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Dorca: «Esta victoria nos da mucha moral»

El mediocentro Albert Dorca expresó sus sensaciones tras la victoria en La Romareda. «Veníamos a un campo muy difícil, el Zaragoza aquí lo había ganado casi todo. Hemos hecho el partido que queríamos, obviamente ha sido una de nuestras mejores primeras mitades», valoró el catalán, que reconoció que el 1-3 le dará al equipo «mucha moral».

Para el ex jugador del Real Zaragoza, la victoria significa mucho. Como avisó durante la semana en sala de prensa, opina que «el equipo estaba haciendo buenos partidos sin obtener resultados». Dorca espera que no les pase más «lo de la semana pasada» y cree que esta vez supieron «madurar el partido».

No obstante, reconoce que la segunda mitad fue sufrida, algo que interpreta con tranquilidad: «Es normal que ellos te aprieten en algún momento, tienen muy buenos jugadores». Le otorgó ahí el mérito al conjunto local, que supo meter al Elche algo atrás sumando a gente de ataque. «Juan Carlos ha hecho buenas paradas», asumió.

El ’23’ franjiverde insiste en que el conjunto de Alberto Toril va en la buena dirección y solo «hay que estar atentos en momentos puntuales del partido». «Creo que el equipo sabía que se estaban haciendo bien las cosas, estamos jugando bien que es algo clave y lo difícil de esto«, concluyó.

 

Pelayo toma la Corona

Con una primera mitad primorosa, el Elche se reencontró con la victoria. Fue de nuevo en Aragón, donde venció por última vez con un 0-3 al Huesca. Esta vez fue 1-3 el resultado, el cual deja al técnico Luis Milla muy tocado al frente del Real Zaragoza. Pelayo, novedad en el once, y Nino, firmaron en el marcador el buen trabajo de los de Alberto Toril.

El técnico del conjunto ilicitano saltó con su habitual 4-2-3-1, que esta vez situaba a Álex Ferández junto a Dorca por la ausencia de Matilla y le daba cabida a Pelayo detrás de Nino. El centrocampista asturiano, que fue alabado por su entrenador y defendido por los pitos de su afición tras el partido de Copa, respondió a la confianza con un doblete.

El partido comenzó cerrado y con respeto mutuo. Tras dos tímidos avisos locales, Hervías rompió el corsé al cuarto de hora con una jugada individual que trazó desde el pico izquierdo del área hasta la medialuna y acabó en un derechazo que rozó el poste de Irureta.

Pero no fue hasta el minuto 28 cuando se abrió la caja de los truenos. Pedro recibió el balón de un cambio de orientación y lo metió con intención y por abajo en el área, donde Nino la dejó pasar y Pelayo la empujó en el segundo palo. Con el Zaragoza noqueado, llegó el segundo en el 34. Dorca entró a campo abierto por la parte izquierda e intentó colar el balón entre meta y zaguero. No lo hizo con total precisión, pero Irureta erró en la recepción y Nino, faro del equipo, lo aprovechó para enfurecer a la grada.

Pudo sentenciar José Ángel poco después, cabeceando una falta lateral lanzada por Albacar. El salmantino no llegó a impactar el balón. Acto seguido, Ángel remató solo en el corazón del área, pero Juan Carlos la sacó con los pies. A poco del camino a vestuarios, Pelayo rajó el sistema rival por el carril central, tiró la pared con Nino y definió con sangre fría. El ex del Oviedo, criticado por no ordenar en la zona ancha y no definir sus habituales llegadas al arco, se liberó hoy a nivel mental y posicional.

La segunda mitad fue otro cantar. Con el Zaragoza tirando de orgullo, Milla quemando sus naves y el Elche intentando que no se repitiera lo del duelo ante el Nàstic, Juan Carlos se convirtió en héroe. Pronto salvó una doble ocasión del recién ingresado Juan Muñoz y Ángel, que quedó desquiciado.

Aun así, al canario le dio para recortar diferencias. Edu García caracoleó en el área grande, filtró un envío hacia el amasijo de piernas y el rebote de un defensor le cayó al ex franjiverde para hacer el 1-3 definitivo en el minuto 64. Poco antes, Juan Carlos volvió a desbaratar un remate a bocajarro de Muñoz haciendo gala de sus reflejos.

El Elche apenas compareció en ataque. Guillermo y Liberto entraron para dosificar esfuerzos y Josete lo hizo por el tocado Pelayo, mandando más arriba a Álex y ocupando una plaza en el doble pivote. También se lesionó Xumetra en el bando rival, que forzó tiempo antes la segunda sustitución. Y más herido que nadie queda Luis Milla, al contrario que Toril, que respira una bocanada de aire fresco. Ahora falta contentar al público del Martínez Valero.

Ficha técnica

Real Zaragoza: Irureta; Fran Rodríguez, Marcelo Silva, Cabrera, José Enrique; Zapater, Álex Barrera (Juan Muñoz, 46′), Morán (Ros, 57′); Lanzarote, Ángel y Xumetra (Edu García, 49′).

Elche CF: Juan Carlos; Correa, Pelegrín, José Ángel, Albacar; Álex Fernández, Dorca; Pedro, Pelayo (Josete, 80′), Hervías (Liberto, 76′); Nino (Guillermo, 68′).

Goles: 0-1, Pelayo, min. 28. 0-2, Nino, min. 34. o-3, Pelayo, min. 43. 1-3, Ángel, min. 64.

Árbitro: Adrián Cordero Vega (colegio cántabro). Amonestó a Rober Correa (74′), Albacar (77′), Cabrera (83′) y Pedro (86′).

Historias paralelas y cruzadas

El Elche CF acostumbra a pescar en tierras mañas en los últimos tiempos. Lolo Ortiz hace dos veranos, y Pedro Sánchez y Albert Dorca en el último período estival, salieron del Real Zaragoza para enfundarse la camiseta franjiverde. Además, Eldin Hadzic militó en el club aragonés antes de recalar en la UD Almería, donde la falta de oportunidades le llevó a tierras ilicitanas.

Dorca y Pedro, que compartieron vestuario en La Romareda durante las temporadas 2014-15 y 2015-16, apuntan a titulares el próximo domingo. Mientras que el mediocentro catalán es un fijo para Alberto Toril, solo la irrupción de Liberto parece que podría apartar al mediapunta de un once en el que siempre suele figurar. Ambos pasaron buenos momentos en su anterior club, pero el golpe en los playoff primero y el fatídico 6-2 ante el descendido Llagostera después dejaron un regusto amargo en la relación.

Por su parte, Lolo y Eldin son duda para el choque. El capitán realizó ayer trabajo específico, mientras que el hispano-bosnio no se ejercitó con sus compañeros. Ambos estuvieron en las filas zaragocistas una sola temporada, la 2014-15, con resultado dispar. Lolo no supo ganarse un sitio con regularidad sobre el verde, mientras que Eldin participó en 28 jornadas y anotó ocho tantos.

También Sergio Pelegrín permaneció dos temporadas en el equipo filial del Zaragoza. Su estancia queda más lejana, ya que se dio en las temporadas 2001-02 y 2002-03. Desde entonces, ha vestido hasta seis camisetas diferentes. El central podría regresar a la alineación de Toril, ya que la zaga adolece de solidez y ya entrena con el grupo.

Xumetra y Ángel también se verán con viejos conocidos

Dos de los héroes del último ascenso del Elche militan ahora en el equipo maño. Ángel Rodríguez apunta a ser la principal amenaza ofensiva de los de Luis Milla, mientras que Jordi Xumetra parece haber perdido su condición de titular. No obstante, tendrá opciones de serlo dado el mal momento que atraviesa su club, que se presta a realizar cambios. Entre ambos superaron los 200 partidos con la entidad ilicitana, anotando 50 goles.

Ambos pueden complicar el trabajo de Pelegrín y Albacar, si goza de minutos. El delantero sigue siendo un nombre reconocido en la categoría de plata y sabe lo que es perforar las redes franjiverdes. El extremo regresa a la misma tras su etapa gris en un Levante de Primera División. Lo que es seguro es que todos ellos volverán a verse las caras y recordarán alguna vieja anécdota.

1 X 1 | León pone la guinda al buen trabajo colectivo

El Elche remonta al Zaragoza y pide turno en la lucha por la promoción. El equipo ilicitano no falló en esta ocasión en uno de esos partidos claves que ofrece el calendario y supo superar el golpe inicial que su rival le dio. Excelente segunda parte del grupo de Baraja, solo empañada por la poca puntería en ataque.

Javi Jiménez |6| El riojano no estuvo tan exigido como en otras ocasiones. Encajó un gol en el primer remate y tuvo algún que otro problema en los balones aéreos, pero su presencia bajo los palos siempre es una garantía. Salvó un mano a mano con Ángel que podía haber significado el 1-2.

Isidoro|6| El lateral andaluz cumplió con creces con su cometido. Estuvo correcto en el corte y la anticipación, aunque también pasó sus apuros cuando el Zaragoza se volcó en busca del empate.

Armando |6| El granadino aporta solidez y contundencia a la zaga. Estuvo atento a las acciones de estrategia defensiva y ofensiva. Regaló un gol a Álvaro que el ilicitano desaprovechó.

José Ángel |5| El central sufrió mucho con la movilidad de Ángel, que le superó varias veces por velocidad. Respiró bastante más tranquilo cuando entró al campo Dongou.

Álex Martínez |6| El lateral regresó a la titularidad con una actuación aceptable. Ha perdido precisión y capacidad de sorpresa en ataque, pero mantuvo bien sellada su banda.

Lolo|7| Buena actuación del onubense, que se incrustó en ocasiones entre los centrales para dar salida al balón y supo trabar el juego entre líneas del centro del campo del Zaragoza.

Mandi|6| Siempre aporta lucha y sacrificio. Sufrió en la primera parte cuando el Elche no tenía el balón y en la segunda fue el primer rompeolas del juego ofensivo maño.

Álvaro|6| El ilicitano volvió a realizar un despliegue físico espectacular, pero sigue reñido con el gol. Regaló el empate a Sergio León, pero falló un tanto a puerta vacía tras pase de Armando.

Héctor Hernández |7| El canario fue de menos a más. Tras una primera parte en la que tuvo poca participación con la pelota, Héctor cuajó una notable actuación cuando se quedó como principal referente ofensivo tras la lesión de León. Pidió la pelota y supo aguantarla con criterio.

Álex Moreno |7| Tuvo en sus botas el gol de la jornada, pero su galopada de costa a costa no encontró el premio que merecía. Brilló más en la segunda parte, cuando el Zaragoza se descubrió y dejó espacios a su espalda.

Sergio León |9| Juega un partido diferente al resto. Parece que no está pero siempre aparece en el momento preciso para marcar la diferencia. Estuvo donde tocaba para recoger el pase de Álvaro en el empate, y también para aprovecharse de un error y forzar un penalti. Es oro puro para el Elche.

LOS CAMBIOS

Espinosa|6| Sustituyó a Sergio León y su misión fue aguantar el balón y buscar espacios entre las líneas del Zaragoza. Cumplió y corrió, pero de él siempre se espera algo más.

Ilie |6| Baraja le pidió que se asociara con sus compañeros y que aguantara la pelota. Lo hizo a la perfección e, incluso, dispuso de una clara ocasión para marcar que Manu Herrera le desbarató.

Eldin|s.c| Presencia testimonial. Saltó al campo para perder tiempo ante el que fue su equipo la pasada temporada.

León señala el objetivo (2-1)

León es mantenernos con suficiencia. León es pelear por el ascenso. Hoy el equipo volvió a subirse a sus hombros, hasta que se lastimó uno y salió del campo, pero para entonces ya había remontado la contienda. El Elche de Rubén Baraja, que ha provocado variadas emociones en el seno de su afición, será recordado en el peor de los casos como el que se mantuvo firme en Segunda tras una de las situaciones más críticas de su historia. Pero hay que seguir: quedan diez jornadas para intentar la machada.

El Real Zaragoza cambió su sistema para visitar el coliseo franjiverde. Su 4-4-1-1 presentaba a Pedro por detrás de Ángel y Culio y Lanzarote en los costados. Los locales, por su parte, presentaron dos cambios relativamente sorprendentes: Álex Martínez y Héctor sentaron a Noblejas y Espinosa. Los primeros compases fueron visitantes: Ángel puso pronto a prueba a Javi Jiménez, hoy dubitativo, y a los diez minutos Guitián remató de cabeza un córner botado al primer palo.

Los siguientes diez presentaron la misma dinámica. Por suerte, el Elche supo empatar pronto. Mandi chutó desde la frontal del área, forzando a Manu Herrera a despejar y dejarla cerca de su área, donde Álvaro asistió desde la derecha para que Sergio la clavara en las redes.  A partir de aquí, los franjiverdes pusieron mayor resistencia y niveló la contienda.

Los blanquiazules la tuvieron algo más y ofrecieron algún acercamiento extra, pero la más clara fue del cordobés en una contra ilicitana que Manu tuvo que mandar a córner. A cinco minutos del final, Héctor disparó desde un costado y el balón golpeó en las manos de un zaguero zaragocista, pero el árbitro no apreció voluntariedad y así se llegó al descanso.

De manera similar transcurrió ya la segunda mitad, con el Elche mejor plantado si cabe. Es cierto que al poco de la reanudación Ángel tuvo el 1-2 tras un balón a la espalda de José Ángel, pero el meta local la salvó con el pie y el grupo se rehízo sin problemas. Un activado Héctor volvió a probar suerte antes de la jugada definitiva: Javi Jiménez sacó de puerta y el balón llegó a pies de ‘El Trepa’, que se plantó ante el meta maño y provocó la pena máxima. Llegó el 2-1 y rugió el estadio tras su 19º tanto, al igual que cuando fue sustituido por sus molestias.

Poco tardó el Zaragoza en avisar con una falta lateral que Pedro envió al poste, y diez minutos después lo hizo Ros con un chut desde la medialuna. Antes, Álvaro rozó el tercero, pero remató con el muslo una jugada de estrategia y el balón se fue centrímetros por encima del larguero.

El tramo final del encuentro fue de personalidad por parte ilicitana, ya que Álex Moreno con una gran contra individual e Ilie protagonizaron las ocasiones más claras. Carreras lo había intentado dando entrada a Hinestroza, Dongou y Sergio Gil, pero tras cada pérdida había espacios que aprovechaba su contendiente. Ahora sí, con 48 puntos, el Elche debe intentarlo. A su estilo, pero sin complejos: poco se le puede reprochar ya.

Ficha técnica

Elche CF: Javi Jiménez; Isidoro, Armando, José Ángel, Á. Martínez; Álvaro, Mandi, Lolo, Á. Moreno (Eldin, 89′); Héctor (Ilie, 79) y Sergio León (Espinosa, 65′).

Real Zaragoza: Manu Herrera; Isaac (Sergio Gil, 70′), Guitián, Diego Rico, Abraham; Dorca, Culio (Hinestroza, 63′), Javi Ros; Pedro, Lanzarote y Ángel (Dongou, 77′).

Goles: 0-1, Guitián, min. 10. 1-1, Sergio León, min. 20. 2-1, Sergio León (penalti), min. 60.

Árbitro: David Medié Jiménez (comité catalán). Amonestó a Dorca (24′), Abraham (31′), Guitián (33′), Mandi (37′), Héctor (57′), Manu Herrera (59′), Álvaro (62′), Armando (70′), Espinosa (82′) y Lanzarote (90′).

Aforo: 10.041 espectadores en el Martínez Valero.

Preparado para debutar en casa

Poco a poco Javier Noblejas va quemando etapas de su adaptación al Elche. El lateral madrileño sumó en Leganés su tercera titularidad desde su llegada al equipo en el mercado de invierno, la primera sin que existiera una coartada para justificar la suplencia de Álex Martínez, dueño del carril izquierdo. En Valladolid y Miranda el sevillano se encontraba lesionado y enfermo, respectivamente, pero ante el líder la presencia de Noblejas fue una elección del entrenador al cien por cien.

El madrileño tuvo una buena actuación, por lo que aspira ahora a perpetuarse en la alineación, si bien no parece sencillo porque los laterales son los puestos de mayor quita y pon de Baraja. Noblejas no disimula que le encantaría debutar en el Martínez Valero. «He jugado fuera y me encantaría jugar en casa. Me apetece mucho debutar en este estadio y sentir el ambiente de la afición«, confiesa el ex del Getafe.

El lateral reconoce que ha necesitado un tiempo de adaptación tras su llegada al Elche en el pasado mercado de invierno, ya que afirma que aterrizar en un equipo nuevo, con la temporada en marcha y donde ya hay un jugador en su puesto es «complicado«. «Estoy contento con poder ayudar y tener una competencia sana porque aquí lo que prima es el buen ambiente en el vestuario», explica.

Admite el ex jugador del Getafe que hay partidos más atractivos que el del próximo sábado ante el Zaragoza para debutar como local, ya que al enorme prestigio del rival se une la posición de ambos conjuntos en la tabla, separados por un solo punto. «Es uno de los partidos más bonitos. Además es en casa y llegamos muy igualados”, dijo el madrileño, quien añadió que se trata de un duelo de los que “motivan», si bien precisa que al final «no dejan de ser tres puntos».

El jugador pronostica un partido «complicado» ante el conjunto aragonés, aunque confía en que su equipo sea capaz de ganar para hacer bueno el punto sumado la pasada jornada ante el Leganés. Noblejas pidió un buen ambiente en el estadio frente a un rival «que es un histórico y que está haciendo una buena temporada, aunque como a todos a veces le cuesta ganar».

Rival herido

El jugador descartó que el Zaragoza pueda llegar al Martínez Valero afectado por la última derrota ante el Girona por 0-3, ya que considera que cada partido «es un mundo». «Al final lo que cuenta somos nosotros, por lo que tenemos que dar el 100% y hacerlo lo mejor posible ante un rival muy difícil», explica el futbolista, quien tampoco se atreve a asegurar si el sistema de juego del Zaragoza, más ofensivo que el de otros equipos, puede beneficiarle al Elche.

Evidentemente, Noblejas, pese a ser nuevo, ya se ha aprendido la letanía del vestuario y repite el discurso habitual de las últimas semanas al valorar las opciones del equipo de pelear por algo más del ascenso. Eso sí, introduce algún ligero matiz, más optimista de o que suele ser costumbre.

«Lo primero es salvarse, pero si el equipo es capaz de ganar al Zaragoza ya podemos mirar un poco más arriba. Estamos bien, en una buena posición. A muchos puntos del descenso y en cuanto consigamos unos cuantos más ya estaremos salvados. Si seguimos en esta posición por qué no poder mirar cada vez más arriba», se ha cuestionado el lateral, quien niega que al Elche haya sido conformista en algunos tramos de la competición.

El madrileño, sin embargo, advierte de que el Elche no puede confiarse en una categoría tan igualada como la Segunda «porque si tenemos una mala racha nos podemos ir para abajo». Noblejas afirma que hay potencial en la plantilla «como para pelear por todo», aunque precisó «muchos otros equipos también pelear por lo mismo».

Por último, Noblejas pidió a la afición del Elche que se vuelque el próximo sábado para darle al equipo «un ambiente cálido porque eso nos empuja y motiva para tratar de ganar». 

Habituado a jugar contra los de arriba

El Elche se ha acostumbrado a medirse a contra equipos de la parte alta de la tabla de esta igualadísima Segunda División en las últimas fechas del campeonato. Los franjiverdes encadenarán el sábado ante el Alavés cuatro jornadas seguidas enfrentándose a rivales que se encuentran en puestos de ascenso directo o playoff.

El Elche inició este particular ‘Tourmalet’ en La Romareda. Los hombres de Rubén Baraja, que venían de empatar a cero en casa contra el Leganés, visitaban al Real Zaragoza, que ocupaba la cuarta posición. El conjunto maño se llevó los tres puntos gracias a los goles de Freddy Hinestroza y Ortuño y se aupó a la tercera plaza.

En la siguiente jornada, los franjiverdes recibieron a Osasuna, que cayó del liderato tras perder contra el Girona, pero que continuaba en puestos de ascenso directo. Los navarros se adelantaron antes de cumplirse el primer minuto de juego por mediación de Pucko. Sergio León e Ilie de penalti voltearon el marcador para el Elche, que se reencontró con la victoria ante su público tres partidos después. Osasuna bajó a la tercera plaza tras esta derrota.

Y el pasado sábado, la escuadra ilicitano viajó a tierras gallegas para enfrentarse al Lugo, que llegaba al choque en el quinto lugar de la clasificación. Los locales golpearon primero con un tanto de Jonathan Pereira. Sergio León estableció las tablas definitivas. El empate no le sirvió al cuadro albivermello para mantener su posición, pero sí para seguir en playoff. Ahora es el inquilino del sexto puesto.

Precisamente, el conjunto que le birló la quinta plaza al Lugo es el próximo rival del Elche, el Alavés. Con su victoria contra el Girona, los babazorros han ascendido una posición en la clasificación y buscarán los tres puntos en el Martínez Valero para seguir escalando.

El calendario rebaja su exigencia

Después del partido contra el Alavés, el Elche afronta una serie de partidos contra equipos que actualmente ocupan la mitad inferior de la clasificación. La semana que viene realizará el desplazamiento más corto de la temporada: se medirá al Albacete en el Carlos Belmonte. Después recibirá al Tenerife, se verá las caras ante el Girona en tierras catalanas y cerrará el año en casa frente al presente líder, el Córdoba, en casa.

Popovic: «Son tres puntos como el campo de grandes»

El entrador del Real Zaragoza Ranko Popovic se mostró feliz tras la victoria obtenida frente al Elche. «Son tres puntos como el campo de grandes. No son decisivos, pero nos pueden dar la luz que hace la diferencia en nuestro camino. Eso espero», confesó.

El serbio alabó el trabajo de todos el equipo, ya que opina que «la defensa no la trabajan sólo los defensores, es algo colectivo». Tuvo además buenas palabras para el ex franjiverde Ángel en concreto, ya que dijo verlo bien en banda derecha haciendo un trabajo más altruista y menos centrado en ver puerta.

El técnico, que ha completado su mejor registro liguero con el club maño, reconoció que conseguir el ascenso no va a ser nada fácil. Pidió el apoyo y la paciencia de la afición cuando le preguntaron por el gesto de hacer callar que hizo Hinestroza tras el 1-0, recordando que en el pasado algunas reacciones le forzaron a apartar momentáneamente a algunos jugadores, caso del ahora franjiverde Lolo.

También tuvo un momento para acordarse del recuperado Pedro: «Va a dar mucho a este equipo. Sé que tiene mucha hambre, pero no debe precipitarse. Con él somos un equipo diferente y me alegra poder tenerlo de vuelta».

Baraja asegura que la eficacia ha decidido el partido

Rubén Baraja, entrenador del Elche, achacó a la «eficacia» ante la meta contraria el resultado del partido ante el Zaragoza. El técnico señaló el primer tanto, obra de Hinestroza, como la clave del partido, ya que recordó que hasta ese momento el conjunto maño estaba «controlado«. «El primer gol ha sido definitivo«, se lamentó el preparador.

Tras el tanto, Baraja reconoció que el Elche apenas creó ocasiones ante un rival al que elogió por su capacidad para defender. «La eficacia ha sido la clave», insistió Baraja, quien afirmó que el partido podría haber cambiado si Sergio León hubiera aprovechado la clara ocasión de gol de la que dispuso en la primera parte.

«Era una jugada muy clara para el 0-1», comentó el preparador del Elche, quien se mostró contento porque el Elche, pese a todo, «ha sabido competir ante un gran rival«. «Estos partidos se deciden por detalles y la lástima es que su primer gol ha llegado cuando el encuentro estaba más controlado. Sabíamos que íbamos a tener nuestras opciones, pero ese gol lo ha cambiado todo», reflexionó.

«A veces los detalles marcan las diferencias en el fútbol«, finalizó el entrenador, quien se mostró satisfecho del rendimiento que ofreció Espinosa por detrás de Sergio León.

 

El Zaragoza pega más fuerte (2-0)

Demasiado castigo para el Elche. El equipo de Rubén Baraja cayó derrotado en su visita Zaragoza ante un rival que no fue mejor en lo futbolístico, pero que se mostró mucho más contundente en los dos áreas. Hinestroza y Ortuño, ambos en la segunda parte, sentenciaron un partido que el Elche dejó escapar en la primera mitad.

Le bastó al conjunto maño, en su mejor momento de la temporada, con mostrarse sólido atrás y poderoso en ataque para tumbar al conjunto ilicitano que, pese a la derrota, dejó buenas sensaciones, sobre todo en las botas de Espinosa.

Finalmente, y a pesar de todo lo que se había especulado durante la semana, Baraja no situó a Cifu como extremo diestro. Volvió a apostar por Espinosa en la banda con Álvaro en la media punta, si bien el toledano abandonó pronto esa posición para situarse en el centro, lo que cambió de forma radical un partido que no comenzó bien para el conjunto franjiverde.

La puesta en escena del Zaragoza fue imponente. El conjunto maño se siente fuerte y quiso marcar territorio desde el saque inicial. En apenas cinco minutos generó dos ocasiones de gol por medio de Ortuño, un delantero corpulento difícil de marcar para los centrales rivales.

El Elche tardó un cuarto de hora en sacar la cabeza de la cueva intimidado por el vigor maño, sobre todo por el costado diestro, donde Isaac y Ángel martilleaban a Álex Martínez.

El conjunto franjiverde, sin salida de balón, solo tenía fuerzas para defender. Hasta que Barja recolocó las piezas y permitió a Espinosa abandonar la banda para situarse en el centro, su hábitat natural. Con visión panorámica del campo, el toledano le cambió la cara al Elche.

El equipo ilicitano comenzó a asociarse y a estirar sus posesiones con Ilie y Mandi empleados ahora en algo más que destruir. Y las ocasiones comenzaron a llegar porque el Zaragoza, acostumbrado a dominar, tampoco se siente cómodo corriendo sin el balón.

La más clara la tuvo Sergio León, cuyo remate tras pase al hueco de fantasía de Espinosa, lo sacó de forma prodigiosa con los pies el meta Bono. Poco después, el talaverano rozó la escuadra con un disparo desde fuera del área que se fue al lateral de la red.

El equipo ilicitano se sacudió los complejos y niveló el juego, aunque sin vuelo por las bandas, a excepción de un par de acciones de Álex Moreno. En una de ellas, Cabrera se anticipó en boca de gol al posible remate de Sergio León.

El Zaragoza, aturdido, apenas generó peligro, aunque la calidad de sus jugadores provocó una gran ocasión de la nada. Ángel agarró una volea en la frontal del área que obligó a Javi Jiménez a realizar una parada espectacular.

Fue la última acción de mérito de un primer acto en el que el Elche fue de menos a más. Las buenas sensaciones no se trasladaron al inicio de la segunda parte, en la que el equipo maño entró mucho más ‘enchufado’. Ese punto de agresividad extra tuvo su reflejo en la acción del gol.

Hinestroza porfió por un balón en la medular, tumbó a su marcador y recorrió buena parte del campo sin que ningún defensor le echara mano para plantarse en la frontal y soltar un disparo potente al que no pudo llegar Javi Jiménez.

La respuesta de Baraja fue dar entrada en el campo al griego Vergos por Álex Moreno, suspenso de nuevo en su regreso a la titularidad. También el Zaragoza, ante un hipotético escenario idílico para el contragolpe, refrescó sus bandas con la entrada de Jorge Díaz y del aspense Pedro Sánchez.

El Elche asumió el peso del partido, pero echó de menos la inspiración entre líneas de Espinosa. Baraja tiró de Pelayo para dar a su equipo algo más de llegada, pero el Zaragoza, bien parapetado en su parcela, apenas sufrió. Ni siquiera en las acciones a baló parado, otrora salvadoras para el Elche.

El equipo ilicitano cayó en la precipitción y las prisas por llevar el balón al área y se olvidó de masticar sus acciones ofensivas. Ya con Nono en el campo, el Elche tuvo su opción con un remate de Vergos que no llegó a embocar Sergio León en boca de gol.

Ya con el partido a punto de expirar, el Zaragoza puso la puntilla, tras un robo de balón, por medio de Ortuño, quien culminó una gran acción colectiva del ataque maño tras un contragolpe. Duro castigo para el Elche, al que su buena pose no bastó para puntuar en uno de los escenarios más exigentes de la categoría.

Ficha técnica:

(2) Real Zaragoza: Bono; Isaac, Vallejo, Cabrera, Diego Rico; Erik Morán (Abraham, min. 90), Dorca, Diamanka, Hinestroza (Jorge Díaz, min. 70), Ángel (Pedro Sánchez, min. 70) y Ortuño.

(0) Elche: Javi Jiménez; Cifu, Hugo, Armando, Álex Martínez; Ilie, Mandi (Pelayo Novo min. 77); Espinosa, Álvaro (Nono, min. 82), Álex Moreno (Nikos Vergos, min 64); Sergio León.

Árbitro: Rubén Eriz Mata (Gallego). Mostró tarjeta amarilla a Álex Moreno, Mandi, Sergio León e Ilie por el Elche, y a Erik Morán, Hinestroza y Diego Rico por el Zaragoza.

Goles: 1-0: Hinestroza (min. 54). 2-0: Ortuño (min 87).

Incidencias: Encuentro correspondiente a la undécima jornada de Liga disputado en La Romareda ante unos 14.000 espectadores.