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El Elche conoce el horario de sus dos últimos partidos de 2019 y el primero de 2020

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LaLiga ha publicado los horarios de los partidos correspondientes a las jornadas 20, 21 y 22 de Segunda División. Las dos últimas de la primera vuelta y del año 2019 y la inicial de la segunda y 2020. En la 20, el Elche recibirá a Las Palmas el domingo 15 de diciembre a las 18:00 horas. En la 21, visitará al Albacete el sábado 21 de diciembre a las 16:00 horas. Y en la 22, recibirá al Huesca el sábado 4 de enero a las 20:00 horas.

Antes de estos tres duelos, el equipo ilicitano, 9º clasificado con 22 puntos, encarará los siguientes compromisos:

  • Elche-Almería: sábado 16 de noviembre a las 18:30 horas.
  • Málaga-Elche: domingo 24 de noviembre a las 16:00 horas.
  • Elche-Racing de Santander: domingo 1 de diciembre a las 18:00 horas
  • Cádiz-Elche: domingo 8 de diciembre a las 21:00 horas

Las Palmas ocupa el 13º puesto con 19 puntos. El Albacete, el 10º con 22 puntos. Y el Huesca, el 2º con 26 puntos.

Foto: Francisco Maciá

Sin pólvora en los test más exigentes

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El Elche inició la pretemporada con cinco victorias ante rivales de inferior categoría. Triunfos en los que destacó su pegada, con 19 goles entre todos los partidos. 12 contra adversarios de Regional Preferente (0-3 al Athletic Torrellano y 1-9 a la UD Ilicitana) y 7 frente a contrincantes de Segunda B (0-3 al Orihuela, 0-2 al UCAM Murcia y 2-0 a la UD Ibiza). Y también por su buen hacer atrás, al encajar un único gol en 450 minutos. Un gol, para darle mayor valor, que llegó a balón parado.

Sin embargo, al llegar los test más exigentes, a los franjiverdes se les ha mojado la pólvora y han abierto su cerrojo. Por el lado ofensivo, se quedó sin marcar contra el Albacete (0-1), de Segunda, y frente al Levante (0-2), de Primera. En el defensivo, encajó tres tantos y las paradas de Edgar Badia evitaron una cifra mayor.

El Elche ofreció contra el Albacete (0-1) en La Manga Club unas notables sensaciones, pero le faltó puntería en sus ocasiones. Las más claras, un cabezazo de Mfulu en el área pequeña por encima del larguero y un disparo de Nino que el portero Brazao salvó con un paradón. Hubo más: un chut de Fidel desviado por el arquero, un centro de Pere Milla que se paseó por el área pequeña y un pase filtrado de Fidel a Claudio Medina que acabó en el lateral de la red.

A pesar de la superioridad franjiverde en buena parte del partido, el cuadro manchego también mostró su potencial ofensivo. Disparos de Susaeta, de falta, y Zozulia que pasaron cerca del palo. Y, como oportunidad más importante, un tiro de Álvaro Jiménez que obligó a Edgar Badia a meter el pie abajo, tirando de reflejos. El Elche sufrió el gol de la derrota en una acción que cabrea mucho a los entrenadores. De un córner a favor. Manu Fuster recogió un despeje al aprovechar un fallo de Óscar Gil y batió en su segundo disparo a Edgar Badia, que no llegó a tiempo al balón y tapó el primero fuera del área.

De buena imagen a mala imagen

Los de Pacheta perdieron, pero dejaron una grata impresión en su examen ante una escuadra de su misma categoría. Todo lo contrario que en su derrota ante el Levante (0-2), de la máxima división, en El Collao de Alcoy. Más allá de la dificultad de medirse a un equipo de Primera, el Elche ofreció una pobre imagen en prácticamente todos los aspectos. Regaló dos tantos, concedió oportunidades para un marcador más amplio y sólo tiró una vez a puerta en 90 minutos. Ocasión generada en un mal pase del Levante en campo propio y mal resuelta entre Pere Milla y Yacine.

Los granotas, que jugaron con seriedad y más fluidez con balón, sacaron el máximo rédito a los dos graves errores del Elche atrás. Sergio León abrió el marcador tras un mal pase de Manolín en la salida de balón. Y Morales lo cerró al recoger un saque de banda de Juan Cruz hacia su propia área, con un bote que traicionó a Gonzalo Verdú. Edgar Badia, con varias intervenciones meritorias, y el árbitro, que anuló un gol a Campaña por fuera de juego, impidieron un resultado más amplio.

“En Liga no cometeremos tantos riesgos”

Gonzalo Verdú, voz autorizada como capitán, restó importancia a la derrota en El Collao en zona mixta. E incluso sacó el lado positivo: “Nos han exigido cosas que no han hecho otros equipos y que eran necesarias antes de empezar la Liga. Son jugadores de Primera que van a una velocidad por encima. Entraba dentro de lo previsto. Sabes que no tienes tres puntos en juego e intentas forzar un poco. En Liga no cometeremos tantos riesgos”.

Las pretemporadas son tiempo de probaturas y puesta a punto para la competición. Pero también muestran aspectos por pulir y necesidades que cubrir. A buen seguro que Pacheta ha tomado buena nota de los defectos de los dos últimos partidos del Elche. Los franjiverdes cerrarán la fase de preparación para Liga con un encuentro de entrenamiento contra el Almería. Su segundo duelo ante un oponente de su misma división. Será el último test antes del debut liguero contra el Fuenlabrada. Queda poco para que empiece lo bueno.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Jero debuta y eleva a 28 el número de jugadores utilizados por Pacheta en la pretemporada

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La pretemporada del Elche ha dejado esta semana, además de la primera derrota, el debut de dos chicos de la cantera. César Moreno disputó sus primeros minutos el viernes ante el Ibiza (2-0). Y Jero Rocamora hizo lo propio el sábado contra el Albacete (0-1). La participación de los dos futbolistas del Ilicitano eleva a 28 el número de jugadores utilizados por Pacheta entre los seis amistosos veraniegos.

César Moreno y Jero Rocamora han debutado en la tercera tanda de encuentros de pretemporada tras superar sus respectivos problemas físicos. Causaron baja contra Athletic Torrellano (0-3), UD Ilicitana (1-9), Orihuela (0-3) y UCAM Murcia (0-2).

Jero Rocamora, capitán del Ilicitano, jugó los diez minutos finales del encuentro del Elche contra el Albacete (0-1) en La Manga Club. La cita más exigente de los franjiverdes en la pretemporada hasta la fecha, al medirse a un rival de Segunda División. El centrocampista, que también puede actuar de central, ocupó el lateral derecho al entrar por el también canterano Óscar Gil.

Jero forma parte de la lista de siete chicos del filial que iniciaron la fase de preparación para la Liga con el primer equipo, junto a Óscar Gil, Luis Castillo, Satoca, César Moreno, Alberto Rubio y Nacho Ramón. Cabe señalar que se ha entrenado con el Ilicitano, a las órdenes de Sergio Pelegrín, en los últimos días. Y ya había jugado con el Elche en algún amistoso de la temporada pasada, como ante el Zenit de San Petersburgo (0-2).

Con la incorporación de Miguel San Román, los porteros Luis Castillo y Satoca se quedaron fuera de la convocatoria de los cuatro últimos amistosos del Elche.

El cuadro ilicitano disputará dos partidos más de pretemporada antes de comenzar la Liga ante el Fuenlabrada: frente a Levante (miércoles 7, 19:00 horas, El Collao) y FC Cartagena (sábado 10, 20:30 horas, Cartagonova). La cifra de 28 jugadores empleados por Pacheta se incrementará si la dirección deportiva liderada por Nico Rodríguez cierra algún fichaje en los próximos días.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

“Estamos jugando mejor y somos más compactos”

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Declaraciones de Ramón Folch en zona mixta tras el amistoso de pretemporada Elche 0-1 Albacete.

Sensaciones del test más serio de la pretemporada hasta ahora

Habíamos ganado todos los partidos y sufrimos una derrota. Son partidos que sirven para coger minutos. Venimos de una semana bastante dura. Un partido más de preparación para ir cogiendo ritmo. Hay que quedarse con lo positivo.

Hay que quedarse con las sensaciones positivas

Sí, hemos jugado contra un gran equipo de nuestra misma categoría, que disputó playoff la temporada pasada. Le hemos plantado cara con ocasiones. Hay que ser muy competitivos y plantarle cara a cualquiera.

Se te ha visto bien con Nuke Mfulu en el doble pivote

Somos cinco o seis mediocentros y hay mucho nivel, cualquier puede jugar. Nos encontramos cómodos todos con todos.

El Elche ha podido ser mejor que el Albacete

El balance es positivo. Tuvimos muchas ocasiones para avanzarnos. Con recuperaciones en la presión alta, que es lo que estamos trabajando mucho. En los últimos minutos, Nino tuvo una ocasión clara que sacó el portero. Esa es la línea a seguir, no conceder goles y tener ocasiones en ataque.

¿Mejoras del equipo?

Somos más compactos. Somos muchos compañeros nuevos, faltan por llegar, y vamos todos juntos con lo que nos pide el míster. Se ve que vamos jugando mejor.

¿Qué destacarías de tus parejas en el mediocentro? Hay cambio de esquema al 4-4-2

He jugado en muchos equipos y destacaría el ser muy versátiles. Somos varios mediocentros que somos diferentes. Eso es bueno. Habrá partidos en los que habrá que jugar con dos o tres mediocentros. Somos un equipo muy competitivo en el que cualquiera puede jugar. Eso es positivo. Va a hacer ganar partidos.

¿Te ves titular en el primer partido de Liga?

No lo sé. Estoy trabajando día a día para ganarme la confianza del entrenador y ayudar en lo que pueda. Si no es en el campo, trataré de ganarme un sitio.

¿Creéis que vais a llegar al inicio de Liga en el mejor momento?

Sí. Estamos con muchas ganas de enfrentarnos al Fuenlabrada y ver la respuesta del equipo.

¿El Elche puede jugar a algo más que la permanencia?

Veremos a final de temporada dónde estamos. La Segunda es muy complicada y estamos centrados en el primer partido de Liga.

Foto: Andrea Palazón – Elche CF

El Elche da la talla pero el Albacete rompe su racha triunfal (0-1)

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El Elche dio la talla, pero el Albacete rompió su racha triunfal al vencerle por 0-1 en su sexto partido de la pretemporada, disputado en La Manga Club. El equipo ilicitano, que sumaba cinco victorias, cayó de manera inmerecida en su test más exigente del verano hasta la fecha, al medirse a un rival de Segunda. Fue superior, de manera amplia por momentos, y dispuso de numerosas ocasiones, pero le faltó la pegada de citas anteriores y cayó por un gol originado en un córner a favor. Manu Fuster marcó el único tanto del partido en el ecuador del segundo periodo. A pesar del resultado, Pacheta y sus jugadores pueden extraer sensaciones y conclusiones positivas.

Pacheta puso en liza una alineación que será muy parecida a la del debut liguero contra el Fuenlabrada: Edgar Badia en la portería; Óscar Gil, Gonzalo Verdú, Dani Calvo y Juan Cruz en defensa; Ramón Folch y Nuke Mfulu en la medular; Iván Sánchez y Fidel en los extremos; y Pere Milla y Yacine Qasmi arriba. En una prueba tan importante y exigente, el técnico franjiverde mantuvo el esquema 4-4-2. Una señal de que apunta a ser su dibujo ideal para el siguiente campeonato.

El partido comenzó con batalla de poder a poder por la posesión. Ambos equipos buscaban la salida de balón desde atrás, las combinaciones rápidas y hacer daño con centro y remate. Con el carácter ofensivo por delante, llegaron las aproximaciones importantes y las ocasiones. El Elche tuvo un chut de Yacine Qasmi desviado a córner por un defensa y un buen disparo de Fidel que obligó al portero Brazao a realizar una parada meritoria. El extremo zurdo se erigió en el franjiverde más destacado en ataque, a través de su desequilibrio, calidad y golpeo.

El Albacete, sin tanta presencia en campo contrario, generó dos oportunidades más claras. Susaeta ejecutó una falta frontal que pasó muy cerca del palo. Y Edgar Badia sacó un pie salvador para neutralizar el fuerte tiro de Álvaro Jiménez dentro del área.

Después de la pausa para la hidratación, los franjiverdes subieron el nivel para adquirir el dominio del choque. Sobre todo, con el centro del campo más asentado. Ramón Folch tapaba espacios en defensa y los encontraba en fase ofensiva, y dotaba de criterio cuando recibió la pelota. Y Mfulu se entonó y apareció más en el juego.

El franco-congoleño protagonizó la oportunidad más importante de los ilicitanos en el primer periodo. Fidel centró al segundo palo, Pere Milla cabeceó al área pequeña y Mfulu remató forzado por encima del larguero. Instantes antes, Pere Milla sacó un centro muy peligroso al área pequeña que Yacine no llegó a contactar. El atacante ilerdense apareció con cuentagotas, pero cuando lo hizo, dejó sus detalles de calidad e inteligencia de movimientos. En los últimos compases de los 45 minutos iniciales, el Albacete inquietó con un chut de Zozulia que lamió la madera.

Dominio incrementado, pero sin premio y con castigo

Sin cambios tras el descanso, el Elche incrementó su superioridad en el juego al inicio del segundo tiempo. Lo hizo gracias a su acierto en la elaboración y la gran presión alta, con la que recuperó varios balones en campo adversario. Persistía, pero su gol no llegaba. Pere Milla lo intentó a través de un chut desde la frontal a las manos de Brazao. En busca de la pegada, Pacheta realizó un triple cambio: Manuel Sánchez, Nino y Claudio Medina por Mfulu, Pere Milla y Yacine Qasmi. Refresco en la medular y la punta del ataque.

Claudio Medina bordeó el tanto en el primer balón que tocó. Recibió un gran pase de Fidel, que se lució en La Manga Club, y su ligero golpeó lo desvió Brazao. Y en el córner a favor, el Elche encajó el gol en contra. Furtado despejó, Manu Fuster ganó la acción a Óscar Gil, impecable hasta ese momento, y superó a Edgar Badia en su segundo disparo, tras tapar el arquero el primero con el pecho fuera del área.

El equipo ilicitano bajó enteros tras ponerse por debajo en el electrónico, algo que aprovecharon los manchegos para crecer sobre el césped y cercar la portería de Edgar Badia. Pacheta buscó la reacción con la entrada de Gonzalo Villar por un cansado Ramón Folch para sumar calidad y criterio, pero sin éxito. El Albacete tuvo algunas oportunidades, aunque sin dirección entre palos.

En la recta final, el guion apenas cambió. El técnico franjiverde metió a Borja Martínez y los canteranos Jero Rocamora y Alberto Rubio por Óscar Gil, Iván Sánchez y Fidel como últimas permutas. Borja Martínez disputó sus primeros minutos como extremo, ya que sólo había actuado de lateral zurdo en la pretemporada. Jero Rocamora debutó, colocándose como lateral diestro. Nino rozó el empate, pero el meta Brazao voló para desviar su tiro con rosca. Antes del tiempo añadido, la ‘leyenda’ volvió a probar fortuna, pero su remate no cogió portería.

El Elche pierde su condición de invicto en la pretemporada, pero dejó impresiones más positivas incluso que en citas ante rivales de inferior categoría. Su próximo partido veraniego será de mayor nivel todavía: contra el Levante, de Primera, el miércoles 7 a las 19:00 horas en El Collao.

Ficha técnica

Elche: Edgar Badia; Óscar Gil, Gonzalo Verdú, Dani Calvo, Juan Cruz; Iván Sánchez, Ramón Folch, Mfulu, Fidel; Pere Milla y Yacine Qasmi.

También jugaron: Manuel Sánchez, Nino, Claudio Medina, Gonzalo Villar, Jero Rocamora, Alberto Rubio y Borja Martínez.

Albacete: Brazao; Alberto Benito, Gorosito, Caro, Fer Navarro; Susaeta, Diego Barri, Manu Fuster, Álvaro Jiménez; Castillo y Zozulia.

También jugaron: Furtado, Arroyo, Miguel Ángel, Cortijo, Alfon, Dani Ojeda, Toni, Miguel Ángel, Álvaro García y Hernáiz.

Goles: 1-0, Manu Fuster (min 67).

Árbitro: Rafael Sánchez López (comité murciano). Amonestó por parte del Elche a Gonzalo Verdú (min 87) y Dani Calvo (min 87) y por parte del Albacete a Álvaro Jiménez (min 37) y Caro (min 47).

Incidencias: Partido amistoso de pretemporada disputado en La Manga Club ante unos 200 espectadores.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Ejemplos recientes con los que soñar

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El Elche afrontará en la temporada 2019/2020 su segunda campaña consecutiva en Segunda. Tras conseguir la permanencia de forma holgada en el último campeonato, quiere dar otro paso en su línea de crecimiento en la siguiente. Siempre con la salvación como primer objetivo, pero con miras más ambiciosas y sin renunciar a nada. Con una buena base que quiere reforzar con fichajes de nivel, gracias al ligero aumento del límite salarial.

De puertas hacia fuera, nadie en el Martínez Valero quiere hablar de luchar por el ascenso a Primera. Hacia dentro, puede ser distinto. En una categoría tan impredecible como la Segunda, el Elche tiene varios ejemplos recientes con los que soñar. Sin ir más lejos, el Mallorca ha encadenado dos ascensos, pasando de Segunda B a Primera, en los dos últimos cursos. En clave franjiverde, hay casos más similares para emular. Tres equipos disputaron el playoff o subieron a la máxima categoría en su segunda temporada en Segunda en los cuatro últimos años.

Albacete 2018/2019

El más reciente de todos. En su regreso al fútbol profesional, con Nico Rodríguez como director deportivo, el Albacete salvó la categoría en la última jornada. Acabó en el 17º lugar con 49 puntos.

Para la siguiente campaña, cambió de director deportivo (Mauro Pérez por Nico), entrenador (Luis Miguel Ramis por Enrique Martín) y a poco más de la mitad de la plantilla. Eso sí, continuaron puntales como Bela, Zozulia, Susaeta o Jon Erice (este último hasta enero). Y llegaron grandes refuerzos, como Álvaro Tejero, Aleix Febas o Eugeni. Sólo conservó a dos ‘héroes’ del ascenso a Segunda, Tomeu Nadal y Arroyo. El cuadro manchego se clasificó para la promoción como cuarto clasificado con 71 puntos. Tuvo opciones de ascenso directo hasta la penúltima jornada. Cayó en semifinales del playoff contra el Mallorca.

Huesca 2016/2017

En su primer curso tras subir a Segunda, navegó por la zona baja casi toda la Liga, pero un gran esprint final le dio la permanencia sin sufrimientos en las últimas jornadas. Finalizó en el 12º puesto con 55 puntos.

En el posterior, dio continuidad a Anquela como técnico, pero perdió a dos piezas clave: Fran Mérida y Darwin Machís. Sin embargo, acertó en fichajes en puestos vitales, como Sergio Herrera en la portería, Jair Amador en defensa o Gonzalo Melero y Vadillo en ataque. Camacho y Carlos David quedaron como únicos ‘supervivientes’ de Segunda B. Acabó la Liga sexto y jugó la primera fase de ascenso a Primera de su historia. Perdió contra el Getafe en semifinales.

En la temporada 2017/2018, consiguió el premio a su gran trabajo con el primer ascenso a Primera de su historia. Con nuevo entrenador (Rubi por Anquela) y director deportivo (el exfranjiverde Emilio Vega por Lalo Arantegui) y con variaciones en un tercio de la plantilla. Se marcharon futbolistas destacados como Samu Saiz o Sergio Herrera, pero las incorporaciones de ‘Cucho’ Hernández, Chimy Ávila o Álex Gallar dieron un rendimiento espectacular.

Leganés 2015/2016

El caso más exitoso y difícil de ‘copiar’. En su vuelta a Segunda diez años después, ató la salvación de forma cómoda. Terminó el campeonato en el 10º puesto con 56 puntos.

En la siguiente temporada, pudo mantener a Asier Garitano como líder del banquillo, pero necesitó cambiar a la mitad de la plantilla. Sufrió bajas importantes, como Sergio Postigo, Eraso, Diamanka, Diego Aguirre o Chuli. En el mercado, atinó de pleno con refuerzos como Alexander Szymanowski, Víctor Díaz, Insua, Gabriel Pires u Omar Ramos. Conservaba a cinco integrantes del equipo que subió a la categoría de plata: Mantovani, Alberto Martín, Luis Ruiz, Paco Candela y Queco Piña. Logró el primer ascenso a Primera de su historia, al alcanzar el subcampeonato.

Foto: LaLiga

Málaga y Albacete continuarán en Segunda

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Málaga y Albacete jugarán en Segunda División la próxima temporada al caer en las semifinales del playoff de ascenso a Primera. Los andaluces, terceros en la Liga regular, perdieron frente al Deportivo de La Coruña (4-2 en la ida y 0-1 en la vuelta). Los manchegos, cuartos en la clasificación, hincaron la rodilla contra el Mallorca (2-0 en la ida y 1-0 en la vuelta). Gallegos y baleares disputarán la final de la promoción.

El Elche ya conoce a 18 de sus 21 rivales del siguiente curso: Girona, Rayo Vallecano, Huesca, descendidos a Segunda; Málaga, Albacete, Cádiz, Real Oviedo, Sporting de Gijón, Almería, Las Palmas, Extremadura, Alcorcón, Real Zaragoza, Tenerife, Numancia, Lugo y los ascendidos Racing de Santander y Fuenlabrada.

El perdedor de la final del playoff de ascenso a Primera continuará en la categoría de plata. Y los vencedores de las eliminatorias de la última ronda de la fase de ascenso a Segunda, Hércules-Ponferradina (se sortea el orden de campo) y Mirandés-Atlético Baleares, subirán al fútbol profesional.

Fotos: LaLiga

‘Tourmalet’ superado con menos premio del merecido

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El Elche ha superado su reciente ‘Tourmalet’ con menos premio del merecido. Ha sumado dos puntos de nueve posibles en sus duelos seguidos contra Albacete (1-1) a domicilio, Osasuna (1-2) en casa y Sporting de Gijón (1-1) como visitante. El equipo ilicitano realizó un notable juego para obtener un botín mayor, que habría garantizado la permanencia y mantendría la ilusión por el playoff. Sin embargo, este tramo ha supuesto un frenazo a su mejor línea de resultados de la temporada. Aunque sí ha dejado la salvación prácticamente atada a seis jornadas del final.

Los franjiverdes encaraban estas pruebas de altura en una excelente dinámica. Acumulaban tres victorias seguidas y cuatro en los cinco últimos partidos. Llegó la visita al Albacete, que iba al asalto del ascenso directo. El cuadro manchego atravesaba un gran momento y estaba invicto en su estadio. Ante más de 1.500 desplazados, el Elche arañó un punto afortunado con el empate 1-1. En la primera mitad, los de Pacheta generaron más ocasiones. Pero a los pocos minutos de la segunda, el Albacete se adelantó. Un gol de Carlos Castro estableció las tablas definitivas en la recta final, en el peor momento del conjunto ilicitano en el encuentro.

Una semana después, Osasuna acudió al Martínez Valero. El intratable líder de Segunda. Mejor equipo de la segunda vuelta en puntos y goles anotados y encajados. Además del mejor local, principalmente por las 13 victorias seguidas que acumulaba en casa. El Elche sufrió una cruel e injusta derrota por 1-2. Abrió el marcador pronto, con un golazo de Iván Sánchez, y disfrutó de numerosas ocasiones claras para vencer con holgura. Sin embargo, su falta de puntería y dos tantos encajados en acciones aisladas provocó que sufriera un varapalo. Una derrota que cortó su racha de cuatro triunfos seguidos como anfitrión.

Y el pasado domingo, se midió al Sporting de Gijón como foráneo. El conjunto asturiano forma parte del pelotón de aspirantes al playoff gracias a su magnífica dinámica. Antes de recibir a los franjiverdes, era el mejor equipo de Segunda en las ocho últimas jornadas, con seis victorias y dos empates, y el segundo mejor de la segunda vuelta junto al Cádiz. Además, acumulaba tres citas sin recibir gol. El Elche pudo salvar una igualada 1-1 en El Molinón-Enrique Castro ‘Quini’. Tras una mejorable primera mitad que finalizó con desventaja mínima, mejoró sus prestaciones en la reanudación y Nino apareció salvador para marcar un gol que valió un punto.

El calendario baja la exigencia

Después del ‘Tourmalet’, el equipo ilicitano afronta el último mes y medio de competición con un calendario de menor exigencia. En su próximo compromiso, recibirá al Rayo Majadahonda (domingo, 12:00 horas), inmerso en la lucha por evitar el descenso. Después, visitará al Almería (domingo 12, 12:00 horas), el más rezagado de los principales aspirantes a la promoción.

Posteriormente, se medirá como local al Tenerife, metido en la pelea por la salvación, y como visitante al Nàstic de Tarragona, que podría estar descendido matemáticamente. Y para cerrar la Liga regular, dos recién descendidos que pelean por el ascenso: Deportivo de La Coruña en El Martínez Valero y Málaga en La Rosaleda.

Foto: LaLiga

Revulsivo muy eficaz

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Carlos Castro se ha erigido en un revulsivo desde el banquillo muy eficaz para Pacheta. El delantero asturiano ha marcado dos goles en los dos últimos partidos del Elche a domicilio, ante Las Palmas (0-1) y Albacete (1-1). Dos tantos anotados cuando los franjiverdes atravesaban su peor momento y que suponen una victoria y un empate muy valiosos para tener la permanencia casi sellada y soñar con el playoff.

En los citados duelos, Carlos Castro entró como sustituto de Nino. Frente a Las Palmas (0-1), ingresó en el minuto 61. Tras pasar inadvertido en el juego, logró el gol de la victoria ilicitana en el 83. Con una genialidad de crack: recogió un balón suelto en el punto de penalti tras un mal despeje, superó al portero con una conducción hasta el área pequeña, donde engañó al defensa con una ‘pisadita’ de fútbol sala con la izquierda y marcó con la derecha.

“Veo que el balón que va suelto y lo primero que pienso es que no puedo tirar de primeras porque tengo al portero encima. Doy un control más, pienso que como estoy orientado, ellos piensan que voy a tirar o pasar a Yacine. Me sale bien. Sentí felicidad. Siempre he tenido esa sangre fría. No suelo ponerme nervioso en el área. Me gustan esas situaciones”, dijo el punta de Ujo días después en sala de prensa.

Contra el Albacete (1-1), su aparición sobre el césped llegó más tardía, en el minuto 71. Y a diferencia de Gran Canaria, con el marcador desfavorable. En el 82, culminó un ‘regalo’ del portero Tomeu Nadal para igualarlo. Al guardameta balear se le escapó el balón en un blocaje sencillo tras un centro bajo de Juan Cruz, Yacine lo cazó y asistió rápido en el área a Carlos Castro, quien marcó con un golpeo raso de primeras con la zurda.

“Contento. Otro balón que el portero no despeja bien, Yacine me asiste muy bien y la puedo colar por el ángulo”, declaró tras el choque en zona mixta. El ariete asturiano incluso pudo firmar un doblete para darle los tres puntos a los franjiverdes, pero el juez de línea señaló dos fueras de juego inexistentes cuando iba a plantarse en el mano a mano con Tomeu Nadal.

Carlos Castro ha participado en ocho partidos con el Elche desde su incorporación cedido por el Mallorca a finales de enero. Marcó un único gol como bermellón, conseguido en agosto. Como franjiverde, sólo ha gozado de la titularidad una vez, frente al Cádiz (1-0) por la baja de Yacine por sanción. Y con la mala fortuna de que Pacheta le sustituyó al borde del descanso por Neyder para recomponer la defensa tras la expulsión de Juan Cruz. Ha marcado dos goles en un total de 185 minutos con el equipo ilicitano. Una media de uno cada 92,5 minutos. Y uno cada 24 minutos (más tiempos añadidos) si sólo contásemos los dos últimos compromisos como visitante. Además, antes de las visitas a Gran Canaria (0-1) y el Carlos Belmonte (1-1), anotó un hat-trick en el amistoso frente al Leningradets (3-0).

Con sus dianas, acumula méritos para tener otra oportunidad en la alineación. No obstante, entiende las decisiones de Pacheta y asegura que no cambiaría sus goles por la titularidad: “Estoy feliz por ayudar al equipo para que sume. Todos desean jugar, pero es lo que hay. Nino, Yacine y otros compañeros que pueden actuar ahí están muy bien. Tenemos que trabajar en los entrenamientos para ponérselo difícil al míster” . Veremos si Carlos Castro derriba la puerta para entrar en el once.

Fotos: LaLiga

Y Pacheta repitió once

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Pacheta por fin pudo (y quiso) repetir el once del Elche. El entrenador burgalés apostó por la misma alineación del pasado partido por primera ocasión en 2019 y por tercera vez esta temporada. Frente al Albacete (1-1), dio continuidad a los pupilos que actuaron desde el principio en la victoria contra el Córdoba (1-0) siete días antes.

Tras varios movimientos en busca de soluciones a la irregularidad, el técnico de Salas de los Infantes pareció encontrar un once ideal en el triunfo vital ante el Extremadura (2-0) el 16 de febrero. Un triunfo que marca el mejor momento de juego y resultados de los franjiverdes, que tienen la permanencia encarrilada y sueñan con el playoff. Un claro esquema 4-1-4-1, clave en el ascenso, con claro carácter ofensivo. Sin embargo, sanciones y lesiones le habían impedido dar continuidad. Hasta el pasado domingo.

Ante el Córdoba (1-0), Pacheta realizó un único cambio en la alineación respecto a la victoria en Las Palmas (0-1): la vuelta de Iván Sánchez por Nacho Gil tras cumplir ciclo de amarillas. Y realizó el mismo once en el Carlos Belmonte: Edgar Badia en la portería; Tekio y Juan Cruz en los laterales, Gonzalo Verdú y Dani Calvo como pareja de centrales; Karim Azamoum como pivote defensivo; Iván Sánchez y Josan por las bandas, Javi Flores y Nino en la mediapunta y Yacine arriba.

Este starting lineup mantiene la idea futbolística de los dos últimos meses, que tan buenos registros da. Sin embargo, hay dos variaciones respecto al choque ante el Extremadura (2-0): Tekio por Alexander González y Karim Azamoum por Manuel Sánchez. El lateral molinense y el centrocampista franco-argelino se han ganado un sitio en la alineación, al aprovechar la obligada ausencia de sus compañeros.

El lateral venezolano se perdió la cita frente al Alcorcón (3-1) por su compromiso con su selección. Y Manuel Sánchez y Xavi Torres no jugaron en la visita a Las Palmas (0-1) por lesión y sanción respectivamente, dejando al míster sin pivotes defensivos puros. Tekio y Karim Azamoum rayaron a notable nivel y han cogido su plaza. “Ahora tengo mucha gente con un gran ritmo de juego y ganamos con todos”, dijo Pacheta sobre su bendito problema. La alta competitividad de la plantilla, aumentada por los refuerzos invernales, le generan un dilema para el once cada semana.

Repite por primera vez en 2019

La anterior ocasión en la que el míster castellanoleonés repitió once pasó en los dos últimos compromisos de 2018. El Elche superó al Rayo Majadahonda (1-3), logrando su primera victoria a domicilio, y jugaron los mismos futbolistas de inicio contra el Almería (2-2). En la primera cita del presente año ante el Tenerife (2-1), Pacheta hizo dos cambios obligados y recuperó el dibujo 5-1-3-1: Dani Calvo y Gonzalo Villar entraron por Manuel Sánchez, sancionado, e Iván Sánchez, quien se cayó de la alineación por molestias en las costillas. El central oscense debutó como franjiverde. Neyder y Gonzalo Villar se lesionaron de gravedad en el Heliodoro Rodríguez López.

Entre las alineaciones de Rayo Majadahonda (1-3) y Almería (2-2) y las de Córdoba (1-0) y Albacete (1-1) hay cinco nombres diferentes: salieron Francis, Neyder, Manuel Sánchez, Xavi Torres y Benja y entraron Edgar Badia, Dani Calvo, Karim Azamoum, Josan y Yacine Qasmi. Francis y Benja ya no están en el equipo. De las caras nuevas del once, todos menos Josan llegaron al cuadro ilicitano entre enero y febrero.

Y la primera vez que Pacheta repitió starting lineup ocurrió en las dos jornadas iniciales del campeonato del regreso a Segunda. Apostó contra Granada (0-0) y Osasuna (1-1) por los siguientes ‘guerreros’: José Juan bajo palos; Tekio, Gonzalo Verdú, Neyder y Manu en línea defensiva; Xavi Torres como stopper, Josan e Iván Sánchez como extremos, Javi Flores y Gonzalo Villar en la ‘sala de máquinas’ y Sory Kaba en punta. En la jornada 3 frente al Reus (0-2), Chuca entró por el lesionado Javi Flores. El ‘Mago’ de Fátima, Tekio, Gonzalo Verdú, Iván Sánchez y Josan continúan en el actual once de gala.

Desde entonces y hasta ahora han pasado muchos meses de competición, en los que Pacheta casi nunca ha querido o podido dar continuidad a una alineación. Ya sea por circunstancias obligadas, como numerosas lesiones y sanciones, ‘Virus FIFA’ de Alexander, Francis y Sory Kaba, la prueba de acceso a la Policía Nacional de Manuel Sánchez y las entradas y salidas en el mercado invernal; y/o distintas decisiones técnicas, entre ellas variaciones de esquema y relevos en la portería.

No podrá repetir ante Osasuna

Para lamento del preparador burgalés, no podrá repetir once por tercera jornada consecutiva, algo inédito esta temporada. Seguirá así por la baja de Gonzalo Verdú para recibir a Osasuna (lunes 22, 21:00 horas) por ciclo de amarillas. El tercer ciclo que el central cartagenero acumula esta campaña. Salvo sorpresa, Neyder le suplirá en la alineación para formar pareja con Dani Calvo.

Foto: Francisco Maciá