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Revulsivo muy eficaz

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Carlos Castro se ha erigido en un revulsivo desde el banquillo muy eficaz para Pacheta. El delantero asturiano ha marcado dos goles en los dos últimos partidos del Elche a domicilio, ante Las Palmas (0-1) y Albacete (1-1). Dos tantos anotados cuando los franjiverdes atravesaban su peor momento y que suponen una victoria y un empate muy valiosos para tener la permanencia casi sellada y soñar con el playoff.

En los citados duelos, Carlos Castro entró como sustituto de Nino. Frente a Las Palmas (0-1), ingresó en el minuto 61. Tras pasar inadvertido en el juego, logró el gol de la victoria ilicitana en el 83. Con una genialidad de crack: recogió un balón suelto en el punto de penalti tras un mal despeje, superó al portero con una conducción hasta el área pequeña, donde engañó al defensa con una ‘pisadita’ de fútbol sala con la izquierda y marcó con la derecha.

“Veo que el balón que va suelto y lo primero que pienso es que no puedo tirar de primeras porque tengo al portero encima. Doy un control más, pienso que como estoy orientado, ellos piensan que voy a tirar o pasar a Yacine. Me sale bien. Sentí felicidad. Siempre he tenido esa sangre fría. No suelo ponerme nervioso en el área. Me gustan esas situaciones”, dijo el punta de Ujo días después en sala de prensa.

Contra el Albacete (1-1), su aparición sobre el césped llegó más tardía, en el minuto 71. Y a diferencia de Gran Canaria, con el marcador desfavorable. En el 82, culminó un ‘regalo’ del portero Tomeu Nadal para igualarlo. Al guardameta balear se le escapó el balón en un blocaje sencillo tras un centro bajo de Juan Cruz, Yacine lo cazó y asistió rápido en el área a Carlos Castro, quien marcó con un golpeo raso de primeras con la zurda.

“Contento. Otro balón que el portero no despeja bien, Yacine me asiste muy bien y la puedo colar por el ángulo”, declaró tras el choque en zona mixta. El ariete asturiano incluso pudo firmar un doblete para darle los tres puntos a los franjiverdes, pero el juez de línea señaló dos fueras de juego inexistentes cuando iba a plantarse en el mano a mano con Tomeu Nadal.

Carlos Castro ha participado en ocho partidos con el Elche desde su incorporación cedido por el Mallorca a finales de enero. Marcó un único gol como bermellón, conseguido en agosto. Como franjiverde, sólo ha gozado de la titularidad una vez, frente al Cádiz (1-0) por la baja de Yacine por sanción. Y con la mala fortuna de que Pacheta le sustituyó al borde del descanso por Neyder para recomponer la defensa tras la expulsión de Juan Cruz. Ha marcado dos goles en un total de 185 minutos con el equipo ilicitano. Una media de uno cada 92,5 minutos. Y uno cada 24 minutos (más tiempos añadidos) si sólo contásemos los dos últimos compromisos como visitante. Además, antes de las visitas a Gran Canaria (0-1) y el Carlos Belmonte (1-1), anotó un hat-trick en el amistoso frente al Leningradets (3-0).

Con sus dianas, acumula méritos para tener otra oportunidad en la alineación. No obstante, entiende las decisiones de Pacheta y asegura que no cambiaría sus goles por la titularidad: “Estoy feliz por ayudar al equipo para que sume. Todos desean jugar, pero es lo que hay. Nino, Yacine y otros compañeros que pueden actuar ahí están muy bien. Tenemos que trabajar en los entrenamientos para ponérselo difícil al míster” . Veremos si Carlos Castro derriba la puerta para entrar en el once.

Fotos: LaLiga

Asignatura pendiente superada

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El Elche ha cogido una buena dinámica de juego y resultados en las últimas semanas, con la que ha abierto brecha con la zona de descenso. Principalmente por volver a convertir el Martínez Valero en un fortín, con tres victorias consecutivas. Sin embargo, le faltaba mejorar sus números a domicilio, donde sólo había ganado uno de sus 14 compromisos (sin contar Reus). Fue contra el Rayo Majadahonda (1-3) el pasado 16 de diciembre. Pero para su gran alegría, el pasado domingo en Las Palmas (0-1) superó su asignatura pendiente. Un golazo de Carlos Castro en la recta final le dio un triunfo como visitante que se resistía desde hace tres meses y medio.

Desde la victoria en el Cerro del Espino (1-3), el equipo ilicitano acumulaba tres empates y dos derrotas lejos de casa (sin contar los tres puntos del Reus). Perdió contra Tenerife (2-1) y Granada (2-1), sumó dos empates seguidos ante Lugo (2-2) y Mallorca (1-1) e hincó la rodilla en Zaragoza (1-0). “Llevamos 12 puntos fuera de casa. Somos el sexto peor equipo. Podríamos tener muchos más y creo que merecemos más. Pero estamos dando muestras de que estamos cerca de la victoria fuera de casa y debemos martillear en lo que estamos haciendo bien”, dijo Pacheta en la previa del último choque.

Como en tantos partidos esta temporada, el Elche se quedó sin el premio del gol en sus mejores momentos del encuentro. Dominó en la primera parte, pero le faltó mordiente arriba para generar más ocasiones claras. Tras el descanso, Las Palmas mejoró y cogió la manija. Parecía que los franjiverdes estaban condenados a resistir para arrancar un punto. Pero en una acción aislada, apareció una genialidad de Carlos Castro para marcar y asaltar Gran Canaria. Tres puntos súper valiosos que dejan la permanencia a tiro de piedra.

Además, el conjunto ilicitano mantuvo la portería a cero como foráneo por primera vez esta campaña. Era el único equipo de Primera y Segunda que quedaba sin conseguirlo. Edgar Badia tuvo un papel fundamental, con tres paradas salvadoras.

Con la victoria en Las Palmas, el Elche iguala al Mallorca como el décimo peor visitante de la categoría, con 15 puntos de 48 posibles (se cuentan los tres puntos sumados del Reus y al propio Reus en la tabla). Hasta esta última jornada, Extremadura y Reus presentaban un mejor registro, con 13 unidades. Es destacable que los franjiverdes han superado la cifra de los catalanes más de dos meses después de su expulsión de LaLiga.

Foto: LaLiga

“La victoria es un golpe muy fuerte sobre la mesa”

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Declaraciones de Nacho Gil en zona mixta tras el partido Las Palmas 0-1 Elche.

Análisis del partido

Hicimos una primera mitad muy completa. En la segunda, sabíamos que lo íbamos a pasar mal, pero supimos sufrir. Obtuvimos el premio. Es un golpe muy fuerte sobre la mesa. Veníamos en buena dinámica y sabemos de lo que somos capaces. Lo hemos representado bien sobre el campo. Ahora hay que pensar en el Córdoba.

Aumentáis a 12 puntos la ventaja sobre el descenso y os ponéis a 10 del playoff

Seguimos pensando en nuestro objetivo, salvarnos cuanto antes. Estamos contentos, es una gran victoria, pero el vestuario sigue igual de unido. Vamos a seguir trabajando fuerte para conseguir el objetivo.

Titularidad tras varios partidos inédito

Está siendo un año complicado para mí. Hasta enero no pude jugar, estaba bajo de forma y el equipo está muy bien. El míster me ha dado la oportunidad y creo que la he aprovechado muy bien. Debo seguir entrenándome fuerte para tener más oportunidades de demostrarlo.

Foto: LaLiga

El Elche volverá a los entrenamientos el miércoles por la mañana

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La expedición del Elche aterrizará en la ciudad de las palmeras este lunes por la tarde tras su importantísima victoria frente a Las Palmas (0-1). Ha cogido el avión en Gran Canaria aproximadamente a las 10:00 horas y llegará aproximadamente a las 16:10 horas, previa escala en Madrid. Con este último resultado, pone fin a una racha de tres meses sin ganar a domicilio y aumenta su amplia ventaja sobre el descenso. Pacheta ha concedido un día de descanso al equipo ilicitano, que volverá a los entrenamientos el miércoles a partir de las 10:30 en el campo anexo al Martínez Valero para empezar a preparar el encuentro ante el Córdoba (domingo, 20:00 horas).

De cara a recibir a los califas, que ocupan plaza de descenso, el entrenador franjiverde recupera a Xavi Torres e Iván Sánchez tras cumplir sanción por ciclo de amarillas. Pero seguirá teniendo la baja de Manuel Sánchez por una lesión muscular. Salvo sorpresa, el extremo jienense recuperará la titularidad por Nacho Gil, quien ocupó su puesto en el Estadio de Gran Canaria. En teoría, el mediocentro javiense también volverá a la alineación para ejercer de pivote defensivo, aunque Karim Azamoum dio un notable rendimiento como solución de urgencia ahí.

Salvo contratiempo inesperado, Pacheta tendrá disponibles a todos los futbolistas del plantel menos al citado Manuel Sánchez. Josan fue sustituido el pasado domingo porque «le dolía todo, estaba magullado», dijo Pacheta en rueda de prensa, pero estará en condiciones. Los apercibidos Edgar Badia y Dani Calvo acabaron la cita frente a Las Palmas (0-1) sin cartulina amarilla, por lo que podrán ser de la partida.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

“Somos un equipo muy humilde y vernos en mitad de la tabla es maravilloso”

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Declaraciones de Pacheta en la rueda de prensa posterior al partido Las Palmas 0-1 Elche.

Análisis de la victoria

Sabíamos que nos podía tocar esto en el segundo tiempo. Ellos tienen grandes futbolistas y nos meterían en nuestra área, pero debíamos estar atentos porque sabíamos que podía caer alguna. Tuvimos tres en la primera mitad. Hemos tenido alguna salida con posibilidades y ganamos en una. Creo que la victoria es justa en el global. Quizás cuando mejor estuvimos no cogimos premio y cuando peor estuvimos, lo cogimos.

Gol en un desbarajuste defensivo que Carlos Castro aprovecha

Es lo que tiene Carlos. Tiene gol y muy buen juego entre líneas. Intentamos aprovecharlo. Es su primer gol desde que llegó. Ha jugado poco, porque Nino está a buen nivel en su sitio. Estamos sumamente ilusionados con estos 42 puntos. Somos un equipo muy humilde este año y nos vemos en la mitad de la tabla siendo recién ascendidos. Es maravilloso. Se lo dedico a la afición.

Gran partido de Josan

Lleva varios partidos a gran nivel. Jugando en la izquierda, da profundidad y provoca muchas tarjetas. El otro día marcó gol. Está en un momento de mucha confianza. Le cambiamos porque le dolía todo, estaba magullado. Estaba perdiendo la chispa que necesitábamos. Teníamos la baja de Iván Sánchez y teníamos tres posibilidades: Nacho Gil, Borja Martínez y Alfred Planas. Nacho ha hecho un partido muy completo. Más defensivo que defensivo. Me voy muy orgulloso de los chicos y contento por la victoria.

Foto: LaLiga

Zancada de gigante (0-1)

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El Elche da un paso de gigante hacia la salvación. El equipo ilicitano ha logrado una victoria importantísima por 0-1 ante Las Palmas gracias a un golazo de Carlos Castro en la recta final. Tras una primera parte en la que fue superior, con un Josan extraordinario, pero le faltó mordiente arriba, en la reanudación bajó sus prestaciones ofensivas, en buena parte por el cansancio, y parecía condenado a apretar para arañar un punto. Edgar Badia apareció salvador en dos remates en contra. Sin embargo, Carlos Castro, quien ingresó como revulsivo, sacó en el minuto 83 una genialidad de fútbol sala para darle los tres puntos a los franjiverdes. El cuadro dirigido por Pacheta suma la ansiada segunda victoria a domicilio, resistida desde hace más de tres meses, y aumenta su ventaja sobre el descenso a doce puntos más golaveraje particular. Permanencia más encarrilada a diez jornadas del final.

Pacheta realizó dos cambios en la alineación, ambos obligados por sanción: Karim Azamoum y Nacho Gil por Xavi Torres e Iván Sánchez. Como era de esperar, el franco-argelino realizó la función de pivote defensivo en el esquema 4-1-4-1 ante las ausencias del citado Xavi Torres y Manolín. Y el extremo valenciano recibió la gran oportunidad de jugar de inicio tras cinco partidos inédito. Se midió a su exequipo. Además, Tekio mantuvo la titularidad en el lateral derecho a pesar de la vuelta de Alexander González de sus compromisos con Venezuela. Dio la talla en el pasado encuentro frente al Alcorcón (3-1), después de más de tres meses fuera del once.

El partido comenzó disputado, sin dominador y con escasas aproximaciones peligrosas a las áreas. Pero con el paso de los minutos, el Elche creció y se asentó mejor sobre el césped. Sin demasiada fluidez con balón, pero con mayor criterio y más señales en ataque que su rival. Inquietaba principalmente a través de incursiones e intentonas de Josan desde la banda izquierda. El crevillentino participó en la ocasión más clara de los franjiverdes, en botas de Javi Flores. El cordobés recibió el pase en el área, superó a su par y su disparo muy cerca de la portería lo paró el meta Raúl Fernández.

El equipo ilicitano agarró el dominio del juego con valentía, trabajo, intensidad y ‘cerebro’. Su superioridad generaba nervios y silbidos en la grada local, que veía cómo su conjunto estaba impotente ante la buena disposición táctica de los hombres de Pacheta. El Elche cargaba la parte ofensiva sobre todo en banda la izquierda con Josan, todo un quebradero de cabeza para Las Palmas. El extremo recibió algunas entradas duras de rivales para frenarle y necesitó la atención de los servicios médicos más de una vez. Una de ellas, de Ruiz de Galarreta, pudo ser castigada con la expulsión. Yacine Qasmi también ostentó un buen papel como referencia ofensiva, ganando varias batallas con los centrales y actuando con criterio.

Sin embargo, a los franjiverdes les faltó punch para generar más ocasiones importantes, más allá del tiro de Javi Flores. Y la última oportunidad clara en la primera mitad llegó por el bando ‘pío-pío’. En su único remate entre los tres palos antes del descanso. Rafa Mir cazó un balón suelto en el área y su chut a bocajarro obligó a Edgar Badia a realizar una notable intervención.

Resistencia y golazo de Carlos Castro

Al inicio del segundo periodo, las tornas cambiaron y Las Palmas asumió más cuota de posesión y discutió el dominio del Elche. Pepe Mel metió piezas ofensivas con la entrada de Momo y el exfranjiverde Fidel. A pesar del panorama menos propicio, el cuadro ilicitano mantuvo la firmeza defensiva y la entereza en momentos de agobio. Aunque Edgar Badia tuvo que sacar un pie salvador para neutralizar un chut potente y raso de Rafa Mir. Pacheta también movio el banquillo con el ingreso de Carlos Castro por un cansado Nino. El ‘Cañonero’ de Vera apareció menos de lo habitual. Minutos después, Josan se retiró sobrecargado y dejó su plaza a Borja Martínez. El crevillentino cuajó una gran actuación.

Los cambios no sentaron bien al Elche, que presenció cómo su contrincante acrecrentó su superioridad sobre el tapete. El esfuerzo físico del primer tiempo hizo mella en los franjiverdes. Sin Josan y con Yacine Qasmi con sintomas de cansancio, vio mermadas sus dos principales vías atacantes. Y faltaba Una situación que Las Palmas aprovechó para desnivelar el campo, aunque con escasa efectividad. En un resquicio, Rubén Castro realizó una buena acción culminada con un remate escorado en el área pequeña que Edgar Badia repelió.

En la recta final, los franjiverdes parecían condenados a sufrir por aguantar el punto. Pero para su fortuna, Carlos Castro sacó una genialidad en el minuto 83 para poner el 0-1. Borja Martínez puso un centro desde la izquierda, Las Palmas no acertó a despejar, el asturiano recogió el balón suelto, amagó al portero, ‘pisadita’ de fútbol sala con el pie izquierdo para superar al zaguero en el área pequeña y finalización con la derecha. Gran estreno anotador del delantero cedido por el Mallorca.

El tanto de Carlos Castro fue un mazazo para los locales, que fueron a por el empate con más corazón que cabeza. Pacheta fortaleció la defensa con la entrada de Neyder por Yacine Qasmi, quien hizo un desgaste tremendo. El Elche supo controlar sus acometidas en los últimos minutos y apenas sufrieron para amarrar una victoria importantísima. La segunda a domicilio por fin. La permanencia está mucho más cerca a diez jornadas del final. 12º con 42 puntazos. Puede quedar prácticamente certificada la próxima semana frente al Córdoba (domingo, 20:00 horas).

Ficha técnica

Las Palmas: Raúl Fernández; Lemos, Aythami, Juan Cala, Dani Castellano; Gaby Peñalba (Momo, min 46), Ruiz de Galarreta, Maikel Mesa (Pekhart, min 79); Srnic (Fidel, min 55), Rubén Castro y Rafa Mir.

Elche: Edgar Badia; Tekio, Gonzalo Verdú, Dani Calvo, Juan Cruz; Karim Azamoum; Nacho Gil, Javi Flores, Nino (Carlos Castro, min 61), Josan (Borja Martínez, min 67); y Yacine Qasmi (Neyder, min 89).

Goles: 0-1, Carlos Castro (min 83).

Árbitro: Víctor Areces Franco (comité asturiano). Amonestó por parte de Las Palmas a Juan Cala (min 9), Lemos (min 27). Gaby Peñalba (36), Ruiz de Galarreta (min 37) y Aythami (min 53) y por parte del Elche a Josan (min 18), Karim Azamoum (min 21), Javi Flores (min 49)  y Nacho Gil (min 62).

Incidencias: Partido correspondiente a la jornada 32 de Segunda División disputado en el Estadio de Gran Canaria ante cerca de 10.000 espectadores.

Foto: LaLiga

“El esprint final del Elche es muy bueno”

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El entrenador de Las Palmas, Pepe Mel, ha destacado que el Elche está lejos del descenso “porque su esprint final es muy bueno”, y aunque ha señalado que “tiene tres bajas importantes” (Manuel Sánchez, Xavi Torres e Iván Sánchez), ha advertido que a su equipo le “va a costar mucho ganar”.

“Tienen que solucionar el pivote defensivo, pero Pacheta tiene la experiencia suficiente para hacerlo. Y pierden a Iván Sánchez, de los mejores jugadores de banda de la categoría y que está haciendo una grandísima temporada. Pero tienen a Javi Flores, Nino y Yacine, este último lo está haciendo muy bien en los últimos partidos. Participó mucho en su última victoria. Tiene buenos centrales. Hace las cosas bien”, ha declarado.

El cuadro canario recibe a los franjiverdes lejos de su objetivo del ascenso. Recién descendido y con una de las plantillas más potentes de Segunda, ocupa el 12º puesto con 42 puntos, a nueve del playoff. Necesita ganar para mantenerse vivo en la pelea. Pepe Mel es su tercer entrenador esta temporada, con el que suma cuatro puntos de nueve posibles. El técnico madrileño ha asegurado que sus futbolistas “creen desde el primer día” que llegó al banquillo en su mensaje.

“En Granada (1-1) vieron que son buenos y cuando hacen las cosas bien tácticamente no tienen fisuras y hacen daño al rival. Tenemos que sabernos manejar en situaciones adversas. Nos está costando porque es como un bebé, va andando poco a poco, pero no tenemos mucho tiempo. Si ganamos, que estoy seguro de que sí, la confianza se redoblará”, ha expuesto.

La semana en Las Palmas ha estado centrada en las quejas arbitrales, tanto de jugadores como del secretario técnico. Mel ha preferido eludir estos temas y le ha dicho “a los futbolistas que se dediquen a jugar”: “Me gusta centrarme en lo que depende de mi trabajo. Todo lo demás, te quita energías y te saca de mirar a lo que de verdad es importante. Normalmente, no trae nada bueno. No debemos centrarnos en los árbitros. Es muy difícil arbitrar, incluso con VAR”.

Cinco bajas y tres altas

Los ‘pio-pío’ recibirán al Elche (domingo, 20:00 horas) con hasta cinco bajas: David Timor, De La Bella y Eric Curbelo por ciclo de amarillas y Araujo y Blum por lesión. El míster madrileño lamenta estos contratiempos que le “toca lidiar” por ser “el tercer entrenador” del equipo, pero elude “buscar excusas”. “Tuvimos tres bajas por sanción la pasada semana y también en esta. Pero es lo que toca. Estamos en el fútbol profesional”. Como altas, recupera a Rafa Mir, el exfranjiverde Fidel y Álvaro Lemos.

Esta es la lista de 18 convocados de Las Palmas:

Foto: LaLiga

Gonzalo Villar regresa a la convocatoria por primera vez desde su lesión

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Pacheta ha convocado a 18 futbolistas para la visita del Elche a Las Palmas (domingo, 20:00 horas). Hay tres cambios respecto a la pasada jornada frente al Alcorcón (3-1): Gonzalo Villar, Alexander González y Alfred Planas entran por los sancionados Xavi Torres e Iván Sánchez y el descartado Olmo. La gran novedad es el regreso de Gonzalo Villar casi tres meses después de la lesión de rodilla que sufrió el 4 de enero en Tenerife (2-1). El joven centrocampista se recuperó antes de los plazos marcados y el míster considera que ya tiene el tono físico óptimo para entrar en competición tras dos semanas entrenándose con el grupo. “Me noto preparado para volver a jugar”, dijo Gonzalo Villar esta semana en rueda de prensa.

Las otras dos caras nuevas de la lista de citados son Alexander González y Alfred Planas. El lateral diestro regresa tras causar baja frente al Alcorcón (3-1) por su compromiso con la selección de Venezuela. Además, cumplió sanción por ciclo de amarillas. Y el extremo aparece en una convocatoria cinco semanas después. Estaba inédito desde su debut ante el Real Oviedo (1-2), en el que cometió un absurdo penalti por mano que a los franjiverdes les costó la derrota en la última jugada del partido. Desde entonces, se convirtió en descarte habitual, si bien no pudo jugar contra el Alcorcón (3-1) por la ‘cláusula del miedo’.

Manuel Sánchez, Xavi Torres e Iván Sánchez que se quedan en tierras ilicitanas al ser baja, el primero por lesión y los dos últimos por acumulación de amonestaciones. Las ausencias de los dos primeros dejan a Pacheta sin pivotes defensivos específicos, lo que, salvo sorpresa, le obligará a colocar a Karim Azamoum en esa posición. Borja Martínez y Nacho Gil son las principales opciones para suplir en el extremo a Iván Sánchez, el atacante más desequilibrante del Elche en los últimos meses. Jesús Olmo tampoco viaja a Las Palmas al ser descartado junto a Manu y Jony Ñíguez.

La lista de 18 convocados es la siguiente: los porteros Edgar Badia y José Juan; los defensas Tekio, Alexander González, Gonzalo Verdú, Dani Calvo, Neyder y Juan Cruz; los centrocampistas Karim Azamoum, Gonzalo Villar, Javi Flores, Josan, Borja Martínez, Alfred Planas y Nacho Gil; y los delanteros Nino, Carlos Castro y Yacine Qasmi.

El equipo se ha ejercitado este sábado a las 9:00 horas a puerta cerrada en el Martínez Valero. A las 11:15 horas, la expedición ha puesto rumbo desde el Hotel Milenio al Aeropuerto de Alicante-Elche para coger un vuelo destino Las Palmas, previa escala en Madrid. La llegada a tierras canarias está prevista a las 17:00 hora insular para alojarse en el Hotel NH Imperial Playa.

El domingo, día de partido, plantilla y cuerpo técnico se dirigirán al estadio a las 17:15 hora insular para disputar el encuentro y a su conclusión regresarán al hotel de concentración para cenar y pernoctar. El lunes regresarán a tierras ilicitanas con salida del vuelo desde Las Palmas a las 10:00 horas y llegada a Elche, previa escala de nuevo en Madrid, a las 16:10 horas.

Foto: Elche CF

“El descenso de hace dos años nos martillea y nos hace estar alerta”

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Declaraciones de Pacheta en la rueda de prensa previa al partido Las Palmas-Elche (domingo, 20:00 horas).

¿Cómo llega el equipo a este partido exigente?

Bien. El equipo está dando muestras de crecimiento y madurez. Lo vemos en los entrenamientos y los partidos. Estamos más cerca de un modelo muy claro de juego y plantilla. Estamos ilusionados. Nos vamos acercando al objetivo primordial a través de victorias y sensaciones.

¿Las bajas de Xavi Torres y Manolín trastocan mucho los planes?

Son dos jugadores en esa posición muy clara, pero tenemos opciones para sustituirles. Las bajas debilitan, pero el equipo está capacitado para suplirlas. Son jugadores muy importantes, como Iván Sánchez, que está jugando mucho. Pero tenemos una plantilla con muchas alternativas en cualquier posición. Los cuatro extremos pueden jugar en las dos posiciones. Borja es posiblemente el más específico, pero también me gustaría verle en la derecha con la pegada que tiene. Nacho Gil también puede jugar en las cuatro posiciones de la mediapunta. No puedo dar explicaciones de todos los que no juegan. Estoy encantado en el global. No rehúyo el cara a cara con los jugadores. Tenemos alternativas.

¿Tienes claras las alternativas para el once?

No está decidido, pero está cerca.

¿Barajas un cambio de sistema?

No lo planteamos. Estamos siendo muy fuertes con esta estructura. Hemos acabado partidos con tres centrales, nos viene bien en zona 1. Pero cuando cambiamos, es porque no ganábamos y había que hacer cambios para buscar soluciones a lo que no está funcionado bien y dar seguridad al jugador. Hemos cambiado a zona en el balón parado y estamos defendiendo muy bien. Lo mismo con el modelo de juego. No es lo mismo jugar con Xavi Torres que con Manolo de pivote. Es totalmente distinto. Y están jugando ahí, incluso juntos. No es lo mismo que juegue Karim a Javi Flores al lado de un pivote defensivo.

¿Gonzalo Villar está para entrar en la convocatoria?

Está en periodo de adaptación y recuperación. Está muy bien y tiene posibilidades de ir citado, como otros. Esto da muchas vueltas. Entrar en el once es muy difícil. La gente que viene de lesiones le está costando. Son muchos meses de parón y el equipo está bien.

¿Qué te parece Las Palmas?

Tiene muy buenos futbolistas. Su control pase es de una calidad extrema. Es un equipo para estar muy arriba y competir en ascenso directo y ahora ve el playoff a nueve puntos. No es fácil para equipo grandes y con esta estructura pelear por un objetivo distinto al marcado al inicio. Debemos aprovecharnos de su momento, que no es excepcional. Iremos a ganar. Como en Zaragoza (1-0), que perdimos pero nos fuimos orgullosos. Veremos si cambiamos alguna cosa. Llevamos 12 puntos fuera de casa. Somos el sexto peor equipo. Podríamos tener muchos más y creo que merecemos más. Pero estamos dando muestras de que estamos cerca de la victoria fuera de casa y debemos martillear en lo que estamos haciendo bien. Tuvimos ocasiones claras en Zaragoza y nos faltó efectividad.

¿Mucho que ganar y poco que perder?

En estos partidos contra rivales de esta entidad y presupuesto debemos ir con nuestra personalidad. Estamos en el mejor momento de la temporada, más lejos del descenso, y vamos a disfrutar de esto para acercarnos a la victoria. Disfrutar del fútbol no está reñido con la obligatoriedad que conlleva tu trabajo. No podemos olvidar que esto es un juego. Si nos olvidamos de jugar, no vamos a disfrutar. Todo lo que haces por obligación, generalmente no sale bien. Si no disfrutas el día a día y el partido, que no está reñido con la obligatoriedad…estamos jodidos. El jugador debe disfrutar y sufrir todo junto. Estamos en ese proceso. El Elche está obligado a ganar en todos los campos.

¿Manejas la posibilidad de que Gonzalo Verdú actúe como pivote defensivo?

Tenemos alternativas. Gonzalo Verdú jugó mucho de mediocentro. No lo tenemos decidido del todo. Tenemos abierto el panorama del once. Estamos valorando dar descanso a alguno y cambiar a algún jugador para dar otro tipo de alternativa. Descartamos el cambio de sistema. El cuerpo técnico me da muchas visiones que a veces se me pasan. Es difícil que yo tome una decisión unilateral.

¿Duda en el lateral derecho? Vuelve Alexander y Tekio siempre cumple

Están los dos bien y son buenos. Alexander es internacional y en los últimos partidos está bien. Tekio es de siete todos los días. Pero benditos problemas. Decidiremos en base a las sensaciones. No lo tengo decidido. Le damos vueltas. Esperamos acertar.

Con la permanencia bien encarada, ¿se podría avanzar en tu renovación?

Vamos a esperar al objetivo. Creo que es importante los pasos y el orden de los acontecimientos. Puedo entender que si hemos conseguido 45 puntos, estamos a once del descenso y quedan cinco jornadas, puedo entender que me digan que va siendo hora. Pero ahora, no lo veo porque a mí me martillea lo que pasó hace dos años. Me consta que también a todo lo que rodea al club. Aquí nadie piensa que se ha conseguido. Se sufrió un derrumbe y eso nos hace estar todos atentos. No quiero desviar la atención. Y menos ser yo quien lo haga.

¿El Elche será el primer club con el que negocie?

Sí. Será el primero al que escuche y expongamos las condiciones. Sin ninguna duda. Puedo entender de que esté o no esté yo, el club será mejor. Yo acabo de llegar y esta entidad tiene cien años. El año que viene, el Elche va a tener jugadores con una experiencia que no se ha tenido este año y una capacidad económica que no hemos tenido este año. Tenemos mucho mérito con lo que hemos conseguido y tenemos conseguir. Cosas muy importantes. Traspasamos jugadores y no se haya resentido el equipo. Pasó en agosto y enero. El equipo ha seguido creciendo. Hacemos muchas cosas bien. Y el dinero da muchas posibilidades de hacer más cosas.

¿Cómo ves a Neyder?

Está en situación de renovar. Son temas muy personales. Es muy buen jugador y muy bueno para el Elche. Ojalá renueve. El Elche apostó por él. Siempre se debe el otro al uno y el uno al otro. Ahora hay que llegar a acuerdos. No soy el responsable de los detalles. Le veo normal. Dispondré de él hasta el 30 de junio.

Desde fuera, ¿qué crees que pasó en el descenso de hace dos años?

No sé qué pudo pasar, los detalles. Pero ese detalle me hace estar alerta. Intento que todo lo negativo convertirlo positivo. Esta temporada, he aprendido muchísimo de situaciones negativas. Transformarlo en positivo. Cuando vengo a la rueda de prensa, mi primer objetivo es no meter la pata. Intento traer todo ordenado. Aprendo de lo que sucedió negativo hace dos años y lo traslado a positivo. ¿Cómo? Atención. La mentalidad de que no hemos hecho nada y debemos seguir. Que estamos mejor y debemos seguir en esa línea, sin creer que hemos hecho algo. Estamos en un proceso muy bonito. Igual podemos disfrutar de los últimos partidos de una manera que no habíamos planteado al inicio. Quién nos lo iba a decir. Estamos en condiciones si sacamos los mismos puntos que el Extremadura de aquí a final de Liga. ¿Qué paso hace dos años? No lo sé, sé que hubo lesiones que hicieron daño y muchos jugadores cedidos. Pero con los cedidos no quiero acusar a nadie de nada. Hablo de las circunstancias que recuerdo. Pero no estaba dentro para ‘medir la temperatura’.

Desaparición del Ontinyent

Lo veo desde la tristeza y el dolor. Yo también estado encerrado porque no pagaban. No cumplen con sus responsabilidades. Me duele. Es una entidad de casi 90 años de historia que desaparece por malas gestiones. Desde aquí, todo el ánimo del mundo a los jugadores y la afición que ha empujado. Y trabajadores, etc. Todo mi respeto y fuerza.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Gran Canaria, isla desafortunada

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Dentro de su buena línea de resultados, el Elche sigue con el mal de su falta de victorias a domicilio. Sólo ha logrado una en 14 partidos (no se cuentan los tres puntos del Reus), y ya han pasado más de tres meses desde que su estreno frente al Rayo Majadahonda (1-3). Desde entonces, ha cosechado dos empates y tres derrotas, la última contra el Real Zaragoza (1-0) hace dos semanas. Su próximo reto será la visita a Las Palmas (domingo, 20:00 horas), un recién descendido muy lejos de su objetivo del ascenso. Además de las bajas importantes, las estadísticas históricas del equipo ilicitano ante los amarillos como foráneo no invitan al optimismo. Sólo suma dos triunfos en sus 28 duelos en la capital de Gran Canaria.

Ambos conjuntos se han enfrentado en Primera, Segunda y una promoción de ascenso a la categoría de plata. El balance de los franjiverdes contra Las Palmas como visitante es de 2 victorias, 12 empates y 14 derrotas. Han pasado 15 años desde la última vez que se llevaron los tres puntos de la isla. Ganó 1-2 en la primera jornada de la segunda vuelta de la temporada 2003/2004. El eterno Nino y Zárate marcaron los goles del cuadro dirigido por Óscar Alfredo Ruggeri. Rubén Castro militaba en los ‘pío-pío’. Él y Nino protagonizarán el próximo domingo un duelo entre leyendas del gol de Segunda. Cabe señalar que en la campaña 2003/2004 Las Palmas cambió el Estadio Insular por el Estadio de Gran Canaria y bajó a Segunda B.

Después del citado triunfo, el Elche acumula tres igualadas y cuatro tropiezos en el recinto del barrio de Siete Palmas. Tras hincar la rodilla cuatro veces consecutivas, sus dos últimas visitas se saldaron con empates. 1-1 en el curso 2011/2012 y 0-0 en el 2012/2013, el del último ascenso a Primera del conjunto ilicitano. Posteriormente, pasaron cinco temporadas sin que franjiverdes y amarillos coincidieran en la misma categoría.

Hasta la presente, en la que para mayor dificultad para el Elche, Las Palmas sólo ha sufrido una derrota como local en Liga. Aunque precisamente, ocurrió en su último compromiso ante su público, contra el Mallorca (1-2). Antes, había cosechado seis victorias y ocho empates. Un bagaje, unido a sus peores registros a domicilio, muy insuficientes para su meta de subir a Primera. Ocupa el 12º puesto con 42 puntos, a nueve de la última plaza de promoción. Su banquillo ha tenido tres inquilinos: Manolo Jiménez, Paco Herrera y ahora Pepe Mel. Su próximo compromiso ante los franjiverdes puede ser su último tren hacia el ascenso.

Volviendo atrás en el tiempo, no está de más destacar que el Elche logró su primer triunfo en Las Palmas al 16º intento. Ocurrió en la temporada 1990/1991, en Segunda División. El Elche se impuso por 0-1 con un gol madrugador de Tino. Al término del campeonato, el equipo ilicitano bajó a Segunda B. El cuadro amarillo se salvó de la caída al ‘pozo’ por dos puntos.

Goleada al Vecindario

Sus dos victorias contra Las Palmas no son las últimas que los franjiverdes han conseguido en la isla de Gran Canaria. Hay que recordar su goleada por 1-4 al Vecindario en la temporada 2006/2007. Gastón Casas por partida doble, Peragón y Fajardo marcaron los goles que le dieron al Elche tres puntos que prácticamente garantizaron su permanencia en Segunda.

Foto: Francisco Maciá