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Josan, listo para recibir al Málaga

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Josan está disponible para Pacheta de cara al Elche-Málaga (viernes, 21:00 horas). El extremo crevillentino se ha entrenado este jueves con el grupo al evolucionar favorablemente de la contusión en la tibia y el peroné que sufrió contra el Córdoba (1-4) en Copa del Rey. “Creemos que está bastante recuperado”, ha indicado el técnico franjiverde en rueda de prensa.

Josan regresó a los terrenos de juego tras superar una rotura en el aductor, que le dejó un mes de baja. Tuvo que retirarse en camilla y ser trasladado al hospital tras un fuerte golpe en una disputa con Luis Muñoz. Benja le sustituyó. Las exploraciones radiológicas descartaron una fractura. Antes de su lesión muscular, disputó su último partido el pasado 13 de septiembre frente al Granada en Copa (2-1).

Pacheta también ha revelado que Sory Kaba jugará de inicio tras volver de sus compromisos con Guinea Conakry. “Hoy le hemos visto entrenar y está bien. No ha perdido la alegría con la que se fue”, ha declarado. También ha señalado que Iván Sánchez, quien arrastraba molestias en los isquiotibiales, ha trabajado con normalidad.

Alexander González será la única baja del equipo ilicitano por su rotura en el aductor. Pacheta tiene a 22 futbolistas disponibles. Francis regresa este jueves a la ciudad de las palmeras tras jugar dos encuentros con Nigeria. El preparador de Salas de los Infantes espera contar con toda la plantilla para el duelo contra el Real Zaragoza de la próxima semana (domingo 28, 20:30 horas).

Foto: Francisco Maciá

“Somos el mismo equipo que hace diez días”

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Declaraciones de Pacheta en la rueda de prensa previa al Elche-Málaga (viernes, 21:00 horas).

¿Cómo está el equipo?

El equipo está bien. Ha escocido, pero creo que hemos pasado el momento de duelo. Estamos eliminados de Copa (1-4) y perdimos en Riazor (4-0). Y nos llega el líder. Debemos aprender lo más rápido posible. A preparar el partido, como todos, con el mismo modelo de intentar ser protagonista y apretar arriba. Pero es complicado producirlo. Y estoy ilusionado. Le pongo pasión a esto. Hay duelo innegociable incluso para la familia, pero hay que empujar.

¿Te planteas cambios en el modelo de juego?

No se negocia. El ser valiente, con pasión, ganar duelos, intentar presionar arriba y tener la posesión no cambia. Puede cambiar el nombre, la posición de jugadores o el dibujo, pero no el modelo de juego. Así entrenamos todas las semanas, cambiando detalles. Pero hay una serie de imponderables, como el rival, que a veces es mejor que tú. No olvidemos que dijimos que vamos a sufrir. Somos un equipo pequeño, adquiriendo partidos en Segunda. Esto lleva tiempo y seguimos vivos. Estamos en situación de pelear. Muchos equipos llegaremos a mayo en esta situación. Y el éxito la temporada pasada se consiguió juntos. En la desgracia, juntos. Todos juntos, repitiendo el mensaje como un martillo. No se nos puede ir. Afición, equipo, etc. debemos seguir dando y empujar. Y hace diez días éramos muy buenos ni ahora terribles. Pues no. Somos el mismo equipo. Hay dientes de sierra en el rendimiento. Y vamos a ver si dejamos la portería a cero.

Desconexiones después de encajar los goles

Levantamos dos goles en contra con uno menos frente al Extremadura y somos el mismo equipo. Hay días que te puede pasar esto. Lo que pasa es que ha ocurrido en dos partidos seguidos. Debemos arreglarlo. No nos puede afectar la diferencia del resultado. Debemos seguir igual. En Riazor pasaron varias desgracias, con el segundo y el tercer gol, y nos desconectamos. Pero necesitamos a todos. Por lo que huelo y lo que somos, volveremos a ser el equipo de Oviedo y Lugo. Esto son dientes de sierra. Y no voy a hacer un drama. Tengo experiencia en esto. Esto se saca desde la contundencia de mi parte, de los jugadores y de todos. No solo en el campo, también fuera. Y el primero yo. Tengo poco miedo a esto, a mi puesto de trabajo. No voy a dudar del mensaje. Lo único que nos puede minar es no estar juntos. Y esto voy a trabajar. Se pueden ir perdiendo batallas, pero la guerra la ganaremos. Estamos capacitados. Las categorías están por algo y nos va a tocar sufrir. Pero como el año pasado.

¿Cómo está José Juan? Hablabas la semana pasada de que si quitabas del once a alguien era para ayudarle

Cundo digo que ayudo al jugador quitándole la titularidad, parece incompatible. No tengáis ninguna duda que es para ayudar al jugador y al equipo. A veces es injusto, por las características del equipo y el rival. Pero a veces es para ayudar. Para que se gane la confianza y se rehaga. Todo esto se valora. No te voy a contestar a si va a jugar, porque le vamos a dar vueltas a todo. Sigo confiando en él. Nos llevó al ascenso. Es un portero estable. Ha cometido algún error y él lo sabe. Lo más obvio no hace falta decirlo. Hay que decir cosas menos visibles. No le voy a fusilar. Si no está bien, hay que recuperarle. Yo le he visto bien. Jugará quien mejor esté.

Málaga

Es un equipo reconocible cuando le ves. Compacto, duro. Cuando mete tercera y cuarta, te mete en tu área. Conozco a su entrenador. Tiene muchísimas alternativas de juego. Gran juego de estrategia y por fuera. Mediocentros fuertes y duros al choque. Debemos ajustar bien. Es muy serio candidato al ascenso. Tiene grandes futbolistas en todas las líneas y muy bien armados. Pero estamos en condiciones de hacerle frente y ganarle.

¿Puede haber problemas en el vestuario?

Yo no los veo. Y llevo diciendo lo de juntos siete meses. No he visto ni un ápice de malestar o duda en este vestuario. Si hay un jugador que hace unas declaraciones que no cuadren, puede ser. Pero no lo he detectado. Cuando se gana, lo hacen todos. Y cuando pierden, todos.

¿Sory podrá estar?

Arrancará de inicio. Hoy le hemos visto entrenar y está bien. No ha perdido la alegría con la que se fue.

¿Josan y Alexander?

Josan ha entrenado esta mañana. Creemos que está bastante recuperado. Alexander no llega. Contra el Real Zaragoza, espero que estén disponibles.

Afición

Sigue a muerte con nosotros. La Coruña fue un partido malo. La temporada pasada, el Villarreal B nos daba miedo. Con muy buenos jugadores. Hacemos valoraciones. Cuando te enfrentas a un rival que es mejor que tú, debes estar más activado. Por eso los grandes equipos necesitan grandes plantillas. Si tú estas más alerta que ellos, puedes igualarles y ganarles. Aquí hemos salido ovacionados tras empatar. Sabemos que hay que ganar. ¿Somos muy malos quince días después de ganar al Lugo? No. Hay que seguir. Esto va por momentos. Yo hablo mucho con el futbolista para que me dé su información. Hay que escuchar.

¿Ganará el Elche?

Sí. Vamos a ir a ganar. Habrá momentos en los que el Málaga será mejor, pero vamos a ganar.

Benja

Van a llegar los goles. Los delanteros han tenido gol siempre. Pero estamos en una época en la que el gol es Sory. Igual en un mes es Nino o Iván. Benja debe trabajar e insistir. Yo intento darles cariño a todos. Ante la tristeza, no me canso de darlo. Pero no ánimos. Es muy duro vivir del futbol, pero somos privilegiados. Hay que venir a entrenar con una sonrisa y con energía todos los días. Los delanteros cuando no marcan están mosqueados.

¿El equipo ha trabajado la defensa de los saques de banda de Luis Hernández?

Todo el entrenamiento de mañana será estrategia. Y no sólo balón parado. Ya han visto los videos del rival. Vamos a ajustar todo ese balón parado a favor y en contra. Hoy lo practicamos y mañana lo ajustamos. He visto una respuesta estupenda por parte de los futbolistas.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Málaga: Un líder pragmático

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De los tres recién descendidos a Segunda, el Málaga es el equipo que más tiempo acumulaba en la élite. Diez temporadas en las que pasó de jugar Champions League gracias a la inversión del jeque Al Thani, con Isco, Joaquín, Willy Caballero y compañía, a vivir una caída a la división de plata presagiada desde marzo. Pasó un verano complicado, con problemas institucionales y dificultades con el límite salarial, pero su inicio de Liga resulta difícilmente mejorable: líder con 22 puntos de 27 posibles. Unos grandes números sacados con un fútbol pragmático, quizás poco vistoso para el espectador del gusto por el ‘tiki taka’, pero con una efectividad bárbara. Una adaptación ‘relámpago’ a la categoría para regresar a Primera por la vía rápida. Va camino de ello.

Dicen que segundas partes nunca fueron buenas, pero no es el caso del club andaluz y Juan Ramón López Muñiz. El entrenador asturiano lideró el último ascenso a Primera del Málaga, en la temporada 2007/2008, y va camino de repetir éxito. Hace dos cursos, consiguió devolver a la máxima división al Levante, también recién descendido y que caminó con paso muy firme por la competición. Los blanquiazules no sólo albergan registros muy similares a los granotas, también un fútbol con características comunes. Parece fácil, con Muñiz disponiendo de una plantilla con futbolistas aptos para ‘copiar’ el estilo, pero ni mucho menos.

El Málaga ocupa el primer puesto con 2 puntos de ventaja sobre el 2º, el Granada, 4 sobre el 3º y el 4º, Deportivo de La Coruña y Alcorcón, y ya 9 sobre el 7º, el Albacete. Arrancó la Liga con cinco victorias consecutivas: ante Lugo (1-2), Alcorcón (1-0), Almería (0-1), Tenerife (1-0) y Córdoba (3-0). Nunca sabremos cómo irían los malacitanos sin la remontada ‘in extremis’ en el Anxo Carro, que le sirvió para dar el primer paso con buen pie.

Tras la derrota en Las Palmas (1-0), la única en la competición doméstica, siguieron dos triunfos como local, contra Rayo Majadahonda (1-0) y Albacete (2-1), y un empate frente al Deportivo de La Coruña a domicilio (1-1) entre ambos compromisos. En Copa, perdió ante el Almería (1-2). Los números de los andaluces cobran más mérito al señalar que se ha enfrentado a cinco de sus siete inmediatos perseguidores.

Controlar sin posesión

Muñiz utiliza el 4-4-2 como esquema habitual. Una de las mayores virtudes del Málaga es la capacidad para controlar los partidos sin necesidad de ganar la posesión. De hecho, la perdió en todos hasta el último frente al Albacete, en el que tuvo que remontar un marcador adverso. Esto no quiere decir que sea un equipo con carácter puramente defensivo, sino que sabe sentirse cómodo sin la pelota, defendiendo con mucho orden, intensidad y solidaridad, y emplearla con mucho acierto cuando la tiene. De hecho, suele ejecutar más remates que su rival.

Sus ataques tienen alto componente de verticalidad, con búsqueda de la profundidad por bandas y llegada con mucha gente en campo rival y las inmediaciones del área. Y no se le caen los anillos por utilizar el recurso del juego directo. El dominio de la medular no es su mayor preocupación. Y cuando le toca replegarse, a sus adversarios les cuesta mucho encontrar espacios por su sobresaliente entramado defensivo. Es el segundo equipo menos goleado, con 4 tantos encajados. Uno de ellos, de penalti. Y un dato muy destacable: de sus 12 goles a favor, la mitad se produjeron a balón parado. Una clara muestra de la importancia que Muñiz le da a trabajar estas acciones, que han otorgado varios puntos.

En la portería, Munir ha despejado cualquier duda que podía existir con su alto rendimiento. La dirección deportiva blanquiazul confió en sus cualidades tras dos años como suplente en el Numancia. Y, de momento, con sumo acierto. Guardameta ágil y con grandes reflejos. El ‘virus FIFA’ puede dejarle sin jugar en el Martínez Valero, ya que vuelve de su compromiso con Marruecos. En ese caso, Kieszek continuaría bajo palos. Fichado en la recta final del mercado estival por los problemas del Córdoba con el límite salarial, es un arquero que deja paradas espectaculares. Realizó un partidazo en su primera visita al estadio ilicitano, hace dos temporadas.

En defensa, Iván Rodríguez y Fede Ricca ocuparán los costados diestro y zurdo. Laterales de perfil ofensivo, con velocidad y buen golpeo para colocar centros. El primero, canterano de 22 años, se ha colado en el once por la lesión del exfranjiverde Cifu, quien estaba ofreciendo un notable nivel. Como centrales, la indiscutible pareja Luis Hernández-Pau Torres. Zagueros altos, contundentes y que van bien tanto por arriba como en el juego subterráneo. El segundo, revelación tras su llegada procedente del Villarreal B, da una mayor salida de balón desde atrás. Diego González y el exfranjiverde Lombán, suplentes de lujo para el centro de la zaga.

Luis Hernández se ha convertido en un arma ofensiva importante de los andaluces por su potencia para sacar de banda. Una ‘catapulta’ en sus brazos que le permite colocar la pelota en el área desde la línea lateral. Unas jugadas en las que Muñiz ha encontrado un filón que ningún otro equipo de la categoría tiene. Difícil de defender y muy efectiva: cuatro de los seis goles del Málaga a balón parado se originaron en saques de banda lanzados por el central madrileño. Un ejemplo, la diana que le dio la victoria frente al Alcorcón (min 0:24):

La medular es el territorio de Alfred N’Diaye y Adrián González. Futbolistas que marcan diferencias en Segunda, aunque no son los más idóneos para formar dupla en un equipo que busca tener la iniciativa de la posesión. El africano puede que sea el mejor stopper de la categoría. Físico imponente y sentido de la colocación sobre el césped para dar equilibrio, además de dos goles. Volará directamente a Elche tras su compromiso con Senegal para que pueda jugar. Si Muñiz decide que no está apto para ello, Lacen apunta a volver a reemplazarle. Boulahroud, opción menos probable. Y el exfranjiverde da trabajo, calidad con la pierna izquierda y llegada desde atrás. De perfil ofensivo, pero sin corte de organizador. Ha aportado una diana.

Por las bandas, Muñiz ha empleado más alternativas que en otras zonas. La pasada jornada, las ocuparon Juanpi Añor y Dani Pacheco. El primero ha experimentado un considerable bajón en su carrera, sobre todo por las lesiones. Incluso le descartaron en pretemporada, en parte por su alto salario. Pero finalmente han contado con él. Ha jugado de inicio en las tres últimas jornadas, cambiando pitos por aplausos. Extremo de pierna zurda que donde destaca más es en la derecha. El segundo, lo contrario: diestro que rinde más a pierna cambiada. En su vuelta a su tierra, busca su cuarto ascenso a Primera. Futbolista con calidad, vertical, desequilibrante, asociativo y buen golpeo de balón. El talentoso Ontiveros, Juankar, Álex Mula (lesionado) y Hicham, otras opciones empleadas. Este último ha entrado como revulsivo en ocho de las nueve jornadas. Atacante del filial veloz, eléctrico y descarado. Juankar y Hicham han visto portería.

En la zona más adelantada, actúan Jack Harper y Gustavo Blanco Leschuk. El primero, referente del filial la temporada pasada, se ganó el puesto en la pretemporada. Titular indiscutible desde el inicio, es un atacante zurdo dinámico, potente, con buenos movimientos y sacrificado en el esfuerzo. Lleva dos goles. Y el segundo es un delantero más tipo referencia, espigado (1’91 m) y con oportunismo para el remate. Apuesta desde el Shakhtar Donetsk con formidable nivel. Máximo artillero blanquiazul con cuatro tantos. Koné y el exfranjiverde Héctor Hernández esperan su oportunidad.

Datos

  • 1º con 22 puntos (7 victorias, 1 empate y 1 derrota)
  • 4º equipo más realizador (12 goles a favor)
  • 2º equipo menos goleado (4 tantos en contra)
  • Venció al Albacete (2-1) la pasada jornada
  • Empató contra el Deportivo (1-1) en su última cita a domicilio
  • Tras superar a Lugo (1-2) y Almería (0-1), acumula dos salidas sin ganar: Las Palmas (1-0) y Deportivo (1-1)
  • Encadena tres jornadas sin perder, con dos victorias como local y un empate fuera de casa
  • Blanco Leschuk es su máximo artillero con 4 goles, seguido de Jack Harper y N’Diaye con 2.

Posible alineación

Foto: LaLiga

“Me fui del Elche con mucha pena”

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Adrián González volverá al Martínez Valero el próximo viernes para medirse al Elche. El centrocampista del Málaga fue uno de los integrantes de la plantilla franjiverde que consiguió la permanencia en Primera en la temporada 2014/2015, pero que también sufrió el descenso administrativo a Segunda. Llegó procedente del Rayo Vallecano, donde gozó de poco protagonismo, y disputó 31 partidos, 23 como titular, y marcó 1 gol con el equipo ilicitano.

Tras el descenso administrativo, fichó por el Eibar, el equipo que precisamente se aprovechó de la desgracia del Elche. Después de dos cursos a notable nivel como armero, su padre, Míchel, le fichó para el Málaga, donde sufrió la caída a Segunda. Ahora, como segundo capitán, lucha por devolver a los andaluces a Primera como titular indiscutible, y ha anotado 1 tanto.

Adrián reconoció este martes en rueda de prensa que dejó la entidad franjiverde “con mucha pena” tras “una temporada difícil y extraña por los problemas institucionales”, pero también “fantástica como experiencia personal”: “Todo empezó con el tema salario-Liga. La mayoría del equipo tuvimos que posponer el 12% de nuestro salario para inscribir a más compañeros. Lo mejor de todo es que conseguimos la salvación con jornadas de antelación sin cobrar. Venía de dos años complicados en el Rayo, sin la continuidad que necesitaba. Llegué allí y jugué mucho. Confiaron en mí desde el primer momento. La gente fue súper cariñosa conmigo. Tuve que marcharme por los problemas insiticionales y el descenso, pero me fui con mucha pena”.

Sobre el partido del viernes, el futbolista madrileño indicó que el Elche está “muy necesitado” de puntos para salir del descenso y destacó la figura de Sory Kaba: “Juegan en casa y para ellos será una buena oportunidad de ganar. Intentan proponer futbol desde atrás. La semana pasada, tenían la baja de Sory por la selección y veremos cómo llega. Es un jugador importante que está en un buen momento de forma. Un delantero goleador te ayuda a conseguir los objetivos en Segunda. Si no llega en las mejores condiciones, será mejor para nosotros. Hoy tienen Copa y van a dejar a algunos jugadores que venían jugando en Liga sin convocar”.

Cifu, Héctor Hernández y Lombán

Quien apunta a ausencia para el Elche-Málaga (viernes, 21:00 horas) es otro de los exfranjiverdes en las filas blanquiazules: Cifu. El lateral diestro está recuperándose de una rotura en el aductor que sufrió hace tres semanas. Jugó en el cuadro ilicitano en la primera mitad de la campaña 2015/2016, yéndose al Málaga en el mercado invernal. Antes, pasó por el Ilicitano, consiguiendo el último ascenso a Segunda B, y jugó cedido en el Girona, donde dio un gran rendimiento.

También militan en el cuadro andaluz Héctor Hernández y Lombán. El primero ya compartió vestuario con Cifu en la temporada 2015/2016. Tuvo un papel importante para Rubén Baraja, aunque dejó el escaso bagaje anotador de un gol. El segundo fue pieza clave para Fran Escribá en los dos últimos campeonatos del Elche en Primera. Al igual que Adrián, salió tras el descenso administrativo. Ambos apuntan a estar en el banquillo.

Foto: Juan Enrique Acevedo

Octubre de alta exigencia

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Octubre siempre se antoja como un mes importante para el devenir de las competiciones. Con unas jornadas ya celebradas, se abren distancias en la tabla y los equipos van definiendo sus objetivos. En descenso y sin victorias ligueras tras siete partidos, el Elche afronta cuatro semanas de alta exigencia para tratar de alzar el vuelo. Cuatro encuentros de campeonato doméstico, dos ante recién descendidos, y uno de Copa del Rey para completar el mes.

El primero será contra el Lugo (domingo, 18:00 horas), el menos duro de Liga si nos atenemos a la presente clasificación. Los gallegos ocupan el 12º puesto con 8 puntos, 3 menos que los ilicitanos. En sus dos últimas citas, venció al Real Zaragoza (0-2) y empató contra el Mallorca (1-1). Visitará el Martínez Valero con presumiblemente tres exfranjiverdes en la alineación: Juan Carlos, Josete y Cristian Herrera.

Cinco días más tarde, se medirá al Deportivo de La Coruña en Riazor (viernes 12, 21:00 horas). Un recién ascendido con una plantilla imponente y que va pillando la dinámica de la categoría. 5º con 14 puntos. Está invicto como local y ha encadenado dos triunfos consecutivos, ante Granada (2-1) y Nàstic de Tarragona (1-3). Recibirá al Málaga antes de verse las con los ilicitanos. Tiene a uno de los ‘pichichis’, Quique González con seis goles, y cuatro jugadores con pasado reciente en el Elche: Mosquera, Carles Gil, Pedro Sánchez y Borja Valle.

Después, tocará centrar los esfuerzos en la tercera ronda de la Copa, con el Córdoba (martes 16, 20:00 horas) como adversario. Franjiverdes y andaluces son los únicos conjuntos de Segunda huérfanos de triunfos en Liga. Sólo conocen esa satisfactoria sensación en el torneo del KO. El Córdoba tiene graves problemas en la competición doméstica: colista con 3 puntos y la friolera de 18 goles encajados. LaLiga le puso muchas trabas para formar su plantilla por el límite salarial.

El vencedor de la eliminatoria se verá las caras contra un Primera, probablemente uno de los que no disputa competición europea, en dieciseisavos de final. El sorteo de dicha ronda se celebrará el viernes 19. Los partidos de ida se disputarán entre el martes 30 de octubre y el jueves 1 de noviembre. Por lo tanto, si el Elche pasa de ronda, posiblemente acumularía un partido más en el presente mes. La vuelta sería entre el martes 4 y el jueves 6 de diciembre.

Sin apenas tiempo para recuperar fuerzas, recibirá al Málaga (viernes 19, 21:00 horas). El sólido líder, con 18 puntos de 21 posibles e imbatido como local. Tras su descenso a Segunda una década después, camina con paso firme para regresar a la máxima categoría por la vía rápida. Un éxito que su técnico, Juan Ramón López Muñiz, pretende repetir tras conseguirlo con el Levante hace dos cursos. Su fútbol puede considerarse poco vistoso para el espectador, pero muy efectivo. Deportivo y Albacete serán sus rivales antes de acudir al Martínez Valero.

Y cerrará el mes visitando al Real Zaragoza (domingo 28, 20:30 horas). Uno de los ‘gallitos’ de Segunda, que encara su séptimo intento de volver a la división que le corresponde por historia. Los maños ostentan el 10º lugar de la clasificación con 9 puntos. Su línea irregular le priva de estar más arriba. Tras golear al Real Oviedo (0-4), perdió contra Almería (2-1) y Lugo (0-2) y empató frente al Albacete (2-2), levantando una desventaja de dos tantos. Se enfrentará a Osasuna, Numancia y Tenerife previamente a recibir al Elche.

La delicada situación clasificatoria del cuadro ilicitano exige resultados positivos con urgencia. Tanto Pacheta como la plantilla están convencidos de que siguen la línea de juego y trabajo adecuada, pero aunque acumule méritos en cada partido, la falta de pegada, además de decisiones arbitrales desfavorables, están siendo un lastre pesado. Octubre apunta a mes clave para salir del atolladero o hundirse. Pero pase lo que pase, después seguirán quedando muchos puntos en juego.

Foto: Francisco Maciá

El Elche tendrá doble sesión de viernes ante Deportivo y Málaga

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Tras ocho jornadas jugando en fin de semana, el Elche tendrá doble sesión de viernes consecutiva. LaLiga ha publicado los horarios de las jornadas 9 y 10, en las que los franjiverdes visitarán al Deportivo de La Coruña y recibirán al Málaga respectivamente. Se medirá a los gallegos el viernes 12 de octubre a las 21:00 horas en Riazor y a los andaluces el viernes 19 a las 21:00 horas en La Rosaleda. Ambos encuentros serán retransmitidos en abierto por Gol, aunque también podrán verse por las plataformas privadas.

Entre ambos duelos, el Elche tendrá compromiso de Copa del Rey frente al Córdoba, que se celebrará el martes 16 de octubre a las 20:00 horas en el Martínez Valero.

Foto: Juan Enrique Acevedo

Cifuentes se marcha cedido al Málaga

Punto y final al culebrón Cifuentes. Después de que se le relacionara con Espanyol y Sporting de Gijón, finalmente el zujareño jugará cedido en el Málaga lo que resta de temporada y posteriormente estará vinculado al club costasoleño hasta 2019. De esta manera, Cifu acaba su etapa como futbolista del Elche. Ambos equipos han hecho oficial la operación.

La entidad blanquiverde ha intentado renovar al lateral andaluz en los últimos meses, pero no se alcanzó ningún acuerdo entre las partes. Ante esta situación, el Elche ha preferido que Cifuentes deje tierras ilicitanas en el presente mercado invernal antes que esperar a que se produzca su marcha el próximo verano, ya que acaba contrato el 30 de junio. Con el ahorro de su ficha, el conjunto ilicitano gana más margen para reforzarse en este periodo de fichajes.

Cifuentes abandona el Elche después de haber disputado 18 encuentros esta temporada, el último en la jornada 18 ante el Córdoba. Esta tarde ha pasado reconocimiento médico con su nuevo equipo. Mañana realizará su primera sesión de entrenamiento como malaguista y será presentado a las 13:00 horas en el estadio de La Rosaleda.

El jugador se ha despedido del equipo franjiverde en su cuenta de Twitter: «Me despido desde el cariño y el afecto con mi primera foto en el equipo donde me crié (aparece una foto de él siendo niño con la camiseta del Elche). Comienza una nueva etapa. Agradezco cada gesto y cariño de la afición, cada uno con su opinión, pero gracias, siempre di lo máximo de mi. Y sé que pronto volverá a Primera».

Ajustada ventaja para el Málaga en las visitas del Elche

El conjunto franjiverde consiguió salir invicto en cuatro de los diez partidos que jugó como visitante en el estadio de La Rosaleda.

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