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Intenso cierre de año y primera vuelta

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Al Elche le espera un intenso cierre de año y primera vuelta. Tras su empate agridulce en Córdoba (1-1), el equipo ilicitano, 18º con 16 puntos, afronta cinco partidos consecutivos ante rivales de la mitad inferior de la tabla con el objetivo de aumentar el margen sobre la zona de descenso, ahora de un punto. Para ello, necesita salir de su bache de resultados, con cinco jornadas seguidas sin ganar (dos empates y tres derrotas). Después de este tramo, todavía le quedará media Liga por delante, pero cuanto más sume antes, más cerca tendrá la permanencia.

Su próxima cita será el Sporting de Gijón (domingo, 18:00 horas). El cuadro asturiano, 11º con 21 puntos, ha reaccionado tras su cambio de entrenador. Presume de pleno de dos triunfos desde que José Alberto López promocionó desde el filial como sustituto de Rubén Baraja, contra Granada (1-2) y Tenerife (2-1). Buscará el tres de tres en el Martínez Valero, donde el Elche querrá resarcirse de la última derrota frente al Albacete (0-1).

Siete días más tarde, los franjiverdes buscarán la primera victoria a domicilio frente al Rayo Majadahonda (domingo 16, 12:00 horas). El conjunto madrileño, también recién ascendido, ocupa el 14º puesto con 20 puntos. Ha regresado al Cerro del Espino tras disputar sus primeros partidos como local en el Wanda Metropolitano, donde ha sumado 13 puntos de 21 posibles. El estreno de ‘su’ casa en el fútbol profesional se saldó con un empate contra el Deportivo (0-0).

El Elche cerrará el año frente al Almería en la ciudad de las palmeras (sábado 22, 20:00 horas). Los andaluces se sitúan en el 12º lugar de la tabla con 20 puntos. Acumula cuatro compromisos sin vencer, con tres empates consecutivos. Su máximo realizador es el ilicitano y exfranjiverde Álvaro Giménez con cinco goles.

El equipo ilicitano inaugurará el 2019 con su visita al Tenerife. El conjunto chicharrero también tiene 16 puntos, pero está una plaza por encima por la diferencia de goles. Al igual que el Sporting, ha buscado un revulsivo desde el banquillo, pero sin el mismo efecto. Los números con José Luis Oltra no suponen una mejora notoria respecto a la etapa con Joseba Etxeberría.

Y los hombres dirigidos por Pacheta concluirán la primera vuelta recibiendo al Nàstic de Tarragona, colista con diez puntos. Otro equipo al que el cambio de técnico no le está funcionando como desearía. Destituyó a José Antonio Gordillo y apostó por la experiencia de Enrique Martín, con el que ha cosechado un triunfo, un empate y cuatro derrotas, dos de ellas con tres goles encajados. Es el segundo conjunto menos anotador de Segunda.

Granada a domicilio, Numancia en casa, Reus como visitante y Real Oviedo y Extremadura de forma consecutiva en el Martínez Valero serán los primeros contrincantes del Elche en la segunda vuelta.

Foto: LaLiga

Elche-Almería, sábado 22 de diciembre a las 20:00 horas

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LaLiga ha publicado los horarios de los partidos correspondientes a la jornada 19 de Segunda División. El Elche se medirá al Almería el sábado 22 de diciembre a las 20:00 horas en el Martínez Valero. El encuentro, último del año, será retransmitido por LaLiga 1|2|3 TV.

Antes del citado duelo, los franjiverdes deberán afrontar los siguientes compromisos:

  • Elche-Las Palmas: sábado 10 de noviembre a las 20:30 horas
  • Alcorcón-Elche: domingo 18 de noviembre a las 18:00 horas
  • Elche-Albacete: domingo 25 de noviembre a las 18:00 horas
  • Córdoba-Elche: sábado 1 de diciembre a las 16:00 horas
  • Elche-Sporting: domingo 9 de diciembre a las 18:00 horas
  • Rayo Majadahonda-Elche: sin horario

Foto: Francisco Maciá

“Que el entrenador te insista en que cojas la pelota te da más confianza”

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Declaraciones de Gonzalo Villar en zona mixta tras la victoria del Elche por 1-0 frente al Almería en el Festa d’Elx.

Victoria con gol tuyo

Muy contento. Veo al equipo fuerte y trabajando muy bien. Siempre que se pueda ganar y ayudar al equipo con un gol, más feliz si cabe.

¿Cómo te has visto?

Desde que he llegado, me estoy encontrando muy cómodo. Tengo la confianza del míster y trabajo día a día.

Buena pretemporada con dos goles

Sí, pero el fútbol es un deporte de equipo. Parece que lo individual es más importante, pero es mentira. El grupo es lo más importante. Siempre que los once trabajemos al máximo, este equipo irá hacia adelante.

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¿Cómo ves al equipo para el debut liguero?

Muy bien. Acaba de ascender a Segunda y han venido fichajes. Estamos con muchas ganas. Hacía tiempo que no veía un vestuario tan unido. Es una familia. Eso se ve reflejado en el campo.

Pacheta te insiste en que pidas la pelota

Yo encantado. Me gusta cogerla cuando puedo y que el entrenador te insista en ello te da más confianza.

¿Te ves titular contra el Granada?

Me lo tengo que ganar. Todos los de la plantilla trabajamos para ser titular. Ayudaré al equipo desde el once o siendo suplente.

¿Se puede pensar en algo más que la permanencia?

Sería un error hacerlo. Debemos pensar en el Granada y no ir más allá.

Líder en el campo con 20 años, ¿sorprendido?

No diría sorprendido. Con humildad, siempre he creído en mí. Creo que tengo un buen potencial para poder hacer una buena carrera. Pero quizás no me esperaba llegar y estar tan a gusto e integrado en el equipo.

Foto: Francisco Maciá

“Vamos a llegar a la Liga en un momento óptimo”

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Declaraciones de Pacheta en rueda de prensa tras la victoria del Elche por 1-0 contra el Almería en el Festa d’Elx.

¿Te ha gustado el equipo?

Sí, en muchos momentos. En otros, estábamos pesados. Queremos seguir haciendo las cosas bien. Hay mucha gente para jugar. Eso me ilusiona. Somos un equipo que va a competir. Si seguimos en esta línea, no vamos a bajar. Los que no han jugado, están entrenándose como animales en el gimnasio. Esto ilusiona al entrenador. Vamos a recoger premio. El primero son los 50 puntos. Que todo el mundo tenga claro que vamos a sufrir, aunque un sufrimiento similar al del playoff.

¿Tienes claro el once para el debut liguero?

Se van definiendo cosas. Hay muchos jugadores que quieren jugar. Bendito conflicto. Estamos perfilando el equipo con cada vez más datos. La Segunda va a ser muy larga, pero estamos preparados.

Neyder se marcha lesionado

Ha sido un calambre en el cuádriceps, pero no tiene ninguna lesión.

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¿Qué te está pareciendo Gonzalo Villar?

Tenemos que ir despacio con él. Todos nos ilusionamos. Es un jugador que puede tener jerarquía con balón, pero tiene 20 años. Hay que intentar protegerlo para que crezca poco a poco. Nos da lo que queríamos. Tiene muchas virtudes.

Nueve de los jugadores de la alineación ya estaban la temporada pasada, con Xavi Torres y Gonzalo Villar como novedades

Manuel Sánchez y Provencio están sancionados. Hay que ir buscando tríos para el centro del campo. Por eso la alineación de hoy.

¿Cómo están Chuca y Claudio Medina?

No lo sé. Claudio está mejorando mucho. Sobre Chuca, debe remitir el dolor. No son lesiones graves, pero yo me preocupo de los sanos.

¿Cómo ves al equipo para el inicio de la temporada?

La Liga te va a ir diciendo dónde estás. Las pretemporadas son mentiras. Creo en las sensaciones y los ajustes para ir mejorando, no en los resultados en pretemporada. El trabajo se va viendo en el campo, no sólo por los que continúan, sino también por los fichajes. Vamos a llegar a un momento óptimo. El equipo es valiente. El gol llega de una presión bien hecha. Vamos a correr muchos riesgos, pero tenemos gente rápida y contundente. Jugamos a nuestras virtudes. El jugador tiene que saber que tiene que repetir su virtud y esconder sus defectos para mejorar.

¿Qué le puede faltar al equipo en cuanto a refuerzos?

Estamos justos con el control presupuestario. En estos momentos, no echo de menos nada. No voy a apretar al club para fichar más. Estamos abiertos al mercado, pero si no hay dinero, pelearé con lo que tenemos. Contamos con dos o incluso tres jugadores para todos los puestos. Esto me genera confianza. Estoy encantado con estos chicos. Creen y no dudan. Estoy convencido de lo que estamos haciendo.

Situación de Jony Ñíguez

Somos muchos y todos aprietan. Y todos saben su rol.

Adaptación de Alexander González

Está adaptándose, tanto física como anímicamente. El grupo ha adaptado muy bien y rápido a Xavi Torres y Alexander. Esto es importante para que el jugador esté lo más tranquilo posible y se centre en jugar. El club juega un papel importante en esto.

Se ha visto a un equipo intenso en defensa

Nos cuesta acordarnos de ocasiones del rival. Eso dice mucho de nosotros. Nos han apretado muy bien en ciertos momentos, pero hemos interpretado bien los espacios. Esto lo trabajamos. La solidez defensiva es lo que nos va a hacer fuertes. Estamos muy concentrados.

Salida de balón

Si el rival te aprieta muy deprisa, debes pensar muy deprisa. Tiene su riesgo, pero lo entrenamos. Hemos hecho un trabajo por el que hemos llegado justitos físicamente. En la primera media hora, hemos estado más trabados, pero también sólidos.

José Juan, titular, ¿es tu elección para la Liga?

No tengo clara prácticamente ninguna posición. José Juan es muy bueno, pero Unai Simón también. Yo estoy muy tranquilo con la portería, centrales, mediocentros…tengo un lío porque la gente entrena muy bien. La titularidad merece reconocimiento y respeto. Te la ganas en los entrenamientos y la pierdes en los partidos. Si no entrenas bien, no te va a llegar el momento.

Foto: Francisco Maciá

El Elche se lleva un Festa poco animado (1-0)

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El Elche se adjudica un LIX Festa d’Elx poco animado. El equipo ilicitano finaliza la pretemporada con una victoria por 1-0 frente al Almería gracias a un bello gol de Gonzalo Villar mediada la reanudación. El futbolista murciano fue de lo más destacado de un encuentro con poco ritmo pero mayor dominio y número de ocasiones de los franjiverdes. Punto y final a la preparación para la Liga con su segundo triunfo ante un rival de su misma categoría.

Pacheta puso en liza un once muy reconocible de cara al que se verá en el inicio de la competición frente al Granada: José Juan bajo palos, Tekio y Redru en los laterales, Gonzalo Verdú y Neyder como pareja de centrales, Xavi Torres de pivote defensivo, Gonzalo Villar y Javi Flores en la zona de creación; Josan e Iván Sánchez por las bandas y Sory arriba. Todos menos Xavi Torres y Gonzalo Villar formaron parte del equipo de ‘héroes’ que lograron el ascenso. Los lesionados Claudio Medina y Chuca y el descartado Collantes vieron el choque desde la grada.

El partido arrancó con los dos equipos buscando posesiones elaboradas y dejando jugar. Sin un ritmo alto tanto en fase defensiva como ofensiva, dejaban espacios en la iniciación del juego y el centro del campo, pero apretaban en las cercanías de su área. Todo ello derivó en un desarrollo lento, aburrido y con apenas ocasiones. No obstante, el Elche tuvo una opción muy cara a los pocos minutos del pitido inicial: Gonzalo Villar recibió en posición franca tras una gran jugada de Javi Flores por la izquierda, pero su disparo salió demasiado centrado. Por el bando andaluz, tan solo mencionar un pase de la muerte de Luis Rioja que despejó Neyder.

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Tras el descanso del parón para la hidratación, el partido se animó de forma leve para los intereses de los franjiverdes, que generaron alguna oportunidad de gol: Un disparo de Sory tras combinar con Josan que tapó Joaquín y acabó en las manos de Fernando y un intento de vaselina de Josan que atrapó el meta rojiblanco. Con la seguridad de Neyder atrás, la calidad y visión de juego de Gonzalo Villar y la verticalidad de Josan, moviéndose por ambas bandas, el Elche creció sobre el césped, pero con poco efecto. Por el otro bando, el Almería dejaba alguna llegada por banda con centros que acababan sin consecuencias, aunque al borde del descanso, Juan Carlos Real sacó un chut desde la frontal que se marchó por línea de fondo.

Gonzalo Villar saca la clase

El cuadro ilicitano saltó al campo tras el paso por vestuarios con cuatro cambios: Unai Simón, Manu, Benja y Nino por José Juan, Redru, Josan y Sory. Permutas que mantuvieron el esquema 4-1-4-1 y evidenciaron la insistencia de Pacheta por colocar a Benja como extremo diestro. El Elche incrementó su presencia en campo adversario y buscó el gol con más ahínco. Nino tuvo la más clara en un balón suelto tras un córner que estrelló en Joaquín, y Benja probó fortuna con un chut demasiado desviado.

Cumplido el ecuador, justo después del ingreso de Juan Cruz y Borja Martínez por Neyder e Iván Sánchez, Gonzalo Villar anotó el 1-0 con un gol de pura clase. El futbolista murciano recogió un balón en la frontal, condujo y la colocó muy lejos del portero con un golpeo de rosca. Un bello tanto de una ‘perla’ que ya ha comenzado a encandilar a la afición franjiverde con su calidad.

Tras el gol de Gonzalo Villar, el Almería apenas reaccionó para tratar de buscar la igualada, aunque el Elche tampoco apretó demasiado para aumentar su renta. Con Alexander González, Zotko, Manuel Sánchez, Provencio y Jony Ñíguez sobre el campo por Tekio, Gonzalo Verdú, Xavi Torres, Gonzalo Villar y Javi Flores, Nino estuvo cerca de poner el segundo para los franjiverdes en un córner ejecutado por Borja Martínez, pero su volea en el segundo palo se marchó por encima del larguero. En el bando rojiblanco, tan sólo puso un ‘uy’ con un chut de Corpas desde la frontal que pasó cerca del palo.

Se acabó el trámite de la pretemporada para el Elche. Las probaturas finalizaron y ahora toca centrarse en lo bueno, la competición. Los franjiverdes ya esperan con ganas el debut en su regreso a Segunda. El Granada será su primer adversario (sábado 18, 19:00 horas).

Ficha técnica

Elche: José Juan; Tekio, Gonzalo Verdú, Neyder, Redru; Xavi Torres; Josan, Gonzalo Villar, Javi Flores; Iván Sánchez; y Sory. También jugaron Unai Simón (min 46), Manu (min 46), Benja (min 46), Nino (min 46), Juan Cruz (min 66), Borja Martínez (min 67), Zotko (min 73), Alexander González (min 73), Manuel Sánchez (min 73), Provencio (min 73) y Jony Ñíguez (min 79).

Almería: Fernando; Romera, Joaquín, Owona, Nano; Arzura, Aguza; Luis Rioja, Chema, Juan Carlos Real; y Sekou. También jugaron Juan Ibiza (min 46), Trujillo (min 61), Corpas (min 61), Sergio Pérez (min 61), De la Hoz (min 69), Abenza (min 69), Adri Montoro (min 79), Callejón (min 79), Navas (min 79) y Dani Albiar (min 79).

Goles: 1-0, Gonzalo Villar (min 67).

Árbitro: Isidro Díaz de Mera Escuderos (comité castellanomanchego). Amonestó por parte del Almería a Juan Ibiza (min 74) y Navas (min 84).

Incidencias: Partido correspondiente al LIX Edición del Trofeo Festa d’Elx disputado en el estadio Manuel Martínez Valero ante 7.577espectadores. Antes del comienzo del encuentro, la Reina de las Fiestas de Elche, Esther Durá Martínez, acompañada de sus damas, realizó el saque de honor.

Foto: Francisco Maciá

Iván Sánchez refuerza la parcela ofensiva del Elche

El Elche ha cerrado la incorporación de Iván Sánchez. El extremo de 24 años llega al equipo ilicitano cedido por una temporada por el Albacete Balompié, equipo con el que ascendió a Segunda en la última campaña. Es el 15º refuerzo franjiverde para el siguiente campeonato y ocupará una de las dos fichas sénior que quedaban libres.

Iván Sánchez Aguayo (Jaén, 23/09/1992) es un futbolista de banda al que le gusta encarar a su par y asociarse con sus compañeros. Es rápido, mide 1.71 m y es zurdo. La posición que más ha ocupado en las últimas campañas es la de extremo derecho, en la que puede recortar y meterse hacia dentro, aunque puede actuar en las tres posiciones de la mediapunta.

Debutó en Segunda B con el equipo de su ciudad natal, el Real Jaén, con tan solo 17 años. Disputó 28 partidos, 19 partiendo desde el banquillo, en la temporada 2010/2011.

Sus actuaciones a tan corta edad en la categoría de bronce llamaron la atención del Atlético de Madrid, que abonó cerca de 20.000 euros para incorporarlo a su filial. Allí jugó tres campañas, todas ellas en Segunda B y aumentando su protagonismo a cada campeonato que pasaba. Disputó más de 80 partidos como colchonero y anotó seis goles. Además, fue llamado por Simeone para entrenar con el primer equipo en varias ocasiones y llegó a debutar en un amistoso de pretemporada.

En el mercado estival de 2014, el atacante jienense dejó la capital y fichó por el Almería B, donde realizó una temporada excelente. Jugó un total de 39 partidos y anotó 11 goles, uno de ellos en el playoff de ascenso a Segunda División.

Con el descenso del Almería a Segunda, varios jugadores del filial pasaron a formar parte de la primera plantilla, e Iván Sánchez, que ya debutó con el primer equipo en el curso anterior, fue uno de los que dio el salto. En la campaña 2015/2016, el andaluz participó en 25 partidos, 13 como titular y 12 como suplente.

Y la temporada pasada, disputó 10 choques con el conjunto rojiblanco, ocho como suplente, antes de marcharse cedido al Albacete en el mercado invernal. En el equipo manchego, que luchaba por mantener el liderato del Grupo II de Segunda B, se erigió en protagonista en el segundo tramo de competición y en el playoff de ascenso a la categoría de plata: 20 encuentros, 16 como titular, y uno gol. En la promoción, participó en los seis partidos, siendo titular en cinco de ellos, aunque sólo completó uno.

El Albacete subió a Segunda División y tal como se estableció en la cláusula de su contrato, adquirió a Iván Sánchez en propiedad. Sin embargo, el técnico del cuadro blanco, José Manuel Aira, no tenía al jienense entre sus planes para el siguiente campeonato. De hecho, antes de anunciarse su salida, el Albacete incorporó a otros dos extremos diestros: Néstor Susaeta y Jeremie Bela.

Vallejo es el 15º refuerzo del Elche para la próxima temporada tras Gonzalo Verdú, José Juan, PerisAdrián JiménezRomán Golobart, TekioLolo PláBenjaIván CaleroCollantesDiego BenitoProvencioManolín y Vallejo.

Foto: Elche CF

Mandi refuerza al Almería

El exfranjiverde Armando Sosa ‘Mandi’ se ha convertido en el nuevo fichaje del Almería. El pivote grancanario acabó contrato con el Elche al término del campeonato y continuará jugando en Segunda División.

Mandi llegó al Elche en el mercado estival de 2015 desde el Sporting de Gijón, con el que había ascendido a Primera División. En su primera temporada con el equipo ilicitano, se erigió en una pieza fundamental en los esquemas del técnico Rubén Baraja, que le alineó en 35 partidos. Firmó por un año y su buen hacer sobre el césped le valió para ganarse la renovación. El nuevo entrenador del Elche, Alberto Toril, quien ya le dirigió en el Real Madrid Castilla, tuvo un papel importante en su continuidad para la siguiente campaña.

El futbolista de Santa Lucía de Tirajana estaba destinado a ser protagonista dentro del equipo, pero una rotura del ligamento cruzado anterior de su rodilla derecha en la jornada 2 ante el Girona (3-1) le haría perderse casi toda la Liga. Mandi acortó los plazos de recuperación, pero cuando acababa de sumarse al trabajo con el grupo, descubrió que el club ilicitano le había dado la baja federativa para incorporar a Álex Fernández y no tenía ficha. Es por ello que no pudo ayudar a los franjiverdes en la recta final del curso, que acabó siendo desastrosa y acabó con el descenso a Segunda División B.

Días después de consumarse la caída a Segunda B en Cádiz, el jugador grancanario se encaró durante un entrenamiento con unos aficionados que recriminaban a los jugadores su rendimiento durante la temporada y confesó que no continuaría en el Elche.

Mandi es el undécimo jugador la plantilla franjiverde de la última temporada que ficha por otro equipo. Antes lo hicieron Pelayo (Cluj), Dorca (Alcorcón), Juan Carlos (Lugo), Guillermo (Numancia), Josete (Lugo), Iriondo (Granada), Germán (UCAM Murcia), Hervías (Eibar, que le cederá a un equipo de Segunda), Pedro (Granada) y Hugo Fraile (Fuenlabrada).

Foto: UD Almería

El III Memorial por los Jugadores del Elche será este sábado

El III Memorial por los jugadores del Elche que organiza la Asociación de Veteranos del club se celebrará este sábado 3 de junio a las 18:00 horas en el Martínez Valero. Los exjugadores franjiverdes se medirán a los veteranos del Almería con fines benéficos. El precio de la entrada es de dos euros y se podrán comprar una hora antes del encuentro. Los menores de 14 años tienen acceso gratuito.

El presidente de la Asociación de Veteranos del Elche, Fernando Mancebo ‘Nando’, Adolfo Soto, Félix Palomares, Javier Company, Uge, Mario Jacquet, Eloy o Acciari serán algunos de los integrantes del conjunto ilicitano.

Nando explicó en Radio Elche Cadena SER que la recaudación del choque se destinará a la compra de una grúa para el Hospital General de Elche para poder levantar a los enfermos con problemas de movilidad.

En el Memorial del año pasado, en el que los veteranos del Elche se enfrentaron a los del Cádiz, se reunieron 5.100 euros que se repartieron a AFAE (Asociación de Familiares de Personas con Alzheimer de Elche) y la Asociación de Parkinson de Elche.

Foto: Juan Monzón – Elche CF

Edu Albacar sufre una fractura en la rótula de su rodilla izquierda

Edu Albacar podría despedirse de nuevo del fútbol. El Elche ha informado a través de un parte médico que el lateral catalán sufre una fractura en la rótula de su rodilla izquierda y estará aproximadamente cinco meses de baja, tras el diagnóstico del doctor Pedro Luis Ripoll y el Jefe de los Servicios Médicos del Club, el doctor César Quesada. La lesión se produjo en el último partido de los franjiverdes ante el Almería, siendo sustituido en el minuto 66 por Liberto. Será operado por el doctor Ripoll cuando baje la inflamación de la rodilla en el plazo de una semana y en la intervención se espera descartar otras posibles lesiones. 

El tarraconense, uno de los futbolistas más importantes de la historia reciente del Elche y más queridos por la afición, regresó a los terrenos de juego esta temporada tras su primera retirada, después de ocupar la secretaria técnica del club ilicitano. Ha disputado 20 partidos esta temporada, 19 como titular.

Este duro contratiempo puede suponer su adiós definitivo del fútbol, pues ha señalado en varias ocasiones que no defenderá otra camiseta que no sea la del Elche, con el que acaba contrato el 30 de junio.

Foto: Elche CF

Juan Carlos: “Necesitábamos un cambio”

Juan Carlos no oculta la evidencia. El portero del Elche reconoció este martes en sala de prensa que el equipo requería un cambio en el banquillo tras los últimos resultados, como así hizo la entidad al destituir a Alberto Toril y nombrar a Vicente Parras como nuevo entrenador. “Somos conscientes de que no estábamos en una buena dinámica y el club optó por un cambio. Necesitábamos dar un bandazo y cambiar cosas y el nuevo míster está trabajando para que el equipo mejore”, indicó.

Juan Carlos afirmó que está “contento” con la forma de trabajar de Parras, incidiendo “en la solidez, en ser compactos y crecer desde la defensa”, premisas que el equipo no ha conseguido durante la temporada y que considera necesarias para lograr la permanencia. “No ha dado tiempo a mucho en dos días, comparte algunas ideas con Toril, pero también tiene nuevas. Ha tratado de transmitirnos lo que quiere y queremos hacerlo así”, declaró el meta alcarreño, quien aseguró que el grupo estaba “a muerte” con Toril y también lo está con su relevo.

El ‘13’ franjiverde dijo que a los jugadores no les incumbe considerar si el cese de Toril debió ser antes, señalando que aceptan que “el club ha estimado que sea en este momento”, y aunque admitió la obviedad de que el Elche está en una mala dinámica, recordó que la salvación depende de ellos mismos en estas seis últimas jornadas. Confía en la permanencia porque el grupo cree en ella. “Es el primer paso. Si eres pesimista, es difícil conseguirlo. Nos costará y sufriremos”, manifestó Juan Carlos, quien se lamentó que el equipo no consiguiera “pelear por algo más” como el playoff, aunque añadió que “realmente ese no era el objetivo”.

“En la situación en la que estamos, que no esperábamos, no debemos preocuparnos de los demás. Si hacemos lo nuestro, no habrá problemas, pero hay que hacerlo. Debemos cambiar la dinámica, salir a ganar, saber afrontar este tramo con inteligencia y no dar nada por perdido”, expuso Juan Carlos, quien señaló que los futbolistas son “los que tienen que sacar las habichuelas y dar un paso al frente”. “Ahora hay que ser más profesional y cuidar más los detalles que nunca”, advirtió.

El arquero marchamalero aseguró que el vestuario es “fenomenal” y está “unido desde el primer día”, añadiendo incluso que “a veces es demasiado buena gente”. “En ocasiones hace falta un poco más de mala leche. Tenemos que estar más unidos que nunca. Nos metimos nosotros solos y tenemos que salir”, declaró.

Posiblemente el mayor perjudicado de la endeblez defensiva del Elche es Juan Carlos, que acumula tres temporadas siendo uno de los porteros más goleados del fútbol profesional. En este sentido, afirmó que no le gusta “ni un pelo” recibir tantos, pero también que no le inquieta. “No miro el currículum. Si me preocupara, me gustaría más el tenis. Hago lo que puedo cuando puedo. A veces es lo que te toca sufrir, porque ni el mejor portero del mundo puede evitar goles si los demás no ayudan a lo que tienen que ayudar”, dijo.

El portero alcarreño apuntó que “el fútbol son resultados y objetivos que se pueden lograr de muchas maneras” y que “jugando bien es más fácil”, pero que no por ello se debe “descuidar otras cosas, como defender bien”. “Prefiero ganar 1-0 que 3-2, pero también prefiero ganar que perder”, matizó.

De cara a la importantísima cita ante el Mallorca, penúltimo clasificado, Juan Carlos subrayó que el Elche debe afrontarla “con la mentalidad de un boxeador”. “Es un rival directo y es el momento de tumbarle y que él no me tumbe”, indicó el meta, quien a pesar de su complicada situación, considera a los bermellones “un buen equipo”. “La Segunda División tiene estas cosas, equipos de alto presupuesto que no acaban de arrancar, pero no dejan de tener infinidad de recursos”, avisó.

Por último, el portero alcarreño reconoció que le sorprendió la dimisión de José Luis ‘Chuti’ Molina como director deportivo del Elche, pero la respeta. “Se ha desvivido desde el primer día y le he visto sufrir mucho porque tenía muchas esperanzas en el proyecto. Le deseo lo mejor”, declaró.

Foto: Elche CF