Entradas

La UD Ilicitana, segundo examen de la pretemporada

Rc Sala de Juegos

El Elche cierra su primera semana completa de pretemporada con su segundo partido. Se enfrenta a la UD Ilicitana, filial franjiverde y que milita en Regional Preferente, este sábado a las 19:00 horas en el campo José Díez Iborra. Tras la victoria plácida contra el Athletic Torrellano (0-3), también de Preferente, Pacheta volverá a realizar probaturas y repartirá minutos entre sus jugadores.

Los canteranos Jero Rocamora y César Moreno seguirán como bajas por problemas físicos. Tampoco jugará Jony Ñíguez, descartado para el entrenador franjiverde incluso para los amistosos. No se le vio en Torrellano junto a sus compañeros. Presumiblemente, chicos del filial Nacho Ramón, Alberto Rubio y Luis Castillo gozarán de los minutos que Pacheta no les dio en el primer encuentro de la pretemporada.

La cita en el Díez Iborra será una nueva oportunidad para que la afición vea en acción al equipo, con especial atención a los cinco refuerzos: Fidel Chaves, Pere Milla, Omenuke Mfulu, Ramón Folch y Manu Justo. Los dos últimos cerraron el marcador frente al Athletic Torrellano (0-3), uniéndose al capitán Nino como los primeros goleadores de la fase de preparación para la Liga. A Manu Justo se le fichó como apuesta de futuro y con la idea de que saliera cedido, y está dejando una buena impresión.

Claudio Medina, Borja Martínez, Olmo y Primi también luchan por ganarse un sitio en la plantilla. Gozarán de otra ocasión para lucirse ante el técnico franjiverde.

Venta de entradas

El precio de las entradas tres euros para los abonados del Elche (tanto de la temporada 2018/2019 como de la 2019/2020). Para el público general, diez euros. Los niños hasta 14 años tienen acceso gratuito.

Las entradas se han vendido durante la semana en las oficinas del Martínez Valero. Este sábado, se podrán adquirir en el Díez Iborra desde las 18:00 horas, una hora antes del choque.

La recaudación de los amistosos contra Athletic Torrellano y UD Ilicitana irá destinada íntegramente a los clubes organizadores. El objetivo del Elche con esta iniciativa es colaborar con el fútbol base ilicitano.

Foto: Andrea Palazón – Elche CF

La afición merece una buena despedida

Rc Sala de Juegos

El Elche quiere brindarle una merecida despedida a su afición. Buscará una victoria en su último partido en casa de la temporada ante un Deportivo de La Coruña que se juega el playoff. En su regreso a Segunda, los franjiverdes han cuajado un notable campeonato, con la permanencia lograda con antelación con uno de los presupuestos más bajos. Y aunque en el club tienen la mente más puesta en el próximo curso, quieren acabar la presente lo más arriba posible en la clasificación. El encuentro debía jugarse el domingo, pero se aplazó al martes por la muerte del futbolista José Antonio Reyes.

“Debemos ganar y despedirnos de nuestra afición sintiendo que están orgullosos. Nosotros debemos estar heridos. Nos metieron cuatro allí”, afirmó Pacheta en la rueda de prensa previa al choque. El equipo ilicitano, 11º con 54 puntos a dos jornadas del final, también quiere resarcirse del empate inconcebible frente al Nàstic de Tarragona (3-3) el pasado domingo. Desperdició un 0-3 en cinco minutos contra una escuadra ya descendida. No obstante, este ‘borrón’ apenas ha enrarecido el entorno por la intrascendencia del partido. La presentación del proyecto de José Sepulcre centró la semana en el Elche.

José Juan ocupará la portería

En cuanto al once, José Juan y Manu serán las principales novedades. Pacheta confirmó que el portero jugará los dos últimos partidos de Liga. Edgar Badia está apercibido y se evitará el riesgo de que llegue sancionado a la primera jornada de la próxima temporada. El lateral cubrirá la baja de Juan Cruz, sancionado por su expulsión en el Nou Estadi. Ambos ‘héroes’ del ascenso a Segunda disputarán su último encuentro como franjiverdes en el Martínez Valero. También otros compañeros que no seguirán en la disciplina ilicitana la próxima campaña.

Más allá de los dos citados cambios, el entrenador franjiverde volverá a apostar por el bloque fuerte de los últimos meses. En la defensa, todo apunta a que Alexander, Gonzalo Verdú y Dani Calvo repetirán titularidad. El lateral diestro estará disponible lo que queda de Liga al ser descartado por Venezuela para la Copa América. Y el central cartagenero ha superado las molestias que obligaron a sustituirle contra el Nàstic (3-3).

En el pivote defensivo, salvo sorpresa, Karim Azamoum recuperará su plaza en la alineación tras cumplir ciclo de amarillas. Reemplazará a Xavi Torres, quien el pasado domingo superó la mejor cifra goleadora de su carrera. Como Gonzalo Verdú, el javiense está recuperado de los problemas musculares que sufrió en Tarragona.

En las bandas, Iván Sánchez y Josan mantendrán su condición de indiscutibles. El extremo crevillentino vive un momento espléndido, con dos semanas seguidas marcando y en el once ideal de LaLiga. En la mediapunta, Nino entrará por Nacho Gil tras pasar su sanción por acumulación de amonestaciones. Javi Flores le acompañará. La ‘leyenda’ jugará su primer compromiso en el Martínez Valero tras firmar su renovación por un año más y confirmarse que será pregonero de las Fiestas de Elche.

Y arriba, Carlos Castro volverá a disfrutar de la titularidad. Yacine Qasmi ha entrado en la lista de 19 convocados tras superar sus molestias en el aductor, pero apunta a descarte. Dichas molestias provocaron su caída a última hora de la alineación en el Nou Estadi y le impidieron trabajar con el grupo durante la pasada semana. Si el franco-marroquí finalmente se queda fuera, el canterano Nacho Ramón esperaría su debut en el banquillo. Ha entrado en una citación de los ‘mayores’ por segunda vez esta temporada. La primera fue en la visita al Mallorca (1-1).

Tres bajas

Pacheta afronta el duelo contra el Deportivo con tres bajas. Además de Juan Cruz y Yacine, Gonzalo Villar y Jony Ñíguez tampoco estarán disponibles por unas molestias en la rodilla y en el gemelo respectivamente. El ‘10’ franjiverde dice adiós a la temporada, ya que el míster de Salas de los Infantes no va a arriesgarle. Y el centrocampista ilicitano está fuera de los planes. Yacine tampoco iba a estar disponible, pero pudo recuperarse por el retraso del choque.

Y cabe recordar que Pacheta está sancionado para dos últimos partidos del campeonato por su expulsión frente al Nàstic (3-3) por protestas al árbitro. Su segundo entrenador, José Luis Acciari, dirigirá al equipo desde el banquillo.

Los abonados no Premium deben pasar por taquilla

Los abonados del Elche sin carné Premium deberán pagar entrada a precio reducido para presenciar el partido en el Martínez Valero. El club ilicitano tiene más de 13.000 abonados, de los que más de 10.000 son Premium, por lo que esta medida afecta a menos de una cuarta parte de los fieles. Los abonados Premium podrán entrar al Martínez Valero con su carné como habitualmente, sin necesidad de sacar entrada.

Debido al aplazamiento del partido, el Elche devolverá el dinero a los aficionados que sacaron su entrada y no puedan acudir al Martínez Valero. Todas las entradas emitidas para dicho encuentro son válidas pese al cambio de fecha. Las taquillas de fondo norte y fondo sur del estadio estarán abiertas a partir de las 19:00 horas. Consulta los precios de las entradas aquí.

Posibles alineaciones

Elche: José Juan; Alexander, Gonzalo Verdú, Dani Calvo, Manu; Karim Azamoum; Iván Sánchez, Javi Flores, Nino, Josan; y Carlos Castro.

Deportivo: Dani Giménez; Eneko Bóveda, Domingos Duarte, Pablo Marí, Saúl; Fede Cartabia, Álex Bergantiños, Edu Expósito, Borja Valle; Carlos Fernández y Christian Santos.

Árbitro: Rubén Ávalos Barrera (comité catalán).

Estadio: Manuel Martínez Valero (martes, 21:00 horas).

Duelo intrascendente

Rc Sala de Juegos

El Elche visita al Nàstic de Tarragona en un duelo intrascendente para ambos equipos en la antepenúltima jornada. Los franjiverdes lograron la permanencia matemática la semana pasada. Los granas ya están descendidos a Segunda B y son colistas. Sin más objetivo que escalar puestos en la clasificación, el conjunto ilicitano buscará su segunda victoria seguida para celebrar las renovaciones de Pacheta y Nino esta semana. El entrenador y el capitán liderarán el proyecto de la próxima temporada, en el que la dirección deportiva ya trabaja “a todo trapo”. Pero antes, el Elche, 11º con 53 puntos, quiere cerrar el presente campeonato con buen sabor de boca.

Al igual que frente al Tenerife (3-0) en el último compromiso, Pacheta apostará por el “bloque fuerte” para la alineación. Volverá a aparcar las rotaciones para evitar repetir la mala imagen de Almería hace dos semanas (5-3), ya con la salvación virtual alcanzada. “Creo que es lo mejor para todos. Debemos seguir con los que creemos que están en un buen momento”, comentó en la rueda de prensa previa al choque. Aunque deberá modificar el once por las bajas de Nino y Karim Azamoum por ciclo de amarillas.

Nacho Gil es la opción principal para suplir a la ‘leyenda’ en la mediapunta. Durante la semana, a Gonzalo Villar y Carlos Castro se les daban más posibilidades. Pero Pacheta ha descartado al murciano para la convocatoria, a pesar de superar la distensión en la rodilla por la que vio el último partido en la grada. Y la titularidad del asturiano le dejaría sin delanteros en el banquillo. El punta del filial Nacho Ramón, quien ha trabajado con el primer equipo en los últimos días, no ha entrado en la lista de 18 citados.

En cuanto al sustituto de Karim Azamoum en el pivote defensivo, Xavi Torres y Manuel Sánchez son los candidatos. El javiense marcó frente al Tenerife (3-0) su quinto gol del campeonato, todos de penalti. El cordobés está disponible tras recuperarse de las molestias que le impidieron ejercitarse con el grupo el martes y el miércoles. Se quedó fuera de la convocatoria la pasada jornada. Más allá de los cambios obligados, se espera que el resto de integrantes de la alineación sean los mismos.

Con una victoria en el Nou Estadi, el Elche podría escalar hasta el 9º puesto y aseguraría terminar la campaña 2018/2019 por encima del 15º. Y se acercaría a la puntuación con la que finalizó la temporada 2015/2016 con Rubén Baraja en el banquillo.

Tras este partido, Alexander González se irá a la concentración de la selección de Venezuela para preparar la Copa América. Causará baja en los dos últimos compromisos ligueros, ante Deportivo (domingo 2 de junio, 20:00 horas) y Málaga. Acaba contrato, por lo que podría jugar en Tarragona su último encuentro como franjiverde.

Posibles alineaciones

Nàstic: Becerra; Valentín, Djetei, Noguera, Salva Ferrer, Josema; Imanol, Viti, Palanca; Luis Suárez y Uche.

Elche: Edgar Badia; Alexander, Gonzalo Verdú, Dani Calvo, Juan Cruz; Xavi Torres; Iván Sánchez, Javi Flores, Nacho Gil, Josan; y Yacine Qasmi.

Árbitro: Álvaro Moreno Aragón (comité madrileño).

Estadio: Nou Estadi (domingo, 16:00 horas).

Obligado a mantener la competitividad

Rc Sala de Juegos

El Elche, virtualmente salvado, se obliga a mantener la competitividad tras cumplir el objetivo esencial. Quiere derrotar al Tenerife para alcanzar la permanencia matemática y dedicarle una victoria a Pacheta, quien esta semana ha sufrido el fallecimiento de su hermana. Y también darle una alegría a su afición después del accidente en Almería (5-3) el pasado domingo. Y también para . Para ello, deberá superar a un adversario que visita el Martínez Valero en riesgo de descenso y estrena entrenador. El técnico franjiverde dejará a un lado las rotaciones para volver a apostar por el once “más reconocible de los últimos meses”.

La plantilla, a través de Javi Flores, Tekio y Nacho Gil como protagonistas ante los medios, han transmitido que pelearán “a muerte”, con la misma tensión de toda la Liga, en los cuatro partidos que quedan para ganarlos todos y quedar lo más arriba posible en la clasificación. Ahora mismo, el equipo ilicitano ocupa el 12º puesto con 50 puntos. Un triunfo aseguraría la categoría matemáticamente. Con un empate o una derrota, dependería de los resultados de Lugo y Rayo Majadahonda.

A diferencia de lo ocurrido la pasada jornada, donde hubo fases de relajación y facilidades defensivas, toca transformar las palabras en hechos. Incluso el presidente, Diego García, dio un toque de atención a plantel y cuerpo técnico para no bajar los brazos. Pese a que los franjiverdes están sin presión, se niegan a emborronar la gran temporada con un mal final.

Por su parte, Pacheta, quien se mostró “optimista” con su renovación, aseguró que sus muchachos llegarán al “nivel de activación alto” que exigirá un Tenerife muy necesitado y con debut de técnico. Para ello, aparcará las oportunidades a los jugadores menos habituales para apostar por el once “más reconocible de los últimos meses”.

“Aprendimos mucho del partido en Almería (5-3). Cuando no hay una urgencia, puedes aflojar un poco, que es lo que nos pasó. Por eso hablo de la contundencia, que es lo que nos ha traído hasta aquí. No debemos repetir lo que hicimos mal. Ahora que igual falta ese nivel de activación tan alto, que es humano cuando no te juegas nada, creo que son (los habituales) los responsables de que esto siga funcionando bien. Ahora que hay que seguir, seguimos. De arranque, vamos con todo. Hay jugadores que deben seguir empujando. Las sensaciones que valen son los 10 o 15 últimos partidos. Sobre todo, para la imagen del jugador. Llegan renovaciones, finales de contrato…”, expuso.

Once de gala

El regreso de la alineación de gala supondrá varios cambios respecto a la pasada jornada. En la defensa, Alexander entraría por Tekio tras una semana de descanso concedida por Pacheta. En el pivote defensivo, Karim Azamoum recuperaría la plaza por Manuel Sánchez. En la mediapunta, Javi Flores regresará tras cumplir sanción por ciclo de amarillas por Gonzalo Villar, quien causará baja por unas molestias en la rodilla. Mala fortuna para el centrocampista murciano, quien jugó por primera vez desde su grave lesión de rodilla, precisamente sufrida contra el Tenerife en la primera vuelta (2-1). Pasó cuatro meses inédito.

En los extremos, Josan, quien como Alexander no viajó a Almería, será titular por Nacho Gil. El valenciano marcó de penalti en el último partido, provocado por él mismo, y se encuentra en el mejor momento de su complicada temporada en lo personal. Y arriba, Yacine Qasmi volverá por Carlos Castro.

Además de Javi Flores, el preparador franjiverde recupera a Dani Calvo, quien ha superado el esguince de tobillo que le ha tenido dos semanas en el dique seco. El defensa aragonés también forma parte del once ideal de los últimos meses, pero su reciente disponibilidad hace presagiar que será suplente. Gonzalo Verdú-Neyder repetirían como pareja de centrales.

Con Javi Flores y Dani Calvo como altas y Gonzalo Villar como única ausencia, Pacheta tiene 23 futbolistas en plenas condiciones. Con Jony Ñíguez fuera de sus planes, deberá realizar cuatro descartes para la lista de 18 convocados.

Posibles alineaciones

Elche: Edgar Badia; Alexander, Gonzalo Verdú, Neyder, Juan Cruz; Karim Azamoum; Iván Sánchez, Javi Flores, Nino, Josan; y Yacine.

Tenerife: Dani Hernández; Luis Pérez, Jorge Sáenz, Carlos Ruiz, Héctor Hernández; Luis Milla, Racic; Suso, Borja Lasso, Isma López; y Naranjo o Nano.

Árbitro: Isidro Díaz de Mera Escuderos (comité castellanomanchego).

Estadio: Manuel Martínez Valero (sábado, 20:30 horas).

 

Duelo entre equipos sin presión

Rc Sala de Juegos

El Elche protagonizará frente al Almería un duelo entre equipos sin presión. Muy típicos en la recta final de todas las temporadas en Segunda. Dos escuadras que ya tienen el objetivo primordial de la salvación certificado y encaran los últimos partidos con la mente más pendiente del futuro. Los franjiverdes, más centrados en la renovación de Pacheta que en el propio encuentro, buscarán la victoria a domicilio para sellar matemáticamente la permanencia, mejorar su posición clasificatoria y acabar el curso con buen sabor de boca. Los rojiblancos quieren apurar sus opciones de coger la última plaza de playoff. Tendrán como amenaza al ilicitano y exfranjiverde Álvaro Giménez, ‘pichichi’ de Segunda.

El equipo ilicitano alcanzó los 50 puntos con su victoria frente al Rayo Majadahonda (2-1) el pasado domingo. Ha logrado la permanencia virtual a cinco jornadas de la conclusión de la Liga. Todo un gran éxito por su condición de recién ascendido con presupuesto bajo. Y con la sensación de que, si hubiera tenido más fortuna en decisiones arbitrales y puntería, estaría metido en la lucha por la promoción. Además, con este triunfo, ya ha superado la puntuación de la primera vuelta. Una clara muestra de la mejoría del Elche tras el ecuador de la competición.

Sin metas más allá de progresar en la tabla, existe el riesgo de que el equipo ilicitano se deje llevar en las últimas fechas. El aficionado franjiverde tiene muchas experiencias en este sentido. Sin embargo, tanto Borja Martínez como Gonzalo Verdú, protagonistas esta semana en rueda de prensa, han asegurado que la plantilla mantendrá la tensión competitiva hasta el final. Ya no sólo por su propio prestigio y el del club. El Elche tiene garantizada la continuidad del bloque para la próxima campaña, pero también hay futbolistas que pueden jugarse su futuro. Futbolistas con poca participación en los últimos meses que ahora gozarán de la oportunidad de mostrarse.

Pacheta, en una comparecencia ante los medios con más preguntas sobre su renovación que del partido, dejó claro que no consentirá que haya relajación ni percibe que vaya a haberla: “Si ganamos, adelantamos al Almería. Debe ser una motivación. Este equipo se merece que ahora vamos a pelear por dejarlo lo más arriba posible. El mensaje es claro: quien se relaje, no juega más. Aunque no tengo ningún dato para pensar que alguno lo ha hecho. Incluso he visto al equipo más activo. Porque el que no juega habitualmente ve que puede jugar”.

Oportunidades a menos habituales

El entrenador burgalés ya afirmço que daría minutos a jugadores menos habituales cuando el Elche alcanzara la permanencia virtual. Pero ni mucho menos hará una revolución en el once. Al menos, en el Estadio de los Juegos Mediterráneos. Pacheta indicó que “el bloque seguirá jugando y el equipo será reconocible”. Aunque sí habrá mínimo tres cambios en la alineación.

Uno de ellos, revelado por el míster, será la entrada de Gonzalo Villar por el sancionado Javi Flores. El centrocampista murciano tendrá minutos por primera vez desde la grave lesión de rodilla que sufrió el 4 de enero en Tenerife (2-1). Tekio y Borja Martínez apuntan a ser las otras dos novedades. Ambos suplirán a Alexander González y Josan, quienes se han quedado fuera de la lista de 18 convocados para darles descanso. Pacheta ya señaló que habría titulares que no viajarían a Almería por “riesgo de lesión”.

Salvo sorpresa, el resto de integrantes del once serán los mismos que en la última cita frente al Rayo Majadahonda (2-1). Al menos, si se cumple lo dicho por el técnico de Salas de los Infantes, que anunció “dos o tres cambios”. Nino e Iván Sánchez buscarán el gol para seguir a la caza de Sory Kaba como ‘pichichi’ franjiverde esta temporada. Yacine, quien rompió su sequía el pasado domingo, ambicionará su tercer tanto con el Elche.

Dani Calvo repite como baja por su esguince de tobillo. El central oscense y Javi Flores son las ausencias obligadas para el encuentro en Almería. Nacho Gil vuelve a estar disponible tras superar la rotura muscular que le tuvo un mes en el dique seco. Empezará el choque en el banquillo.

Posibles alineaciones

Almería: René; Romera, Owona, Saveljich, Iván Martos; Yan Eteki o David Rocha, De La Hoz; Corpas, Juan Carlos Real, Luis Rioja; y Álvaro Giménez.

Elche: Edgar Badia; Tekio, Gonzalo Verdú, Neyder, Juan Cruz; Karim Azamoum; Iván Sánchez, Gonzalo Villar, Nino, Borja Martínez; y Yacine.

Árbitro: David Pérez Pallas (comité gallego).

Estadio: Juegos Mediterráneos (domingo, 12:00 horas).

Ganar = salvación

Rc Sala de Juegos

El Elche jugará por cuarta jornada seguida con una clara ecuación en mente: ganar = salvación. Buscará frente al Rayo Majadahonda en casa una victoria para alcanzar los 50 puntos que garantizan la tranquilidad total. Y con el objetivo primordial sellado con antelación, podrá centrar el foco en la planificación de la próxima temporada. Para ello, tratará de hacer valer su poderío en el Martínez Valero ante un rival con el peligro del descenso al acecho y que atraviesa un bache de resultados. Un debutante en Segunda que, además, vendrá sin su ‘pichichi’, Aitor Ruibal.

El equipo ilicitano, 12º con 47 puntos, superó su ‘Tourmalet’ con menos premio del merecido. “Ves los partidos sin saber la clasificación y piensas que el Elche está en la pelea por el playoff”, afirmó Yacine en la reciente entrevista a DF. Cerró este tramo exigente con un valioso punto en su visita al Sporting de Gijón (1-1). Realizó una actuación colectiva de rendimiento inferior a las citas anteriores, pero la ‘leyenda’ Nino apareció salvador para marcar el gol del empate en la recta final. Un resultado que, unido a la derrota del Lugo, que abre el descenso, deja a los franjiverdes con la salvación más a tiro. Falta el último paso.

El Elche tiene la oportunidad de sellar su meta vital con “una antelación fantástica”, como definió Edgar Badia en rueda de prensa. “Llegar a los 50 puntos a falta de cinco jornadas sería un éxito”, expuso. Una situación que prácticamente todo el entorno franjiverde habría firmado en agosto. Y en febrero, durante la última crisis. En una campaña complicada por su condición de recién ascendido con bajo presupuesto, el conjunto ilicitano tiene la permanencia prácticamente atada. Y con muy buenas sensaciones en el último tercio de Liga, que despiertan optimismo de cara al futuro proyecto que encabezará José Sepulcre como accionista mayoritario y Nico Rodríguez como nuevo director deportivo.

Un futuro proyecto en el que Pacheta desea centrarse a partir del domingo por la noche. Para ello, sus pupilos deben #GanarAlRayoMajadahonda, que visita al Martínez Valero por primera vez en su historia. El entrenador burgalés reiteró ante los medios sus advertencias sobre el contrincante, pero confía en el nivel del Elche para obtener los tres puntos definitivos: “Mando el mensaje a los que vengan el estadio: nos tocará sufrir en muchos momentos. Necesitaremos el apoyo en momentos de duda. Es un rival muy alegre, rápido, incómodo y duro. Es el equipo que más pases da. Nos tocará correr mucho. Llevo toda la semana advirtiendo al jugador, que está preparado. Ahora nadie quiere enfrentarse al Elche, ya no somos un equipo tan simpático. Somos un equipo que compite, incómodo”. Los franjiverdes están decididos a sentenciar la salvación ya.

Regresa la pareja indiscutible del ascenso

Salvo sorpresa, la alineación del Elche presentará un único cambio, obligado por una baja: Neyder entrará por el sancionado y lesionado Dani Calvo. Formará junto a Gonzalo Verdú en el centro de la defensa. Supondrá la vuelta de la pareja indiscutible del ascenso a Segunda y la primera vuelta. El resto de componentes del once apuntan a ser los mismos de la cita en El Molinón-Enrique Castro ‘Quini’. Existe la pequeña duda en el lateral derecho. Tekio podría recuperar la titularidad por Alexander, sorpresa de inicio en Gijón.

Olmo y Nacho Gil integran junto a Dani Calvo la lista de bajas para el partido. Pacheta prácticamente descartó al central barcelonés por las molestias musculares que le impidieron entrenarse en los últimos días. El extremo valenciano, que acumula tres semanas en la enfermería por su rotura muscular, “está casi en condiciones” de volver a la competición.

Como alta, Karim Azamoum está disponible tras superar los problemas en el gemelo por los que se perdió la visita al Sporting (1-1). Con las tres ausencias citadas y Jony Ñíguez fuera de sus planes, el técnico franjiverde deberá realizar dos descartes para la convocatoria de 18 jugadores.

Posibles alineaciones

Elche: Edgar Badia; Alexander, Gonzalo Verdú, Neyder, Juan Cruz; Manuel Sánchez; Iván Sánchez, Javi Flores, Nino, Josan; y Yacine.

Rayo Majadahonda: Basilio; Iza, Galán, Andújar, Morillas, Benito; Luso, Óscar Valentín o Verza, Fede Varela; Manu del Moral y Héctor Hernández.

Árbitro: Víctor Areces Franco (comité asturiano).

Estadio: Manuel Martínez Valero (domingo, 18:00 horas).

A por la victoria de la tranquilidad

Rc Sala de Juegos

Por segunda vez esta semana, el Elche va a por la victoria de la tranquilidad. Visita al Sporting de Gijón con el objetivo de ganar para certificar la salvación virtual. 12º con 46 puntos, la cruel e injusta derrota frente a Osasuna (1-2) el lunes supuso un duro revés, pero quiere levantarse con continuidad a su notable momento de juego y que está vez sí sirva para adjudicarse el triunfo. Cerrará su ‘Tourmalet’ contra un rival en una excelente dinámica que tiene el playoff en el punto de mira.

Los franjiverdes sufrieron un varapalo ante el líder. Abrieron el marcador pronto, con un golazo de Iván Sánchez, y disfrutaron de numerosas ocasiones claras para vencer con holgura. Sin embargo, su falta de puntería y dos tantos encajados en acciones aisladas le dejaron sin premio alguno. Estaban ante el paso definitivo para sellar la permanencia y centrarse en el sueño de la promoción, pero lo desaprovecharon. Ha disminuido su ‘colchón’ sobre el descenso y ha dicho prácticamente adiós a la ilusión de cotas ambiciosas esta temporada.

En una semana marcada por el cambio de director deportivo, la plantilla ha pasado un ‘duelo’ tras la dolorosa derrota. A pesar de los méritos sobre el césped, ha sacado 1 punto de 6 posibles en sus compromisos seguidos contra los dos primeros clasificados. Escaso botín. Una sensación ya vivida en otras fases de la competición. “Es el sino de todo el año. Creo que merecemos mucho más que los puntos que tenemos”, indicó Pacheta en rueda de prensa.

Como mal menor, la situación del Elche no cambia en el sentido de que un triunfo amarra la salvación. Y mantiene un nivel alto de fútbol que hace presagiar que lo conseguirá tarde o temprano. Su entrenador espera que llegue en El Molinón-Enrique Castro ‘Quini’. Y para ello, afirma que el equipo debe afrontar la cita “con la misma valentía que ante Osasuna (1-2)

Competimos muy bien, ahora mucho mejor porque seguimos haciendo muchas ocasiones de gol y estamos concediendo menos. Y estamos bien con balón. Ante Osasuna (1-2) no nos valió para ganar, pero sí para seguir con unas sensaciones fantásticas. El Sporting es un rival duro y completo, que encaja poco. Pero estamos capacitados para crearle problemas y ganar. Preparamos el partido para ello, no para especular”, expuso. El cuadro ilicitano visita Gijón dispuesto a lograr una victoria que vale una permanencia.

Verdú regresa y Karim causa baja

La alineación del Elche presentará mínimo dos cambios. Gonzalo Verdú regresará tras cumplir sanción por ciclo de amarillas. Y Karim Azamoum causará baja por molestias en un gemelo, producidas en el último encuentro y que no ha superado a tiempo. La ausencia del franco-argelino, titular en las cuatro últimas jornadas, obligará a Pacheta a modificar el pivote defensivo.

En el centro de la defensa, existe la duda en el acompañante de Gonzalo Verdú. Dani Calvo lleva meses asentado en el once y Neyder rindió con nota alta frente a Osasuna (1-2) como sustituto del cartagenero. Uno mantendrá el sitio y otro ocupará el banquillo. El míster franjiverde aseguró ante los medios que aún no lo tenía decidido.

En la demarcación de ‘seis’, Manuel Sánchez y Xavi Torres son las principales opciones para cubrir la plaza de Karim Azamoum. El cordobés parte con más posibilidades por su mayor participación reciente. El javiense tiene el factor motivacional por medirse a uno de sus exequipos, aunque Pacheta le restó importancia.

El resto de los componentes del once apuntan a ser los mismos de las últimas jornadas. Aunque Pacheta reconoció que valora darle la titularidad a Carlos Castro. El delantero asturiano ha marcado en las dos últimas salidas del Elche y se enfrenta al equipo de su corazón. “Valoramos poner de inicio al jugador cuando vuelve a casa. Va a estar muchísimo más motivado y emocionado que los demás”, dijo el técnico castellanoleonés. Entraría por Nino, a quien suele sustituir en su papel de revusivo. No obstante, lo más probable es que el ‘Cañonero’ de Vera conserve su puesto. Atraviesa su mejor momento del campeonato y es una de las ‘bestias negras’ del Sporting.

El citado Gonzalo Verdú y Gonzalo Villar son las dos novedades de la lista de 18 convocados. El joven centrocampista regresa por la baja de Karim Azamoum. Acumulaba tres semanas fuera de las citaciones y está inédito desde que superó su grave lesión de rodilla.

Posibles alineaciones

Sporting: Diego Mariño; Geraldes, Peybernes, Babin, Molinero; Álvaro Traver, Cofie, Nacho Méndez, Ivi o Carmona; Álex Alegría y Djurdjevic.

Elche: Edgar Badia; Tekio, Gonzalo Verdú, Dani Calvo o Neyder, Juan Cruz; Manuel Sánchez; Iván Sánchez, Javi Flores, Nino, Josan; y Yacine Qasmi.

Árbitro: Jorge Figueroa Vázquez (comité andaluz).

Estadio: El Molinón-Enrique Castro ‘Quini’ (domingo, 16:00 horas).

El paso definitivo

Rc Sala de Juegos

El Elche está ante el paso definitivo para conseguir su objetivo primordial. Quiere ante el líder Osasuna la quinta victoria consecutiva en casa para certificar la permanencia y alimentar la ilusión por el playoff. 12º con 46 puntos, su mejor momento de juego y resultados del campeonato ha propiciado que esté a sólo tres puntos de atar la salvación sin sufrimientos. Para lograrla este Lunes de Pascua, deberá vencer al sólido primer clasificado, que buscará el triunfo en el Martínez Valero para acercarse más a Primera.

La pasada jornada, el equipo ilicitano arañó un meritorio y afortunado punto en su visita al Albacete (1-1). Con el apoyo de más de 1.500 aficionados en el Carlos Belmonte, Carlos Castro marcó el gol del empate en la recta final, en el peor momento de los franjiverdes en el encuentro. El delantero asturiano se ha erigido en un revulsivo muy eficaz, con dos tantos en las dos últimas salidas del Elche. Una igualada ante un rival en ascenso directo e invicto como local que deja la meta más cerca. Aunque resultó insuficiente para conservar el margen sobre el descenso, todavía amplio, y recortar la distancia con la promoción.

De todas maneras, hay una máxima en las cuentas franjiverdes: con una victoria, ya no habrá que mirar hacia abajo con temor. Con las impresiones que transmite el equipo, presumiblemente llegará tarde o temprano. Tiene ocho partidos por delante para lograrla. “Las sensaciones son inmejorables, más allá de que estemos más cerca o lejos del descenso”, indicó Manuel Sánchez, quien considera “un éxito” la situación clasificatoria del Elche. Muy meritoria por su condición de recién ascendido y sus limitaciones económicas.

Por su parte, Pacheta señaló ante los medios que con una victoria ante Osasuna, al que considera “el mejor equipo de Segunda clasificatoriamente y en sensaciones”, los franjiverdes “prácticamente” conseguirían la meta de la salvación y “vendría con otra información”. Llegaría el ambicioso cambio de objetivo. Soñar con el playoff. Ilusión por una hazaña sin precedentes, ya que ninguna escuadra ha ‘levantado’ una desventaja tan amplia. Pero primero, lo crucial: sellar la permanencia.

“Los datos de Osasuna son la leche, pero les esperamos en el Martínez Valero. Estoy convencido de que vamos a ganar. El equipo está en un buen momento, creyendo y creciendo. Competimos muy bien. Llevamos cuatro triunfos seguidos en casa y al jugador le hace fuerte. Somos un equipo de Segunda muy interesante”. Un equipo que está a tres puntos de alcanzar su objetivo vital con varias jornadas de antelación.

Neyder por Gonzalo Verdú, único cambio

Frente al Albacete (1-1), Pacheta repitió alineación por primera vez en 2019 y tercera vez esta temporada. Para su lamento, no podrá dar continuidad ante Osasuna por la baja de Gonzalo Verdú por ciclo de amarillas. El tercer ciclo del único franjiverde titular en todos los compromisos ligueros siempre que ha estado disponible. Neyder apunta a cubrir su plaza en el centro de la defensa.

La entrada del colombiano en el once se produciría días después de que el presidente Diego García reconociera su “impresión de que no va a seguir en el Elche”. Neyder acaba contrato y acumula meses de silencio ante la propuesta de renovación del club. Una actitud que ha generado críticas en la propia entidad y parte de la afición. A pesar de ello, su entrenador aseguró que contará con él “hasta el último día”. “Si le toca jugar, hará un partido excepcional”, afirmó Pacheta. Sería su primera titularidad en el Martínez Valero desde que superó su importante lesión.

El resto de integrantes de la alineación probablemente serán los mismos de la visita al Carlos Belmonte. Aunque existe la pequeña duda del pivote defensivo, donde Manuel Sánchez podría recuperar su sitio por Karim Azamoum. El cordobés y Nino vivirán un partido muy especial ante uno de sus exequipos, con el que celebraron un ascenso a Primera hace tres cursos.

Promoción ‘Lunes de ilusión’

Para este encuentro, el Elche puso en marcha una promoción de entradas bajo el lema ‘Lunes de ilusión’. Los abonados franjiverdes pueden retirar tres entradas a precio reducido (consulta los precios aquí). Las taquillas de fondo norte y fondo sur del Martínez Valero estarán abiertas a partir de las 19:00 horas. El equipo ilicitano tratará este Lunes de Pascua de mejorar su escaso bagaje de resultados en Liga fuera del fin de semana.

Posibles alineaciones

Elche: Edgar Badia; Tekio, Dani Calvo, Neyder, Juan Cruz; Karim Azamoum; Iván Sánchez, Javi Flores, Nino, Josan; y Yacine.

Osasuna: Rubén; Nacho Vidal, Unai García, David García, Clerc; Oier, Fran Mérida; Kike Barja, Roberto Torres, Rubén García; y Brandon.

Árbitro: Daniel Jesús Trujillo Suárez (comité canario).

Estadio: Manuel Martínez Valero (lunes, 21:00 horas).

Ganar para cambiar de objetivo

Rc Sala de Juegos

Ganar para cambiar de objetivo. El Elche busca en su visita al Albacete su cuarta victoria consecutiva para lograr la salvación virtual y aumentar la ilusión por luchar por el playoff. 11º con 45 puntos, vive su mejor momento de juego y resultados y quiere aprovecharlo para dar una machada que sentencie su meta vital. Será una tarea complicadísima, ya que se mide a un rival que quiere asaltar el ascenso directo, está en muy buena dinámica e invicto en casa.

Los franjiverdes consiguieron frente al Córdoba (1-0) tres puntos casi definitivos para sellar la permanencia. Derrotó a un rival directo, ahora colista, con suficiencia. Dispuso de varias ocasiones para un resultado mayor y apenas sufrió atrás. Una victoria que le permite alcanzar su mejor racha y posición de la temporada, con las que conserva su amplia ventaja de 12 puntos más golaveraje particular sobre el descenso y recorta a nueve puntos la desventaja con la promoción. Y además, supera la puntuación del curso del último descenso a Segunda B.

El Elche vive una situación que todo su entorno habría firmado al inicio de la Liga. Y en febrero, durante la última crisis. Está a un paso de certificar la salvación sin sufrimientos e incluso se ha ganado el derecho a soñar con algo más. “La clave es el trabajo y el creer en lo que está haciéndose desde el primer día”, indicó Jorge Cordero en su reciente entrevista a DF. Sin embargo, todos mantienen el discurso de las últimas semanas: primero hay que cerrar el objetivo primordial. Está muy cerca, pero no consolidado. Así lo reflejaron Iván Sánchez y Juan Cruz en rueda de prensa.

Y cómo no, también Pacheta, quien ante los medios puso el ejemplo del Albacete de la temporada pasada, clasificación en mano, para advertir que “no hay absolutamente nada hecho”. Sobre el duelo en el Carlos Belmonte, el entrenador burgalés quiere que su equipo aproveche su “momento de confianza e ilusión” y sea “igual de valiente” que en sus dos últimas citas a domicilio para ganar: “No tenemos nada asegurado, pero las sensaciones son las que son, y no puedo negar la ilusión. Lo que estamos haciendo tiene muchísimo mérito. Hemos crecido desde el escozor y la dureza. Somos un equipo peligroso”.

Pacheta avisó de las virtudes del Albacete, contra el que espera un choque “duro y difícil, de toma y daca y mucho centro”. “Creo que la diferencia estará en quien esté más acertado en el área rival”, dijo. Los franjiverdes, que inician un ‘Tourmalet’ definitorio, esperan salir victoriosos para respirar tranquilos y ambicionar cotas mayores. Y además, firmar la ‘revancha’ de la polémica derrota de la primera vuelta (0-1).

Pacheta apunta a repetir once

Por primera vez en varias semanas, Pacheta apunta a repetir alineación. A pesar de la gran dinámica, lesiones y sanciones le han impedido hacerlo en más ocasiones, pero todos los integrantes del último once estarán disponibles. “Estamos más cerca de repetir que de cambiar. No veo excesivos cambios cuando el equipo lo está haciendo bien”, declaró.

Por tanto, Edgar Badia ocupará la portería, Tekio y Juan Cruz los laterales y Gonzalo Verdú y Dani Calvo el eje de la defensa. Cabe señalar que el guardameta y ambos centrales están apercibidos. En el pivote defensivo, Karim Azamoum se ha ganado la continuidad, a pesar de Manuel Sánchez y Xavi Torres vuelven a estar disponibles. Iván Sánchez y Josan ejercerán como los ‘puñales’ del Elche en su vuelta al Carlos Belmonte. Javi Flores y Nino ocuparán la mediapunta y Yacine Qasmi será la referencia ofensiva.

Nacho Gil, quien cayó lesionado en el último compromiso frente al Córdoba (1-0), será la única baja. Y Manuel Sánchez está disponible de nuevo tras superar por completo su lesión en el sóleo. El pivote andaluz y Gonzalo Villar son las novedades de la lista de 19 convocados. Nacho Gil se cae respecto a la última citación. Pacheta deberá realizar un descarte antes del encuentro.

Apoyo masivo de la afición

La afición del Elche protagonizará en Albacete el desplazamiento más masivo de la temporada. A pesar de que el partido coincide con la procesión del Domingo de Ramos, el club ilicitano vendió 1.185 entradas de las 1.217 recibidas. La alta demanda obligó al club manchego a abrir una zona de su estadio sin utilizar esta campaña, que el domingo tendrá color blanquiverde. Además, numerosos seguidores compraron su localidad por internet. Los aficionados se desplazarán en ocho autobuses completos y numerosos vehículos particulares. La salida de los autocares tendrá lugar el domingo a las 7:30 horas desde el solar situado frente al estadio Martínez Valero y el regreso será a la conclusión del encuentro.

Posibles alineaciones

Albacete: Tomeu Nadal; Tejero, Arroyo, Gentiletti, Borja Herrera; Dani Torres, Aleix Febas; Acuña, Álvaro Peña, Bela; y Zozulia.

Elche: Edgar Badia; Tekio, Gonzalo Verdú, Dani Calvo, Juan Cruz; Karim Azamoum; Iván Sánchez, Javi Flores, Nino, Josan; y Yacine Qasmi.

Árbitro: Abraham Domínguez Cervantes (comité andaluz).

Estadio: Carlos Belmonte (domingo, 12:00 horas).

A dejar casi sellado el objetivo vital

Rc Sala de Juegos

El Elche tiene en su mano dejar la permanencia sentenciada a dos meses del final de Liga. Busca ante el Córdoba, un rival directo, su tercera victoria seguida para casi certificar su objetivo vital. 13º con 42 puntos, goza de una amplia ventaja sobre el descenso que, de ganar, mantendría con menos puntos en disputa. Y además, el juego y los resultados animarían a soñar con la posibilidad de luchar por el playoff. Se medirá a un adversario que, en palabras de su entrenador, jugará su “partido del año” para apurar sus opciones de salvación y que le goleó en Copa del Rey.

Con su triunfo en Las Palmas (0-1), el equipo ilicitano superó su asignatura pendiente a domicilio. Ganó con una genialidad de gol del revulsivo Carlos Castro en la recta final, cuando el rival más apretaba. “Quizás cuando mejor estuvimos no cogimos premio y cuando peor estuvimos, lo cogimos”, explicó muy bien Pacheta. Tres puntos que permitieron a los franjiverdes aumentar a 12 más golaveraje particular su margen sobre el descenso, que abría el Extremadura, que perdió contra Osasuna (1-0). Una zancada de gigante hacia la salvación, que está a tiro.

Si el Elche ya tenía la meta encaminada, ahora más todavía. A pesar de ello, el grupo no cae en la relajación e insiste en el mensaje de que no está conseguido. Así lo subrayaron Carlos Castro y Yacine Qasmi en rueda de prensa. Aunque puede darse la permanencia más ‘barata’ de las dos últimas décadas, los franjiverdes tienen dos ejemplos recientes, uno propio y otro cercano, que les mantiene alerta. Desde un punto de vista más positivo, la clasificación también reflejaba antes del inicio de la jornada que estaban más cerca del playoff, a diez puntos, que del descenso. Una situación que ha despertado cierta ilusión en parte de la afición, sobre todo por la línea ascendente del equipo.

Pacheta evidenció ante los medios que tiene clarísimo que nada puede desviar la atención de lograr “una victoria casi salvadora”. Y también dijo que si ganar al Córdoba supusiera aumentar a 15 puntos la renta sobre el descenso, miraría la parte de arriba. Sin embargo, el triunfo del Extremadura frente al Almería (1-0) impedirá que salgan sus cuentas para la salvación virtual esta semana. El entrenador cambia el objetivo rápido, pero cuando se consigue el primero. Una vez conseguido, que nadie se crea que no vamos a tener ilusión después de ocho meses sufriendo abajo”, afirmó. La obligación va antes que la ilusión. Sellar la permanencia antes que pensar en luchar por el playoff. El Elche quiere dar el paso casi definitivo para lograr la meta fundamental.

Benditos problemas con el once

El técnico burgalés ha preparado el partido con benditos “problemas” para escoger la alineación. A pesar de tener un once fijo, los futbolistas que entran para cubrir ausencias hacen un gran papel, dificultando la elección. “Hay muchos jugadores con gran ritmo de juego y ganamos con todos. No sé quién va a jugar”, indicó. No obstante, apostará por un “bloque muy parecido” al que tan buenos resultados está cosechando en las últimas jornadas.

Iván Sánchez y Xavi Torres apuntan a ser las dos novedades. Ambos vuelven a estar disponibles tras cumplir sanción por ciclo de amarillas. El extremo jienense entrará por Nacho Gil, que ofreció poco en ataque en Las Palmas (0-1). Y con más dudas, el mediocentro javiense reemplazaría a Karim Azamoum, quien realizó una notable actuación como solución de urgencia en el pivote defensivo. Salvo sorpresa, Manuel Sánchez causará baja de nuevo porque todavía no está completamente recuperado de su lesión en el sóleo. “No tengo que forzar porque tenemos alternativas”, apuntó Pacheta.

En menor medida, la alineación tiene otras dos incógnitas: la posible vuelta de Alexander González al lateral diestro por Tekio y la aparición de Carlos Castro por Nino. El ‘Vinotinto’ perdió el sitio tras su convocatoria con Venezuela y el buen nivel del molinense como sustituto en los dos últimos encuentros. Pero su mayor proyección ofensiva para un partido en casa puede devolverle la titularidad. El delantero asturiano llama a las puertas del once con su golazo en Gran Canaria y el ‘Cañonero’ de Vera ya acumula dos meses consecutivos en el once, así que Pacheta podría darle un respiro.

Salvo sorpresa, el resto de la alineación contará con los mismos integrantes habituales. Entre ellos Gonzalo Verdú, Javi Flores, Iván Sánchez y Juan Cruz, los cuatro indiscutibles del Elche desde el inicio. Con Manuel Sánchez sin estar en plenas condiciones y Jony Ñíguez fuera de sus planes, el entrenador franjiverde deberá realizar cuatro descartes para la lista de 18 convocados.

Promoción de entradas

Ante una cita importante, el club ilicitano ha querido incentivar la asistencia de aficionados al Martínez Valero con una promoción 3×3. Los abonados que asistieron a las victorias ante Extremadura (2-0), Cádiz (1-0) y Alcorcón (3-1) podrán adquirir hasta tres entradas a precio reducido, más una cuarta gratuita si ‘agotan’ la promoción. Las taquillas de fondo norte y fondo sur del estadio estarán abiertas desde dos horas antes del choque.

Posibles alineaciones

Elche: Edgar Badia; Tekio, Gonzalo Verdú, Dani Calvo, Juan Cruz; Xavi Torres; Iván Sánchez, Javi Flores, Nino, Josan; y Yacine Qasmi.

Córdoba: Marcos Lavín; Fernández, Álex Quintanilla, Miguel Flaño, Álex Menéndez; Luis Muñoz, Bodiger; Alfaro o Àlex Carbonell, De Las Cuevas, Andrés Martín; y Carrillo.

Árbitro: Javier Iglesias Villanueva (comité gallego).

Estadio: Manuel Martínez Valero (domingo, 20:00 horas).