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Noviembre prolífico

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El Elche va a cerrar noviembre como su mejor mes del presente campeonato. Un mes que puede valorar como prolífico. Así a grandes rasgos: invicto, con puntos de playoff y como el equipo más goleador de Segunda. Unos números que le permiten alcanzar la jornada 17 en una buena situación clasificatoria: 10º con 24 puntos, cerca del playoff y con un ‘colchón’ sobre el descenso. Y con los que ha igualado su puntuación de la primera vuelta de la temporada pasada a cuatro fechas de llegar al ecuador de la Liga.

El cuadro ilicitano ha sumado ocho puntos de doce posibles en noviembre, con dos victorias y dos empates. Ganó a Mirandés (4-2) y Deportivo de La Coruña (1-3) y después igualó contra Almería (1-1) y Málaga (3-3). Atraviesa su mejor racha del campeonato, iniciada tras sufrir su mayor bache con dos derrotas consecutivas, ante Sporting de Gijón (0-1) y Huesca (2-0).

En una hipotética clasificación de Segunda contando las cuatro últimas jornadas, los franjiverdes encabezarían la zona de promoción en la tercera posición, igualados con Cádiz y Alcorcón. Sólo les superarían el Girona, que ha cosechado diez puntos, y el Mirandés, con nueve. Precisamente el único partido sin triunfo de los burgaleses fue contra el Elche. Si los de Pacheta hubieran conservado su triunfo en La Rosaleda, liderarían la tabla de noviembre junto al Girona.

Esta es la tabla de la categoría de plata contando las cuatro últimas jornadas:

Y esta es la actual de Segunda:

Con sus números en noviembre, el cuadro ilicitano ha experimentado una notoria mejora clasificatoria respecto al cierre en octubre. Terminó el pasado mes en el 14º puesto con 16 puntos, tres por encima del descenso, a seis del playoff y a siete del ascenso directo.

Es decir, ha casi triplicado su margen con la zona roja, ahora a ocho. Ha reducido a más de la mitad su desventaja con la promoción, a dos. Y en dos unidades su distancia con el ascenso directo, a cinco. Y lo más importante: ya ha obtenido casi la mitad de los 50 puntos que suelen garantizar la permanencia, su objetivo vital.

Así estaba la tabla de Segunda tras la última jornada de octubre:

Más goleador…

Uno de los grandes datos que el Elche deja en noviembre es su espectacular mejora goleadora. Ha marcado un total de 11 tantos en cuatro partidos, más que nadie en Segunda. El segundo conjunto más realizador en este mes es el Mirandés, con 8 dianas. Tres menos, una destacable diferencia.

Tal es el progreso anotador de los franjiverdes que han anotado en las cuatro últimas jornadas el mismo número goles que en las 13 anteriores. Y han firmado en noviembre la mitad de sus 22 tantos a favor esta temporada. Han pasado de ser el segundo equipo menos anotador junto al Málaga a ser el quinto más goleador, igualado con Fuenlabrada, Girona, Real Zaragoza y Mirandés.

Y todo ello con una altísima efectividad, ya que este Elche no se caracteriza por generar muchas ocasiones. Eso sí, cuatro de sus once últimos goles han llegado de penalti. Tres transformados por Fidel, que ha anotado seis goles en noviembre. Una cifra que le coloca como ‘pichichi’ franjiverde. Yacine, Gonzalo Verdú, Pere Milla, Nino y Gonzalo Villar han aportado una diana en este mes. El catalán y el murciano han estrenado su cuenta goleadora.

…pero demasiado goleado

Pero por otro lado, noviembre también arroja un importante déficit defensivo para el conjunto de Pacheta. Ha recibido siete goles en las cuatro últimas jornadas, los mismos que Las Palmas. Una cifra que sólo supera el Extremadura, con ocho.

El Elche registra un total de 20 goles encajados. Ha pasado de ser el cuarto equipo menos goleado, igualado con Sporting, Fuenlabrada, Almería y Málaga, a ser el décimo más goleado junto a la Ponferradina.

Un empeoramiento que ha llegado como consecuencia de ser el segundo conjunto con más remates permitidos de Segunda. Frente al Málaga (3-3), ha protagonizado el récord negativo de remates concedidos en un partido de la división de plata esta campaña. El espectacular nivel de Edgar Badia impide que tenga un mayor número de goles en contra.

El Elche sólo ha mantenido la portería a cero en tres encuentros esta campaña: contra Real Oviedo (0-2), Ponferradina (1-0) y Girona (0-2). Acumula seis semanas consecutivas sin lograrlo.

Vuelta de pilares

Curiosamente, el peor mes de los franjiverdes en tantos encajados ha coincidido con la vuelta al once de dos pilares defensivos: Gonzalo Verdú y Juan Cruz. Pacheta recuperó al central y al lateral izquierdo tras perderse algunos encuentros de octubre por lesión. Ambos están apercibidos de sanción.

El entrenador franjiverde también ha vuelto a tener disponibles a Ramón Folch y Nuke Mfulu, quienes sufrieron lesiones musculares el pasado mes. Ambos mediocentros regresaron contra el Almería (1-1). El catalán como titular y el franco-congoleño al entrar en la recta final.

Diciembre exigente

El Elche cerrará la primera vuelta en diciembre con cuatro compromisos exigentes. Recibirá al Racing de Santander (domingo, 18:00 horas), que marca el límite de la zona de salvación. Visitará al Cádiz (domingo 8 de diciembre, 21:00 horas), líder indiscutible. Volverá al Martínez Valero para medirse a Las Palmas (domingo 15, 18:00 horas), que ocupa el 13º puesto. Y acudirá al Carlos Belmonte para enfrentarse al Albacete (sábado 21, 16:00 horas), que ostenta la novena posición.

Además, jugará contra la Gimnástica Segoviana en Copa del Rey entre sus dos últimos duelos ligueros del año. Visitará La Albuera el martes 17 a las 20:30 horas.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Satisfacción moderada

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El Elche cierra el primer tercio de liga con una satisfacción moderada. Tras su victoria contra el Mirandés (4-2), alcanza la jornada 14 en el 12º puesto con 19 puntos (5 victorias, 4 empates y 5 derrotas). Más cerca del playoff que del descenso en cuanto a puntos se refiere. Con una línea de resultados para lograr la salvación sin apuros, pero insuficiente para aspirar a algo más. El equipo ilicitano ha firmado un primer tramo de campeonato con luces y sombras. Las analizamos en DF.

Luces

Cumpliendo los objetivos principales

El Elche arrancó la temporada con dos objetivos. El primero y primordial, atar la permanencia cuanto antes. Y segundo, superar los guarismos de la anterior. De momento, cumple con ambos. Suma cuatro puntos y mejora cuatro posiciones respecto al último curso a estas alturas. Y lleva tres goles más a favor y cuatro menos en contra. Por momentos, la afición ha podido ilusionarse con la posibilidad de luchar en la zona noble de la clasificación. Pero al cuadro ilicitano le falta mayor regularidad para presentar una candidatura más firme.

“Hemos sufrido mucho para conseguir estos 19 puntos. No tengo la sensación de conseguirlos con muy buen juego. Tenemos un promedio de 57 puntos al final”, señaló Pacheta tras el último encuentro. El Elche terminó la temporada pasada en el 11º puesto con 55 puntos.

Cabe señalar que los franjiverdes todavía deben enfrentarse a tres de los seis primeros clasificados en la primera vuelta: Cádiz (1º), Almería (2º) y Albacete (6º). Y a tres de los cuatro conjuntos que ocupan las plazas de descenso: Málaga (19º), Racing de Santander (21º) y Deportivo de La Coruña (22º). También debe medirse a Las Palmas, su inmediato perseguidor (13º).

El portero que más para

También podría considerarse una sombra, puesto que significa que interviene demasiadas veces. Pero siempre es positivo que tu guardameta se consolide como uno de los mejores de la categoría. Edgar Badia es el futbolista del Elche más destacado del primer tercio de la competición. Ha aparecido salvador en varios partidos, con intervenciones que han valido puntos.

Es el arquero de Segunda que acumula más paradas: 52, con una media de 3,71 por encuentro. Suma cuatro más que el segundo, el numantino Dani Barrio (48), y doce más que el tercero, el chicharrero Adrián Ortolá (40). Edgar Badia comparte con el albacetista Tomeu Nadal la segunda posición en el Trofeo Zamora, con 15 goles recibidos en 14 encuentros. El Elche es el séptimo conjunto menos goleado de Segunda, igualado con Albacete y Ponferradina.

Efectividad

Al contrario que la temporada pasada, este Elche necesita pocas ocasiones para marcar. Es el segundo equipo de Segunda con menos remates (117), pero en numerosos choques ha gozado de mucha efectividad. De hecho, se ha adelantado en el marcador en su primer tiro a puerta en seis de los 14 partidos. En cinco de ellos, antes de cumplirse el primer cuarto de hora de juego.

El balance de puntos con gol a favor pronto es de 14 de 18 posibles. Con cuatro victorias, dos a domicilio, y dos empates, ambos en casa.

Temible a domicilio

El Elche ha obtenido mejores resultados a domicilio que en casa. Es el sexto mejor visitante de la categoría, con 10 puntos de 21 posibles (3 victorias, 1 empate y 3 derrotas). Entre sus triunfos lejos del Martínez Valero, destaca el conseguido contra el Girona (0-2). También ha vencido como foráneo a Alcorcón (1-2) y Real Oviedo (0-2), dos de los equipos más flojos en su estadio. Y empato en visita al Numancia (1-1), el tercer mejor local.

Por contra, dejó la grave derrota contra el Extremadura (2-0), el peor local de Segunda. También cayó contra Real Zaragoza (1-0) y Huesca (2-0), que ocupan la zona de playoff. En este último, mereció salir goleado.

Sombras

Pobres números en casa

El gran caballo de batalla del Elche. Independientemente del hándicap del maltrecho estado del césped del Martínez Valero, le falta fiabilidad en casa. Ha sumado 9 puntos de 21 posibles en su estadio (2 victorias, 3 empates y 2 derrotas). Es el octavo peor local de Segunda.

Ganó a la Ponferradina (1-0) y al Mirandés (4-2), en este último ayudado por tres penaltis a favor. Lamenta que en sus tres igualadas se adelantó en el marcador y fue incapaz de mantener su ventaja: contra Lugo (1-1), Tenerife (1-1) y Rayo Vallecano (1-1). Y cayó con justicia ante el Fuenlabrada (0-2), la gran revelación de la categoría, y el Sporting de Gijón (0-1).

Falto de gol y escasos remates

A pesar de su eficacia, los franjiverdes deben mejorar en el aspecto ofensivo. Como se ha mencionado, son el segundo equipo de Segunda con menos remates (117). Y son el séptimo conjunto menos anotador con 15 goles, igualado con Lugo y Las Palmas. Antes de la goleada al Mirandés (4-2), eran el segundo menos realizador junto al Málaga.

Hay que señalar que de los 15 goles a favor, más de la mitad han llegado entre estrategia (6) y penaltis (3). Por tanto, han logrado pocas dianas de jugada a balón corrido. Una clara muestra de que necesitan dar un paso adelante en sus mecanismos atacantes. Pacheta lo tiene claro.

Yacine es su ‘pichichi’ con cinco tantos, uno de penalti. Le sigue Fidel con tres, dos de pena máxima. Nino y Gonzalo Verdú llevan dos. Y han marcado uno Ramón Folch, Iván Sánchez y Danilo Ortiz.

Demasiados accidentes

Fuenlabrada (0-2), Extremadura (2-0), Sporting (0-1), Huesca (2-0)…varias ocasiones en las que el Elche ha competido por debajo del nivel exigido. Y que demuestran que cuando disminuye sus prestaciones, se convierte en un conjunto endeble. A buen seguro que le sirven como avisos para estar enchufados.

Pocos fichajes en el once tipo

Nico Rodríguez encaró su primer mercado estival como director deportivo del Elche con el objetivo de dar un salto de calidad a la plantilla. De los siete fichajes, ocho si se cuenta la vuelta de Claudio Medina tras cesión, sólo dos forman parte del once tipo de Pacheta.

Uno es Fidel, quien ha ofrecido un rendimiento inferior al demandado en líneas generales. Aunque ha dado cuatro asistencias a balón parado, que valen puntos, y marcó un hat-trick contra el Mirandés (4-2), con dos goles de penalti. El otro es Ramón Folch, quien acumula cuatro jornadas lesionado.

Destaca el bajo nivel de Pere Milla, la incorporación de mayor cartel. Pacheta le ha dado varias oportunidades, pero ha mostrado poco sus virtudes de futbolista diferencial en ataque. Y sigue sin estrenar su cuenta goleadora. Y Nuke Mfulu, la apuesta de Nico Rodríguez, ha sufrido dos lesiones musculares.

Cabe recordar que el Elche tiene una plantilla corta e incompleta, de 19 profesionales más el canterano Óscar Gil, por los problemas con el límite salarial.

Foto: Mark Welton – Elche CF

El mayor bache de la temporada

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El Elche atraviesa su mayor bache de la temporada. Después de su gran victoria contra el Girona (0-2), que le copó de elogios, ha encadenado dos derrotas seguidas y dos partidos sin marcar por primera vez. Perdió con justicia frente a Sporting de Gijón (0-1) y Huesca (2-0), con un pobre juego ofrecido. Sobre todo en El Alcoraz, donde mereció salir goleado. Dos tropiezos que unidos al resto de resultados de las jornadas 12 y 13, han provocado su caída del 9º al 14º puesto con 16 puntos. Su peor lugar clasificatorio desde la cuarta fecha del campeonato, cuando ocupaba el 15º con 4 puntos de 12 posibles.

Todo ello ha derivado en cambio de ventajas y desventajas respecto a puestos clave en la tabla. Dentro de su objetivo primordial de la permanencia, su margen sobre el descenso se ha reducido a la mitad, de seis a tres puntos. Su distancia respecto a la última plaza de playoff ha aumentado de dos a tres puntos. La tremenda igualdad en la zona media ha impedido un incremento mayor. Que sí se da con el segundo puesto de ascenso directo, que se ha ido de cuatro a siete puntos.

Las dos derrotas seguidas sin ver puerta también empeoran sus datos de goles a favor y en contra. Acrecienta su falta de pegada, con 11 dianas marcadas en 13 jornadas. Es el segundo equipo menos realizador, igualado con Málaga. Sólo supera al Albacete, que ha marcado 10. Y con los tres últimos tantos encajados, acumula 13 y pasa a ser la cuarta escuadra menos goleada, junto a Málaga, Fuenlabrada, Sporting de Gijón y Almería. Edgar Badia sigue como portero con más paradas de Segunda (47), pero ahora en solitario. Lleva una más que el numantino Dani Barrio (46), que ahora encabeza el Trofeo Zamora. El guardameta franjiverde es segundo empatado con el sportinguista Diego Mariño.

Además, el equipo ilicitano ha perdido poderío a domicilio y ha agudizado sus problemas en casa. Es el quinto mejor foráneo con 10 puntos de 21 posibles (3 victorias, 1 empate y 3 derrotas), igualado con el Almería. Y es el quinto peor local con 6 puntos de 18 posibles (1 victoria, 3 igualadas y 2 tropiezos), los mismos que Málaga y el colista Deportivo de La Coruña. El Racing de Santander ha cosechado las mismas unidades, pero con un compromiso en su estadio más.

Las bajas influyen

Con una plantilla corta, las bajas en el once tipo han podido influir en esta minicrisis franjiverde. Aunque ni mucho menos ocurrió así en Girona (0-2), cuando el Elche ganó sin Gonzalo Verdú, Juan Cruz, Gonzalo Villar y Ramón Folch. Es decir, los dos únicos jugadores de campo que habían sido titulares en todos los partidos y la pareja de mediocentros habitual.

Ante el Sporting (0-1), Gonzalo Verdú, Juan Cruz y Ramón Folch seguían lesionados. Gonzalo Villar, que venía de debutar con España sub-21, entró en el ecuador de la primera mitad por la rotura muscular sufrida por Nuke Mfulu. Y tuvo que retirarse en la recta final por un fuerte golpe en las costillas. Y contra el Huesca (2-0), Juan Cruz, Nuke Mfulu y Ramón Folch integraron la lista de ausencias por lesión. Gonzalo Villar recuperó la titularidad y le sustituyeron en el minuto 77 por Gonzalo Verdú. El central reapareció ingresando desde el banquillo, para actuar como mediocentro con el partido prácticamente liquidado.

El conjunto entrenado por Pacheta enlaza dos encuentros sin ganar por cuarta vez esta campaña. Pero como se ha dicho, nunca había sufrido dos derrotas consecutivas. Desde que el Elche ocupó la última plaza de playoff, tras ganar a la Ponferradina (1-0) en la jornada 8, presenta un bagaje de una victoria, un empate y tres derrotas. Además de los citados tres últimos resultados, perdió en Extremadura (2-0) y empató contra el Rayo Vallecano (1-1) en casa.

Toca reaccionar

Los franjiverdes buscarán salir de esta dinámica negativa en su próximo compromiso. Recibirán al Mirandés (domingo, 20:00 horas), su inmediato perseguidor en la tabla y que pasa por su mejor momento del curso. El Elche deberá mejorar sus prestaciones en casa, donde sólo ha ganado uno de sus seis compromisos.

Otra jornada más sin ganar agravaría su peor racha y le acercaría a las posiciones de descenso. Este fin de semana se cumple el primer tercio de Liga, un momento idóneo para hacer análisis y valoraciones. El próximo resultado apunta a clave para su nota en este tramo.

Foto: LaLiga

Siete días para completar la plantilla

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La primera victoria liguera, frente al Alcorcón (1-2), ha insuflado cierta tranquilidad en el Elche tras el decepcionante estreno contra el Fuenlabrada (0-2). Pero no debe rebajar la necesidad de completar la plantilla, ahora con 18 profesionales, con mínimo un fichaje para afrontar la competición con mayores garantías. Para ello, Nico Rodríguez y Pacheta tienen siete días para convencer a José Sepulcre de que realice una nueva aportación económica para aumentar el límite salarial y firmar a algún refuerzo. Principalmente, un central. El mercado estival cierra el próximo lunes 2 de septiembre a las doce de la noche.

El accionista mayoritario franjiverde, a través de su mercantil Tenama Inversiones S.L., ya ha depositado casi tres millones y medio de euros en LaLiga, a cuenta de una futura ampliación de capital, para inscribir a los seis fichajes: Fidel, Pere Milla, Nuke Mfulu, Ramón Folch, San Román y Andoni López. Los cuatro primeros, antes del debut liguero, y los dos últimos, la pasada semana para que pudieran entrar en la convocatoria en Alcorcón.

Y aunque el Consejo de Administración busca fórmulas para obtener ingresos que incrementen el tope presupuestario, hace falta que José Sepulcre ponga más dinero para sumar más incorporaciones. “La legislación sobre el límite salarial es un poco compleja. Si no nos hemos reforzado más, es porque no nos lo permiten. Hay una ratio que nos obliga a poner tres o cuatro veces más de lo que cuesta el jugador. El problema no es que esté dispuesto (Sepulcre), es que hay que obtener los recursos. Estamos trabajando muy duro en ello”, explicó el presidente del Elche, Joaquín Buitrago, antes de la ofrenda a la Patrona de la ciudad el pasado miércoles.

Falta un central

A pesar de las pocas perspectivas de fichar más, Nico Rodríguez ha seguido peinando el mercado para tener actualizada la lista de opciones. Con jugadores de nivel que pueden convertirse en ‘mirlos blancos’: Impensables para venir en junio que pasan a accesibles a finales de agosto, como ha explicado Pacheta en varias ocasiones.

El entrenador burgalés reclama la llegada de un central para competir con Gonzalo Verdú y Dani Calvo, tras descartar a Primi. Pero también asegura que no va a “llorar si no viene nadie más” y que cuenta con “una plantilla compensada para afrontar la Liga con garantías”.

Ante la falta de efectivos puros en dicha posición, tiene la alternativa de Juan Cruz y ha probado a Manuel Sánchez, ahora lesionado. Pero no dejan de ser ‘parches’ en una zona tan propensa a las bajas por sanción. Y cabe añadir que Dani Calvo ha iniciado el campeonato con mal pie, con un penalti innecesario contra el Fuenlabrada (0-2) y un gol en propia puerta en un mal despeje frente al Alcorcón (1-2).

Confianza en Óscar Gil

En el lateral derecho, parece que Pacheta sí confía en el canterano Óscar Gil como competencia de Tekio. Prueba de ello se puede considerar la titularidad del ilicitano contra el Alcorcón (1-2), dejando al molinense incluso fuera de la lista definitiva de 18 citados. Tekio recibió el ‘castigo’ tras su mala actuación contra el Fuenlabrada (0-2), con los dos goles encajados llegados por su banda. Óscar Gil cuajó una buena pretemporada y rindió de menos a más en su debut en Segunda. Pacheta le alabó en la rueda de prensa posterior al choque en Santo Domingo.

Y en la delantera, tercera en el orden de prioridades a reforzar, no existe tanta necesidad de sumar competencia. Hay cuatro: dos atacantes dinámicos, Pere Milla y Nino, y dos puntas más posicionales, Yacine Qasmi y Claudio Medina. Pero sí se puede echar en falta un ‘nueve’ más fiable para alcanzar una cifra mínima de goles. De momento, los cuatro delanteros han ofrecido un pobre bagaje ofensivo en las dos primeras jornadas: cero goles y prácticamente ninguna ocasión clara. Aunque no toda la responsabilidad la tienen ellos, ya que también han estado desasistidos. Y Yacine Qasmi provocó la falta frontal que Gonzalo Verdú transformó en gol en Alcorcón (1-2).

Buena parte del entorno también reclama un centrocampista organizador, para cubrir el hueco dejado por Javi Flores y por el bajo rendimiento ofrecido por Gonzalo Villar. Pero si ya es difícil que venga un central, la dirección deportiva prácticamente ni contempla incorporar a otro mediocentro.

Habrá muchas miradas puestas en las oficinas del Martínez Valero hasta el próximo lunes 2 de septiembre. Siete días para apuntalar un equipo justo de efectivos con algún fichaje. Si no, a Pacheta le tocará remar con lo que tiene como mínimo hasta enero.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Sin pólvora en los test más exigentes

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El Elche inició la pretemporada con cinco victorias ante rivales de inferior categoría. Triunfos en los que destacó su pegada, con 19 goles entre todos los partidos. 12 contra adversarios de Regional Preferente (0-3 al Athletic Torrellano y 1-9 a la UD Ilicitana) y 7 frente a contrincantes de Segunda B (0-3 al Orihuela, 0-2 al UCAM Murcia y 2-0 a la UD Ibiza). Y también por su buen hacer atrás, al encajar un único gol en 450 minutos. Un gol, para darle mayor valor, que llegó a balón parado.

Sin embargo, al llegar los test más exigentes, a los franjiverdes se les ha mojado la pólvora y han abierto su cerrojo. Por el lado ofensivo, se quedó sin marcar contra el Albacete (0-1), de Segunda, y frente al Levante (0-2), de Primera. En el defensivo, encajó tres tantos y las paradas de Edgar Badia evitaron una cifra mayor.

El Elche ofreció contra el Albacete (0-1) en La Manga Club unas notables sensaciones, pero le faltó puntería en sus ocasiones. Las más claras, un cabezazo de Mfulu en el área pequeña por encima del larguero y un disparo de Nino que el portero Brazao salvó con un paradón. Hubo más: un chut de Fidel desviado por el arquero, un centro de Pere Milla que se paseó por el área pequeña y un pase filtrado de Fidel a Claudio Medina que acabó en el lateral de la red.

A pesar de la superioridad franjiverde en buena parte del partido, el cuadro manchego también mostró su potencial ofensivo. Disparos de Susaeta, de falta, y Zozulia que pasaron cerca del palo. Y, como oportunidad más importante, un tiro de Álvaro Jiménez que obligó a Edgar Badia a meter el pie abajo, tirando de reflejos. El Elche sufrió el gol de la derrota en una acción que cabrea mucho a los entrenadores. De un córner a favor. Manu Fuster recogió un despeje al aprovechar un fallo de Óscar Gil y batió en su segundo disparo a Edgar Badia, que no llegó a tiempo al balón y tapó el primero fuera del área.

De buena imagen a mala imagen

Los de Pacheta perdieron, pero dejaron una grata impresión en su examen ante una escuadra de su misma categoría. Todo lo contrario que en su derrota ante el Levante (0-2), de la máxima división, en El Collao de Alcoy. Más allá de la dificultad de medirse a un equipo de Primera, el Elche ofreció una pobre imagen en prácticamente todos los aspectos. Regaló dos tantos, concedió oportunidades para un marcador más amplio y sólo tiró una vez a puerta en 90 minutos. Ocasión generada en un mal pase del Levante en campo propio y mal resuelta entre Pere Milla y Yacine.

Los granotas, que jugaron con seriedad y más fluidez con balón, sacaron el máximo rédito a los dos graves errores del Elche atrás. Sergio León abrió el marcador tras un mal pase de Manolín en la salida de balón. Y Morales lo cerró al recoger un saque de banda de Juan Cruz hacia su propia área, con un bote que traicionó a Gonzalo Verdú. Edgar Badia, con varias intervenciones meritorias, y el árbitro, que anuló un gol a Campaña por fuera de juego, impidieron un resultado más amplio.

“En Liga no cometeremos tantos riesgos”

Gonzalo Verdú, voz autorizada como capitán, restó importancia a la derrota en El Collao en zona mixta. E incluso sacó el lado positivo: “Nos han exigido cosas que no han hecho otros equipos y que eran necesarias antes de empezar la Liga. Son jugadores de Primera que van a una velocidad por encima. Entraba dentro de lo previsto. Sabes que no tienes tres puntos en juego e intentas forzar un poco. En Liga no cometeremos tantos riesgos”.

Las pretemporadas son tiempo de probaturas y puesta a punto para la competición. Pero también muestran aspectos por pulir y necesidades que cubrir. A buen seguro que Pacheta ha tomado buena nota de los defectos de los dos últimos partidos del Elche. Los franjiverdes cerrarán la fase de preparación para Liga con un encuentro de entrenamiento contra el Almería. Su segundo duelo ante un oponente de su misma división. Será el último test antes del debut liguero contra el Fuenlabrada. Queda poco para que empiece lo bueno.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

El Elche aprende a sufrir

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“Hoy somos mayores de edad”. Esta es la frase más destacada que ha utilizado Pacheta para expresar el crecimiento del Elche en las últimas jornadas. Frase dicha tras la victoria frente al Cádiz (1-0) el pasado sábado. Una victoria heroica, ya que los franjiverdes resistieron más de medio partido con inferioridad numérica ante un rival enrachado. “Quizás al principio de Liga, estos detalles de los partidos se nos escapaban”, dijo Borja Martínez en zona mixta. Un concepto también repetido por entrenador y jugadores desde hace semanas. Porque dentro de su crecimiento, el conjunto ilicitano ha ‘aprendido’ un aspecto muy importante del fútbol: saber sufrir.

Los dos últimos encuentros evidencian muy bien la mejoría del Elche en la defensa sin balón. Porque tuvo que aguantar el resultado tras una expulsión. Yacine Qasmi ante el Mallorca (1-1) en el minuto 65 y Juan Cruz contra el Cádiz (1-0) en el 39. La pasada semana, los bermellones, que llevaban cuatro victorias seguidas en casa, igualaron antes de la segunda amarilla al franco-marroquí y apretaron de lo lindo para remontar. Pero los franjiverdes defendieron con uñas y dientes. Pacheta reforzó la zaga con la entrada de Neyder para colocar tres centrales, un movimiento que salió bien.

Y ante los amarillos, que habían ganado sus cuatro últimos compromisos y son el segundo conjunto más goleador de Segunda, dieron otro salto de nivel en un reto más difícil. Limitaron el potencial de sus transiciones, cerraron muy bien sus ataques estáticos en momentos de arrinconamiento y sólo concedieron dos oportunidades importantes con diez hombres. Neyder cumplió como ‘parche’ en el lateral zurdo. No obstante, en las valoraciones hay que señalar que el Cádiz no mostró una buena versión no sólo por mérito del Elche, también por demérito propio.

Pacheta destacó en rueda de prensa “la concentración del jugador” como clave para contrarrestar las virtudes ofensivas de los andaluces: “No solo la atención. Hemos estado atentos y muy concentrados. Sabíamos de sus condiciones y sus dos contra uno. El trabajo de Iván, Josan, Borja y Javi Flores ayudando ha sido la clave. Solo hemos concedido una ocasión creo en el segundo tiempo. Hemos conseguido algo realmente fantástico. Va a reforzar muchísimo el mensaje del cuerpo técnico. Cada vez somos más fuertes”.

La mejora del manejo de los partidos es fundamental para que el equipo ilicitano haya sumado ocho de los doce últimos puntos en juego. Unos registros, unido a los resultados favorables de rivales directos, que le permiten gozar de una amplia renta sobre el descenso: 9 puntos más golaveraje particular a 13 jornadas del final.

La administración tras adelantarse

El Elche se ha adelantado en el marcador en 14 de sus 29 partidos de Liga. Con un balance equilibrado, ya que se quedó sin ganar en siete. Empató seis, cuatro de ellos en la primera vuelta y dos en casa: Real Oviedo (1-1), Córdoba (1-1), Almería (2-2), Numancia (1-1), Lugo (2-2) y Mallorca (1-1). La única derrota tras golpear primero la sufrió precisamente contra el Cádiz (5-1) en la primera vuelta. Vencía por la mínima al descanso y los gaditanos remontaron en la segunda parte con cinco goles en 25 minutos. La falta de ‘resistencia’ es clave para que sólo haya logrado un triunfo a domicilio en toda la temporada.

Por el lado positivo, suma siete victorias tras abrir el luminoso: Lugo (2-1), Málaga (2-0), Real Zaragoza (2-0), Rayo Majadahonda (1-3), Nàstic de Tarragona (1-0), Extremadura (2-0) y Cádiz (1-0). Todas han venido de esa manera, ya que el equipo ilicitano todavía no sabe lo que es voltear un resultado adverso esta campaña. De sus 12 empates, dos se dieron tras encajar el primer tanto: Mallorca (1-1) en la primera vuelta y Extremadura (2-2), igualando un 2-0 en inferioridad numérica. Y en sus 9 derrotas, sólo se adelantó en una: la citada frente al Cádiz (5-1).

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Último tercio con el objetivo bien encarado

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El Elche afronta el último tercio de Liga con la permanencia bien encarada. Ha cerrado el segundo tercio con unos números que le dan su ventaja más amplia sobre el descenso: nueve puntos más golaveraje particular. Una ventaja, generada sobre todo por los cinco puntos en las tres últimas jornadas, acompañada del mejor momento en cuanto a juego y sensaciones de la temporada. El equipo ilicitano, 14º con 33 puntos, enfila los 14 partidos finales de competición en línea ascendente para lograr el objetivo marcado.

Los franjiverdes han sumado el 42,8% de los puntos en juego en el segundo tercio: 18 de 42. Han acumulado 3 victorias, 6 empates y 4 derrotas, y hay que sumar los tres puntos por la expulsión del Reus del campeonato. Cabe destacar que en esta fase han logrado su primer y único triunfo a domicilio, contra el Rayo Majadahonda (1-3). Han marcado 16 goles y han encajado 15. Ocuparía el 11º puesto en una hipotética clasificación de Segunda con sólo los puntos del segundo tercio. Han mejorado sus estadísticas del primer tercio, en el que lograron 15 puntos (3 victorias, 6 empates y 5 derrotas), marcaron 12 goles y encajaron 19. Ocupaba el 16º lugar de la tabla con dos unidades de margen sobre la zona roja.

La clave para la positividad del Elche está en las tres últimas semanas. La derrota ‘in extremis’ frente al Real Oviedo (1-2) supuso un duro golpe que agravaba la delicada situación. Sin embargo, se ha levantado de manera fulgurante con la victoria frente al Extremadura (2-0) y los empates en Lugo (2-2) y Mallorca (1-1). Cinco puntos que acompañados de los resultados favorables de rivales directos le han otorgado su mayor renta sobre el descenso del curso.

Pacheta parece haber dado con la tecla para el aumento de prestaciones del juego franjiverde. Bajo su clásico esquema 4-1-4-1, la recuperación de Iván Sánchez, su mejor jugador esta temporada, y la vuelta a la titularidad de Manuel Sánchez son fundamentales para ello. El equipo por fin parece que ha pasado su periodo de adaptación a la categoría, compite, defiende y ataca mejor, maneja los tiempos de los partidos con mayor solvencia y su ventaja sobre el peligro le otorga un plus de confianza y tranquilidad.

Además, la plantilla ha aumentado en competitividad con los refuerzos invernales y la recuperación de lesionados. El Elche ha superado la pérdida de Sory Kaba, su ‘pichichi’ con ocho tantos, y tres incorporaciones forman parte de la alineación tipo: Edgar Badia, Dani Calvo y Yacine Qasmi. Recientemente Iván Sánchez, Neyder y Borja Martínez han dejado la enfermería, los dos últimos tras lesiones importantes que les obligaron a operarse. Gonzalo Villar queda como único futbolista en el dique seco. Todavía le queda mínimo un mes y medio para volver a estar disponible.

Todos estos factores animan a pensar que los franjiverdes tienen todo de cara para lograr la salvación, a ser posible sin excesivos sufrimientos. Aunque ni mucho menos está garantizado. Todavía les queda mucho por pelear. El Cádiz (sábado, 20:30 horas), en zona de playoff tras cuatro victorias consecutivas, será su primer escollo en el último tercio de Liga. Después, visitarán al Real Zaragoza (sábado 16, 20:30 horas) y recibirán al Alcorcón (sábado 23, 16:00 horas).

Las Palmas (visitante), Córdoba (local), Albacete (visitante) Osasuna (local), Sporting (visitante), Rayo Majadahonda (local), Almería (visitante), Tenerife (local), Nàstic (visitante), Deportivo (local) y Málaga (visitante) serán sus últimos rivales de la temporada 2018/2019.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Excesivos problemas a balón parado

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Pacheta reconoció tras la derrota del Elche ante el Granada (2-1) una gran preocupación también presente en el entorno. La reciente debilidad del equipo ilicitano en las jugadas a balón parado. “Me llevo la sensación de que estamos sufriendo en exceso en esas acciones. Debemos ajustar mejor. Somos grandes y fuertes. Me voy enfadado porque somos mejores en esas situaciones y nos han ganado con dos acciones a balón parado”, lamentaba en rueda de prensa.

Lo cierto es que esta endeblez franjiverde el pasado lunes no fue un caso aislado en el campo del líder, sino una tendencia aparecida en semanas anteriores. Los datos así lo muestran: cinco de los seis últimos goles encajados han llegado en jugadas originadas en faltas o córners. Y que han costado puntos que pueden ser vitales al final del campeonato.

Este mal comenzó frente al Almería (2-2), en la última cita de 2018. Los dos tantos indálicos llegaron en libres directos. Primero, un lanzamiento frontal de Álvaro que se coló por el palo de Francis. Segundo, un chut lateral de Juan Carlos Real directo al segundo palo. El portero nigeriano pudo hacer algo más en ambos goles. Antes, en dos acciones de estrategia, el Almería mandó un balón al larguero y le anularon un gol por fuera de juego. Mérito visitante y demérito local.

“Sabíamos que eran poderosos en esta faceta porque hacen goles. Tiene un central con dos goles, un delantero que lo gana todo y la ponen bien. Si están bien y tú no estás excesivamente fino, te toca sufrir. Los dos goles de falta espero que tengan solución. En el remate al larguero, el jugador estaba marcado”, exponía Pacheta.

Tras el parón, el Elche cayó ante el Tenerife (2-1) por un gol de córner. Luis Milla la puso al primer palo, Jorge Sáenz cabeceó tras anticiparse a la marca y Francis se quedó a media salida. En una mala segunda mitad de los ilicitanos, el cuadro chicharrero ya había mandado dos balones al palo y el tanto se veía venir tarde o temprano. Una semana después, en la victoria frente al Nàstic de Tarragona (1-0), ya sin el lesionado Neyder, mantuvo la portería a cero y el rival no creó peligro a balón parado.

Y el pasado lunes frente al Granada (2-1), con la baja de Juan Cruz, los dos goles recibidos se originaron en la estrategia. Firmados por el mismo protagonista, Montoro. En el 1-0, de córner, cabeceó libre de marca en una llegada desde atrás. En el 2-0, tras el rechazo de una falta lateral, Vadillo centró en la línea de fondo, Gonzalo Verdú no acertó en el despeje y Montoro empujó la pelota a la red en el área pequeña.

Del 18% al 32%

Tener bien trabajadas las acciones a balón parado resulta fundamental en una categoría tan igualada como la Segunda División. Tanto en ataque como en defensa. En esta última faceta, con las estadísticas en la mano, el Elche cumplía hasta que apareció la presente tónica. En las 18 primeras jornadas ligueras, cuatro de los 22 goles encajados se produjeron en acciones originadas en córners o faltas. Contra Osasuna (1-1), de falta lateral, Lugo (2-1), de falta frontal sacada rápido en corto, Deportivo (4-0), de córner al primer palo, y Alcorcón (1-0), de falta lateral en el último minuto. Representaban el 18% en el casillero.

Ahora, tras 22 jornadas celebradas, el equipo ilicitano ha recibido nueve de sus 28 goles en contra en la estrategia. El porcentaje se ha incrementado del 18% al 32%. Manuel Sánchez y Dani Calvo han hecho autocrítica por esta reciente debilidad en rueda de prensa.

“Son situaciones. Un día por una marca, otra por una jugada ensayada del rival…por mucho que la entrenes…no sabría dar una explicación. Debemos intentar hacernos más fuertes. Si vemos que de la manera que marcamos no está saliendo como esperamos, intentaremos otra manera de hacerlo”, indicó el cordobés. “Estamos trabajando para corregirlo. Nos ha penalizado bastante a lo largo de la temporada. Cada uno debe ver los errores que cometemos. Centrarnos más con nuestras marcas en las jugadas”, expuso el oscense.

Pacheta y sus muchachos deben atajar esta ‘sangría’ cuanto antes. Sobre todo, ahora que llega un tramo en el que se miden a varios rivales directos y los puntos cobran más importancia. A buen seguro que han incidido en ello en la preparación del próximo partido frente al Numancia (sábado, 18:00 horas).

Foto: LaLiga

Dentro del objetivo en el ecuador de la Liga

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El Elche alcanza el ecuador de la Liga dentro de su objetivo primordial. Con su triunfo contra el Nàstic de Tarragona (1-0), finaliza la primera vuelta en el 13º puesto con 24 puntos, tres por encima de la zona de descenso. Un registro que bien valen una nota positiva para valorar su trayectoria, principalmente por su condición de recién ascendido, sus limitaciones presupuestarias y la escasa experiencia en la categoría del plantel. Y que incluso podría considerarse inferior por los méritos sobre el césped. Pero la falta de pegada y algunas decisiones arbitrales desfavorables le lastran.

De momento, la media resulta mínimamente escasa para alcanzar los 50 puntos, cifra en la que se fija la salvación al inicio del campeonato. Pero sí suficiente para, de momento, dejar hasta a nueve escuadras por debajo en la tabla. “Cada victoria te acerca de manera salvaje al objetivo. Creo que tenemos la mitad de la permanencia. Estamos progresando adecuadamente. Seguimos creciendo”, declaró Pacheta en rueda de prensa tras el último encuentro.

Desarrollo

Los franjiverdes arrancaron el campeonato con mejores sensaciones que resultados. La primera victoria se resistió hasta la octava jornada, contra el Lugo (2-1). En las siete primeras, sumó cinco empates y sufrió dos derrotas. Mereció un mejor bagaje inicial, pero la falta de pegada y decisiones arbitrales desfavorables ‘torpedeaban’ el camino. En esta fase, emergió la figura de Sory Kaba, autor de seis de los siete primeros tantos del Elche en Liga.

Tras las abultadas derrotas frente a Deportivo (4-0) y Córdoba (1-4), esta última en Copa del Rey, el equipo ilicitano se levantó de forma espectacular para lograr la única racha de dos triunfos consecutivos de la temporada: Málaga (2-0) y Real Zaragoza (2-0). Se dieron dos factores: el cambio de esquema, del clásico 4-1-4-1 con Pacheta al novedoso 5-1-3-1, y el relevo en la portería, con Francis supliendo a José Juan.

Las tres victorias seguidas en casa permitieron al Elche salir de la parte baja de la tabla, con varias semanas en descenso, para escalar hasta el 11º puesto, el mejor del presente campeonato hasta la fecha. Sin embargo, una nueva mala línea de resultados, con seis citas sin ganar (tres empates y tres derrotas), le hizo caer.

Comenzó esta racha con otra goleada, en Cádiz (5-1). En este periodo, sólo marcó dos goles a favor. Incluso pasó una jornada en zona de descenso. Pacheta, ya cuestionado por parte del entorno, pero no dentro del club, recalcaba que el equipo iba en constante crecimiento en su periodo de adaptación y había que “insistir, insistir e insistir” para “recoger premio”. Como al inicio, los méritos futbolísticos no se traducían en mejores marcadores.

La falta de triunfos a domicilio era una losa pesada. Hasta que se la quitó al noveno intento, ante el Rayo Majadahonda (1-3). Una victoria muy liberadora y enriquecedora, más allá de cortar la mala dinámica y el primer partido con tres goles marcados. Los franjiverdes cerraron la competición en 2018 con un empate contra el Almería (2-2). Despidieron el año cuatro puntos por encima del descenso, su mayor margen del campeonato.

Un margen que se redujo a uno con la derrota en Tenerife (2-1) y el resto de marcadores de la primera jornada de 2019. El nuevo año comenzó con mal pie ante un rival directo. Nacho Gil y Dani Calvo, primeros refuerzos invernales, se estrenaron sin fortuna. Aunque los franjiverdes pudieron desquitarse con un triunfo ante el colista Nàstic de Tarragona (1-0). Un resultado vital, pues de haber perdido, habrían acabado la primera vuelta en descenso. Pero ganó, con una gran actuación de Iván Sánchez y el debutante Edgar Badia.

Datos

El Elche llega a la jornada 21 en el 13º puesto con 24 puntos (5 victorias, 9 empates y 7 derrotas), tres de ventaja sobre el descenso. Ha ocupado la zona roja de la tabla en cinco jornadas. La última fue la 15. La penúltima, la 9. Las tres anteriores fueron en las primeras semanas de competición. Su mejor lugar en la tabla ha sido la 11ª. En comparación a la temporada 2016/2017, la del último descenso a Segunda B, está una posición más arriba, pero suma dos puntos menos.

Es el sexto equipo con más goles a favor junto al Sporting, con 20 tantos. Casi uno por partido. Una media pobre si señalamos que es una de las escuadras que más remata. Además, más de un cuarto de sus goles los ha marcado en los cuatro últimos compromisos. Ha anotado más de dos dianas en un encuentro en una única ocasión, frente al Rayo Majadahonda (1-3).

Sory Kaba es el ‘pichichi’ franjiverde con ocho goles. Llegó a haber una alta dependencia, pero ahora el guineano ha bajado sus prestaciones. Ha anotado un tanto en los dos últimos meses. Iván Sánchez le sigue en la tabla de máximos realizadores con tres tantos, todos ellos firmados desde diciembre. Xavi Torres lleva dos goles, ambos de penalti. Con uno, están seis jugadores: Manuel Sánchez, Neyder, Borja Martínez, Gonzalo Verdú, Nino y Javi Flores.

Es el séptimo equipo más goleado junto a Real Oviedo, Las Palmas y Rayo Majadahonda, con 26 tantos en contra. José Juan recibió 16 en 13 partidos. Francis, titular hasta la llegada de Edgar Badia, 10 en 7 citas. Los franjiverdes encajaron 9 de los 26 goles entre sus visitas a Deportivo (4-0) y Cádiz (5-1).

Es el noveno peor local con 11 puntos de 33 posibles (4 victorias, 5 empates y 2 derrotas). Ha sacado un tercio de las unidades en juego en el Martínez Valero. Y es el sexto peor visitante con 7 puntos de 30 (1 victoria, 4 empates y 5 derrotas), los mismos que Las Palmas. Su primer y único triunfo a domicilio llegó al noveno intento, contra el Rayo Majadahonda (1-3).

Perspectivas para la segunda vuelta

Al Elche le espera una dura segunda vuelta en su meta de conseguir la permanencia. Para ello, las previsiones mandan que deberá, como mínimo, igualar la puntuación de la primera. Empezará este camino sin tres hombres importantes por lesiones de considerable duración: Borja Martínez, Neyder y Gonzalo Villar. También con las conocidas cuatro altas: Nacho Gil, Dani Calvo, Edgar Badia y Karim Azamoum. Y a la espera de la decisión definitiva con Florentin Pogba y la llegada de más refuerzos.

“El club está haciendo un esfuerzo tremendo para incorporar jugadores”, señaló Pacheta, quien confía en sus muchachos para salvar la categoría: “Creo que tenemos la mitad de la permanencia. Vamos a estar en esta pelea hasta el final. Ojalá nos escapemos, pero vamos a prepararnos para sufrir. Si me veo arriba, no rechazaré lo que venga, pero debemos prever que somos un equipo con dificultades. Debemos empujar y tener estabilidad en la victoria y la derrota. Creo que nos vamos a salvar”. Iván Sánchez, probablemente el franjiverde más en forma, afirmó en zona mixta tras el último compromiso que el equipo va a “ir hacia arriba con los refuerzos”.

En este segundo tramo que acabará en junio, la primera piedra será nada menos que una visita al líder, el Granada (lunes, 21:00 horas). Posteriormente, el Elche se medirá a varios rivales directos: Numancia (sábado 26, 18:00 horas), Reus (domingo 3 de febrero, 18:00 horas), Real Oviedo, Extremadura y Lugo. Queda mucha tela por cortar.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Bajón en defensa

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El Elche ha arrancado 2019 con una derrota ante el Tenerife (2-1), un rival directo en la pelea por eludir el descenso. Ve truncada su racha de cuatro jornadas invicto y con el ‘dolor’ añadido de las lesiones importantes de Neyder y Gonzalo Villar. Los franjiverdes mostraron pobre imagen, sobre todo en la segunda mitad. Con la vuelta al esquema 5-1-3-1, ofrecieron pocos argumentos ofensivos y fragilidad atrás.

Crece la preocupación sobre esto último. Encajaron dos goles, pero pudieron ser más por las claras ocasiones de los chicharreros. Entre ellas, dos remates al palo. El equipo ilicitano ha recibido cinco tantos en los tres últimos partidos. Una cifra mayor que en los cinco compromisos anteriores. Bajón en defensa, que puede agravarse si se cumplen los peores presagios con Neyder.

Frente a Rayo Majadahonda (1-3) y Almería (2-2), el Elche concedió un bajo número de oportunidades de gran peligro, pero no mantuvo la portería a cero y el rival perdonó. En el último choque de 2018, Francis fue señalado por fallar en los goles indálicos, que llegaron de falta directa.

El pasado viernes, también tuvo su porcentaje de culpa en el segundo gol chicharrero, al quedarse a media salida en el córner cabeceado por Jorge Sáenz. El nigeriano, salvador en citas anteriores, dio la de arena. La falta de regularidad de Francis y José Juan bajo palos ha podido motivar a la dirección deportiva a reforzar la portería con Edgar Badia.

Antes de sus tres últimos encuentros, el equipo ilicitano encajó tres goles en cinco choques, frente a Las Palmas (0-0), Alcorcón (1-0), Albacete (0-1), Córdoba (1-1) y Sporting (0-0). Hay que señalar que cayó frente a los madrileños por un tanto en el último minuto y ante los manchegos por un gol con la mano. Y previamente a estos partidos y la goleada en Cádiz (5-1), cerró su portería en los triunfos contra Málaga (2-0) y Real Zaragoza (2-0).

Pero aquí también hay que nombrar la ‘teoría de la manta’. El Elche pasa por una fase en la que recibe más goles, pero también marca más. En las tres últimas citas, ha anotado seis dianas, dos de penalti transformados por Xavi Torres. En Majadahonda (1-3), perforó la red contraria en tres ocasiones por primera y única vez esta campaña. En los cinco compromisos anteriores, sólo marcó un tanto.

Y la traducción en puntos: cuatro de nueve con seis goles a favor y cinco en contra; tres de 15 con un gol a favor y tres en contra. Dentro de las valoraciones, hay que tener en cuenta la dificultad y la dinámica de los rivales.

El Nàstic de Tarragona, próximo contrincante de los franjiverdes, parece propicio para desquitarse y mejorar las estadísticas de tantos marcados y encajados. Los catalanes, colistas, son el equipo menos goleador y el segundo más goleado, además del segundo peor visitante. Aunque ganó en su penúltima cita a domicilio, al Extremadura (0-1), y llegará al Martínez Valero tras vencer al Córdoba (1-0). Dos rivales directos en la lucha por la permanencia.

El Elche afrontará su primera cita en casa de 2019 con ganas de reencontrarse con la victoria ante su afición. La última fue el 28 de octubre ante el Real Zaragoza (2-0). La reducción de la ventaja sobre el descenso aumenta la necesidad.

Foto: Agencia ACAN