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No hay manera de ganar a domicilio

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El final de la primera vuelta se acerca y el Elche sigue sin ganar a domicilio. Cuatro empates y cuatro derrotas en sus ocho compromisos fuera de casa, un registro que ya forma parte de la historia negativa de su casi centenaria historia. Si nos basamos en los merecimientos, los franjiverdes deberían haber sacado más botín. Ha tenido varias oportunidades para ello, pero por distintos motivos, no lo ha conseguido. El más reciente: no poder, o no saber, cerrar el marcador. Un ‘lunar’ que deja la sensación de que ha perdido hasta seis puntos en los tres últimos duelos lejos del Martínez Valero.

En la cita del sábado frente al Córdoba (1-1), se quedó con el sabor agridulce de que se le escapara el primer triunfo como foráneo, encima contra un rival directo, cuando lo tuvo muy cerca. Protagonizó una notable primera mitad, que cerró con ventaja en el electrónico gracias a un tanto ‘psicológico’ de Iván Sánchez.

En la reanudación, defendió con cierta solvencia, sin que el adversario generara oportunidades claras. Pero el empuje de los andaluces le echó atrás, no tuvo tranquilidad para aguantar la pelota ni amplió su renta al contragolpe. A ocho minutos del final, De Las Cuevas empató en un resquicio de la zaga. Y la expulsión de Josan complicó la recta final. De tener los tres en la palma de la mano a sufrir por conservar uno. Al menos, cortó su racha de derrotas como visitante y su sequía anotadora.

Contra el Alcorcón (1-0), el equipo ilicitano realizó su peor actuación a nivel ofensivo de la temporada. Pero estuvo a punto de arañar un punto en el campo del actual líder de Segunda. Sin embargo, una falta evitable de Alexander González originó el gol en la última acción que le dejó sin el premio.

Y ante el Cádiz (5-1), se adelantó pronto por mediación de Sory Kaba y firmó una buena primera mitad, con aguante para las intentonas rivales. Pero en la segunda, con la entrada de Salvi y Lekic en los amarillos, todo se vino abajo con cinco goles recibidos en 25 minutos. Gonzalo Villar y Sory tuvieron la opción del 1-2, pero falló el acierto.

“Nos falta oler la sangre para matar el partido”

En la sala de prensa del Nuevo Arcángel, Pacheta volvió a tratar de explicar por qué su equipo sigue sin vencer, y ya son cinco jornadas seguidas. El entrenador burgalés afirmó que “falta oler la sangre para matar el partido”, además de recalcar que “el rival te somete”: “Rozamos la victoria aquí, en Pamplona, en Soria, en Oviedo, en Extremadura…pero nos falta mala hostia para cerrar el partido. Competimos bien y creamos ocasiones, pero perdemos muchos puntos por esto. Es el único saltito que nos falta. Hay que insistir, insistir e insistir hasta que seamos capaces”.

Javi Flores siguió en zona mixta un discurso similar al míster, indicando que en Córdoba les faltó “terminar las contras, tener más tranquilidad con balón y parar el partido”. “Hacemos buenos partidos, pero nunca cogemos premio por detalles. Si no los cuidamos, igual nos van a hacer falta al final”, advirtió el ‘Mago’ de Fátima, quien mencionó un “penalti clarísimo” cometido sobre él mismo. Gonzalo Verdú dio un motivo más, un “bajón físico” en la segunda mitad. “Teníamos que ser prácticos y no concedimos nada, pero en alguna contra podríamos haber enganchado una. Ellos vuelcan el campo y nos empataron. Nos faltó aguantar un poco el balón, dar oxígeno, y ser dañinos”, agregó.

Con 16 jornadas disputadas, los 16 puntos sumados resultan suficientes para que el Elche esté fuera del descenso, su objetivo primordial esta temporada. Pero como indicó Javi Flores, con la igualdad de la competición, tantos puntos perdidos pueden echarse de menos. El próximo compromiso de los franjiverdes será contra el Sporting de Gijón (domingo, 18:00 horas). Y la próxima salida, contra otro rival directo, el Rayo Majadahonda (domingo 16, 12:00 horas).

Foto: LaLiga

El gol, escaso y poco repartido

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Uno de los motivos principales que ha devuelto al Elche a zona de descenso es la falta de gol. Es el tercer conjunto menor anotador de Segunda, con 12 goles en 15 jornadas. Acumula 351 minutos sin marcar, desde el tanto de Sory Kaba en Cádiz (5-1). El gol en el equipo ilicitano, además de escaso, está poco repartido. Puede verse de dos maneras. Primero, porque Sory, ‘pichichi’ franjiverde con siete goles, lo acapara dando un alto rendimiento. Y segundo, más preocupante, la nimia aportación del resto de los jugadores. Sólo cinco más aparte de Sory se han estrenado esta temporada en Liga.

La lista la integran Manuel Sánchez, Neyder, Borja Martínez, Gonzalo Verdú y Nino. Dos centrales, un pivote defensivo, un extremo y un delantero que actúa más como mediapunta. Además, cuatro de los cinco autores encontraron la portería a través de una acción con origen en el balón parado. Sólo el ‘Cañonero’ de Vera anotó en jugada, tras una pérdida rival en la salida desde atrás.

El gran déficit del Elche en este aspecto es el poco protagonismo realizador de la línea de tres cuartos. Sólo Borja Martínez y Nino han batido la red adversaria. Gonzalo Villar, Provencio y Jony Ñíguez lo hicieron en Copa, este último de penalti. Los tres últimos citados, Javi Flores, Iván Sánchez, Josan, Chuca y Xavi Torres todavía no han marcado en Liga.

Invidualizando todos los casos, hay que señalar que ninguno de los nombrados, a excepción de la conocida trayectoria de Nino, presenta unas estadísticas goleadoras importantes en el fútbol profesional. Borja Martínez debuta en Segunda tras anotar cuatro goles con el Ebro la temporada pasada. Gonzalo Villar, la mitad con el Valencia Mestalla. Provencio estableció su mejor registro en tres tantos con el Mirandés en la campaña 2015/2016.

De Jony Ñíguez hay que señalar las once dianas (seis de penalti) marcadas con el Alcoyano hace dos campeonatos. En Segunda, firmó dos goles con el Guadalajara en la temporada 2012/2013. En la última, cuatro entre UCAM Murcia (3) y Elche (1). Javi Flores ha tenido buenas campañas en este aspecto en Segunda B, con diez tantos con el Getafe B hace siete años y seis con el Hércules hace dos. Pero nunca ha superado la cifra de un gol en sus temporadas en Segunda.

Iván Sánchez todavía no ha celebrado un tanto en el fútbol profesional tras 47 choques. Marcó tres en el último campeonato, dos en el playoff. Josan se quedó en blanco el pasado curso por primera vez desde su debut en Segunda B en el 2013/2014. Sus registros más altos: cinco goles con La Hoya Lorca y tres con Huesca y Albacete. Chuca viene de firmar seis goles con el Villarreal B. Y Xavi Torres marcó dos goles en su temporada anterior en Segunda, consiguiendo el ascenso con el Betis en la 2014/2015.

El caso de Benja

Mirando hacia la punta del ataque, el caso más sangrante es el de Benja. El ariete catalán todavía no se ha estrenado tras disputar 11 de los 15 duelos de competición doméstica, aunque sólo tres como titular. Anotó 14 goles la temporada pasada, tercer máximo realizador tras Nino (16) y Sory (15). La irrupción del guineano en Segunda le eclipsa, pero tampoco ha dado la talla cuando ha tenido oportunidades.

No obstante, lo cierto es que Benja nunca ha firmado cifras notables en la categoría de plata, más allá de los 11 tantos con el Girona antes de su grave lesión en febrero de 2013. En su campaña anterior en Segunda, marcó tres dianas en 31 encuentros, 13 de inicio, con el Llagostera hace tres años. En la siguiente, consiguió 26 con la Cultural Leonesa en Segunda B. Tras lograr el ascenso, el técnico blanco, Rubén de la Barrera, prescindió de sus servicios.

Búsqueda de gol en el mercado invernal

La dirección deportiva encabezada por Jorge Cordero tiene tres prioridades a reforzar en el mercado invernal: un central, un mediapunta con gol y un delantero. No será fácil, pues dependerá de cuánto abrirá la mano LaLiga para ampliar el límite salarial. Si se producen salidas, habrá más posibilidades. Zotko, Redru y Jony Ñíguez, descartes habituales de Pacheta, son los principales señalados.

Una de las posibles soluciones se entrena con el Elche desde hace casi tres meses: Nacho Gil. El club ilicitano deberá tomar una decisión con el jugador en breve, aunque todo también depende del margen salarial. El mediapunta/extremo firmó un total de 15 goles entre sus tres cursos con protagonismo en el Valencia Mestalla, en Segunda B. Le falta estrenarse en el fútbol profesional, en el que ha jugado con Valencia y Las Palmas en Primera.

Foto: Francisco Maciá

Aprobado, pero con necesaria mejora

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El Elche saca un aprobado en el primer tercio de la temporada de su regreso a Segunda División. El equipo ilicitano supera las 14 jornadas iniciales fuera del descenso, cumpliendo con su objetivo de alcanzar la permanencia. Ocupa el 16º puesto con 15 puntos, dos por encima de los puestos de caída a Segunda B. Dentro de las limitaciones, con la segunda plantilla más austera de la categoría y con varios jugadores con escasa o nula experiencia en el fútbol profesional, Pacheta está sacando un buen rendimiento. Pero hay varios aspectos que necesitan mejora para mantenerse o prosperar en la situación clasificatoria.

La fortaleza del Martínez Valero

La gran fortaleza del Elche radica en el Martínez Valero, donde ha sumado el 80% de sus puntos: 12 de 21 posibles. Le costó arrancar, ya que la primera victoria liguera no llegó hasta la octava jornada frente al Lugo (2-1). Hizo méritos para que se produjera antes, pero su falta de acierto cara al gol y decisiones arbitrales la demoraron. Desde entonces, ha sumado dos triunfos y un empate con portería a cero ante ‘gallitos’ de la categoría: Málaga (2-0), Real Zaragoza (2-0) y Las Palmas (0-0). Al inicio, sacó dos puntos de nueve en casa: empató contra Granada (0-0) y Mallorca (1-1) y cayó frente al Reus (0-2).

Mucha debilidad como visitante

Todo lo que los franjiverdes ganan en casa lo pierden como foráneo, donde todavía están huérfanos de victorias y han mostrado mucha debilidad en las últimas citas. Dos goleadas, ante Deportivo (4-0) y Cádiz (5-1), y una derrota frente al Alcorcón (1-0) con un gol en el último suspiro. A estos tropiezos hay que añadir el sufrido ante el Numancia (1-0). Ha sumado tres puntos de 21 a domicilio, con empates contra Osasuna (1-1), Real Oviedo (1-1) y Extremadura (2-2). Su peor cifra a estas alturas del campeonato de los 21 últimos años.

Cambios de esquema

A pesar del salto de categoría, Pacheta basa su juego en un modelo continuista de carácter atacante, fundamentado en el dominio de la posesión. “Ir a ganar nos hizo ascender”, dijo hace unas semanas. Sin embargo, el estilo acepta matices dependiendo del rival y el escenario. Uno de ellos es el esquema. Empezó con su clásico 4-1-4-1, pero a raíz de los resultados abultados contra Deportivo (4-0) y Córdoba (1-4), varió a un novedoso 5-1-3-1 para reforzar la línea defensiva. Dio resultado ante Málaga (2-0), Real Zaragoza (2-0) y la primera mitad frente al Cádiz (5-1), pero hizo aguas en la reanudación con cinco goles recibidos en 25 minutos. Volvió al dibujo estándar frente a Las Palmas (0-0). Y en la última cita, una nueva variante: 4-2-3-1 para sumar músculo a la medular. Búsqueda de soluciones para subir el nivel en ambas áreas: quinto conjunto menos goleador (12 tantos a favor) y quinto más goleado junto al Reus (19 en contra)

Sory Kaba, vital

Sory Kaba se ha convertido en un jugador vital para el Elche. Incluso con demasiada dependencia. Para muestra, dos datos: ha marcado siete de los doce goles franjiverdes en Liga y el equipo ilicitano ha perdido sin ver portería sus tres compromisos sin el guineano por ‘Virus FIFA’. Entre Benja y Nino, su competencia directa en el plantel, suman un gol, anotado por el ‘Cañonero’ de Vera.

Además, Sory resulta fundamental en ataque no sólo por capacidad realizadora, también como recurso clave cuando se necesita el juego directo. Tiene muchísima presencia en el juego y nadie capaz de suplirle con garantías. Recientemente renovado hasta 2020, su sobresaliente rendimiento supone un riesgo por el posible interés de equipos de superior categoría que quieran ficharle en enero. Aunque el africano ha manifestado que está plenamente centrado en el Elche.

Seis indiscutibles más

Más allá de Sory, hay otros seis jugadores considerados como indiscutibles para Pacheta prácticamente desde el inicio: Gonzalo Verdú, Neyder, Tekio, Manuel Sánchez, Javi Flores e Iván Sánchez. Todos ellos han formado parte del once casi siempre que han estado disponibles. Juan Cruz y Borja Martínez también se ha ganado la etiqueta de hombre importante. El defensa, a raíz de la lesión de Manu frente al Mallorca (1-1). Ha ofrecido garantías tanto de lateral zurdo como de central.

Alexander González podría haber seguido el mismo camino, pero una rotura en el aductor le dejó en el dique seco y Tekio recuperó el sitio. Gonzalo Villar hizo un camino de ida y vuelta al once. Xavi Torres, Nino, Provencio y Josan han alternado titularidad y suplencia, con más presencia en el banquillo. El primero y el último pasaron un periodo lesionados. Benja ha sido principalmente revulsivo.

La portería ha tenido un caso especial. José Juan arrancó como titular, pero dos goleadas consecutivas provocaron que perdiera el sitio. Francis aprovechó la oportunidad, pero cayó lesionado al tercer encuentro. Y José Juan ha vuelto “con más fuerza” para tratar conservar el puesto cuando Francis se recupere.

Chuca, Redru, Zotko y Jony Ñíguez son los cuatro futbolistas que menos están contando. El primero está rindiendo por debajo de lo esperado y el segundo acumula minutos en Liga entrando desde el banquillo. Los dos últimos llevan en el ostracismo todo el campeonato.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Claves de la recogida de premio

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El Elche por fin transforma en victorias las sensaciones y méritos que acumulaba sobre el césped. “Recoge el premio” tras “insistir, insistir e insistir”, dos de las expresiones tan utilizadas por Pacheta. Tras las dos goleadas recibidas contra Deportivo (4-0) y Córdoba (1-4) en Copa del Rey, el equipo ilicitano ha reaccionado de forma excelente, con triunfos ante el líder Málaga (2-0) y Real Zaragoza (2-0). Dos resultados que le permiten salir del descenso y situarse en mitad de la tabla, a la misma distancia del playoff y la zona roja. Y además, rompen un periodo de casi dos temporadas sin enlazar partidos ganados en Segunda. Varias son las claves para que el Elche haya cogido una “flecha ascendente”.

Sistema novedoso

La alineación presentada frente al Málaga no lo hacía presagiar, pero la polivalencia del equipo permitió a Pacheta sorprender con un cambio de sistema: del habitual 4-1-4-1 a un novedoso 5-1-3-1. Tres centrales, con Juan Cruz centrando su posición, Tekio y Borja Martínez de carrileros e Iván Sánchez más por dentro junto a Javi Flores y Gonzalo Villar.

Este dibujo refuerza el entramado defensivo, aunque puede desguarnecer las bandas, sobre todo la izquierda al obligar a Borja Martínez a emplearse más en tareas atrás. Mantiene la libertad de movimientos a los mediapuntas y Manuel Sánchez tiene un compañero más para ‘echar una mano’ en la ocupación de espacios en zonas más centrales. Y deja a Sory Kaba como único punta. El estilo de posesión continúa siendo muy similar, pero más destinado a jugar por dentro.

Con esta variante, los franjiverdes han cortado la sangría de goles encajados, pasando a mantener la portería a cero y conceder pocas ocasiones en los dos últimos compromisos. También ha generado menos, pero no recibir gol y tener acierto arriba es sinónimo de tres puntos. Como así ha sido.

Francis y Gonzalo Villar

Tras los severos correctivos, Pacheta decidió que era el momento de cambio en la portería. José Juan ni mucho menos era el mayor responsable, pero el técnico burgalés creyó que había que “darle descanso y tranquilizarnos todos”. Llegó el turno de Francis en Liga. Ya jugó contra el Granada (2-1) en Copa. Aterrizó el jueves, un día antes del partido, tras jugar dos citas con Nigeria. Recibía la oportunidad frente al todopoderoso líder. Rindió a alto nivel y se ha ganado la continuidad, refrendada el pasado domingo.

Puede que no transmita toda la seguridad del mundo y tenga un déficit en los balones altos, pero ha parado todos los disparos a puerta que ha recibido. Tres de ellos con intervenciones espectaculares. Ante el Málaga, desbaratando un mano a mano y un remate a bocajarro de Blanco Leschuk. Frente al Real Zaragoza, salvando casi sobre la línea un tiro de tacón de Soro.

Con 20 años recién cumplidos, demuestra sus grandes reflejos y condiciones, pero también que tiene aspectos por pulir. De momento, cuenta por victorias sus encuentros como franjiverde. Dentro de unas semanas, José Juan volverá a escena frente al Alcorcón (domingo 18 de noviembre, 18:00 horas), ya que Francis deberá marcharse con Nigeria.

Y Gonzalo Villar está dando ese plus de calidad ofensiva en la medular. El ‘niño’, que maravilló en pretemporada y pasó de la titularidad a quedarse fuera de las convocatorias, ha logrado convencer a Pacheta para ganarse de nuevo el sitio. Y está respondiendo con creces. A diferencia de sus oportunidades anteriores, logra aparecer para poner criterio en la construcción de fútbol. El sistema le da libertad para moverse en la medular y sumarse a zonas ‘trescuartistas’. Y se implica en labores defensivas. Asistente en el gol de Gonzalo Verdú al Real Zaragoza.

Efectividad

O fortuna, como quiera llamarse. En varias de las jornadas anteriores, sobre todo contra Mallorca (1-1) y Real Oviedo (1-1), el equipo ilicitano lamentó que se le escaparon puntos por falta de acierto sobre la portería rival. Pero en las dos últimas, ha tenido mayor efectividad con menos intentos. 4 goles en 18 remates, 5 de ellos con dirección a los tres palos (datos de LaLiga).

Las dianas contra el Málaga cogen más mérito al destacar que el cuadro andaluz es el menos goleado de toda la categoría, con 6 tantos encajados en 11 choques. Acudió al Martínez Valero con el dato de haber mantenido la portería a cero en cinco de sus nueve citas ligueras. Y nunca había recibido más de dos goles en un mismo partido.

Sin Sorydependencia

Sory Kaba sigue siendo el máximo realizador del Elche con seis goles, pero se ha quedado sin marcar en las dos últimas citas. Algo que puede considerarse positivo, ya que el equipo ilicitano rompe la dependencia sobre el ariete guineano. Cuatro futbolistas se han estrenado: Neyder y Borja Martínez frente al Málaga y Gonzalo Verdú y Nino contra el Real Zaragoza. Dos centrales, un extremo y un delantero.

Además, los tantos han tenido distintos registros, aunque tres de ellas tuvieron su origen a balón parado. Neyder, de cabeza a centro de Borja Martínez, quien anotó de falta directa. Gonzalo Verdú, chutando de primeras desde la frontal tras un córner sacado en corto. Y Nino, culminando una jugada rápida originada en una pérdida rival en la salida del balón.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Posesión ineficaz

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La selección española bicampeona de Europa y campeona del mundo y el Barcelona de Pep Guardiola realzaron el valor de la posesión en el fútbol. Este deporte tiene muchos caminos y formas para conseguir el éxito. Estilos más ‘bellos’ y más rudimentarios, pero todos enfocados a conseguir los mejores resultados.

Pacheta apostó para el Elche por una idea de dominio con posesión, que salió a las mil maravillas la temporada pasada, con el ascenso a Segunda. Pero en la presente, los datos muestran cierta ineficacia de los franjiverdes con el balón. Ocho equipos de Segunda están huérfanos de victorias después de tres jornadas disputadas, pero el Elche es el único de ellos que tuvo mayor porcentaje de posesión que su rival en todos sus partidos.

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El cuadro ilicitano suma dos puntos de nueve posibles. Dos empates, ante Granada (0-0) en el Martínez Valero y Osasuna (1-1) en El Sadar, y una derrota frente al Reus (0-2). En las igualadas, el Elche, que posiblemente mereció más ganar que perder, tuvo una posesión del 50’9% y 55’1% respectivamente. Y en el último encuentro, en el que cayó con justicia, curiosamente incrementó, de manera ligera, su porcentaje de pelota a un 55’6%. Cabe señalar que en ninguno de los tres choques llegó a tener ventaja en el marcador.

En cuanto a la traducción de posesión en ocasiones, los franjiverdes han realizado 26 remates en los 270 minutos iniciales de la Liga, pero sólo 5 a portería. Una media de un disparo entre los tres palos cada 54 minutos. Con las estadísticas, se entiende que el Elche haya marcado un único gol en lo que llevamos de campeonato, obra de Sory. Su peor arranque anotador en los 16 últimos años.

Y para colmo, el ariete guineano causará baja para el próximo partido contra el Numancia (domingo, 16:00 horas) al estar con su selección. Mismo motivo por el que Alexander González, Zotko y Francis tampoco estarán en Soria.

Málaga, pleno de victorias con ‘derrota’ en posesión

El arranque del Málaga es una clarísima demostración de que ostentar el mayor porcentaje del esférico no es una obligación para ganar. Los andaluces, líderes con ‘pleno’ de tres triunfos, solventaron sus compromisos con ‘derrota’ en la posesión. Registró un 43’7% frente al Lugo (1-2), un 40’9% contra el Alcorcón (1-0) y un 41’6% ante el Almería (0-1).

Hay otros cuatro conjuntos que perdieron la ‘batalla’ por el balón en sus tres partidos, con resultados dispares. El Mallorca, 3º con 6 puntos, el Granada, 7º con 5 puntos, el Extremadura, 19º con 1 punto, y el Nàstic de Tarragona, 20º también con 1.

Por otro lado, aparte del Elche, hay cuatro escuadras finalizaron sus tres encuentros con mayor posesión que su adversario. Pero a diferencia de los franjiverdes, supieron imponerse también en el luminoso: Albacete, 4º con 5 puntos, Lugo, 11º con 4 puntos, Alcorcón, 12º también con 4 puntos, y el recién ascendido Rayo Majadahonda, 15º con 3 puntos.

Tabla con el porcentaje de posesión y resultados de los equipos de Segunda en las tres primeras jornadas:

Como se puede apreciar, sólo en 8 de los 33 partidos disputados se impuso el equipo con mayor posesión. Casi uno de cada cuatro. Una clara muestra de que atesorar la pelota ni mucho menos es definitorio en Segunda.

Datos: LaLiga

Foto: Francisco Maciá

Construir la casa por los cimientos

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En el lenguaje del fútbol, construir la casa por los cimientos significa que un equipo apuesta por la solidez defensiva como concepto primordial de su juego. Hacerse fuerte atrás y conceder pocas ocasiones para ir creciendo en otros aspectos, principalmente el ataque. Una idea con la que Pacheta demuestra que comulga. En su regreso a Segunda, el Elche ha iniciado el campeonato con la idea de mantener su filosofía de equipo dominador y de posesión, pero fundamentado en la rocosidad, intensidad y concentración para ser un rival incómodo en la categoría. Así se ha podido ver en sus dos primeros compromisos de Liga.

Ante el Granada (0-0), los franjiverdes debutaban en casa contra un teórico aspirante al ascenso a Primera. Con la misma portería (José Juan) y línea defensiva (Tekio, Gonzalo Verdú, Neyder y Manu) de Segunda B, tocaba frenar a un adversario con atacantes de la talla de Adrián Ramos, jugador de Champions hace dos años, o Vadillo, un talento que consiguió subir con el Huesca. El nivel de exigencia crecía bastante. Pero dieron la talla. Más allá de un par de ocasiones, levantaron una férrea barrera en las inmediaciones de su área.

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Para buscar la victoria, el problema radicó en la faceta ofensiva, ya que al Elche le faltó fluidez con balón, sobre todo en el primer periodo. Tras el descanso, mejoró con Gonzalo Villar entrando más en contacto con el balón, y se incrementó con la aparición de Chuca desde el banquillo. Con Javi Flores como stopper, achuchó a los nazaríes en la recta final, pero sin demasiadas ocasiones ni acierto en ellas. Los extremos (Josan e Iván Sánchez), el punta (Sory) y dos revulsivos (Benja y Sory) continúan del pasado curso.

Síntomas de crecimiento en El Sadar

Con el casillero de puntos estrenado, tocaba el primer compromiso a domicilio. Osasuna (1-1) en El Sadar. Otro candidato al ascenso por nombre y plantilla. Jagoba Arrasate alineó a Rubén García, Roberto Torres, Juan Villar y David Rodríguez arriba. Más Xisco y Brandon en el banquillo. Casi nada. Casi nada. Un reto mayor para la misma alineación del debut liguero. Frenar a un adversario con tanto potencial resulta una tarea muy complicada. Más todavía si se impone en la ‘batalla’ por la pelota. En el primer periodo, el cuadro ilicitano limitó la capacidad de los rojillos, que eso sí, gozó de tres ocasiones bastante claras. José Juan, con dos paradones, y Xavi Torres, interviniendo de forma salvadora, evitaron el gol.

El entramado defensivo del Elche se empleó a fondo en El Sadar. Pero en Segunda, cualquier mínima concesión puede ser letal. Así llegó el gol de Osasuna. Falta botada por Íñigo Pérez con un arco espléndido y Juan Villar le gana la ‘tostada’ a Gonzalo Verdú y José Juan para marcar de cabeza en el área pequeña. Un mazazo cuando los franjiverdes vivían su mejor momento del choque, sacando a relucir su ‘plan A’ en el juego y con superioridad numérica por la expulsión de David García.

Pero supieron rearmarse para igualar la contienda e incluso pudieron llevarse el triunfo. Con la entrada de Nino, sumaron frescura en ataque y, curiosamente sin los ‘jugones’ Javi Flores y Gonzalo Villar, desplegaron su mejor fútbol. La versión más cercana a su modelo, con juego combinativo y empleando las bandas. Sory estableció el 1-1 en el minuto 75 y el Elche llegó a tener a Osasuna contra las cuerdas en la recta final.

No se ha ganado, pero valoro lo merecido y el camino que estamos haciendo. El juego, la valentía…Estoy contento con los dos puntos y con que no hemos perdido. Pero valoro mucho más que hemos hecho fuerte el modelo y el grupo del pasado curso. Estamos en marcha de algo bonito para disfrutar”, señaló Pacheta en la sala de prensa de El Sadar.

Este deporte tiene riqueza de estilos, pero quizás podría resumirse en que hay dos maneras para ganar a tu contrincante: marcando más goles o encajando menos. Los precedentes dicen que los equipos que suelen estar arriba en la tabla son los que reciben pocos goles. Dentro de sus limitaciones, este Elche ha demostrado que puede competir de tú a tú en el fútbol profesional con una base de Segunda B. El balance estadístico: dos puntos de seis y un tanto encajado, a balón parado, en 180 minutos. En cuanto a sensaciones, son sólo dos partidos, pero se han visto síntomas de crecimiento, sobre todo con balón. La evolución debe continuar ante el Reus (sábado, 18:00 horas), un teórico rival directo por la salvación. Una buena oportunidad para sumar el primer triunfo de la campaña.

Foto: LaLiga

Una pretemporada con tintes positivos

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El Elche ha cerrado una pretemporada con tintes positivos en cuanto a resultados y sensaciones. Con menos vacaciones por ascender el 23 de junio, el equipo ilicitano ha concluido sus cuatro semanas de fase de preparación para la Liga con cuatro triunfos, dos empates y una derrota. De sus siete amistosos, hay que destacar que los franjiverdes han vencido o igualado en tres de los cuatro disputados contra rivales de Segunda. Manteniendo la base de la última temporada y reforzada con diez incorporaciones (nueve más la vuelta de Redru), las probaturas se acabaron para los hombres dirigidos por Pacheta, que ya se centran en preparar el debut en Liga frente al Granada (sábado, 19:00 horas).

El Elche volvió al trabajo el 16 de julio y tardó pocos días en disputar sus dos primeros partidos de pretemporada. Sacó con solvencia los duelos contra Intercity San Juan (4-0) en Santa Pola y CFI Alicante (0-2) en el Antonio Solana. Evidenció su lógica superioridad ante conjuntos de Preferente en unos ensayos menos valorables por la diferencia de categorías y el estado físico de los jugadores, recién incorporados del descanso vacacional.

El nivel de exigencia subió en la semana posterior con los amistosos contra Cádiz (1-3) en Pinatar Arena y Alcoyano (2-2) en El Collao. Dos encuentros que, dentro de los análisis que pueden hacerse en pretemporada, dejaron ciertas dudas. Ante los amarillos, el Elche ofreció dosis de buen futbol a través de combinaciones con balón y se adelantó en el electrónico. Pero tras el descanso, con los numerosos cambios y el cansancio, el Cádiz dominó y obró la remontada con tres goles en algo más de veinte minutos.

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Y frente al cuadro dirigido por Vicente Mir, tuvo que igualar el choque en dos ocasiones al sufrir dos tantos tempraneros, uno al inicio del primer periodo y otro a los pocos minutos de la reanudación. Con el descanso de algunos teóricos titulares y probaturas para buscar polivalencia, los franjiverdes generaron ocasiones pero también concedieron demasiadas a un rival de inferior categoría, que se llevó su trofeo en la tanda de penaltis (5-4).

Siete días después, llegó el fin de semana quizás de mayor trascendencia de la pretemporada: dos amistosos contra adversarios de Segunda. Los resultados: una victoria frente al Albacete (2-1) en Pinatar Arena y un empate contra el Granada (0-0) en Campoamor. En el primero, el Elche ofreció un inicio horrible, volviendo a sufrir un gol nada más salir de los vestuarios, pero una vez igualó de penalti, mejoró sus prestaciones y obró la remontada antes del descanso tirando de efectividad. Supo aguantar la ventaja, aunque con muy pocas llegadas al área contraria y gracias al buen hacer defensivo.

En el segundo, el equipo ilicitano dio buenas muestras de movilidad con la pelota, aunque con un dominio de más a menos, y cerró bien su área en líneas generales, pero le faltó verticalidad en territorio adversario. Tan sólo realizó un disparo a puerta en los 90 minutos, y tardó casi 70 en hacerlo. Sin hacer nada del otro mundo, el Granada sí gozó de un par de oportunidades claras, desbaratadas por un acertado Unai Simón.

Y el pasado sábado, llegó la presentación ante la afición con el Festa d’Elx contra el Almería (1-0). Tras una primera parte con ritmo bastante lento y apenas oportunidades de gol, el Elche apretó el acelerador en la segunda para concluir la pretemporada con una victoria merecida frente a un Segunda. Pacheta sacó un once muy reconocible de cara a la jornada inaugural, en la que Provencio y Manuel Sánchez serán baja por sanción.

Tras el choque, el preparador burgalés mostró en rueda de prensa su satisfacción por la pretemporada, priorizando siempre las sensaciones a los resultados. “Vamos a llegar a la Liga en un momento óptimo. Hay muchos jugadores que quieren jugar. Bendito conflicto. Si seguimos en esta línea, no vamos a bajar”, reiteró Pacheta, quien considera que ya tiene una plantilla de garantías, con “dos o tres jugadores por puesto”, y no va a exigir más fichajes.

Gonzalo Villar causa sensación

Dentro de la pretemporada franjiverde, Gonzalo Villar ha causado sensación. El centrocampista murciano ha sido de los jugadores más destacados con su calidad, visión de juego y desparpajo para querer ser protagonista con 20 años. El ‘niño’, como le llama Pacheta, ha despertado mucha simpatía e ilusión en la afición. Pero el míster burgalés pide “ir despacio” con el ex del Valencia Mestalla.

“Es un jugador que puede tener jerarquía con balón, pero tiene 20 años. Hay que intentar protegerlo para que crezca poco a poco”, indicó Pacheta. Gonzalo Villar ha finalizado las cuatro semanas de preparación para la Liga como el máximo goleador del Elche junto a Sory con dos goles, ambos de bella factura. Josan, Iván Sánchez, Lolo Plá, Collantes, Javi Flores, Nino, Adrián Molina y Benja han anotado uno.

El futbolista murciano agradeció la confianza del técnico franjiverde en zona mixta tras el Festa d’Elx: “Que te insista en que cojas la pelota te da más confianza. Quizás no me esperaba llegar y estar tan a gusto e integrado en el equipo. Creo que tengo un buen potencial para poder hacer una buena carrera.

El tiempo de ponerse a tono físico y probaturas para ajustar los mecanismos se ha acabado para todos. Llega la hora de la verdad. El Elche afronta la temporada de su regreso a Segunda División. Una competición muy larga y exigente, más todavía con el nivel de los equipos que competirán en ella. El Granada será la primera de las 42 ‘batallas’.

Foto: Francisco Maciá

Bruselas aprieta, pero no ahoga

Rc Sala de Juegos Ferreteria Els Ferrers

El Elche ha recibido la cautelar de Bruselas y, de momento, no tendrán que hacer frente de manera inmediata a la multa de 4,1 millones de euros propuesta desde el ente europeo por ayudas estatales ilegales, un procedimiento en el que Valencia y Hércules agotan ya sus últimas semanas para pagar sus correspondientes cantidades.

Tras leer el auto del presidente del Tribunal General de la Unión Europea, Marc Jaeger, en DF tratamos de hacer un análisis no demasiado extenso para comprender las claves de esta decisión y cómo afectará a la compleja situación institucional que atraviesa el Elche desde hace tiempo.

¿Qué se le pedía al Elche?

En tres artículos, la Unión Europea censuraba las ayudas ilegales recibidas por el Elche, el Valencia y el Hércules, incompatibles con el mercado interior. En el caso franjiverde se trata de dos préstamos bancarios otorgados por el IVF a la Fundación. Se apunta que España debe recuperar la ayuda estatal y los intereses y que dicha recuperación sea inmediata y efectiva (cuatro meses a partir de la notificación oficial).

En resumen, desde Europa se desliza que las Fundaciones (del Elche, del Valencia y del Hércules) no utilizaron ese dinero para potenciarse y mejorar sino para financiar a los clubes de fútbol. El cálculo de la Comisión del dinero a devolver por el Elche es de 3.688.000 euros, cifra que asciende a 4.106.906,51 euros al añadir los intereses.

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El proceso de recuperación

Esta historia la conoce prácticamente todo el entorno franjiverde. El juego del ratón y el gato entre el Elche y el IVF de los últimos años, con recursos, más recursos y el club judicializado. Actualmente hay dos recursos de apelación pendientes de ser dictados: uno está fechado para este mismo miércoles (del club) y otro para el 18 de septiembre (del IVF, sobre la ampliación de capital).

Sobre este punto, el auto del juez Jaeger reconoce la situación concursal del Elche y que, tras varios recursos, la devolución de la ayuda ilegal ha mantenido la categoría de crédito contra la masa, por lo que el concurso no puede eximir del pago de la misma.

¿Por qué se suspende la ejecución?

El auto explica que para que el recurso del Elche pueda salir adelante deben darse dos circunstancias: el fumus boni iurus (que resulte material y jurídicamente justificado a primera vista) y el carácter de urgencia, es decir, que las medidas sean necesarias otorgarlas y que surta efecto de manera inmediata.

Si me permiten el spoiler, el juez Jaeger considera que las dos circunstancias se dan en este caso, motivo por el que suspende la ejecución y el Elche recibe la suspensión cautelar del pago de la multa de 4,1 millones de euros. Veamos los motivos.

El fumus bonis iurus

En su recurso, el Elche realiza cuatro argumentaciones para acogerse a esta circunstancia

  1. Error en la identificación de la medida de ayuda y del beneficiario
  2. Falta de motivación respecto a la calificación de la ayuda estatal
  3. Error en la cuantificación del importe a devolver
  4. Infracción en la evaluación de la compatibilidad de la ayuda

El Elche, a través de las abogadas Clayton y Segura, argumenta que se les aplicó el margen más elevado y que la Fundación ofreció como garantía al IVF tanto acciones como una hipoteca de un inmueble (una finca de seis hectareas), algo no evaluado por la Comisión.

El juez Jaeger se muestra bastante crítico a la hora de la no evaluación de esta hipoteca ofrecida como garantía, al considerar en el auto que no puede considerarse a primera vista tan insignificante como para prescindir de ella al evaluar el nivel de las garantías ofrecidas al IVF. Por este motivo, da el OK a los puntos 2 y 3 por falta de motivación y considerar que existe un fumus bonis iurus “particularmente intenso”. Incluso asevera que no es necesario valorar el resto de puntos.

La urgencia

La segunda circunstancia para suspender la ejecución también recibe luz verde en el auto de Jaeger, al considerar que el Elche ha conseguido demostrar en los documentos presentados que existe urgencia a causa del riesgo para su viabilidad financiera que supondría pagar la multa de inmediato.

Los motivos son variados y derivan de la complicada situación económica del club: situación de concurso de acreedores, patrimonio neto negativo de 22.188.442 euros a fecha de 30 de junio de 2017, déficit de 1,5 millones para la temporada 2017/2018 e inexistencia de liquidez para devolver el dinero. La conclusión final es que la entidad corre un riesgo previsible de liquidación si paga de inmediato la multa de 4,1 millones de euros.

No a los argumentos de la Comisión

Por su parte, la Comisión aporta varios argumentos para tratar de mantener la sentencia recurrida por el Elche. Para conseguir liquidez solicita la venta del estadio o la venta de jugadores, a lo que el juez no da el visto bueno, al considerar que el estadio no es un bien que se pueda vender de inmediato y que la venta de los jugadores pondría en riesgo la capacidad deportiva del club y, por consiguiente, su supervivencia financiera.

La Comisión también alega, casi para finalizar el auto, tres puntos:

  • La devolución de la ayuda no es la causa del perjuicio del club. Es decir, que la viabilidad depende de otros factores ajenos a dicha devolución
  • El Elche no ha agotado todas las vías de recurso a nivel nacional
  • El club puede conseguir recursos de terceros para pagar

En su auto, el juez Jaeger no coincide con la Comisión, al estimar, recordando sus puntos anteriores del texto, que el Elche está en una situación económica precaria. Mientras, sobre los recursos de terceros la Comisión pone encima de la mesa la carta de compromiso de pago del Banco Popular que se utilizó en noviembre para tratar de adquirir el crédito del IVF y el pago de 2,2 millones de euros, también por esas fechas, de compromisos ineludibles por parte del club.

Jaeger recuerda que el máximo accionista (Fundación) no tiene recursos para hacer frente a pagos y que quien tiene pignoradas las acciones (IVF) no ha mostrado compromiso a apoyar económicamente a la entidad. Y sobre las últimas alegaciones, esgrime que la operación (carta de pago del Banco Popular) ha fracasado hasta el momento y que del pago de otras deudas no se puede deducir que el Elche pueda hacer frente al pago inmediato de 4,1 millones de euros.

Conclusiones finales

En definitiva, la Unión Europea aprieta pero no ahoga al Elche. Una decisión en la misma línea que la adoptada ante el Valencia o el Hércules hubiese dejado en una situación tambaleante a la entidad franjiverde que, de momento, no tendrá que hacer frente al pago inmediato de la sanción.

Ahora todo dependerá de cómo se sigan cumpliendo los plazos de este proceso, especialmente con la ampliación de capital que deberá salir adelante o cancelarse en el mes de septiembre. Desde el club se ha celebrado como una victoria, pero la eliminatoria está lejos de decidirse. Quedan muchas decisiones por tomar y el Elche aún no puede respirar tranquilo sobre el tema Bruselas.

Por último, hay que apuntar que el juez Jaeger ha elogiado en su escrito la labor del IVF en este procedimiento, al considerar que está dando pruebas de su cooperación leal en la recuperación de la ayuda y que, al disponer de un derecho de prenda sobre las acciones del Elche, cuenta con que siga protegiendo los intereses de la Unión Europea.

El rompecabezas de Pacheta

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Cuatro entrenamientos va a tener Pacheta para decidir su primer once titular como técnico en el Elche. El domingo, frente al Llagostera, se verá si ha habido tiempo suficiente para notar la mano del nuevo preparador franjiverde. Lo que está claro es que con la llegada de Pacheta, todos los futbolistas empiezan de cero. Así se presenta el panorama de cara al inicio de la era Pacheta.

Los fijos

Algunos jugadores, salvo sorpresa, no verán alterado su estatus con Pacheta. Es el caso, por ejemplo, del guardameta José Juan. El veterano cancerbero ha disputado todos los minutos en Liga: 27 partidos y 24 goles encajados. José Juan está siendo uno de los más regulares, por lo que es improbable que Guille Vallejo tome la alternativa.

En defensa, Tekio también se ha asentado a lo largo de los meses en el carril derecho. Siempre que ha estado disponible ha sido titular y únicamente se ha perdido seis partidos por lesión y uno por sanción. Lleva 11 encuentros consecutivos con pleno de minutos. Iván Calero, que ha ocupado ambos laterales a lo largo del curso, permanece a la sombra de su compañero.

Pelean por un puesto

Las otras nueve plazas en el once titular parecen abiertas para los futbolistas disponibles, aunque alguno parta como favorito. Desde la zaga hasta la delantera, todos pelean por convencer a Pacheta. Gonzalo Verdú, Neyder y Zotko batallan por los puestos de centrales. Los dos primeros tienen ventaja, ya que dejaron buenas sensaciones en los tres partidos que jugaron juntos (Peña Deportiva, Atlético Baleares y Atlético Saguntino). Hay que recordar que en los dos últimos partidos en casa, el Elche no ha encajado gol. El ucraniano y Primi, aún renqueante de su lesión, remarán para recuperar plaza en el once.

En el lateral izquierdo, Edu Albacar y Manu han ido alternando la titularidad desde la llegada del gallego-suizo, al que le han tocado los partidos en el Martínez Valero. Hay que ver si Pacheta mantiene esas rotaciones. Ambos ofrecen veteranía y peligro a balón parado. Albacar lleva un gol y cuatro asistencias, Manu aún se está asentando en el grupo. Será una de las primeras decisiones importantes del nuevo técnico.

De mediocampo hacia delante todo dependerá del esquema táctico que elija Pacheta. El pichichi Benja parece fijo arriba, mientras que Nino y Javi Flores pelean por la plaza de mediapunta o segundo punta, dependiendo de quien entre en la alineación. Los goles de Benja (10) y Nino (9) pueden pesar, al ser un partido en casa. Flores estaba rindiendo a buen nivel más apartado de la banda, antes de su lesión. Collantes e Iván Sánchez, destacados contra el Saguntino, tienen ventaja con Josan para ocupar los carriles en la medular.

¿Cambio de roles?

El fichaje de un nuevo entrenador, salvo rara excepción, suele provocar algún cambio de rol en jugadores importantes del equipo. Por ejemplo, con Josico perdieron ritmo Diego Benito, Nino (al principio) o Adrián Jiménez y ganaron peso Benja, Lolo Plá y, semanas después, los fichajes de invierno.

Ahora puede ocurrir lo mismo con Pacheta. En esta situación parece estar, para bien, Manuel Sánchez, defenestrado por el anterior entrenador en las últimas semanas. El mediocentro lleva sin ser titular desde el último partido de 2017, frente al Olot. Tras lo visto en las sesiones de esta semana, apunta al once. A su lado, la otra plaza en el doble pivote parece que se la juegan entre Provencio y Jony.

Lolo Plá es otro de los que quiere mejorar sus prestaciones del último mes. El ex del Toledo ha entrado y salido de los planes tanto de Mir como de Josico, sin encontrar continuidad. Lleva dos duelos sin minutos y ni siquiera viajó a Ontinyent. El plan de Pacheta, jugar con un punta, le resta opciones de titularidad, por lo que deberá ser el mejor revulsivo posible.

Por último, en peligro de ver empeorar sus roles de esta campaña están jugadores como Sory, Benktib y Primi, sobre todo si Pacheta decide apostar por los veteranos al inicio. El delantero africano está sancionado y ha bajado su rendimiento en los últimos meses: de cinco goles en las primeras nueve jornadas ha pasado a marcar dos en 15 partidos. El rol de Benktib definirá el grado de apuesta de Pacheta por la juventud (y podría ser clave en su renovación), mientras que a Primi le ha cortado la progresión una lesión y los fichajes de Neyder y Zotko.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF