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Problemas agudizados a domicilio

Rc Sala de Juegos

El Elche ha agudizado muchos sus problemas a domicilio. En sus dos últimas salidas, ha sufrido severos correctivos en forma de goleadas contra Deportivo de La Coruña (4-0) y Cádiz (5-1). Perder puede entrar dentro de las posibilidades, pero lo grave es la alta cantidad de tantos encajados: nueve en 180 minutos, la mitad de los 18 recibidos en total en las 12 jornadas ligueras. Cuatro sufridos por José Juan y con línea de cuatro defensas y cinco por Francis y con cinco atrás.

Las tres victorias seguidas en casa, ante Lugo (2-1), Málaga (2-0) y Real Zaragoza (2-0), resultan fundamentales para que el equipo ilicitano esté situado tres puntos por encima del descenso, pues presenta un escaso bagaje como foráneo, donde sigue sin ganar: 3 puntos de 18 posibles. Sólo Sporting de Gijón, Osasuna, Nàstic de Tarragona, con 2 unidades, y Córdoba, con 1, han rascado menos de visitante.

Lo cierto es que los franjiverdes puntuaron en tres de sus cuatro primeros compromisos fuera de casa: empataron frente a Osasuna (1-1), perdieron contra el Numancia (1-0) e igualaron en sus visitas a Real Oviedo (1-1) y Extremadura (2-2). En los citados compromisos, posiblemente realizaron méritos para sumar algún triunfo, pero la falta de pegada, errores propios y decisiones arbitrales desfavorables le dejaron con menos botín.

9 goles recibidos en dos partidos

La línea de resultados lejos del Martínez Valero podía tener un pase con la perspectiva de su condición de recién ascendido con bajo presupuesto. Pero las derrotas en Riazor y el Ramón de Carranza dilapidan esa impresión. Frente al Deportivo (4-0), el Elche frenó en la primera mitad el gran potencial ofensivo de su rival, que abrió el marcador a balón parado. Pero al poco de iniciarse la segunda, dos goles muy seguidos, en una genialidad de Carlos Fernández y un resbalón de José Juan, sentenció la contienda. En la última media hora, el cuadro ilicitano bajó los brazos y encajó un tanto más.

Al grave tropiezo contra el Cádiz (5-1) todavía se le busca explicación. “El que la tenga, que la cuente”, declaró Pacheta en rueda de prensa. Tras adelantarse pronto y rayar a notable nivel en los 45 primeros minutos, llegó el desastre incomprensible en la reanudación. Los gaditanos, espoleados por los revulsivos Salvi y Lekic, remontaron con cinco tantos en menos de media hora, uno de ellos de penalti. La defensa, que tuvo la ausencia importante de Neyder, hizo aguas tras el paso por vestuarios. Sobre todo por la banda izquierda.

“Encajamos goleadas fuera. Hemos ido a este tipo de campos que aprietan mucho, te vas del partido y nos han castigado mucho. Debemos aprender muy deprisa y este es el periodo. Debemos ser anímicamente más fuertes ante la adversidad. Nada nos debe sacar de la concentración”, analizó el técnico franjiverde en la sala de prensa del Carranza. Por su parte, Javi Flores indicó en zona mixta que el equipo debe evitar las desconexiones: “No podemos irnos de los partidos. Hay que saber manejar mejor los momentos”.

Siguiente visita: Alcorcón

El Elche vuelve al ‘hogar’ esta semana para recibir a Las Palmas (sábado, 20:30 horas). Pero en la próxima cita, deberá afrontar la dificilísima visita al Alcorcón. El cuadro madrileño, tercer clasificado, ha ganado sin encajar gol sus seis últimos partidos entre Liga y Copa en Santo Domingo. Sólo cedió en la jornada inaugural frente al Sporting, que empató en el tiempo añadido. Un reto mayúsculo para los franjiverdes, que aumentará su dificultad por las bajas de Sory Kaba, Francis y Alexander González por ‘virus FIFA’.

Foto: LaLiga

Manu, Cruz, Redru y «hacer un Southgate»

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Cuando, entrada la tarde del martes, el Elche CF anunció por sorpresa el fichaje de Juan Cruz, muchos dudaron de la intención que el club podía tener en volver a contar con la cesión de Redru. El lateral propiedad del Real Betis volvía a recalar en el conjunto franjiverde tan solo un día después, generando un pequeño rompecabezas dada la continuidad de Manu Rodríguez, también zurdo. «¿Tres laterales para una sola banda?», era la pregunta que rondaba muchas cabezas.

Cruz fue anunciado por el club como central polivalente, y así se hicieron ecos otros medios. Otros apostamos por definirlo como un lateral izquierdo que podía adaptarse a otras posiciones. Más allá de apuntar quién estaba más en lo cierto, ambas posturas tenían sentido. En el club creen que el habitual integrante del carril del ‘3’ en el Rayo Majadahonda puede dar un buen rendimiento en ambos roles y que, incluso, podría ser más útil para Pacheta como central.

Su zancada y potencia también pueden ser aprovechables alejado de la línea de cal, ya que cuenta con 182 centímetros de altura, buena salida de balón y serenidad. Con la salida de Primi cocinándose y a la espera de si habrá otra incorporación en la zona, ahora mismo el madrileño es algo parecido al cuarto central de la plantilla. Y, obviamente, una opción para el lateral.Seguros AXA

En principio, Pacheta apuesta por dar continuidad a su 4-1-4-1, pero no se cierra a variar de esquema. Así, una de las variantes para intentar mantener la solidez como equipo y sumar un segundo delantero sería el dibujo con tres centrales, dos carrileros y tres centrocampistas. Ahí, Juan Cruz apuntaría a titular como central izquierdo, siendo Manu o Redru el lateral largo de ese costado.

Este es un esquema utilizado, con sus respectivos matices, por las selecciones de Bélgica e Inglaterra, que hoy se disputan el tercer puesto en el Mundial de Rusia. Concretamente, el seleccionador británico Gareth Southgate ha alineado al lateral Kyle Walker como central derecho, siendo Kieran Trippier el carrilero diestro y Alexander-Arnold su suplente. El zaguero del City ayuda con su velocidad a John Stones y Harry Maguire, más pesados, y quien cubrió su vacío en el Tottenham juega por delante, más abierto, y se proyecta al ataque.

El técnico burgalés posee un recurso parecido en estos momentos, aunque es pronto para saber si lo hará efectivo. Las 25 fichas profesionales dan para cubrir dignamente dos ausencias en algunas demarcaciones. También dan para intentar jugar de otro modo si el transcurso de la temporada lo pide. Habrá que ver cómo se desarrolla la relación entre estos tres jugadores. La pretemporada, que ya se acerca, podría empezar a dar algunas pistas.

 

Foto de portada: Diario Franjiverde

Efecto Pacheta: claves y proyección

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El ‘Efecto Pacheta’ ha estado en boca de todos desde poco después de su llegada al Elche CF. El técnico burgalés levantó el ánimo de vestuario y afición con buenos resultados, algo imprescindible para mantener un discurso convincente. Y es que, a veces, el fútbol es más sencillo de lo que parece.

Los franjiverdes conformaban una de las mejores plantillas de la categoría y gozaban de pólvora en ataque. Pese a las dudas, estaban bien posicionados para alcanzar los playoff de ascenso. Había que dar con la tecla para asegurarlos y, posteriormente, competirlos. A continuación repasamos algunos aspectos que nos pueden ayudar a entender en qué ha consistido el tan mencionado efecto y si tiene visos de seguir funcionando en Segunda.

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Discurso ilusionante

José Rojo llegó con la vitola de técnico trabajador, con ilusión, capacidad de convicción y optimista. Sus declaraciones fueron en la dirección correcta para motivar a la afición, ganarse la simpatía de la prensa y situarse al lado de los jugadores, haciendo grupo.

La mentalidad del «partido a partido» le ha funcionado. No es nueva, ni en el fútbol ni en su figura, pero llegó en el momento justo y ahí estuvieron los resultados para reforzarla: 16 partidos sin perder desde su llegada, cayendo en el último disputado ante el Villarreal B que valió el ascenso franjiverde.

 

El acertado volantazo de Cordero

No le vino mal al técnico burgalés una pequeña revolución en el vestuario. Jorge Cordero decidió prescindir de algunas caras nuevas que no habían rendido como se esperaban. Pacheta, tercer entrenador de la temporada, contó con cinco jugadores recién llegados que le fueron de gran utilidad. Mientras Neyder y Manu mejoraron la línea defensiva, Zotko, Jony y Josan se han mostrado como hombres de refresco solventes para el grupo.

 

Pragmatismo en la pizarra

Vicente Mir y Josico optaron habitualmente por la doble punta en su sistema, dado el potente ramillete de delanteros en nómina. Al equipo le faltaba creación sin Javi Flores en la parcela central -jugó mucho en la banda izquierda-, o bien brega cuando se le probó al lado del mediocentro. Si bien el técnico de Hellín decidió introducir la figura del mediapunta en pos de un ariete, se le hizo tarde por los problemas de vestuario. Sobre todo, por el ‘affaire’ Nino, originado precisamente por este cambio de planes.

Pacheta puso a casi todos a hacer lo que mejor sabían, estructurados en un 4-1-4-1 que restó mucho protagonismo a Lolo Pla pero explotó las virtudes de la mayoría. Volvió a recuperar a Manuel Sánchez, el único mediocentro puro de la plantilla. Junto al trabajo de ida y vuelta de Provencio y la técnica de Javi Flores, formó una tripleta central en la que el reparto espacial se gestaba solo. Por su parte, las bandas fueron más académicas, con Collantes, Iván Sánchez y Josan jugando a menudo a pie natural.  Todo esto ayudó a que la referencia ofensiva estuviera nutrida de balones.

La existencia de un once inicial que casi se podía recitar de memoria, exceptuando ajustes puntuales en los costados y arriba, fue una señal de que las cosas funcionaban. Con todo, Pacheta se las arregló para mantener al vestuario unido y sintiéndose partícipe, siendo los cambios un arma para definir partidos a su favor.

 

¿Y ahora, qué?

La dirección deportiva trabajará para que el ‘Efecto Pacheta’ siga funcionando. Mezclar juventud y veteranía y elegir bien el perfil futbolístico y personal de los fichajes serán las principales bases del proyecto. Los nuevos deben complementar y mejorar al grueso de un grupo que ya se conoce y ha demostrado compromiso. El entrenador seguirá con su discurso, empezando por asegurar la permanencia, apoyando a los jugadores en los momentos difíciles y contando con alternativas para realizar ajustes tácticos. Mantener el ritmo de puntuación en Segunda es improbable, pero no lo es seguir alcanzando objetivos y crecer como entidad. Si la fórmula funciona, habrá efecto para rato.

Foto: Francisco Maciá

Bajón tras el derbi

El Elche ha sufrido un bajón en su rendimiento en el último mes de competición. Tras derrotar al Hércules en Copa (0-1), los franjiverdes han sumado 5 puntos de 12 posibles, con 1 victoria, 2 empates y una derrota, y ha encajado seis goles, una cifra que triplica a la registrada en las cinco jornadas iniciales. Todo ello ha propiciado que haya perdido el liderato del Grupo III de Segunda B en favor del Mallorca, que mantiene un ritmo imparable y le aventaja en siete puntos.

A mediados de septiembre, las sensaciones del equipo ilicitano eran casi inmejorables. Ostentaba la primera plaza con la mejor diferencia de goles de toda la categoría y había logrado la clasificación para dieciseisavos de final para la Copa del Rey, ronda en la que se medirá al Atlético de Madrid (miércoles, 21:30 horas). Sin embargo, toda la inusual brillantez del arranque ha dado paso a una versión menos eficaz en ambas áreas.

Los primeros síntomas se evidenciaron contra el Atlético Baleares (3-3), la primera gran prueba liguera de la temporada. Si bien existían varios condicionante, como los jugadores arrastraban el gran esfuerzo físico del derbi, la baja de última hora de Gonzalo Verdú y las lesiones de Collantes y Tekio en la primera mitad, el Elche no tuvo la puntería tan fina como en citas anteriores ni defendió con tanta solvencia. A pesar de todo, un gol al filo del tiempo extra evitó su quinto triunfo seguido en Liga y continuar con el pleno en casa. Pero el Mallorca sí cumplió y aprovechó el favor de su vecino para auparse al liderato.

El segundo tropiezo llegó en la visita al Atlético Saguntino (1-1). Mir reconoce muy abiertamente su ‘enemistad’ con los campos de césped artificial, que cuentan con el añadido de sus reducidas dimensiones. Un escenario que obliga a apostar por un fútbol distinto al que pueda desarrollarse en el Martínez Valero. En un encuentro de mucha brega y balón aéreo, los locales se adelantaron en el primer minuto y Edu Albacar restableció la igualada en la acción posterior. El cuadro blanquiverde gozó de ocasiones, pero también las concedió.

Con las dos igualadas consecutivas, ganar al Ontinyent (1-0) se antojaba una obligación. Los ilicitanos sacaron adelante su cometido en un encuentro ‘made in Segunda B’, como definió Nino, el héroe del Elche con el penalti que transformó en el minuto 90. Los de Mir posiblemente realizaron su peor actuación ofensiva como local, y el panorama se torció más con la expulsión de Manuel Sánchez mediada la reanudación, pero tiraron de empuje para adjudicarse una victoria que, sin embargo, dejó sin disipar las dudas.

Y tras nueve jornadas invicto, la primera derrota se produjo el pasado sábado contra el Llagostera (2-1), que todavía no conocía la victoria en su campo. De nuevo sobre hierba sintética, Sory Kaba golpeó primero medio minuto después de que comenzara a rodar el balón, pero el equipo ilicitano no amplió su renta antes del descanso y los gerundenses voltearon el marcador en la segunda mitad a base de balones largos y acciones a balón parado.

La presión y el nerviosismo están aumentando en el entorno, viendo cómo el primer puesto, objetivo marcado al comienzo del campeonato, se ha perdido e ido alejando en las últimas semanas. E incluso también ha caído de la segunda posición, que ahora ocupa el Villarreal B con tres puntos de margen. Mir y la plantilla tratan de paliarlo con mensajes de calma, señalando que falta mucha Liga y que el Mallorca tarde o temprano pinchará. Si esto ocurre, la cuestión será si el Elche tendrá la capacidad para aprovecharlo.

Un equipo de emociones fuertes

Toril apuesta por un Elche de toque y posesión, pero el bloque necesita mayor equilibrio y solidez para aspirar al ascenso

Adrián Díaz | @AdrianDP93 y Óscar Ato | @OscarAto_

Ya han pasado los períodos de tregua para el Elche 2016-17: los primeros cien días de Alberto Toril como entrenador, las diez primeras jornadas… Hasta la fecha, el nuevo equipo franjiverde sigue presentando claroscuros. La afición agradece la apuesta por el estilo ofensivo y asociativo del técnico cordobés, más vistoso que el de la temporada pasada con Rubén Baraja en el banquillo. Sin embargo, espera mayor fiabilidad atrás y una mejoría en los resultados obtenidos en el Martínez Valero. Lo que viene siendo innegable es que en los partidos de esta campaña suceden cosas y cuesta acordarse de los temas institucionales, pese al constante ruido que nunca cesa.

El conjunto ilicitano presenta una alta efectividad de cara al gol: más por puntería que por número de disparos a puerta, los jugadores han situado al equipo en los primeros puestos de la tabla en la faceta anotadora y han hecho olvidar al último pichichi de Segunda, Sergio León. En apenas un cuarto de competición, ya han marcado tantos integrantes de la plantilla como lo hicieran durante la temporada pasada. La otra cara de la moneda es que el Elche también es una de las escuadras que más goles recibe. Son sensaciones familiares para el joven entrenador, ya que en su única temporada completa en la categoría de plata, el Real Madrid Castilla (8º puesto en la 12/13) que dirigió fue el equipo más goleador con 80 tantos y el cuarto más goleado con 62. Dadas estas circunstancias, se están viendo pocos empates.

«El Elche es uno de los equipos de Segunda que más goles marca y encaja»

El conjunto ilicitano basa su fútbol en el toque y la posesión, queriendo ser protagonista en los partidos y dándole una gran importancia al juego por bandas. Se despliega en torno a un esquema 4-2-3-1 que muta a 4-3-3 según el partido y la situación de juego. La vertiente de prescindir de un centrocampista para jugar con dos delanteros natos ha sido utilizada en algunas ocasiones, sobre todo buscando la victoria en las segundas mitades ante un marcador no deseado.

Los veteranos Juan Carlos, Pelegrín, Dorca y Nino se han convertido en los ejes centrales del equipo. Portero, central, mediocentro y delantero suman experiencia, compañerismo, profesionalidad, seguridad y llegada al arco contrario por tierra y aire. Andan bien acompañados en los costados por el toque y la verticalidad del lateral derecho Rober Correa y de los extremos Pedro y Pablo Hervías. Matilla pone el toque de talento en la zona ancha, mientras que tres posiciones parecen buscar un inquilino sólido.

«Juan Carlos, Pelegrín, Dorca y Nino se erigen en los pilares de Toril»

En el centro de la zaga, José Ángel le ha ganado terreno a Josete, que empezó como titular. En el lateral izquierdo, Edu Albacar y su útil golpeo a balón parado compiten con el trabajo de Javier Noblejas. Metros más arriba, Álex Fernández, Pelayo y Guillermo han pasado por las alineaciones sin terminar de dar su versión más constante. El primero llegó tras la grave lesión de Mandi, cuyo trabajo se añora, para reforzar la apuesta de Toril. Sin embargo y pese a la confianza otorgada, aún no se ha acoplado como su entrenador desearía.

Además, el preparador andaluz tiene ante sí un amable problema con el rendimiento de jóvenes como Luis Pérez o Liberto, que han demostrado que rinden a buen nivel cuando gozan de minutos. También cuenta con el recurso ofensivo de Leomar Pinto, quizá el futbolista al que hoy menos se le puede exigir. En un plano secundario parecen quedar hombres como Germán, Iriondo, Lolo y Hugo Fraile. Sin olvidar a Eldin Hadzic, a quien las lesiones no le permiten ayudar con continuidad, y a Armando, de quien la afición espera un buen rendimiento cuando esté plenamente recuperado.

Por último, parece poco probable que el meta Pol Freixanet debute esta temporada debido a la competencia y a su larga lesión. Todos ellos están consiguiendo una dinámica de puntos suficiente para conseguir, si siguen en esta línea, la permanencia con tranquilidad. A partir de ahí, queda minimizar defectos y soñar.

Imágenes: LFP y Footballuser

Inicios de cal y arena

Un equipo capaz de lo mejor y de lo peor. Así se ha mostrado el Elche en estas primeras diez jornadas, en las que ha obtenido cuatro victorias, dos empates y cuatro derrotas. El conjunto de Alberto Toril ha realizado partidos de mérito, como el 0-3 asestado al Huesca en su estadio; partidos pobres, como la derrota por 0-3 en el Martínez Valero frente al Lugo; y partidos desconcertantes, como el 4-4 en casa ante el Nàstic de Tarragona.

Por ahora, le vale para ocupar la octava plaza en la clasificación, empatado a puntos con el Girona, sexto clasificado. La victoria a domicilio ante el Real Zaragoza el pasado domingo ha mejorado su situación liguera. Tras el 1-3, el Elche comparte ahora con los maños el dudoso honor de ser el equipo más goleado de la categoría con 16 tantos.

En el otro lado de la balanza, sus 17 goles a favor le sitúan como segundo equipo con mayor capacidad realizadora empatado con el Levante y solo superado por el Lugo (18). El grupo ha dejado atrás la marcha de Sergio León, último pichichi de la categoría, repartiendo y aumentando el nivel en la faceta anotadora, repartido entre varios de sus integrantes. No obstante, necesita mejorar sus prestaciones defensivas si quiere aspirar a algo más que a la permanencia.

Con estos números y sensaciones, queda claro que en los partidos del Elche no se suele sestear. Tampoco empatar, algo que sucedió muy a menudo durante la temporada pasada. Queda como asignatura pendiente hacerse fuerte como local, algo que asomó en el inicio de temporada y se ha desvanecido.

En los últimos tiempos, el Martínez Valero ha sido con frecuencia más enemigo que aliado para futbolistas de mentalidad por consolidar. La actual plantilla debe superar las exigencias, convertirlas en un argumento para crecer y ganarse la confianza de una afición con gran apego a su club.

1×1 | Sergio León salva un partido regular

Javi Jiménez |7| Encuentro plácido para el guardameta riojano. La Ponferradina realizó muy pocos disparos a portería. Su única intervención destacable fue una mano que sacó para cortar un pase peligroso de Adán.

Caro |7| Si finalmente se confirma la salida de Cifuentes con destino Málaga, la banda derecha estará bien cubierta. El estepeño se ha consolidado en la posición de lateral, donde está rindiendo con nota. En la segunda mitad no pudo prodigarse en ataque tanto como en la primera.

Lolo |7| La entrada de Pelayo por el lesionado José Ángel propició su regreso al eje de la zaga blanquiverde. No brilló tanto en labores de salida de balón, pero estuvo expeditivo a la hora de despejar los centros al área de la Ponferradina.

Armando |6| En su línea. Mantuvo a raya a Yuri, uno de los delanteros más peligrosos de Segunda División. Quizás estuvo algo blando en una acción individual de Camille que pudo costarle un gol a los franjiverdes.

Álex Martínez |8| Actuación más completa con respecto a los últimos choques. Bien en tareas defensivas y más activo en terreno rival. Puso el centro que Sergio León empujó a la red para darle los tres puntos al Elche.

Espinosa |6| Otro partido más en el que anda missing. Y el Elche lo nota cuando pisa tres cuartos de campo. Jugar en la banda no le ayuda. Fue el ‘sacrificado’ por Baraja para recomponer al equipo tras la expulsión de Pelayo.

Mandi |7| Bien en la primera mitad. Una pérdida suya condició toda la segunda, pues inmediatamente después de su error, Pelayo cometió la falta que le costó la expulsión. Con el Elche en inferioridad numérica, ofreció un plus en cuanto a esfuerzo físico y se desfonó sobre el campo. Acabó agotado y Baraja le reemplazó por Álex Felip. Protagonizó una arrancada por el centro que acabó con un disparo que desvió Santamaría.

Pelayo |4| Comenzó regular, sin destacar de forma positiva o negativa. Nada más iniciarse el segundo periodo, el árbitro le mostró la segunda amarilla por una falta en la frontal del área y tuvo que enfilar el túnel de vestuarios antes de tiempo.

Álex Moreno |6| Lo intentó, pero no se vio su capacidad de desborde. Realizó dos chuts: una volea que acabó en las manos de Santamaría y otro que tocó un defensa y se marchó por línea de fondo. Fue sustituido por Cristaldo.

Álvaro |5| Comenzó el partido acompañando a Sergio León en la punta del ataque y se desplazó a la banda derecha tras la expulsión de Pelayo y la entrada de Ilie por Espinosa. Lo más destacable por su parte fue un disparo que rozó el palo de la portería visitante.

Sergio León |7| Los buenos ‘killers’ no necesitan mucho para marcar. Y Sergio León demostró que lo es. Su influencia en el juego fue mínima, era un islote al que no le llegaban balones. Tuvo dos oportunidades y transformó una. La primera, un disparo escorado que el área que salvó Santamaria. Y la segunda, el gol: anotó su 13ª diana del campeonato aprovechándose de un fallo del guardameta bercano y Camille tras un centro de Álex Martínez.

CAMBIOS

Ilie |7| Buenos minutos del catalán, que saltó al césped para cubrir el hueco que había dejado Pelayo. Correcto en labores defensivas y dotó de más toque a la medular. Pudo marcar con un disparo que tocó un zaguero y pasó cerca de la portería.

Cristaldo |5| Primera aparición con la camiseta franjiverde. Pedía la pelota constantemente, tenía ganas de agradar, pero prácticamente no tocó la pelota.

Álex Felip |5| Otro que al igual que Cristaldo, vivió sus primeros momentos como jugador del Elche en partido oficial. Se le vio impetuoso.

1×1 | Seguro atrás y efectivo en ataque

Javi Jiménez |8| Hoy no tuvo que asumir el papel de héroe, ya que el Alcorcón se aproximó poco a su portería. No obstante, estuvo acertado cuando tuvo que entrar en juego con intervenciones meritorias.

Caro |7| Regresó al lateral derecho, pero se colocó como central tras la lesión de José Ángel, sustituido por Isidoro. Cumplió en ambos puestos, como viene siendo habitual. La poca participación de David Rodríguez en el encuentro tiene mucho que ver con su buen trabajo sobre el césped.

José Ángel |6| Primera aparición de la temporada del zaguero salmantino. Volvió a los terrenos de juego después de su grave lesión de ligamentos. No pudo acabar el choque por problemas físicos. No se complicó y resolvió bien cada vez que tuvo que actuar.

Armando |6| Se mostró contundente y seguro, aniquilando cada intentona del cuadro visitante que pasaba por sus dominios. Le costó sacar la pelota desde atrás en la primera mitad, fallando en algún pase.

Álex Martínez |7| Solvente a la hora de defender las internadas del rival por su costado, sin florituras. Se dejó ver poco por zonas ofensivas, lo cual se ha convertido en costumbre en las últimas fechas.

Espinosa |5| De los partidos con menos presencia en el juego del equipo dirigido por Rubén Baraja. El Alcorcón no le iba a dejar hacer de las suyas y le encimó cada vez que entraba en contacto con el esférico. Fue sustituido por segunda jornada consecutiva.

Lolo |7| Actuó más incrustado entre los centrales para la salida de la pelota, recordando por momentos al estilo de las primeras jornadas del campeonato. Siempre bien situado y concentrado, aunque no repartió juego como en otros choques. Dio la asistencia en el gol de Sergio León con un pase en profundidad que superó a la zaga amarilla.

Mandi |7| Se esmeró en tapar a Campaña, piedra angular del Alcorcón en la sala de máquinas. Pero no dio abasto con la irrupción de Natxo Insa en el partido hasta que Ilie le echó una mano cuando reemplazó a Espinosa. Pudo condicionarle la amarilla que vio en los primeros compases.

Álex Moreno |7| Anotó su primer gol con la camiseta del Elche con una volea con la pierna derecha a pase de Sergio León. Poco más que añadir al encuentro del extremo catalán después de su diana.

Álvaro |5| Al igual que Espinosa, apenas se le vio. Se movió por el centro y la banda derecha. Pudo gozar de un mano a mano con el portero visitante, pero el colegiado le señaló fuera de juego.

Sergio León |9| Está que se sale el delantero de Palma del Río. Volvió a dar un pase de gol que Álex Moreno aprovechó para abrir el marcador. Y se encargó de cerrar el partido con un tanto con la pierna izquierda tras un pase de Lolo. Se coloca pichichi en solitario de Segunda División con 12 chicharros.

CAMBIOS

Isidoro |6| Baraja volvió a escoger a Caro para el lateral diestro y le dejó en el banquillo. Salió por la lesión de José Ángel. Impenetrable para los extremos contrarios e inteligente en sus subidas.

Ilie |5| Su entrada le dio un respaldo a Mandi, superado en la segunda mitad con la entrada de Natxo Insa en el Alcorcón.

Héctor |5| No aportó nada al equipo. Continúa negado.

Un hueso para cerrar la primera vuelta

El Elche disputará contra el Alcorcón el último partido de la primera vuelta y el primero de los dos consecutivos que tendrá en el Martínez Valero. El cuadro alfarero, que ocupa posiciones de playoff, llega lanzado a la ciudad de las palmeras y buscará continuar con su racha y romper la de los franjiverdes, que acumulan cinco jornadas seguidas sin conocer la derrota. El conjunto ilicitano saltará al césped con el mismo pensamiento que en los encuentros anteriores: conseguir un triunfo que le aproxime a los seis primeros puestos de la clasificación.

El empate en Valladolid dejó un regusto amargo en el entorno franjiverde. Un gol de Rodri en la recta final le privó de sumar tres puntos en tierras castellanas y su segundo triunfo seguido como visitante. Pero como dice uno de los tópicos que se nombran cuando se empata fuera, toca hacer bueno el punto ganando en casa. Y ahora el Elche, y casi la mitad de los equipos de Segunda, van a gozar de dos partidos seguidos en su estadio.

No obstante, los franjiverdes no están siendo demasiado fiables en el Martínez Valero (cuatro victorias, cuatro empates y dos derrotas), pero ahí se han ido de vacío huesos duros de roer como Córdoba, Osasuna o Nàstic, que se encuentran en la mitad superior de la clasificación. Los hombres dirigidos por Rubén Baraja derrotaron a estos conjuntos realizando un fútbol vistoso, ofensivo y efectivo.

Un fútbol que no se vio en el José Zorrilla, si bien el estado del terreno de juego, por la lluvia, no invitaba a desarrollar un juego de toque. El Elche fue efectivo, sí, ya que Álvaro materializó uno de las pocas ocasiones de los franjiverdes. Pero renunció al ataque tras el tanto del ilicitano, cedió la iniciativa al Valladolid y se encomendó al excelente estado de forma de Javi Jiménez, que paró mucho, pero no pudo con todo.

Frente al Alcorcón, al equipo blanquiverde se le presenta una nueva oportunidad mostrar su mejor cara y despejar las dudas que puedan existir sobre su capacidad para pelear por estar arriba. De ganar, se colocaría a una victoria de su próximo rival, al que en este momento se le puede catalogar como candidato al ascenso. Pero obviamente, no será la última bala. Después de este encuentro, quedará toda una segunda vuelta por delante.

Rubén Baraja tiene esta semana las bajas de Hugo Álvarez y Pol. Cifuentes y Pelayo son duda. Álex Martínez, que no pudo ser de la partida en Valladolid por lesión, estará disponible para medirse al Alcorcón. Cristaldo, la última incorporación del Elche, podría entrar en la lista de convocados, si bien el técnico castellanoleonés no quiso confirmarlo en rueda de prensa.

Alcorcón, un equipo en plena forma

Una de las ventajas que tiene la igualdad imperante en Segunda División es que una buena racha te puede hacer subir varias posiciones en la clasificación. El Alcorcón, próximo rival del Elche, es una clara prueba de ello. Ha pasado de navegar por la zona media de la tabla a meterse de lleno en la pelea por subir a Primera tras encadenar una notable serie de resultados positivos.

El Alcorcón es 4º con 34 puntos (10 victorias, 4 empates y 6 derrotas). Ha anotado 26 goles y ha encajado 20. Es el sexto equipo más realizador y el quinto menos goleado junto a Osasuna y Bilbao Athletic. Encadena tres victorias consecutivas (la última fue por 1-0 ante el Girona) y ha sumado 17 de los últimos 21 puntos en juego. Ganó 1-2 al Tenerife en su último encuentro como visitante.

El conjunto dirigido por Juan Ramón López Muñiz despliega sobre el césped un fútbol más rápido, vertical y combinativo, dándole mayor importancia al dominio del esférico, que en la etapa anterior con el exfranjiverde Bordalás en el banquillo. Como ha avisado Rubén Baraja, una de sus mayores armas son los contraataques. La velocidad y el sentido del juego de sus hombres ofensivos forman una combinación mortífera para sus adversarios en este tipo de acciones.

La portería del Alcorcón está bien cubierta con Marko Dmitrovic. Este meta de gran envergadura (1,94 cm) está rindiendo a gran nivel en su primera experiencia en España, lo que le ha valido para ser convocado por la selección absoluta de Serbia. Sus reflejos y su dominio del juego aéreo son algunos de sus puntos fuertes. Le ha ganado la partida en la pugna por la titularidad a Dani Jiménez, que llegó al cuadro amarillo tras una excelente temporada en el Huesca, con el que ascendió a Segunda.

El equipo madrileño combina juventud en el centro de la zaga y veteranía y experiencia en los laterales. Djené y Chema Rodríguez se han asentado como pareja de centrales en las últimas jornadas. El primero es una pieza importante en los planes de Muñiz y esta campaña se ha destapado como uno de los mejores defensas de la división de plata. Internacional por Togo, su conversión de lateral derecho a central ha sido todo un acierto. Es rápido, contundente y va bien al corte. Si sigue con esta progresión, jugará en una categoría superior pronto.

Después de un mal comienzo de campeonato, con dos expulsiones en las cuatro primeras jornadas, Chema se ha hecho con un sitio en el once alfarero. Al igual que Djené, es un zaguero con potencial, aunque el manchego es más irregular. En la presente Liga se ha erigido como un peligro en el área rival. Ha anotado tres goles, el último la pasada jornada frente al Girona.

Nelson y Carlos Bellvís ocupan los costados del Alcorcón. Ambos cuentan con muchos partidos a sus espaldas, el caboverdiano incluso en compromisos internacional con la selección portuguesa, y son laterales con proyección ofensiva. Bellvís, ‘Chispa’ en sus comienzos como futbolista, regresará al que fue ‘su’ estadio durante las campañas 06/07 y 07/08.

El talento y cerebro en el centro del campo lo pone Campaña. Si bien es cierto que cuando estaba en el Sevilla se esperaba que su carrera fuera más exitosa, en el sur de Madrid está mostrando su tremenda calidad después de no dar la talla fuera del país, defendiendo las camisetas de Crystal Palace, Nürnberg y Sampdoria.

La otra plaza en la medular se la han repartido mayormente Fausto Tienza y Dani Toribio, futbolistas de corte más defensivo. Este último no estará en tierras ilicitanas por lesión. Rubén Sanz, el único superviviente de la temporada del ‘Alcorconazo’ y el ascenso a Segunda, no está contando para Muñiz y solo ha participado en un partido de Liga y otro de Copa.

Álvaro Rey se ha convertido en el ‘dueño’ de la banda derecha del equipo amarillo desde mediados de noviembre. La temporada pasada contó con pocas oportunidades y la acabó cedido en el Real Murcia, pero en ésta se está viendo su capacidad para hacer sufrir a los laterales contrarios.

Óscar Plano es indiscutible en tres cuartos de campo. Ha disputado todos los partidos, bien en la izquierda o detrás del punta. Producto de la cantera del Real Madrid, es un futbolista con notable movilidad y golpeo de balón con la pierna izquierda. Ha marcado seis tantos este, lo que le convierte en el segundo máximo realizador alfarero.

La figura de Collantes ha irrumpido en el lado zurdo del Alcorcón en las cuatro últimas jornadas. Había tenido presencia en once encuentros de Liga, pero en todos ellos saliendo desde el banquillo. Futbolista curtido en mil batallas, volverá a un campo que le trae buenos recuerdos de su etapa en el Granada.

Otras variantes tácticas empleadas por Muñiz a lo largo de la temporada han sido colocar a Natxo Insa por delante de los pivotes, a un lateral izquierdo como Razvan en la posición de extremo o jugar con un 4-4-2, propiciado por la entrada del aspense Máyor en el ataque.

En la delantera, el Alcorcón cuenta con uno de los máximos anotadores del campeonato, David Rodríguez. El talaverano protagonizará con el franjiverde Sergio León un duelo de ‘pichichis’ en el Martínez Valero. Ambos están en lo más alto de la tabla de goleadores de Segunda División con 11 dianas. Además, ‘DR7’ tiene el honor de ser el fútbolista que más veces perforó las porterías de la categoría de plata en 2015 (21). Es un ariete trabajador, rápido, muy inteligente en sus movimientos y con una capacidad para definir de Primera División.

Posibles alineaciones:

Elche: J. Jiménez; Isidoro, Caro, Armando, Álex Martínez; Espinosa, Mandi, Lolo, Álex Moreno; Álvaro y Sergio León.

Alcorcón: Dmitrovic; Nélson, Djené, Chema , C. Bellvís; Fausto Tienza, Campaña, Álvaro Rey, Óscar Plano, Collantes y David Rodríguez.

Árbitro: Medié Jiménez (comité catalán)

Estadio: Martínez Valero (18:00 horas)

1×1 | Un punto y gracias

Javi Jiménez |9| Se marcó un auténtico partidazo en su regreso al que fue su estadio. Evitó que numerosos remates del Valladolid se convirtieran en gol con paradas de mérito. Está ofreciendo un gran nivel en las últimas fechas, clave para que el Elche acumule cinco encuentros seguidos sin perder.

Isidoro |7| Volvió al once dos semanas después debido a las bajas. Correcto en defensa, si bien no se enfrentó a extremos puros hasta la entrada de Mojica en la segunda mitad. Su incorporación a posiciones ofensivas en el gol de Álvaro fue clave.

Caro |8| Demostró que donde puede mostrar su mejor versión es jugando de central. Se mostró seguro y valiente a la hora de descolgarse de la línea defensiva para atacar la pelota.

Armando |7| La movilidad de Rodri fue todo un quebradero de cabeza tanto para el zaguero andaluz como para Caro. Cumplió cada vez que tuvo que entrar en acción.

Noblejas |6| Debutó con la camiseta del equipo ilicitano por la baja de Álex Martínez. Varias jugadas de peligro del rival llegaron por su banda. Su par, Juan Villar, le generó muchos problemas con sus internadas. Fue temerario en algunas subidas, dejando demasiado espacio a su espalda cuando el Elche no tenía el control. Apenas aportó en ataque. Estuvo mal sacando el balón parado.

Samu |6| La sorpresa en el once. Entró en la alineación por primera vez esta temporada. El juego de ataque de los franjiverdes se volcó hacia la banda de Espinosa, lo cual provocó que disfrutara del contacto con el esférico en contadas ocasiones. Encuentro discreto del aspense.

Lolo |8| Regresó a la medular, donde era fijo antes de lesionarse. Dio un clínic sobre cómo posicionarse sobre el campo y tomar la mejor decisión. Su presencia, sea como central o centrocampista, es primordial para el conjunto dirigido por Rubén Baraja.

Mandi |7| Su sacrificio físico fue considerable. Estuvo bien en su función de ‘barrendero’, cubriendo terreno. Atento a la hora de hacer las coberturas defensivas. No obstante, no fue su mejor partido en manejo de balón y pase.

Espinosa |8| Jugar pegado a la banda izquierda en la primera parte, aunque siempre con tendencia a irse hacia el centro, no le impidió ser el jugador que más acaparó la pelota. Sus compañeros le buscaban para que dirigiera las operaciones de ataque, aunque no con mucho éxito. En la reanudación, gozó de más libertad para jugar más centrado. Protagonizó un mano a mano que el guardameta Kepa evitó que el talaverano abriera el marcador.

Álvaro |7| Fue otra de las novedades en la alineación, en la que entró por Héctor. Como de costumbre, fue de los más activos. Pero esta vez, su esfuerzo tuvo recompensa en forma de gol. Remató a la red con la pierna derecha un centro de Sergio León en el área.

Sergio León |7| Su participación en el encuentro fue escasa. Su única ocasión fue un disparo desde la frontal que atajó el portero sin ningún problema. No sacó a relucir su faceta anotadora, pero se vistió de asistente en el gol de Álvaro.

CAMBIOS

Álex Moreno |5| Intervino poco. La actitud defensiva que adquirió el equipo tras el gol de Álvaro le perjudicó.

Ilie |5| Ingresó en el campo instantes después del tanto franjiverde para reforzar la medular. No hizo nada trascendente.

Héctor |X| Apenas estuvo tres minutos sobre el césped. Dispuso de muy poco tiempo.