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‘Tourmalet’ superado con menos premio del merecido

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El Elche ha superado su reciente ‘Tourmalet’ con menos premio del merecido. Ha sumado dos puntos de nueve posibles en sus duelos seguidos contra Albacete (1-1) a domicilio, Osasuna (1-2) en casa y Sporting de Gijón (1-1) como visitante. El equipo ilicitano realizó un notable juego para obtener un botín mayor, que habría garantizado la permanencia y mantendría la ilusión por el playoff. Sin embargo, este tramo ha supuesto un frenazo a su mejor línea de resultados de la temporada. Aunque sí ha dejado la salvación prácticamente atada a seis jornadas del final.

Los franjiverdes encaraban estas pruebas de altura en una excelente dinámica. Acumulaban tres victorias seguidas y cuatro en los cinco últimos partidos. Llegó la visita al Albacete, que iba al asalto del ascenso directo. El cuadro manchego atravesaba un gran momento y estaba invicto en su estadio. Ante más de 1.500 desplazados, el Elche arañó un punto afortunado con el empate 1-1. En la primera mitad, los de Pacheta generaron más ocasiones. Pero a los pocos minutos de la segunda, el Albacete se adelantó. Un gol de Carlos Castro estableció las tablas definitivas en la recta final, en el peor momento del conjunto ilicitano en el encuentro.

Una semana después, Osasuna acudió al Martínez Valero. El intratable líder de Segunda. Mejor equipo de la segunda vuelta en puntos y goles anotados y encajados. Además del mejor local, principalmente por las 13 victorias seguidas que acumulaba en casa. El Elche sufrió una cruel e injusta derrota por 1-2. Abrió el marcador pronto, con un golazo de Iván Sánchez, y disfrutó de numerosas ocasiones claras para vencer con holgura. Sin embargo, su falta de puntería y dos tantos encajados en acciones aisladas provocó que sufriera un varapalo. Una derrota que cortó su racha de cuatro triunfos seguidos como anfitrión.

Y el pasado domingo, se midió al Sporting de Gijón como foráneo. El conjunto asturiano forma parte del pelotón de aspirantes al playoff gracias a su magnífica dinámica. Antes de recibir a los franjiverdes, era el mejor equipo de Segunda en las ocho últimas jornadas, con seis victorias y dos empates, y el segundo mejor de la segunda vuelta junto al Cádiz. Además, acumulaba tres citas sin recibir gol. El Elche pudo salvar una igualada 1-1 en El Molinón-Enrique Castro ‘Quini’. Tras una mejorable primera mitad que finalizó con desventaja mínima, mejoró sus prestaciones en la reanudación y Nino apareció salvador para marcar un gol que valió un punto.

El calendario baja la exigencia

Después del ‘Tourmalet’, el equipo ilicitano afronta el último mes y medio de competición con un calendario de menor exigencia. En su próximo compromiso, recibirá al Rayo Majadahonda (domingo, 12:00 horas), inmerso en la lucha por evitar el descenso. Después, visitará al Almería (domingo 12, 12:00 horas), el más rezagado de los principales aspirantes a la promoción.

Posteriormente, se medirá como local al Tenerife, metido en la pelea por la salvación, y como visitante al Nàstic de Tarragona, que podría estar descendido matemáticamente. Y para cerrar la Liga regular, dos recién descendidos que pelean por el ascenso: Deportivo de La Coruña en El Martínez Valero y Málaga en La Rosaleda.

Foto: LaLiga

El Elche volverá a los entrenamientos el martes por la mañana

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El Elche volverá a los entrenamientos el martes a partir de las 10:30 horas, presumiblemente en el campo anexo al Martínez Valero. Tras su empate frente al Sporting de Gijón (1-1), el equipo regresó a tierras ilicitanas el domingo por la noche y disfrutará este lunes como día de descanso. Para la vuelta, la expedición cogió un vuelo destino Madrid a las 20:50 horas y regresó desde la capital en autobús.

Los franjiverdes iniciarán el martes la preparación del próximo partido ante el Rayo Majadahonda (domingo, 18:00 horas, Martínez Valero). Pacheta tendrá las bajas de Dani Calvo y Nacho Gil y espera recuperar a Karim Azamoum. El central vio la quinta amarilla y sufrió un esguince de tobillo en El Molinón-Enrique Castro ‘Quini’. El extremo prosigue en la superación de su rotura muscular. Y el centrocampista podría estar recuperado de su problema en el gemelo, producido ante Osasuna (1-2) y que le impidió jugar en Gijón.

Cabe señalar que durante el entrenamiento del martes tendrá lugar la presentación de Nico Rodríguez como nuevo director deportivo del Elche. Será a las 11:00 horas en la sala de prensa del Martínez Valero. El asturiano sustituye a Jorge Cordero en el cargo.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Nino desliza que quiere jugar una temporada más

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Nino ha deslizado que quiere seguir una temporada más en activo. Y curiosamente, en la semana en la que el Elche ha cambiado de director deportivo. El ‘Cañonero’ de Vera lo ha dejado entrever tras el empate del equipo ilicitano en su visita al Sporting de Gijón (1-1), partido en el que marcó el gol de la igualada. A sus 38 años, acumula tres meses como titular indiscutible en la mediapunta, a un notable nivel, y lleva 5 tantos esta temporada.

Nino está hablando en el campo. A partir de ahí, veremos lo que sucede. Yo estoy muy contento. Se ve en el campo lo que estoy haciendo. El verde no engaña. Siempre tengo fuerzas. Por eso estoy jugando aquí con 38 años. Estoy muy contento hoy por el gol y por el punto para acercarnos a la permanencia. Ya veremos lo que sucede”, ha declarado Nino en zona mixta.

Pacheta destacó en rueda de prensa que el atacante andaluz “sigue incombustible y está en un momento fantástico”. “Los datos corroboran lo que vemos. Nos ha ajustado el equipo, manda en el campo y mete goles”, ha agregado.

Desde el club ilicitano afirman que Nino tiene ‘carta blanca’ para tomar su decisión, sea continuar como franjiverde un año más o colgar las botas. Por lo dicho el pasado domingo, parece que el almeriense quiere renovar su contrato, que acaba a final de campeonato.

Foto: LaLiga

Dani Calvo, baja para recibir al Rayo Majadahonda por sanción y lesión

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Dani Calvo causará baja en el Elche para su próximo partido frente al Rayo Majadahonda (domingo 5 de mayo, 18:00 horas, Martínez Valero) por sanción y lesión. El central aragonés vio frente al Sporting de Gijón (1-1) su quinta amonestación de la temporada, que acarrea suspensión, y tuvo que ser sustituido por un esguince de tobillo.

El árbitro Jorge Figueroa Vázquez le mostró la amarilla a Dani Calvo en el minuto 10 por una falta en una disputa aérea. El zaguero oscense recibió su cuarta amonestación como franjiverde. Suma cinco esta temporada porque vio una con el Numancia, su equipo hasta su llegada cedido al Elche en el mercado invernal.

Cumplida la media hora de partido, Pacheta retiró al central aragonés, reemplazado por Neyder, por un esguince en el tobillo izquierdo. Dani Calvo sufrió la lesión tras una mala caída en un salto para cabecear. Trató de seguir tras recibir la atención de los servicios médicos, pero se marchó poco después. “Espero que no se vaya a más de dos semanas (de baja). Hablo con el primer diagnóstico del doctor”, declaró el entrenador franjiverde en rueda de prensa. Si se cumple ese pronóstico, también se perdería la visita al Almería (domingo 12 de mayo, 12:00 horas).

Salvo sorpresa, el citado Neyder formará junto a Gonzalo Verdú la pareja de centrales del equipo ilicitano contra el Rayo Majadahonda. Perdió su sitio en el once tras su importante lesión en el aductor y el notable nivel de Dani Calvo como titular durante su ausencia. Ante Osasuna (1-2), el colombiano rindió con nota alta cubriendo la baja de Gonzalo Verdú por sanción.

Dani Calvo se une a Nacho Gil y Karim Azamoum en la enfermería. Aunque Pacheta espera que el franco-argelino esté disponible para la próxima cita. Se perdió la visita a El Molinón-Enrique Castro-‘Quini’ por un problema en el gemelo producido ante Osasuna (1-2). Al extremo valenciano le quedan dos semanas de recuperación, aunque su evolución favorable podría permitirle acortar plazos.

Por otro lado, Javi Flores se une a Edgar Badia en la lista de apercibidos. El cordobés vio ante el Sporting (1-1) la cuarta amarilla de su segundo ciclo.

Foto: LaLiga

Alexander: “Nos llevamos un punto muy importante”

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Declaraciones de Alexander González en zona mixta tras el Sporting de Gijón 1-1 Elche.

Punto merecido

Es un punto muy importante. Seguimos en la pelea del objetivo. Queremos terminar lo mejor posible. Siempre con esa ambición de los 50 puntos. A partir de ahí, disfrutar.

Volviste al once

Bastante contento. El equipo viene jugando bastante bien y tengo un compañero que está haciendo las cosas bien. Los resultados son positivos y había que ser paciente. Con la confianza del cuerpo técnico, que me ha dado la oportunidad de estar dentro del campo los 90 minutos ayudando y aportando para el gran punto que nos llevamos. Vengo trabajando bastante bien. Mis compañeros están de la mejor manera y hay que respetar las decisiones del cuerpo técnico. Y hay que aprovechar las oportunidades.

Estuvisteis cerca de ganar

La ambición siempre de querer sumar, como en Las Palmas (0-1). El equipo viene jugando bastante bien, con la ambición de sumar los 50 puntos y querer competir. Fuera de casa es bueno puntuar. Seguimos en la línea de trabajo.

Casi salvados

Sí. Seguiremos compitiendo y disfrutando en los entrenamientos y los partidos. Estamos jugando bastante bien. La calidad de jugadores es notable. El objetivo son los 50 puntos, pero tenemos claro que queremos disfrutar cada fin de semana.

Foto: Francisco Maciá

“El Sporting y El Molinón se me dan bien”

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Declaraciones de Nino en zona mixta tras el Sporting de Gijón 1-1 Elche.

Otro gol al Sporting de Gijón. Le has marcado varios en tu carrera…

Creo que aquí de vacaciones no seré bien tratado…le dije a mis compañeros antes del partido que es un campo que se me da bien. Sobre todo, me quedo con el punto y el trabajo del equipo ante un rival muy difícil, que pelea por estar arriba. A seguir. Queda menos para conseguir la permanencia.

¿Cómo ha sido el gol?

Es un remate que me gusta. Alexander ha puesto un buen centro, he leído que puedo llegar bien desde atrás y por suerte la enganché bien y entró. Contento de volver a marcar. La semana pasada estuve a punto y no pudo ser.

¿Qué significa este punto?

Todo lo que sea sumar en campos complicados como este y con el resultado en contra, creo que significa mucho. El batacazo de la semana pasada era inmerecido. No nos ha costado mucho reaccionar, porque sabemos el camino. El Sporting tiene dos puntas fuertes, con juego directo que provocan cosas. Pero hemos hecho muchas cosas y estamos con confianza para lograr la permanencia.

¿Qué tiene el Sporting para que se te dé tan bien?

Por suerte, llevo muchos años de carrera y puedo meter a varios equipos en este saco. El Molinón es un estadio que me gusta mucho. Son equipos que se te dan bien. Le deseo toda la suerte del mundo al Sporting. No sé si está descolgado del playoff, pero nuestra pelea es conseguir la permanencia.

Empatasteis y estuvisteis cerca de ganar

En la primera parte, nos costó mucho leer las segundas jugadas. Nos han hecho mucho peligro con sus dos puntas. Pero en la segunda, el equipo se plantó bien en el campo, estuvimos más contundentes y tuvimos opciones para ganar.

¿Va a haber Nino para rato?

Nino está hablando en el campo. A partir de ahí, veremos lo que sucede. Yo estoy muy contento. Se ve en el campo lo que estoy haciendo. El verde no engaña. A pensar en la semana que viene. Siempre tengo fuerzas. Por eso estoy jugando aquí con 38 años. Estoy muy contento hoy por el gol y por el punto para acercarnos a la permanencia. Ya veremos lo que sucede.

Foto: LaLiga

“Es un punto muy sabroso y con mucho poso”

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Declaraciones de Pacheta en la rueda de prensa posterior al Sporting de Gijón 1-1 Elche.

¿Qué te ha parecido el equipo?

Creo que hicimos un primer tiempo con dudas. No sólo no ganamos los duelos y las segundas jugadas. En estos momentos, con este Sporting, con los dos puntas que tienen y las ayudas de las bandas, te matan. La primera ocasión clara de gol ha sido nuestra, en un córner de Gonzalo. Ellos, en el mismo tipo de acción, la metieron. En la segunda parte, ajustamos bastante más y estuvimos bastante más equilibrados. El equipo ha dado una buena muestra de lo que solemos hacer. Este punto sabe muy rico ante un rival que lleva seis victoria y tres empates en las nueve últimas jornadas. Es un rival muy bueno. Creo que dimos una versión interesante.

¿Qué significa este empate?

Nos acercamos al objetivo. Veremos cuál es, pero nos acercamos. Y me quedo con las sensaciones. Es una confirmación de lo que venimos haciendo en las últimas jornadas. Las dos últimas derrotas han sido inmerecidas. Creo que hoy hicimos méritos para empatar. Luego, se dan otras las circunstancias. En la falta de la recta final me dicen que es dentro del área. Hay que verlo. Creo que hicimos un partido muy digno ante un rival muy bueno. Nos vamos muy satisfechos con el punto. Nos acercamos. Es un punto muy sabroso y con mucho poso.

No hay manera de quitar a Nino, gol que salva un punto…

Queríamos meter a Carlos. Hoy le he hecho daño. Le iba a meter, pero cuando empatamos, metimos a Xavi Torres. Pido perdón a los jugadores, pero son circunstancias. Ha sucedido ante una alegría. Y Nino sigue incombustible. Los datos corroboran lo que vemos. Está en un momento fantástico. Nos ha ajustado el equipo, manda en el campo y mete goles.

El Elche ha sido muy valiente en El Molinón

Creo que lo somos en casi todos los campos. Me gustó mucho la versión de Zaragoza (1-0), en los dos partidos contra Osasuna…hemos estado jugando partidos sin ‘seis’. Son las circunstancias, somos mejores con balón que sin balón. Si tenemos el balón, no lo tiene el rival. Y presionamos muy arriba para que el rival no se sienta cómodo. Si debemos replegar, nos somos excesivamente fuertes. Ser valientes nos ha traído hasta aquí y seguimos. Los chicos son los culpables.

¿Cómo está Dani Calvo? Se retiró lesionado

Está bien. Tiene un esguince de tobillo. Espero que no se vaya a más de dos semanas. Hablo con el primer diagnóstico del doctor.

¿Por qué entró Alexander por Tekio en el once?

Que todos se sientan partícipes de esto. Van a ir entrando más jugadores. Hay muchos queriendo jugar. Me resulta muy complicado e incómodo hacer las alineaciones y las citaciones. Tengo que darles. Llevo un tiempo quejándome a ver si puedo llevar al menos dos por puesto.

Foto: LaLiga

Nino salva un punto en El Molinón (1-1)

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La ‘leyenda’ Nino apareció por enésima vez como salvador. Esta vez, para que el Elche arañara un valioso punto en su visita a El Molinón-Enrique Castro ‘Quini’. El equipo ilicitano da otro paso hacia la salvación al empatar por 1-1 en su visita al Sporting de Gijón. Ante un rival enrachado y que llevaba tres partidos sin encajar, los de Pacheta ofrecieron una actuación por debajo del nivel de jornadas anteriores. Tanto en defensa como en ataque. Babin en el minuto 27 adelantó a los rojiblancos, que se marcharon con una justa ventaja al descanso. Pero los franjiverdes reaccionaron en la segunda mitad, y a pesar de que les costó batir la muralla rival, Nino lo consiguió a 15 minutos del final. Incluso pudieron llevarse la victoria, con una ocasión clara de Xavi Torres y si el árbitro hubiera señalado penalti en una falta de Javi Flores dentro del área. Al final, un punto más para sumar 47. La permanencia, más cerca.

Pacheta realizó tres cambios en la alineación del Elche. Dos esperados y uno sorpresivo. Gonzalo Verdú regresó al eje de la defensa, tras cumplir sanción, por Neyder, Manuel Sánchez cubrió la plaza del lesionado Karim Azamoum y Alexander entró por Tekio. A pesar del alto nivel del central colombiano frente a Osasuna (1-2), el entrenador franjiverde apostó por la continuidad de Dani Calvo como pareja de Verdú.

El partido comenzó bastante animado, con momentos de ida y vuelta entre dos equipos que salieron sin especular. Con su ímpetu y el aliento de la grada, el Sporting pronto creó dos ocasiones. Djurdjevic sacó un chut escorado en el área que Edgar Badia desvió a córner. En el balón parado, Carmona finalizó la acción ensayada con un tiro muy desviado. El Elche, lejos de amilanarse, trató de responder con dos intentonas de Josan por la izquierda, sin éxito. Y a pesar de que los franjiverdes buscaban más la posesión que su contrincante, su mejor oportunidad llegó en un saque de esquina. Gonzalo Verdú remató solo en el punto de penalti, pero Diego Mariño intervino para evitar el tanto y la zaga tapó el remate posterior de Dani Calvo. Álex Alegría respondió para los locales con un tiro sin dirección entre palos.

El encuentro no tenía dominador claro, pero posiblemente los locales estaban mejor plantados y transmitían mayor sensación de peligro. Y tras superar el ecuador del primer acto, abrieron el marcador por medio de Babin. Tras un paradón de Edgar Badia en un remate del córner, Dani Calvo no acertó a despejar el rechace y el central rojiblanco perforó la red franjiverde. Un premio que podía considerarse justo por los méritos de ambas escuadras.

El 1-0 en contra dejó aturdido al Elche, que sumó un problema más con la lesión de Dani Calvo. El central necesitó ser sustituido por Neyder al sufrir una torcedura de tobillo. El Sporting empujó para hacer más ‘sangre’ a un rival que bajó prestaciones defensivas respecto a jornadas anteriores. Por suerte para los de Pacheta, no encontró la manera de ampliar su renta en el primer periodo. Su oportunidad más importante fue un tiro de Álvaro Traver dentro del área que Juan Cruz taponó. El bando visitante sólo inquietó antes del descanso con un disparo frontal de Nino que rebotó en un zaguero.

Nino perdonó una, pero no dos

Después del paso por vestuarios, el Elche salió decidido a por el empate, con mayor presencia en campo rival. Sin embargo, se estrellaba con el firme entramado defensivo del Sporting. A Iván Sánchez, la amenaza principal de los franjiverdes, le tapaban muy bien sus diagonales endiabladas. Yacine peleaba como siempre, pero perdía en las batallas con los centrales rojiblancos. Javi Flores y Nino aparecían poco. Y Josan lo intentaba de todas formas, pero sin tino. En busca de soluciones, Pacheta sustituyó al crevillentino para dar entrada a Borja Martínez.

Tras los primeros compases del segundo tiempo, un disparo muy desviado de Alexander y un chut de Nino que paró Diego Mariño era el bagaje ofensivo ilicitano. Por los gijoneses, un remate de Álex Alegría en un córner que salió por encima del larguero. A diferencia de los 45 primeros minutos, el choque se desarrollaba con un ritmo más bajo, con menos transiciones. Y con el balón más tiempo en campo local.

Nino perdona una vez, pero difícilmente perdona dos. En una de las aproximaciones del Elche, el ‘Cañonero’ de Vera restableció las tablas. En el minuto 74, conectó con una volea de zurda un centro delicioso de Alexander al segundo palo. Quinto tanto de la temporada. Instantes después del gol, Pacheta reforzó la medular con Xavi Torres, quien ingresó por Iván Sánchez.

En la recta final, con ambos equipos dispuestos a por la victoria, el partido entró en un toma y daca. Los franjiverdes tuvieron una volea de Xavi Torres en el área que rozó el palo y una falta frontal de Gonzalo Verdú por encima del larguero. Una falta, cometida sobre Javi Flores, que pareció dentro del área. El Sporting casi marcó a balón parado, en un córner cabeceado por Babin fuera. Al final, ninguna escuadra fue capaz de deshacer el empate. Un resultado que deja un mejor sabor para el Elche, por sumar un punto en un encuentro de escasa brillantez a domicilio que le acerca a su objetivo primordial.

Ficha técnica

Sporting: Diego Mariño; Geraldes, Peybernes, Babin, Molinero; Carmona (Ivi, min 75), Cofie (Blackman, min 78), Nacho Méndez, Álvaro Traver; Álex Alegría (Cris Salvador, min 68) y Djurdjevic.

Elche: Edgar Badia; Alexander, Gonzalo Verdú, Dani Calvo (Neyder, min 34), Juan Cruz; Manuel Sánchez; Iván Sánchez (Xavi Torres, min 79), Javi Flores, Nino, Josan (Borja Martínez, min 59); y Yacine.

Goles: 1-0, Babin (min 27); 1-1, Nino (min 74).

Árbitro: Jorge Figueroa Vázquez (comité andaluz). Amonestó por parte del Sporting a Babin (min 20) y por parte del Elche a Dani Calvo (min 10), Neyder (min 71), Manuel Sánchez (min 76) y Javi Flores (min 90+2).

Incidencias: Partido correspondiente a la jornada 36 de Segunda División disputado en el estadio El Molinón-Enrique Castro ‘Quini’ ante más de 23.000 espectadores.

Foto: LaLiga

Pelayo Novo acude a El Molinón para apoyar al Elche frente al Sporting

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El exfranjiverde Pelayo Novo ha acudido al estadio El Molinón-Enrique Castro ‘Quini‘ para apoyar al Elche en su partido frente al Sporting de Gijón (domingo, 16:00 horas). El ovetense saludó a la expedición franjiverde y le deseó suerte para el encuentro. Movistar+ emitió recientemente un reportaje sobre la nueva vida de Pelayo tras el grave accidente que sufrió hace poco más de un año.

Foto: Elche CF

Carlos Castro y Xavi Torres vuelven a El Molinón

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El Sporting de Gijón-Elche de esta jornada (domingo, 16:00 horas) será un partido especial para Carlos Castro y Xavi Torres por su pasado rojiblanco. Sobre todo para el delantero asturiano. Se formó en Mareo y jugó cuatro temporadas en el equipo gijonés, con el que disfrutó un ascenso a Primera y sufrió un descenso a Segunda. Por su parte, el pivote alicantino militó un curso en el Sporting, con la desgracia de vivir la caída a la división de plata.

Carlos Castro

Carlos Castro dio el salto a la primera plantilla del Sporting con 19 años. Venía de marcar 4 goles en 18 partidos con el filial en Segunda B. En la temporada 2014/2015, LaLiga castigó al club rojiblanco sin poder reforzarse y con una limitación de 18 fichas profesionales por su situación económica. Contra todo pronóstico, el cuadro dirigido por Abelardo logró la hazaña del ascenso a Primera. El actual punta del Elche colaboró con 9 tantos en 30 encuentros, 11 como titular.

Carlos Castro registró 11 goles en 50 choques, 17 de inicio, en sus dos campañas en la máxima categoría. 7 en la primera y 4 en la segunda. Algunos anotados contra ‘grandes’ del fútbol español, como Barcelona, Valencia o Atlético de Madrid. Ante este último, marcó la diana en el tiempo añadido que dio al Sporting un triunfo vital para la salvación.

Tras el descenso a Segunda, lejos de ganar protagonismo, el delantero de Ujo lo perdió: un único gol en 19 apariciones, 5 en la alineación. Fue su último curso en ‘casa’.

El pasado verano, se marchó al Mallorca. Su primera experiencia lejos de su Asturias natal. Empezó bien, con un gol en cinco titularidades y una aparición desde el banquillo. Pero cayó al ostracismo.

Buscó una salida y recaló en el Elche en enero. Como franjiverde, ha asumido el papel de revulsivo y acumula méritos para entrar en el once. Ocho de sus nueve participaciones han sido como reemplazo, principalmente de Nino. Ha marcado dos goles en las dos últimas salidas del conjunto ilicitano, ante Las Palmas (0-1) y Albacete (1-1). Buscará alargar la racha en las porterías de El Molinón-Enrique Castro ‘Quini’, que bien conoce.

Pacheta reconoció en rueda de prensa que valora darle el premio de la titularidad frente al Sporting por su extra de motivación: “Estoy ansioso por dárselo. Pero tengo que ser suficientemente consecuente con los que están jugando. Carlos se ha encontrado con que Nino está en su mejor momento de la temporada y está participando menos. Se está ganando jugar. Pero toca esperar. Valoramos poner de inicio al jugador cuando vuelve a casa. Va a estar muchísimo más motivado y emocionado que los demás”.

Xavi Torres

Por su parte, Xavi Torres fichó por el Sporting en el mercado estival de 2016. Con Nico Rodríguez, nuevo director deportivo del Elche, en el citado cargo en el club gijonés. El mediocentro javiense venía de tres temporadas en el Betis, la última con poca presencia en los planes del entrenador. Tuvo un papel discreto como rojiblanco: 19 encuentros jugados, 10 como titular. Sufrió el descenso a Segunda y no renovó al término del campeonato.

Salí de ahí con un sabor agridulce. Estaba muy a gusto, pero coincidió que no tuve la continuidad que otros sí tenían. Quizá muchas veces no se fue justo conmigo, pero tengo un tremendo cariño por ese club y esa afición. Tengo ganas de estar ahí el domingo. Me fui algo triste, dolido. A pesar del descenso, tenía la sensación de que podía aportar para devolver al club a Primera. Quería seguir. Coincidió que llegó Miguel (Torrecilla, director deportivo). Un año antes ya me había abierto la puerta de salida del Betis y al año siguiente fichó por el Sporting. Tampoco contó conmigo”, expuso Xavi Torres en una entrevista a El Comercio esta semana.

Tras dejar el equipo asturiano, vivió una aventura de un año en el fútbol australiano. Volvió a España de la mano del Elche. Dentro del perfil de fichajes del conjunto ilicitano, marcado por su condición de recién ascendido con presupuesto modesto, llegó como refuerzo ‘estrella’. Esta campaña, ha disputado 25 partidos, 17 de inicio, y ha aportado 4 goles, todos de penalti.

La baja de Karim Azamoum por lesión aumenta sus posibilidades de ser titular en el Sporting-Elche del domingo. No obstante, Manuel Sánchez parte con más opciones por su mayor participación en los recientes esquemas de Pacheta. “Tengo más en cuenta que Carlos Castro sea de allí que el pasado de Xavi Torres”, indicó el míster.

Yacine jugó en el Sporting B

El partido en El Molinón-Enrique Castro ‘Quini’ también tendrá un componente especial para Yacine Qasmi. El delantero franco-marroquí pasó una temporada en el Sporting B. Fue su segundo equipo en España, después del filial del Getafe. Marcó 5 dianas en 30 encuentros como rojiblanco, en Segunda B. Ocupará la punta del ataque del Elche.

Fotos: LaLiga