguez sueña con volver al Elche CF. Es su deseo. Y así lo expresa desde Malasia, donde el jugador vive una situación muy particular en las filas del Johor Darul Takzim, uno de los mejores equipo de Asia. En declaraciones al diario As, el jugador sueña con volver a España y desea volver a recalar en la entidad franjiverde. Una opción que desde la comisión deportiva del Elche podría poder valorarse, pero dependería de muchos factores.

El jugador ilicitano se encuentra apartado de la disciplina del equipo. Entrena con su equipo filial, según asegura por una decisión técnica de su entrenador. Desde hace muchos meses, Aarón está viviendo la otra parte del fútbol que nadie desea: sin aspiraciones deportivas, a miles de kilómetros de su familia y entorno.

«A día de hoy solo puedo pensar en jugar en mi casa, que es el Elche».

El club asiático no está dispuesto, al parecer, a rescindir el año y medio de contrato que le queda. Reconoce que firmó un contrato económico muy importante. Y ahí está el problema. El club no da el paso adelante y juega con la desesperación del jugador que desea regresar a España, y a su casa en Elche.

«Me queda un año y medio de contrato y aunque no puedo jugar sigo entrenando como uno más junto al segundo equipo. La situación no es fácil, pero seguiré luchando por mis intereses» ha asegurado el centrocampista que tras una dilatada carrera, aspira nuevamente a ser el carrilero del Elche, como ya lo hiciera en la temporada del ascenso a Primera División tras ser uno de los grandes refuerzos en el mercado de invierno en la etapa de Fran Escribá.

Pese al interés del Numancia, Aarón prefiere escoger destino, al menos cree que se merece esa opción. «A día de hoy solo puedo pensar en jugar en mi casa, que es el Elche».

Foto: DF

Fidel apunta a volver al Elche

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Fidel Chaves apunta a convertirse en el primer fichaje del Elche para la temporada 2019/2020. Según SER Deportivos Las Palmas, el extremo zurdo de 29 años ha acordado su desvinculación de Las Palmas y cerrará su regreso al equipo ilicitano cinco años después. Será el primer refuerzo franjiverde con Nico Rodríguez como director deportivo. Cabe señalar la presencia como secretario técnico de Sergio Mantecón, excompañero de Fidel en el Elche, como factor para el acuerdo.

Fidel Chaves de la Torre (La Dehesa de Riotinto, Huelva, 27/10/1989) es un extremo izquierdo fino, con desborde, calidad y capacidad goleadora. De características clásicas en su posición. Llegó al Elche en 2012 procedente del Recreativo de Huelva, donde se formó, y se erigió en figura clave del ‘Elche de los récords’. En la temporada del ascenso a Primera, jugó 41 partidos, todos menos uno como titular, y marcó cuatro goles. En su debut en la máxima categoría, bajó su protagonismo, con 36 encuentros, pero 21 de inicio, y dos tantos.

Trayectoria tras salir de Elche

En el mercado estival del 2014, Fran Escribá y Víctor Orta le dejaron fuera de sus planes y salió al Córdoba, recién ascendido a Primera. Sufrió un descenso a Segunda, con 26 choques disputados, 18 como titular, y un único gol. Marcado precisamente al Elche en el Martínez Valero (2-2). Pidió perdón a la afición franjiverde.

La campaña 2015/2016, de vuelta en la categoría de plata, fue la mejor de su carrera: 11 goles en 42 partidos. Ostentó un papel fundamental para que el Córdoba se clasificara para el playoff de ascenso a Primera, en el que cayó en semifinales frente al Girona.

Su gran campeonato motivó al Almería a pagar 500.000 euros al Córdoba para ficharle. Fidel firmó un contrato de cinco temporadas, aunque cumplió dos. Su rendimiento nunca cumplió las expectativas, con un equipo que salvó la categoría en la última jornada de ambos cursos. En total, jugó 71 partidos, 61 como titular, y anotó 12 goles como rojiblanco.

El pasado verano, el recién descendido Las Palmas le incorporó por una cantidad fija de traspaso más variables. Apostó por un contrato de tres años. Y al igual que en Almería, se ha optado por separar caminos antes. El extremo andaluz dio un nivel inferior al esperado, en una temporada en la que los amarillos fracasaron de forma rotunda. Partían como favoritos al ascenso y acabaron la Liga en 12º puesto. Fidel disputó 26 choques, 15 en el once, y marcó dos tantos. Firmó un doblete en la goleada ante Osasuna (4-1).

Debido a la reducción presupuestaria, Las Palmas necesita liberar masa salarial y el onubense tiene una de las fichas más altas. Y estaría fuera de los planes del técnico Pepe Mel, que continuará en el banquillo grancanario el próximo curso.

Con el fichaje de Fidel, el Elche contaría con cuatro extremos: Iván Sánchez, Josan, Borja Martínez y el citado Fidel. Iván Sánchez da su mejor nivel en la derecha, a pierna cambiada. Josan ha rendido a un nivel espectacular en la segunda vuelta actuando por la izquierda, también a pierna cambiada. Y Borja Martínez es un extremo zurdo puro, como Fidel.

Foto: Francisco Maciá

El Dépor perdona al Elche (0-0)

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Partidos sin goles en el Martínez Valero marcado por la exigencia que presentaba un Dépor que llegaba a Elche con la necesidad de ganar para seguir en la pomada en la pelea por la promoción de ascenso. El duelo estuvo igualado en la primera mitad, sin embargo en la segunda el conjunto herculino desaprovechó infinidad de ocasiones de gol, sobre todo en pies, de Carlos Fernández y Christian Santos, quienes siempre se topaban con un José Juan estelar y con un Gonzalo Verdú que salvó dos goles bajo palos.

El técnico Pacheta introdujo cambios en el once inicial, como el guardameta José Juan y el lateral Manu, que volvían al once tras haber contando con pocos minutos en la competición doméstica. Una forma de brindar una cariñosa despedida en el Martínez Valero a héroes del ascenso a Segunda División.

El Dépor salía de inicio al verde del Martínez Valero con la exigencia y la necesidad de conseguir los tres puntos para llegar con opciones de play-off en la última jornada de Liga. Sin embargo, fue el Elche quien comenzó intenso en el encuentro y el equipo que contaría con los primeros acercamientos peligrosos al área rival.

En el minuto 5, el Elche respondía primero con un disparo defectuoso de Nino tras jugada personal de Josan por la banda izquierda. El extremo crevillentino mostraba su eléctrica versión de la segunda vuelta y conseguía llegar a la línea de fondo con facilidad. Minutos más tarde, el propio Josan, desde la frontal, estuvo a punto de poner el primero con un disparo que salió rozando el palo de la meta de Dani Giménez. Una ocasión precedida por una gran jugaba de combinación entre Carlos Castro y Nino.

El conjunto herculino, que entró algo dormido al encuentro, se despertaría por medio de Edu Expósito con un disparo alto en el 17′. Y sería de nuevo Edu Expósito quien iba a contar con una clarísima ocasión de gol, que José Juan desbarataría en el último instante. El centrocampista visitante se plantó frente al meta del Elche, pero no anduvo acertado en la definición. El conjunto franjiverde sufría en ocasiones con las rápidas transiciones del Deportivo.

Antes del descanso el conjunto de Martí tuvo un empujón en busca del primer tanto. Muy cerca estuvo de marcar en una jugada en la que Carlos Fernández no llegó a una pase filtrado por el exfranjiverde Pedro. Y una jugada después, Duarte tuvo en su cabeza el tanto, pero su testarazo salió algo desviado.

Un Dépor más peligroso en la segunda mitad

Los visitantes comenzarían enchufadísimos tras el paso por vestuarios. Y en concreto, por medio de un activo Carlos Fernández. Primero con un disparo algo centrado del atacante sevillano. En la siguiente jugada, Carlos Fernández, de nuevo, lo intentaba con un duro remate con la testa, que José Juan detenía en dos tiempos. Y otra vez más Carlos Fernández se volvería a topar con un brillante José Juan, que volvía a responder con garantías. El ataque del conjunto gallego tenía nombre y ese era el de Carlos Fernández que no se cansaba de intentarlo.

El conjunto de Pacheta bajó enteros en la segunda parte y en ocasiones se vio sometido a un Deportivo que cada vez llegaba con más peligro. Y en una de esas, el cuadro de Martí se encontraría con una triple oportunidad para el gol. Primero con un remate al travesaño de Carlos Fernández, cuyo rechace cayó en pies de Cartabia que se topó con Gonzalo Verdú, quien, sacó el esférico bajo palos, y por último con un nuevo disparo desde la frontal algo defectuoso por parte de un atacante visitante. No había manera de perforar la meta franjiverde.

En los instantes finales Fede Cartabia contó con un chut raso y potente, que de nuevo se encontraba con un incontestable José Juan. Los visitantes buscarían el gol embotellando al Elche atrás e iban a contar con una ocasión muy clara por partida doble. Christian Santos vería cómo Gonzalo Verdú, bajo palos sacaba un gol ya cantado, y posteriormente el exfranjiverde Pedro no andaría acertado a puerta vacía en el rechace.

Al final, reparto de puntos entre ambos equipos. Un punto que al Elche que le sirve para seguir instalado en media tabla, mientras que al Deportivo, el empate le sirve para situarse sexto en la tabla y depender de sí mismo en la última jornada tras la derrota del Cádiz, en casa, frente al Extremadura.

Ficha técnica

Elche: José Juan; Alexander, Gonzalo Verdú, Dani Calvo, Manu; Karim Azamoum; Iván Sánchez, Javi Flores (Nacho Ramón, min 71), Nino (Nacho Gil, min 78), Josan; y Carlos Castro (Xavi Torres, min 56).

Deportivo: Dani Giménez; Eneko Bóveda, Domingos Duarte, Pablo Marí, Saúl; Álex Bergantiños (Vicente Gómez, min 77); Pedro, Edu Expósito, Fede Cartabia (Christian Santos, min 82); Borja Valle (Matías Nahuel, min 67) y Carlos Fernández.

Árbitro: Rubén Ávalos Barrera (comité catalán). Amonestó por parte del Elche a Karim (min 32), Dani Calvo (min 34), Gonzalo Verdú (min 51) y Nacho Gil (min 83). Amonestó por parte del Deportivo a Domingos Duarte (min 28)

Incidencias: Partido correspondiente a la jornada 41 de Segunda División disputado en el estadio Manuel Martínez Valero ante 5914 espectadores.

Antes del comienzo del encuentro, se guardó un minuto de silencio por el reciente fallecimiento de Manuel Pazos, jugador del Elche durante siete temporadas, y José Antonio Reyes, jugador del Extremadura.

Foto: Francisco Maciá

La afición merece una buena despedida

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El Elche quiere brindarle una merecida despedida a su afición. Buscará una victoria en su último partido en casa de la temporada ante un Deportivo de La Coruña que se juega el playoff. En su regreso a Segunda, los franjiverdes han cuajado un notable campeonato, con la permanencia lograda con antelación con uno de los presupuestos más bajos. Y aunque en el club tienen la mente más puesta en el próximo curso, quieren acabar la presente lo más arriba posible en la clasificación. El encuentro debía jugarse el domingo, pero se aplazó al martes por la muerte del futbolista José Antonio Reyes.

“Debemos ganar y despedirnos de nuestra afición sintiendo que están orgullosos. Nosotros debemos estar heridos. Nos metieron cuatro allí”, afirmó Pacheta en la rueda de prensa previa al choque. El equipo ilicitano, 11º con 54 puntos a dos jornadas del final, también quiere resarcirse del empate inconcebible frente al Nàstic de Tarragona (3-3) el pasado domingo. Desperdició un 0-3 en cinco minutos contra una escuadra ya descendida. No obstante, este ‘borrón’ apenas ha enrarecido el entorno por la intrascendencia del partido. La presentación del proyecto de José Sepulcre centró la semana en el Elche.

José Juan ocupará la portería

En cuanto al once, José Juan y Manu serán las principales novedades. Pacheta confirmó que el portero jugará los dos últimos partidos de Liga. Edgar Badia está apercibido y se evitará el riesgo de que llegue sancionado a la primera jornada de la próxima temporada. El lateral cubrirá la baja de Juan Cruz, sancionado por su expulsión en el Nou Estadi. Ambos ‘héroes’ del ascenso a Segunda disputarán su último encuentro como franjiverdes en el Martínez Valero. También otros compañeros que no seguirán en la disciplina ilicitana la próxima campaña.

Más allá de los dos citados cambios, el entrenador franjiverde volverá a apostar por el bloque fuerte de los últimos meses. En la defensa, todo apunta a que Alexander, Gonzalo Verdú y Dani Calvo repetirán titularidad. El lateral diestro estará disponible lo que queda de Liga al ser descartado por Venezuela para la Copa América. Y el central cartagenero ha superado las molestias que obligaron a sustituirle contra el Nàstic (3-3).

En el pivote defensivo, salvo sorpresa, Karim Azamoum recuperará su plaza en la alineación tras cumplir ciclo de amarillas. Reemplazará a Xavi Torres, quien el pasado domingo superó la mejor cifra goleadora de su carrera. Como Gonzalo Verdú, el javiense está recuperado de los problemas musculares que sufrió en Tarragona.

En las bandas, Iván Sánchez y Josan mantendrán su condición de indiscutibles. El extremo crevillentino vive un momento espléndido, con dos semanas seguidas marcando y en el once ideal de LaLiga. En la mediapunta, Nino entrará por Nacho Gil tras pasar su sanción por acumulación de amonestaciones. Javi Flores le acompañará. La ‘leyenda’ jugará su primer compromiso en el Martínez Valero tras firmar su renovación por un año más y confirmarse que será pregonero de las Fiestas de Elche.

Y arriba, Carlos Castro volverá a disfrutar de la titularidad. Yacine Qasmi ha entrado en la lista de 19 convocados tras superar sus molestias en el aductor, pero apunta a descarte. Dichas molestias provocaron su caída a última hora de la alineación en el Nou Estadi y le impidieron trabajar con el grupo durante la pasada semana. Si el franco-marroquí finalmente se queda fuera, el canterano Nacho Ramón esperaría su debut en el banquillo. Ha entrado en una citación de los ‘mayores’ por segunda vez esta temporada. La primera fue en la visita al Mallorca (1-1).

Tres bajas

Pacheta afronta el duelo contra el Deportivo con tres bajas. Además de Juan Cruz y Yacine, Gonzalo Villar y Jony Ñíguez tampoco estarán disponibles por unas molestias en la rodilla y en el gemelo respectivamente. El ‘10’ franjiverde dice adiós a la temporada, ya que el míster de Salas de los Infantes no va a arriesgarle. Y el centrocampista ilicitano está fuera de los planes. Yacine tampoco iba a estar disponible, pero pudo recuperarse por el retraso del choque.

Y cabe recordar que Pacheta está sancionado para dos últimos partidos del campeonato por su expulsión frente al Nàstic (3-3) por protestas al árbitro. Su segundo entrenador, José Luis Acciari, dirigirá al equipo desde el banquillo.

Los abonados no Premium deben pasar por taquilla

Los abonados del Elche sin carné Premium deberán pagar entrada a precio reducido para presenciar el partido en el Martínez Valero. El club ilicitano tiene más de 13.000 abonados, de los que más de 10.000 son Premium, por lo que esta medida afecta a menos de una cuarta parte de los fieles. Los abonados Premium podrán entrar al Martínez Valero con su carné como habitualmente, sin necesidad de sacar entrada.

Debido al aplazamiento del partido, el Elche devolverá el dinero a los aficionados que sacaron su entrada y no puedan acudir al Martínez Valero. Todas las entradas emitidas para dicho encuentro son válidas pese al cambio de fecha. Las taquillas de fondo norte y fondo sur del estadio estarán abiertas a partir de las 19:00 horas. Consulta los precios de las entradas aquí.

Posibles alineaciones

Elche: José Juan; Alexander, Gonzalo Verdú, Dani Calvo, Manu; Karim Azamoum; Iván Sánchez, Javi Flores, Nino, Josan; y Carlos Castro.

Deportivo: Dani Giménez; Eneko Bóveda, Domingos Duarte, Pablo Marí, Saúl; Fede Cartabia, Álex Bergantiños, Edu Expósito, Borja Valle; Carlos Fernández y Christian Santos.

Árbitro: Rubén Ávalos Barrera (comité catalán).

Estadio: Manuel Martínez Valero (martes, 21:00 horas).

Duelo intrascendente

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El Elche visita al Nàstic de Tarragona en un duelo intrascendente para ambos equipos en la antepenúltima jornada. Los franjiverdes lograron la permanencia matemática la semana pasada. Los granas ya están descendidos a Segunda B y son colistas. Sin más objetivo que escalar puestos en la clasificación, el conjunto ilicitano buscará su segunda victoria seguida para celebrar las renovaciones de Pacheta y Nino esta semana. El entrenador y el capitán liderarán el proyecto de la próxima temporada, en el que la dirección deportiva ya trabaja “a todo trapo”. Pero antes, el Elche, 11º con 53 puntos, quiere cerrar el presente campeonato con buen sabor de boca.

Al igual que frente al Tenerife (3-0) en el último compromiso, Pacheta apostará por el “bloque fuerte” para la alineación. Volverá a aparcar las rotaciones para evitar repetir la mala imagen de Almería hace dos semanas (5-3), ya con la salvación virtual alcanzada. “Creo que es lo mejor para todos. Debemos seguir con los que creemos que están en un buen momento”, comentó en la rueda de prensa previa al choque. Aunque deberá modificar el once por las bajas de Nino y Karim Azamoum por ciclo de amarillas.

Nacho Gil es la opción principal para suplir a la ‘leyenda’ en la mediapunta. Durante la semana, a Gonzalo Villar y Carlos Castro se les daban más posibilidades. Pero Pacheta ha descartado al murciano para la convocatoria, a pesar de superar la distensión en la rodilla por la que vio el último partido en la grada. Y la titularidad del asturiano le dejaría sin delanteros en el banquillo. El punta del filial Nacho Ramón, quien ha trabajado con el primer equipo en los últimos días, no ha entrado en la lista de 18 citados.

En cuanto al sustituto de Karim Azamoum en el pivote defensivo, Xavi Torres y Manuel Sánchez son los candidatos. El javiense marcó frente al Tenerife (3-0) su quinto gol del campeonato, todos de penalti. El cordobés está disponible tras recuperarse de las molestias que le impidieron ejercitarse con el grupo el martes y el miércoles. Se quedó fuera de la convocatoria la pasada jornada. Más allá de los cambios obligados, se espera que el resto de integrantes de la alineación sean los mismos.

Con una victoria en el Nou Estadi, el Elche podría escalar hasta el 9º puesto y aseguraría terminar la campaña 2018/2019 por encima del 15º. Y se acercaría a la puntuación con la que finalizó la temporada 2015/2016 con Rubén Baraja en el banquillo.

Tras este partido, Alexander González se irá a la concentración de la selección de Venezuela para preparar la Copa América. Causará baja en los dos últimos compromisos ligueros, ante Deportivo (domingo 2 de junio, 20:00 horas) y Málaga. Acaba contrato, por lo que podría jugar en Tarragona su último encuentro como franjiverde.

Posibles alineaciones

Nàstic: Becerra; Valentín, Djetei, Noguera, Salva Ferrer, Josema; Imanol, Viti, Palanca; Luis Suárez y Uche.

Elche: Edgar Badia; Alexander, Gonzalo Verdú, Dani Calvo, Juan Cruz; Xavi Torres; Iván Sánchez, Javi Flores, Nacho Gil, Josan; y Yacine Qasmi.

Árbitro: Álvaro Moreno Aragón (comité madrileño).

Estadio: Nou Estadi (domingo, 16:00 horas).

La renovación de Pacheta, cuestión de horas

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Salvo imprevisto de último momento, la renovación de Pacheta es cuestión de horas. Según Cristian Egea, de Onda Ilicitana Radio4G, el Elche tiene muy cerca el acuerdo total para la continuidad del entrenador burgalés y podría oficializarlo esta misma tarde. Ambas partes han tenido que ceder en sus pretensiones económicas para seguir unidos. Pacheta renovará por una campaña más y tendrá un aumento considerable de su salario, cifrado en cerca de 200.000 euros durante el presente campeonato. Su contrato incluirá primas por objetivos: el playoff o el ascenso directo.

De esta manera, finalizarán las arduas negociaciones, llevadas principalmente entre el representante de Pacheta, Luis Alonso, y el nuevo director deportivo franjiverde, Nico Rodríguez. La continuidad del míster era un “tema prioritario” para el club ilicitano, que ha conseguido un ascenso a Segunda y la permanencia en la división de plata con antelación con uno de los presupuestos más bajos con Pacheta en el banquillo.

Apenas hubo problemas para alcanzar un entendimiento en el tema deportivo. No así en el económico, en el que había una diferencia de casi 100.000 euros. Sin embargo, la clara voluntad de ambas partes para continuar ligados ha resultado clave para llegar al término medio.

Con la renovación de Pacheta, Nico Rodríguez podrá acelerar la planificación de la plantilla del próximo campeonato. Una planificación en la que el míster asumirá un peso importante. Hasta 14 jugadores tienen contrato en vigor, aunque la continuidad de Edgar Badia no está garantizada y algunos jugadores, como Jony Ñíguez y Olmo, están fuera de los planes. La intención es mantener la base y acertar en los fichajes para subir el nivel de la plantilla.

La ambición es luchar por estar arriba, pero Pacheta quiere imponer su mensaje de ir paso a paso: primero hay que asegurar la permanencia para aspirar a cotas altas. El Elche tendrá un límite salarial de entre 4,5 y 5 millones de euros, por lo que seguirá entre los más bajos de Segunda.

Foto: Francisco Maciá

Obligado a mantener la competitividad

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El Elche, virtualmente salvado, se obliga a mantener la competitividad tras cumplir el objetivo esencial. Quiere derrotar al Tenerife para alcanzar la permanencia matemática y dedicarle una victoria a Pacheta, quien esta semana ha sufrido el fallecimiento de su hermana. Y también darle una alegría a su afición después del accidente en Almería (5-3) el pasado domingo. Y también para . Para ello, deberá superar a un adversario que visita el Martínez Valero en riesgo de descenso y estrena entrenador. El técnico franjiverde dejará a un lado las rotaciones para volver a apostar por el once “más reconocible de los últimos meses”.

La plantilla, a través de Javi Flores, Tekio y Nacho Gil como protagonistas ante los medios, han transmitido que pelearán “a muerte”, con la misma tensión de toda la Liga, en los cuatro partidos que quedan para ganarlos todos y quedar lo más arriba posible en la clasificación. Ahora mismo, el equipo ilicitano ocupa el 12º puesto con 50 puntos. Un triunfo aseguraría la categoría matemáticamente. Con un empate o una derrota, dependería de los resultados de Lugo y Rayo Majadahonda.

A diferencia de lo ocurrido la pasada jornada, donde hubo fases de relajación y facilidades defensivas, toca transformar las palabras en hechos. Incluso el presidente, Diego García, dio un toque de atención a plantel y cuerpo técnico para no bajar los brazos. Pese a que los franjiverdes están sin presión, se niegan a emborronar la gran temporada con un mal final.

Por su parte, Pacheta, quien se mostró “optimista” con su renovación, aseguró que sus muchachos llegarán al “nivel de activación alto” que exigirá un Tenerife muy necesitado y con debut de técnico. Para ello, aparcará las oportunidades a los jugadores menos habituales para apostar por el once “más reconocible de los últimos meses”.

“Aprendimos mucho del partido en Almería (5-3). Cuando no hay una urgencia, puedes aflojar un poco, que es lo que nos pasó. Por eso hablo de la contundencia, que es lo que nos ha traído hasta aquí. No debemos repetir lo que hicimos mal. Ahora que igual falta ese nivel de activación tan alto, que es humano cuando no te juegas nada, creo que son (los habituales) los responsables de que esto siga funcionando bien. Ahora que hay que seguir, seguimos. De arranque, vamos con todo. Hay jugadores que deben seguir empujando. Las sensaciones que valen son los 10 o 15 últimos partidos. Sobre todo, para la imagen del jugador. Llegan renovaciones, finales de contrato…”, expuso.

Once de gala

El regreso de la alineación de gala supondrá varios cambios respecto a la pasada jornada. En la defensa, Alexander entraría por Tekio tras una semana de descanso concedida por Pacheta. En el pivote defensivo, Karim Azamoum recuperaría la plaza por Manuel Sánchez. En la mediapunta, Javi Flores regresará tras cumplir sanción por ciclo de amarillas por Gonzalo Villar, quien causará baja por unas molestias en la rodilla. Mala fortuna para el centrocampista murciano, quien jugó por primera vez desde su grave lesión de rodilla, precisamente sufrida contra el Tenerife en la primera vuelta (2-1). Pasó cuatro meses inédito.

En los extremos, Josan, quien como Alexander no viajó a Almería, será titular por Nacho Gil. El valenciano marcó de penalti en el último partido, provocado por él mismo, y se encuentra en el mejor momento de su complicada temporada en lo personal. Y arriba, Yacine Qasmi volverá por Carlos Castro.

Además de Javi Flores, el preparador franjiverde recupera a Dani Calvo, quien ha superado el esguince de tobillo que le ha tenido dos semanas en el dique seco. El defensa aragonés también forma parte del once ideal de los últimos meses, pero su reciente disponibilidad hace presagiar que será suplente. Gonzalo Verdú-Neyder repetirían como pareja de centrales.

Con Javi Flores y Dani Calvo como altas y Gonzalo Villar como única ausencia, Pacheta tiene 23 futbolistas en plenas condiciones. Con Jony Ñíguez fuera de sus planes, deberá realizar cuatro descartes para la lista de 18 convocados.

Posibles alineaciones

Elche: Edgar Badia; Alexander, Gonzalo Verdú, Neyder, Juan Cruz; Karim Azamoum; Iván Sánchez, Javi Flores, Nino, Josan; y Yacine.

Tenerife: Dani Hernández; Luis Pérez, Jorge Sáenz, Carlos Ruiz, Héctor Hernández; Luis Milla, Racic; Suso, Borja Lasso, Isma López; y Naranjo o Nano.

Árbitro: Isidro Díaz de Mera Escuderos (comité castellanomanchego).

Estadio: Manuel Martínez Valero (sábado, 20:30 horas).

 

Duelo entre equipos sin presión

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El Elche protagonizará frente al Almería un duelo entre equipos sin presión. Muy típicos en la recta final de todas las temporadas en Segunda. Dos escuadras que ya tienen el objetivo primordial de la salvación certificado y encaran los últimos partidos con la mente más pendiente del futuro. Los franjiverdes, más centrados en la renovación de Pacheta que en el propio encuentro, buscarán la victoria a domicilio para sellar matemáticamente la permanencia, mejorar su posición clasificatoria y acabar el curso con buen sabor de boca. Los rojiblancos quieren apurar sus opciones de coger la última plaza de playoff. Tendrán como amenaza al ilicitano y exfranjiverde Álvaro Giménez, ‘pichichi’ de Segunda.

El equipo ilicitano alcanzó los 50 puntos con su victoria frente al Rayo Majadahonda (2-1) el pasado domingo. Ha logrado la permanencia virtual a cinco jornadas de la conclusión de la Liga. Todo un gran éxito por su condición de recién ascendido con presupuesto bajo. Y con la sensación de que, si hubiera tenido más fortuna en decisiones arbitrales y puntería, estaría metido en la lucha por la promoción. Además, con este triunfo, ya ha superado la puntuación de la primera vuelta. Una clara muestra de la mejoría del Elche tras el ecuador de la competición.

Sin metas más allá de progresar en la tabla, existe el riesgo de que el equipo ilicitano se deje llevar en las últimas fechas. El aficionado franjiverde tiene muchas experiencias en este sentido. Sin embargo, tanto Borja Martínez como Gonzalo Verdú, protagonistas esta semana en rueda de prensa, han asegurado que la plantilla mantendrá la tensión competitiva hasta el final. Ya no sólo por su propio prestigio y el del club. El Elche tiene garantizada la continuidad del bloque para la próxima campaña, pero también hay futbolistas que pueden jugarse su futuro. Futbolistas con poca participación en los últimos meses que ahora gozarán de la oportunidad de mostrarse.

Pacheta, en una comparecencia ante los medios con más preguntas sobre su renovación que del partido, dejó claro que no consentirá que haya relajación ni percibe que vaya a haberla: “Si ganamos, adelantamos al Almería. Debe ser una motivación. Este equipo se merece que ahora vamos a pelear por dejarlo lo más arriba posible. El mensaje es claro: quien se relaje, no juega más. Aunque no tengo ningún dato para pensar que alguno lo ha hecho. Incluso he visto al equipo más activo. Porque el que no juega habitualmente ve que puede jugar”.

Oportunidades a menos habituales

El entrenador burgalés ya afirmço que daría minutos a jugadores menos habituales cuando el Elche alcanzara la permanencia virtual. Pero ni mucho menos hará una revolución en el once. Al menos, en el Estadio de los Juegos Mediterráneos. Pacheta indicó que “el bloque seguirá jugando y el equipo será reconocible”. Aunque sí habrá mínimo tres cambios en la alineación.

Uno de ellos, revelado por el míster, será la entrada de Gonzalo Villar por el sancionado Javi Flores. El centrocampista murciano tendrá minutos por primera vez desde la grave lesión de rodilla que sufrió el 4 de enero en Tenerife (2-1). Tekio y Borja Martínez apuntan a ser las otras dos novedades. Ambos suplirán a Alexander González y Josan, quienes se han quedado fuera de la lista de 18 convocados para darles descanso. Pacheta ya señaló que habría titulares que no viajarían a Almería por “riesgo de lesión”.

Salvo sorpresa, el resto de integrantes del once serán los mismos que en la última cita frente al Rayo Majadahonda (2-1). Al menos, si se cumple lo dicho por el técnico de Salas de los Infantes, que anunció “dos o tres cambios”. Nino e Iván Sánchez buscarán el gol para seguir a la caza de Sory Kaba como ‘pichichi’ franjiverde esta temporada. Yacine, quien rompió su sequía el pasado domingo, ambicionará su tercer tanto con el Elche.

Dani Calvo repite como baja por su esguince de tobillo. El central oscense y Javi Flores son las ausencias obligadas para el encuentro en Almería. Nacho Gil vuelve a estar disponible tras superar la rotura muscular que le tuvo un mes en el dique seco. Empezará el choque en el banquillo.

Posibles alineaciones

Almería: René; Romera, Owona, Saveljich, Iván Martos; Yan Eteki o David Rocha, De La Hoz; Corpas, Juan Carlos Real, Luis Rioja; y Álvaro Giménez.

Elche: Edgar Badia; Tekio, Gonzalo Verdú, Neyder, Juan Cruz; Karim Azamoum; Iván Sánchez, Gonzalo Villar, Nino, Borja Martínez; y Yacine.

Árbitro: David Pérez Pallas (comité gallego).

Estadio: Juegos Mediterráneos (domingo, 12:00 horas).