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Benja, en el once ideal de la jornada 19 de LaLiga 1|2|3 Magazine

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Benja ha sido elegido para formar parte del once ideal de la jornada 19 de LaLiga 1|2|3 Magazine. El delantero catalán cuajó una buena actuación frente al Almería (2-2), con la asistencia del gol de Javi Flores y siendo objeto del penalti que Xavi Torres transformó.

Es la segunda jornada consecutiva que este programa elige a un jugador franjiverde para su once ideal. Iván Sánchez fue uno de los integrantes del once ideal de la jornada 18.

Además, la gran parada de Francis contra el Sporting (0-0) figura entre las mejores del mes de diciembre.

Foto: Francisco Maciá

Y el gol apareció

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Uno de los mayores déficits del Elche esta temporada es la falta de pegada. Pero para su fortuna, el gol apareció en las dos últimas jornadas antes del parón navideño. El equipo ilicitano ha aparcado sus problemas realizadores con cinco tantos entre sus duelos ante Rayo Majadahonda (1-3) y Almería (2-2). Y sin necesidad de realizar un alto número de ocasiones como en numerosas citas. Una notable mejora de prestaciones que resulta fundamental para que disfrute de las vacaciones con su mayor renta sobre el descenso del campeonato.

Los franjiverdes han dejado atrás un delicado momento en la faceta anotadora. Antes de los dos últimos compromisos, sólo habían marcado un gol en cinco semanas. Tras el tempranero en Cádiz (5-1), se quedó en blanco ante Las Palmas (0-0), Alcorcón (1-0) y Albacete (0-1). Vio puerta en Córdoba (1-1), por mediación de Iván Sánchez, y no celebró ningún chicharro frente al Sporting de Gijón (0-0).

Benja y cambio de esquema

El mayor acierto ha coincidido con dos factores importantes: la titularidad de Benja en punta y el cambio de esquema. Sory Kaba ofreció un pobre nivel en las dos citas anteriores, y Pacheta apostó por darle la alternativa al ariete catalán tras su buena segunda mitad contra el Sporting (0-0). Benja no marcó y alarga su ‘sequía’, pero generó una alta producción: En el Cerro del Espino, robo y ‘asistencia’ en el primer gol, que fue en propia puerta; y el pasado sábado, una asistencia y un penalti provocado.

Debido al esquema del Rayo Majadahonda, con tres centrales y dos carrileros, Pacheta optó por prescindir del dibujo habitual 4-1-4-1 y recuperar el 5-1-3-1 para contrarrestarlo. Con la variación de los madrileños a 4-3-3, el entrenador burgalés respondió modificando a 4-2-3-1. Funcionó. Y optó por repetir contra el Almería (2-2), con Manuel Sánchez y Xavi Torres en el doble pivote, Javi Flores e Iván Sánchez en bandas a pierna cambiada, Nino de ‘enganche’ y Benja arriba.

Uno de los aspectos positivos es que acostumbrados a una ‘Sorydependencia’ del Elche en ataque, el gol ha estado repartido. En Majadahonda (1-3), anotaron Luso en propia puerta al tratar de cortar un pase de Benja hacia Nino, Iván Sánchez y Sory, quien firmó su octavo gol. Todos en la segunda parte y de jugada. Y contra el Almería (2-2), Javi Flores a pase de Benja y Xavi Torres de penalti. El primero, a los tres minutos. El segundo, a poco más de 15 del final para neutralizar la remontada indálica.

Además, los franjiverdes pasan de ser el tercer equipo menos anotador a ser el quinto. Acumula 18 goles a favor, una media de casi uno por partido. Adelanta en la estadística a Rayo Majadahonda (15) y Tenerife (16) e iguala a Sporting de Gijón y Lugo. Reus (12) y Nàstic de Tarragona (12), ambos en descenso, son los conjuntos con peores registros.

Foto: Francisco Maciá

“Sumar siempre es bueno”

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Declaraciones de Javi Flores en zona mixta tras el Elche 2-2 Almería.

¿Qué sabor deja el empate para despedir el año?

Me hubiese encantado irnos con tres puntos. Nos hubiéramos despegado con los de abajo, pero sumar siempre es bueno. Esto es muy largo. Ahora hay que desconectar en las vacaciones y volver con las pilas cargadas.

¿Sensación de que el Almería se escapó vivo en la primera mitad?

Tampoco hemos tenido muchas ocasiones. Pero hasta la falta, tuvimos el partido controlado, sin mayor peligro. Con el 1-0, pudimos tener alguna contra, pero nos empataron. Marcaron el 1-2 muy rápido, empatamos rápido y tuvimos para ganar y perder. Al final, un empate.

Con el doble pivote Manolín-Xavi Torres, se gana seguridad pero se pierde vistosidad

Las características de cada uno el equipo tira para un lado u otro. Teníamos dos mediocentros de contención que nos libera mas a los de arriba. Hacen un trabajo poco vistoso pero muy reseñable. A lo mejor se nos puede achacar un poco que jugamos demasiado en largo, pero ellos tiraban la línea hacia arriba y te tentaban. Encontramos en varias ocasiones. Si hubiéramos marcado el 2-0, hablaríamos de otra cosa. Pero no fue así.

De vacaciones fuera del descenso, ¿satisfechos?

Sí. El año es largo. Al equipo no se le puede echar en cara nada. Lo damos todo en cada entrenamiento y partido. Hay que parar ahora y volver con la mente puesta en llegar a 50 puntos lo antes posible. Seguir trabajando igual. Las segundas vueltas son muy largas y hay que trabajar duro.

¿Qué balance haces del 2018?

Para el club, es bueno. Logramos un ascenso después de caer, que no es fácil. Estamos compitiendo de tú a tú con cualquier rival. El equipo está en una buena línea. Si seguimos en ella, nos salvaremos. Hay que segur trabajando, compitiendo u mejorando. El balance es muy positivo.

¿Qué le pides al nuevo año?

Salud para la familia ilicitana y que lleguemos a final de temporada con la tranquilidad de la salvación. Es importante estabilizarse. Todos debemos poner de nuestra parte.

Foto: Francisco Maciá

“Hicimos un encuentro bastante bueno que se nos escapó por detalles”

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Declaraciones de Benja en zona mixta tras el Elche 2-2 Almería.

¿Qué sabor os deja el empate?

Todo lo que no sea ganar en casa nunca está para irse contentos. Pero el partido se nos ha puesto de una manera que creo que el empate no te deja esa sensación tan mala. A pesar de ello, hemos hecho un encuentro bastante bueno que se nos ha escapado por detalles. No queda otra que seguir.

Nueva buena actuación como titular

Lo he dicho siempre. Cuando me toca jugar, darlo todo e intentar hacerlo de la mejor manera. Unas veces estaré mas acertado y otras no. He creado cosas. Pero te vas un poco jodido por no haber marcado. Nosotros vivimos del gol. Pero si no puedes marcar, ayudas con otras cosas.

Has sentado al ‘pichichi’ Sory y estuviste en los dos goles

Es normal que se hable de competencia, pero somos compañeros. Lo más importante es que el equipo tire. Cuando le toque jugar a él, que está haciendo un temporadón, no se le puede recriminar nada. Cuando juegue yo, intentar hacerlo igual o mejor y el equipo se vea beneficiado.

¿Cómo se lleva no marcar goles?

Me voy a dejar los cuernos para que el gol llegue cuanto antes. Los delanteros tenemos un poco de obsesión en ese sentido. Con el primero, te quitas un peso de encima. Ahora lo que debo hacer es desconectar con la familia. Creo que ha sido un año bonito. Hay que volver con más fuerza para el partido contra el Tenerife (viernes 4 de enero, 21:00 horas).

21 puntos para cerrar el año, ¿balance?

Hay que destacar el ascenso. Parece que no, pero es jodido. Estoy muy feliz aquí. En la primera mitad de temporada, siempre quieres hacerlo mejor, pero no estamos en puestos de descenso. El equipo va creciendo.

Hay intereses de equipos de Segunda B, ¿puedes asegurar que vas a quedarte en el Elche?

Yo quiero quedarme. Ayudar al equipo. Estoy contento aquí. Pero hay cosas que no están a mi alcance. Si dependiera de mí, me quedaría. Ahora soy titular e igual al próximo partido no voy convocado. El fútbol da muchas vueltas. Igual marco tres goles y me firma el Madrid (risas). Sabemos cómo es este mundo. Hay que vivir el día a día.

¿El Elche está en el buen camino para alcanzar la permanencia?

Creo que sí. Intentamos sacar siempre los aspectos positivos y corregir los errores, que cada vez tenemos menos. Tratamos de avanzar. El grupo es muy bueno a nivel humano. Gente joven, con los veteranos ayudando a crecer. Con la ayuda de la afición, que es un punto importante para que estén con nosotros cuando vengan jodidas, lo sacaremos.

¿Qué le pide Benja al 2019?

Salud. Es lo más importante en esta vida.

Foto: Francisco Maciá

“Tuvimos el partido ganado y perdido y empatamos”

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Declaraciones de Pacheta en la rueda de prensa posterior al Elche 2-2 Almería.

Resumen del partido

Tuvimos el partido ganado y perdido y queda en empate. Nos faltó la fortuna del final. El partido lo enfocamos bien. Ha sido muy disputado y creo que hicimos más situaciones de gol. Los dos goles encajados, de falta.

¿Cómo está Francis de ánimos?

Es un chico de 20 años que debemos educar y mejorar. Me gustan los porteros que tengo. Otros días estará mejor y otros peor, como yo. Nos ha dado y nos va a dar mucho. No tengo ninguna recriminación. Estoy encantado con él.

¿Punto satisfactorio?

Si no puedes ganar, empata. Prefiero empatar a cero que a dos. Pero los goles siempre son alicientes. Hay que seguir sumando. Estuvimos siete partidos sin ganar y los empatitos te dan para sumar. Y tenemos 21 puntos.

Buena actuación de Benja

Ha hecho un gran partido. El Benja que esperamos. Cuando va al espacio, hace daño. Y se la hemos dado. Se ha atrevido a ir a por los defensas. Eso genera desconcierto en el rival. En esta categoría, ganar es muy complicado. Cada victoria nos da un importante paso hacia el objetivo. Los equipos son muy buenos. Y siempre tienes que competir a un alto nivel. No perdimos la cara en la gran mayoría de los partidos. Hacemos muchas cosas bien. Y lo vamos a conseguir. Pero pasito a pasito. Hay picos, pero la línea es ascendente. Seguimos sumando. Ahora, a pensar en el Tenerife. El partido se ha abierto y el Almería nos podía hacer más daño. Nos han hecho daño y hemos sufrido en el balón parado. Esto va por días.

De vacaciones fuera del descenso, ¿sensación de salir reforzado?

De haber hecho un trabajo estupendo y de que el equipo va a más. Está sabiendo sufrir y creciendo en la adversidad. Eso tiene mucho mérito. Me voy con la sensación de tener menos puntos de los merecidos. Habrá gente que opine que no, pero le puedo rebatir lo que quiera. Está basado en cosas muy objetivas. Las ocasiones y las aproximaciones de gol son contables. Se puede valorar si somos fieles al modelo de juego y sale lo que entrenas. El primer gol lo ensayamos en los entrenamientos y lo hicimos bien. Tengo la sensación de que hay que seguir compitiendo. Espero disfrutar de las vacaciones, pero no podemos desconectar.

Efectividad del Almería a balón parado

Sabíamos que eran poderosos en esta faceta porque hacen goles. Tienen un central con dos goles, un delantero que lo gana todo y la ponen bien. Si están bien y tú no estás excesivamente fino, te toca sufrir. Los dos goles de falta espero que tengan solución. En el remate al larguero, el jugador estaba marcado.

Dani Calvo, segunda incorporación invernal

No voy a hablar de nada hasta que esté firmado. Nos gusta, no lo voy a negar. Pero digo que este entrenador está sumamente feliz de que el club le quiera renovar sin ganar. Desde aquí, gracias a todos.

¿Qué le pides al año nuevo?

A nivel personal, rezo para que la vida siga su curso. A nivel deportivo, que sigamos en esta línea. Con este vestuario y compitiendo así. De esta manera, conseguiremos el objetivo. Virgencita, que me quede como estoy.

Foto: Francisco Maciá

Empate ‘loco’ para cerrar el año (2-2)

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Elche y Almería firman tablas en un encuentro en el ambos pudieron llevarse los 3 puntos. El Elche fue muy superior en la primera mitad y se adelantaría muy pronto gracias a un gol de Javi Flores. Los almerienses por su parte, dieron la vuelta al electrónico en la reanudación a base de balón parado. Primero, el exfranjiverde Álvaro con un tiro de falta, y después Juan Carlos Real, de la misma forma, remontó el encuentro. La igualada ilicitana vendría en pies de Xavi Torres desde los 11 metros.

Pacheta confió en el mismo once que hace una semana venció en el Cerro del Espino para enfrentarse a un Almería que llegaba al Martínez Valero en mitad de tabla y en una situación tranquila.

Los 7454 espectadores que se dieron cita en el feudo franjiverde tuvieron que esperar muy poco para celebrar el primero de la tarde. Corría en el minuto 3 en el electrónico cuando Gonzalo Verdú mandó un balón en largo para Benja, que solo tuvo que correr por banda y poner un balón medido a Javi Flores, que la empujó a placer en el segundo palo. Gran comienzo para los de Pacheta que salieron activos al partido.

El conjunto franjiverde conseguía pisar área rival con cierta facilidad y con transiciones rápidas ante un cuadro almeriense algo desajustado. Los laterales andaluces sufrieron en la primera parte con las caídas de Benja a banda, y con un Javi Flores e Iván Sánchez muy incisivos.

A pesar de la nula producción ofensiva del conjunto aldaluz, el exfranjiverde Álvaro, pudo poner la igualada con un remate de cabeza que fue al poste en el minuto 12, cuando Francis ya se encontraba batido. El partido continuó con el mismo guion que el comienzo del encuentro. Con un Elche rápido, intenso y que encontraba la espalda a la zaga almeriense con balones largos. De esto no logró sacar una mayor renta el Elche a pesar de contar con disparo de Nino y algún acercamiento peligroso de Benja, muy activo en los primeros 45 minutos. Antes de ir a vestuarios, el Almería vio cómo le anulaban un gol a Romera por fuera de juego.

Reacción almeriense tras el descanso

Tras el descanso, el Almería iba a igualar la contiendo por medio de un conocido de la afición blanquiverde. En el minuto 53, el ilicitano Álvaro Giménez puso la igualada tras un preciso saque de falta, raso y al palo de Francis, que no pudo hacer con su estirada. Un gol que el jugador de Elche no celebraría por respeto a la que fue su afición y al club de su tierra.

El conjunto de Fran Fernández se animó con el tanto y ganó protagonismo en el peso del juego. El Elche por su parte, no se encontraba a gusto sobre el terreno de juego y bajó muchos enteros. Situación que aprovechó el conjunto andaluz para poner el segundo, y de nuevo, a balón parado con un fuerte disparo de Juan Carlos Real, en el que Francis pudo hacer más. Jarro de agua fría para un Elche apático y que en nada se parecía al de la primera mitad.

Sin embargo, la suerte volvería a sonreír a los de Pacheta, al igual hace dos jornadas frente al Sporting. El colegiado no dudo en señalar el punto de penalti cuando Benja fue agarrado dentro del área pequeña. Esta vez el encargado de lanzar sería un Xavi Torres que puso el 2-2 en el minuto 73.

En los instantes finales, ambos cuadros contaron con una ocasión para vencer. Primero, Álvaro que no encontró portería, y en el descuento, el capitán Gonzalo Verdú con un remato que pasó cerca del palo. Un punto agridulce para los ilicitanos después de que el encuentro se pusiese de cara con el tempranero tanto de Javi Flores.

Ficha técnica

Elche: Francis; Alexander, Gonzalo Verdú, Neyder, Juan Cruz; Xavi Torres, Manuel Sánchez (Josan, min 68); Iván Sánchez, Nino (Sory, min 68), Javi Flores; y Benja (Gonzalo Villar, min 82).

Almería: René; Romera (Narváez, min 45), Owona, Saveljich, Iván Martos; César de la Hoz, Arzura (Juan Ibiza, min 82); Corpas, Juan Carlos Real (Caballero, min 90), Luis Rioja; y Álvaro Giménez.

Goles: 1-0 (Javi Flores, min 3); 1-1 (Álvaro Giménez, min 53), 1-2 (Juan Carlos Real, min 63); 2-2 (Xavi Torres, min 73).

Árbitro: Óliver de la Fuente Ramos (comité castellanoleonés). Por parte del Elche amonestó a Manuel Sánchez (min, 20), Iván Sánchez (min, 39), Benja (min, 55), Alexander (min, 62), Javi Flores (min, 79) y Xavi Torres (min, 87). Por parte del Almería a Arzura (min, 28)

Incidencias: Partido correspondiente a la jornada 19 de Segunda División disputado en el estadio Manuel Martínez Valero ante 7454 espectadores. Los jugadores saltaron al campo con la camiseta de apoyo a Borja Martínez tras su paso por quirófano.

Foto: Francisco Maciá

Álvaro regresa a ‘casa’ por Navidad

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Álvaro Giménez vivirá este sábado posiblemente el partido más sentimental para un futbolista. El delantero ilicitano encabezará el ataque del Almería frente al Elche, el equipo de su ciudad, de su corazón y en el que militó hasta hace dos años y medio. Para más inri, lo hará en unas fechas tan familiares como la Navidad. A pesar de todo ello, el ‘pichichi’ rojiblanco con cinco goles aparcará su cariño franjiverde durante 90 minutos para ayudar a su equipo a asaltar el Martínez Valero.

Alvariño, como le apodó David Vidal en la pretemporada del Elche en 2007, debutó con el equipo ilicitano con 16 años frente a la Real Sociedad (2-1). Disputó siete choques en la temporada 2007/2008, dos como titular. En la siguiente, sólo tuvo una aparición, frente al Deportivo (2-0) en Copa del Rey.

Ante la falta de oportunidades, cogió las maletas para progresar. Militó en los filiales de Valencia y Mallorca y debutó en Primera con los baleares. Joaquín Caparrós le otorgó la titularidad nada menos que frente al Barcelona en el Camp Nou.

Volvió al Elche tras su ascenso a Primera. Pero tuvo la mala fortuna de lesionarse de gravedad con el Ilicitano a mediados de octubre. Regresó a los terrenos de juego en el siguiente curso, ya con ficha del primer equipo. Fran Escribá le dio participación en 19 encuentros entre Liga y Copa del Rey, sólo tres como titular.

Tras el descenso administrativo a Segunda, Álvaro y José Ángel fueron los únicos que permanecieron en la plantilla. El ilicitano tuvo un papel importante con Rubén Baraja, aunque escorado en banda, fuera de su posición natural de delantero centro. La espectacular aparición de Sergio León le desplazó. Jugó 40 choques, 35 de inicio, y marcó dos goles.

A pesar de su máxima entrega, sufrió la animadversión de parte de la afición por sus actuaciones sobre el césped. Dicen que nadie es profeta en su tierra, una frase que se puede aplicar a Álvaro. Al finalizar el campeonato, decidió cambiar de aires y marcharse al Alcorcón, donde marcó ocho goles en dos temporadas.

Y el pasado verano, fichó por el Almería, conjunto en el que se ha convertido en pilar fundamental para su entrenador. Indiscutible en la punta del ataque, ha marcado cinco tantos. Con poco más de media Liga por delante, está a uno de igualar los seis firmados con el Alcorcón el pasado curso, su mejor cifra en el fútbol profesional.

Fotos: Juan Enrique Acevedo y LaLiga

Almería: Velocidad y espíritu competitivo

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El Almería ha dado un giro a su proyecto. Necesario, porque llevaba tres temporadas seguidas salvándose en la última jornada, y obligado, porque ha perdido poder económico y atractivo en el mercado de una Segunda que parece una ‘Primera B’. Menos nombres y más hombres. Dejar a un lado los fichajes de top de la categoría a apostar por jugadores desconocidos y la cantera. De momento, navega por aguas tranquilas de la clasificación, a una distancia prudente del descenso y a un arreón del playoff. En jerga millennial: “ni tan mal, oye”. Visitará al Elche con una buena racha de imbatibilidad en Liga, gratas sensaciones y ganas de despedir el año con una victoria que le acerque al objetivo.

Trayectoria y números

El cuadro rojiblanco ocupa el 11º puesto con 24 puntos (6 victorias, 6 empates y 6 derrotas). Está a once puntos del ascenso directo, a cinco del playoff y siete por encima del descenso. Le costó arrancar, con un punto en el primer mes de Liga, pero reaccionó con tres victorias consecutivas. Tras un periodo de irregularidad, ha encadenado cinco jornadas sin perder, con un triunfo, en Oviedo (1-2) hace dos semanas, y cuatro empates. El último, frente al Lugo (1-1) en el Juegos Mediterráneos. Desde la jornada 7, se ha movido entre el 7º y el 12º lugar de la tabla.

Los tres puntos sumados en el Carlos Tartiere le sirvieron para recuperarse del tremendo varapalo de la goleada en Villarreal (8-0) en Copa del Rey. Esta ha sido su última derrota en partido oficial. La anterior, la última en la competición doméstica, se produjo contra el Rayo Majadahonda (2-0). Cabe destacar que cuatro de sus seis tropiezos ligueros se dieron contra equipos punteros en la clasificación: Granada (1-0), Málaga (0-1), Cádiz (1-0) y Osasuna (3-1). Como se puede ver, tres de ellos se dieron por la mínima y sin marcar. Su último triunfo en su campo fue el pasado 4 de noviembre contra un Sporting (2-1) en plena crisis.

Es el undécimo mejor local y el undécimo mejor visitante de Segunda. Ha sumado 16 puntos de 27 como anfitrión, los mismos que el Numancia. Y 8 de 27 a domicilio, empatado con Real Zaragoza y Real Oviedo. Sólo ha perdido un encuentro en su feudo, hace más de tres meses. Es el décimo conjunto más anotador con 21 goles, los mismos que el Alcorcón. Y es el noveno menos goleado con 19 tantos en contra, igualado con Osasuna.

Estilo

Fran Fernández emplea un claro esquema 4-2-3-1. Busca que los centrales saquen el balón rápido y sin complicaciones. Que los laterales se prodiguen en ataque. Apuesta por una medular equilibrada, aunque con más músculo que control. Extremos muy abiertos, encaradores y que tengan espacio para generar ocasiones. Un mediapunta que canalice el juego y goce de libertad. Y un punta muy luchador, presionante y adecuado para el recurso del fútbol directo.

Las mayores virtudes de este Almería son la velocidad y el espíritu competitivo. Se siente muy cómodo en partidos de ida y vuelta, en los que puede explotar su rapidez en sus trabajados contragolpes. Quizás en ataque estático le cuesta más encontrar las vías hacia la portería rival. Los extremos tienen un papel fundamental en ambas facetas. Es un equipo valiente y muy intenso, que obliga a los adversarios a una alta exigencia. Sobre todo, en desgaste físico, porque trata de llevarte a encuentros de correr y mucha disputa. Las segundas jugadas tienen un papel importante.

Línea a línea

René Román es el ‘guardián’ de la portería indálica. Todo un seguro. Posiblemente el mejor jugador del Almería la temporada pasada. Como diría Pacheta, “es un portero que para, que se hace grande bajo palos”. No tiene la envergadura ni los reflejos de Francis, pero es un arquero de rendimiento muy regular y que también deja intervenciones de bella factura. Y buen golpeo en largo, que se destaca poco en su posición. Puede que su mayor déficit sean las salidas por alto.

En la defensa, Saveljich y Owona se han convertido en la pareja fija del eje. El primero pone la mayor altura, carácter y jerarquía, mientras que el segundo la mayor rapidez para salir de zona y la contundencia (a veces excesiva). Ambos son duros en la marca y quizás tienen dificultades de manejo de balón. Sobre todo el africano, quien ha marcado dos goles.

En los laterales, José Romera es indiscutible en la derecha. Sobrio en labores defensivas y con proyección atacante. En la izquierda, está la duda entre Iván Martos y Andoni López. El segundo suele ser el inquilino habitual, pero una lesión le apartó del once y le dio la oportunidad al canterano. Martos la aprovechó con creces en los dos últimos partidos. Como Romera, ambos se prodigan a campo contrario.

En la medular, salvo sorpresa, actuarán César de la Hoz y Arzura. El primero es un centrocampista muy completo, trabajador para labores defensivas, juega fácil con balón y suma llegada y golpeo. El segundo apunta al once por la baja por sanción de Yan Eteki, el prototípico mediocentro africano de mucha fuerza y sacrificio físico. El argentino pone garra y mayor soltura con la pelota. Chema Núñez, revulsivo habitual para encuentros ‘atascados’ para sumar clarividencia en la zona ancha o la mediapunta. También Sergio Aguza, recién salido de lesión.

En la mediapunta, se sitúa Juan Carlos Real. Jugador fino, con calidad y visión de juego. Buena parte del fútbol del conjunto rojiblanco, sobre todo en ataque estático, pasa por sus botas. Necesita libertad de movimientos para ofrecer su mejor versión, y Fran Fernández se la da. Segundo máximo realizador con cuatro goles. El último, espectacular:

Por las bandas, José Corpas por la derecha y Luis Rioja por la izquierda. Ambos llegaron como apuestas procedentes del Marbella. Y dan la talla de forma notable en su debut en Segunda. Fundamentales para el estilo de juego del Almería. Extremos encaradores, veloces y con aportación realizadora. Han aportado dos goles cada uno. Juanjo Narváez, principal competencia de ambos. También ha marcado dos dianas.

Y como punta, Álvaro Giménez. La afición franjiverde conoce de sobra las cualidades del ilicitano. Trabajador incansable y muy fuerte para el choque y el juego directo. Realiza un gran cometido al servicio del equipo. A todo ello, suma acierto goleador. Es el máximo artillero indálico con cinco tantos, tres en las ocho últimas jornadas. Sekou Gassama (sancionado) y Pablo Caballero, recuperado de una fractura facial, no le quitan el sitio del once. El africano, al que Fernández suele emplear como revulsivo, ha marcado tres goles, todos en Copa.

Posible alineación

Foto: LaLiga

“El Elche es un equipo bastante atrevido”

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El entrenador del Almería, Fran Fernández, ha destacado el “mucho potencial ofensivo del Elche”, al que considera “un equipo bastante atrevido y un rival que está cada vez mejor”, “Genera muchísimas ocasiones de gol, sobre todo en casa. Últimamente está jugando con muchos futbolistas ofensivos. Intenta llevar la iniciativa y juega con la línea bastante adelantada, con un pressing alto”.

El técnico almeriense ha añadido que el conjunto ilicitano “está muy bien trabajado y con buenos futbolistas” y ha mencionado la variante táctica empleada por Pacheta en Majadahonda (1-3): “Empezó con línea de cinco atrás y cambió a cuatro en la primera parte. Ya ha tenido esa variante en algunos encuentros anteriores”.

Fernández considera que tanto Elche como Almería son “equipos parecidos y con objetivos parecidos” y que han sufrido la falta de pegada en varios duelos: “Ellos vienen de hacer tres goles en tres tiros a puerta y en otros partidos han tirado veinte veces y no han hecho gol. Lo mismo nos ha pasado a nosotros”.

Los andaluces ocupan el 11º puesto con 24 puntos y encadenan cinco jornadas invictos. El preparador rojiblanco ha señalado que está “tranquilo y contento” con su equipo, al que ve “cada vez más maduro y compacto”.

“Hay partidos en los que hemos merecido menos puntos y, en mi opinión, en los últimos estamos siendo más dominadores, creando muchísimas más ocasiones claras. No está entrando, pero es la línea a seguir. Confío muchísimo en este equipo”, ha indicado Fernández, quien espera que el Almería supere el “reto de ganar el último partido antes de Navidad, que ha coincidido fuera de casa”, después de tres años sin hacerlo. “Estamos preparados para ganar, siendo conscientes de que vamos a un campo muy difícil”, ha agregado.

El técnico almeriense espera brindar una victoria para cerrar el año a su afición, que protagonizará un desplazamiento masivo al Martínez Valero: “La afición que tenemos es la mejor. Los que vienen al campo y viajan con nosotros lo vienen demostrando. En los desplazamientos cercanos hemos notado su apoyo masivo”.

Para la cita ante el Elche (sábado, 20:00 horas), Fran Fernández tiene las bajas de Sekou Gassama y Yan Eteki por sanción y Fran Rodríguez por lesión de gravedad. Recupera a Andoni López, Sergio Aguza y Pablo Caballero.

Foto: LaLiga

Pacheta, sobre su renovación: “Ahora no es el momento”

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Declaraciones de Pacheta en la rueda de prensa previa al Elche-Almería (sábado, 20:00 horas).

¿Cómo se encara este ultimo partido del año? Oportunidad para conseguir la mayor distancia con el descenso

Con mucha ilusión. Las victorias siempre suavizan y son balsámicas. La de Majadahonda (1-3) nos da tranquilidad e ilusión. Llevamos toda la semana con buenos entrenamientos. Hemos tenido que bajar un poco el pistón porque cuando llegan a navidades los equipos llegan un poco justos. Tenemos que ir manejando los esfuerzos. Unos se han ido a recuperar y otros han tenido más entrenamiento. Manejando cargas de los jugadores para que se sientan cómodos y lleguen al sábado en las mejores condiciones. Seguimos evolucionando mucho. Somos mejores. Esto nos lleva a ser optimistas.

Baja de Borja Martínez

No ha sido tan grave como esperábamos, pero tampoco tan poco. Se ha quedado en medio. Estoy contento. Generalmente, cuando un jugador entra al quirófano son más disgustos que alegrías. Lo normal es que se vaya encontrando bien cuando empiece la recuperación. Si son cuatro meses, son cuatro meses. Se pierde a un jugador que estaba creciendo, pero esto también te hace fuerte. Hay que afrontarlo y ser fuerte, y él lo es.

Propuesta de renovación del Elche

No voy a hablar absolutamente nada hasta que pasen navidades. Ahora no es el momento, a 48 horas del partido contra el Almería. Todos tranquilos en este tema. Sabéis mi opinión de Elche y del Elche. Cuando llegue el momento, iremos informando. Estoy encantado. A partir de ahí, se hablará cuando llegue.

¿Qué sistema utilizará el Elche el sábado?

Va a intentar jugar a ganar al Almería. Dominamos dos sistemas bastante bien. No es fácil. Con jugadores que pueden jugar en varias posiciones. ¿Vamos a depender del rival? En algunos momentos sí. Sobre todo de cómo ajustamos las marcas y la presión. Si va como prevemos, seguiremos en esa posición. Si no, tenemos la posibilidad de cambiar. Ajustamos en Majadahonda, que nos sorprendió, y salió bien. Intentamos buscar un equilibrio claro y ser uno más en defensa. Cuando aprietas arriba, tienes que buscarle. Estas diferencias en las zonas de juego te llevan a ajustar. Podemos jugar con tres o cuatro atrás dependiendo de los delanteros del rival. Tengo que prever el juego del rival. Si me sorprende, debo estar preparado para reaccionar durante el partido. Por eso repito que cada vez somos mejores. Esto lleva su proceso. Estamos en el camino.

Con la ausencia de Borja Martínez, ¿oportunidad para Josan?

Es la oportunidad para todos. Cuando hay una baja, deben estar con las orejas tiesas. Josan nos da muchísima velocidad y desparpajo y alegría en el día a día. Ahora está jugando poco. Es un jugador muy importante, que puede actuar por ambas bandas. Va a depender de cómo estarán los demás. Juegan los que mejor están. Tenemos alternativas en todas las posiciones.

¿Tekio seguirá siendo baja? ¿Si se recupera, no le forzarás?

No le voy a descartar, pero no creo que llegue. Ante una duda interesante, no voy a forzarle para nada. Va mejor, pero creo que no llega.

Almería

Después de los tres últimos años sufriendo en la parte baja, este año tienen muchísima confianza en lo que hacen. Y tiene cuatro futbolistas arriba, sobre todo dos, que hacen casi un kilometro cada uno a máximas velocidades. Es una barbaridad. Es un equipo valiente. Como les dejemos correr, vamos a sufrir mucho. Nos van a exigir concentración y físico importante. Debemos estar ajustados. Estamos en condiciones de pararlos y ganar el partido. Hay que poner en valor lo que tenemos. En casa, estamos bien, siendo protagonistas y empujando. Será un partido alegre.

Oportunidad para coger solidez en el Martínez Valero

Llevamos así todo el año, dando muestras de juego muy bueno. Un equipo valiente y que corre, pero los resultados nos están costando mucho. La gran ventaja es el grupo humano. Por eso en el mercado debemos conservar la fortaleza del vestuario. Debemos tener mil ojos para mantener el ambiente. Será importantísimo. Ganar el sábado nos daría la continuidad al trabajo y muchísimo aplomo y fuerza. Reafirmando en nuestras creencias. Cada victoria en Segunda te acerca de manera exagerada al objetivo.

¿Benja se ha ganado la titularidad? Dice que le habéis trasladado tranquilidad y que contáis con él

Nunca he perdido la confianza en Benja y Sory. Pero tienes que poner a uno u otro. Y Sory lleva ocho goles. Benja está haciendo un trabajo excepcional. Es un hombre dentro y fuera del campo. No solemos encontrarlos. Defiende las decisiones del entrenador. Entiende al compañero. Siempre tiene una sonrisa. Entrena todos los días a alto nivel. Ahora debemos decidir si juega él o Sory. Puedo decidir que no juegan algunos, pero no merecen el banquillo, hemos ganado. Pero puede que en este partido necesitamos otras cualidades. Y hay que convencer al jugador de por qué le saco después de ganar. Si tomo decisiones por capricho, estoy fusilado. Si las explicaciones son coherentes, nunca están de más. Las circunstancias nos pueden llevar a cambios. Lo más fácil cuando ganas es continuar, pero hay que valorar al rival.

Nacho Gil se queda

Tiene unas características muy distintas a Borja. No le veo de carril. Sí como extremo o mediapunta, nos soluciona cuatro posiciones. Espero que esté disponible el día 1. Nos aporta desparpajo, gol, desequilibrio y ha sido admitido en el vestuario tras tres meses de trabajo aquí. Nos da mucha ventaja. Viene a sumar.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF