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El inicio de una nueva etapa

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El Elche quiere hacer bueno el refrán de “a la tercera irá la vencida”. Pacheta se estrena ante el Llagostera como entrenador franjiverde tras la destitución de Josico. El míster burgalés llega con la misión de lograr el ascenso, y para ello deberá sacar un mayor rendimiento a una plantilla que ha ‘quemado’ a dos jefes en dos tercios de Liga. El primer paso consiste en ampliar la buena racha en casa, donde los franjiverdes han solventado sus tres últimos compromisos. Recibe a un conjunto metido en zona de descenso, pero que es el quinto mejor visitante del grupo.

La última derrota frente al Ontinyent (1-0) colmó la paciencia del Consejo y Jorge Cordero con Josico, quien se marchó señalando a los jugadores como los responsables de su salida. Una etapa que finalizó sin mejorar los números de Vicente Mir y dejando al Elche en el tercer lugar con 44 puntos, los mismos que el cuarto y tres por encima del quinto y el sexto. “Los resultados no estaban siendo los necesarios para conseguir el objetivo. Y noté que la sintonía entre los futbolistas y el cuerpo técnico no era la adecuada”, justificó el director deportivo. Gonzalo Verdú, uno de los capitanes, señaló en rueda de prensa que con el hellinero “había dudas que no se despejaban”.

Pacheta es el elegido para encaminar la nave a buen puerto. Un trotamundos admirador de Bielsa con algo más de dos años y medio de experiencia en Segunda B. En su presentación, el técnico de Salas de los Infantes demostró fe ciega en la capacidad de la plantilla, su forma metódica de trabajar y su visión cortoplacista. “Los jugadores deben admitir la exigencia de subir”, declaró Pacheta, quien señaló en la rueda de prensa previa al choque que quiere un equipo “competitivo, duro y que corra mucho y bien” e incidió en “tener el balón, la presión y el equilibrio”.

El preparador burgalés afirmó que no tiene pensado hacer una revolución en su primer once, por lo que se esperan pocos cambios. Por lo visto en la prueba del pasado jueves, Gonzalo Verdú regresará a la zaga tras cumplir sanción y Manu parece partir con más posibilidades que Edu Albacar para ocupar el lateral zurdo. Manuel Sánchez, prácticamente inédito en la segunda vuelta, volvería a escena para ocupar la medular junto a Provencio o Jony Ñíguez. Benktib se ha quedado fuera de la convocatoria y jugará con el Ilicitano. Javi Flores ocuparía la mediapunta, escoltado por Collantes en la derecha e Iván Sánchez por la izquierda, y Benja actuaría en punta.

Sory Kaba causa baja por su expulsión en El Clariano y Primi sigue junto a Corozo en la lista de lesionados. El central ilicitano ha sufrido problemas en la rodilla en la que se produjo el esguince a final de 2017 y continuará sin participar en la segunda vuelta.

Llagostera: Metido en problemas

El adversario del Elche será el Llagostera, un conjunto que lleva instalado en la parte baja de la tabla durante toda la competición. Tras una reacción que le hizo escalar posiciones, los últimos resultados le han metido en puestos de descenso a Tercera División. A pesar de ello, los gerundenses, que militaron en Segunda hace dos temporadas, cuentan con futbolistas que pueden lucir mejor lejos del césped artificial de su estrecho campo. De hecho, presenta mejores registros a domicilio que en casa.

El Llagostera se sitúa en el 17º puesto con 29 puntos (7 victorias, 8 empates y 12 derrotas). Abre la zona de descenso, a un punto del puesto de playout y de la permanencia. Es el tercer conjunto menos anotador con 20 goles a favor y el noveno más goleado con 28 tantos en contra. Arrancó la segunda vuelta con siete partidos invicto (dos victorias y cinco empates), arañando puntos a Cornellà, Villarreal B y Mallorca, pero los dos últimos tropiezos ante Valencia Mestalla (1-0) y Lleida (2-3) ha provocado su caída de posiciones. Es el segundo peor local del grupo, pero también el quinto mejor visitante.

Toni Gabarre y Leo Ramírez son los máximos realizadores del cuadro dirigido por Óscar Álvarez con cuatro dianas cada uno. El partido del domingo será el regreso del canterano Raúl Fuster al Martínez Valero.

Posibles alineaciones

Elche: José Juan; Tekio, Gonzalo Verdú, Neyder, Manu; Manuel Sánchez, Provencio; Collantes, Javi Flores, Iván Sánchez; y Benja.

Llagostera: Marcos; Chica, Pau Bosch, Esteban, Raúl Fuster; Marc Carbó, Leo Ramírez; Eizmendi, Pablo Sánchez, Facundo Guichón; y Toni Gabarre.

Árbitro: Juan Antonio Campos Salinas (comité murciano).

Estadio: Manuel Martínez Valero (domingo, 18:30 horas).

Ontinyent-Elche: Nueva batalla por el playoff

Nueva ‘batalla’ por el playoff para el Elche. El equipo ilicitano se mide al Ontinyent en El Clariano en su segundo duelo directo consecutivo en la parte alta de la clasificación. El tercero visita al sexto, con seis puntos de distancia entre ambos. Tras vencer al Atlético Saguntino (1-0), ha cogido el mayor ‘colchón’ respecto al quinto de la temporada y quiere aprovechar una jornada marcada por los enfrentamientos directos para sacar tajada. Pero para ello, deberá superar a la revelación del grupo, que dirige un técnico que conoce muy bien la casa franjiverde, Vicente Parras.

Josico, quien cumplirá su segundo partido de sanción, deberá modificar el eje de la zaga por la baja de Gonzalo Verdú por ciclo de amarillas. Una ‘faena’ para el entrenador hellinero, pues el Elche solo ha encajado un gol (de penalti) y ha recibido muy pocas ocasiones con la pareja formada por el cartagenero y Neyder, la sensación franjiverde. Zotko apunta a la titularidad.

La entrada del ucraniano podría no ser la única modificación en el once. Al igual que en la última salida, Josico buscará la mayor adaptación del equipo a un campo de hierba artificial y de menores dimensiones que el Martínez Valero. “Mi teoría es ver la semana. Evalúo rival, campo y nuestra situación”, dijo en rueda de prensa el preparador castellano-manchego, quien se marca como objetivo alcanzar al Mallorca, líder con trece puntos de ventaja. “Tengo fe en mi equipo para ser campeón. Pero cualquier tropiezo nos haría perder opciones”, manifestó.

Edu Albacar tiene posibilidades de actuar como central o de sustituir a Manu en el lateral zurdo por su capacidad a balón parado. Provencio reforzaría el centro del campo en detrimento de Benktib, quien pasó inadvertido en la última cita como foráneo contra el Atlético Baleares (1-1), o uno de los extremos, Collantes o Iván Sánchez, para volver a apostar por el trivote. Y Sory también cuenta con opciones para jugar de inicio por Benja o Nino, aunque parece una variante poco probable.

Zotko, Javi Flores e Iván Calero son las tres novedades en una convocatoria de la que se caen Manuel Sánchez y Lolo Plá por decisión técnica, además del citado Gonzalo Verdú por sanción. Primi, inédito en la segunda vuelta por un esguince de rodilla, ya se entrena con el grupo, pero todavía no está en plenas condiciones. Corozo es la única ausencia por lesión.

Los ilicitanos estarán arropados por su afición. Más de 400 seguidores estarán presentes en la grada General de El Clariano para dar apoyo a sus muchachos en un choque de gran trascendencia.

Ontinyent: el equipo revelación que lidera Parras

El contrincante del Elche será el Ontinyent, la gran revelación del grupo III de Segunda División B. Recién ascendido, se ha asentado en parte alta contra todo pronóstico, ganándose el derecho a considerarse candidato a la promoción. Todo ello bajo el mando del exfranjiverde Vicente Parras, quien vivirá un partido muy especial. «Espero un Elche sólido y práctico», dijo ante los medios.

El conjunto del Valle de Albaida ocupa el sexto puesto con 38 puntos (10 victorias, 8 empates y 8 derrotas), a tres de la zona de playoff y a seis de los ilicitanos. Es el décimo equipo más anotador con 23 goles a favor y el octavo con más tantos encajados, 25 en contra. Es la única escuadra de la primera mitad de la tabla con diferencia de goles negativa (-2). Juanan es su máximo realizador con cinco dianas, seguido de Raúl González con cuatro y Tito Malagón con tres.

En su último partido de Liga, cayó goleado en Lleida (4-0). Un mal resultado del que se rehízo remontando este miércoles su eliminatoria de cuartos de final de Copa Federación contra el Betis Deportivo (3-0). El miércoles anterior, venció con contundencia al Formentera (3-0) en su partido aplazado. Y hace dos fines de semana, empató en casa frente al Valencia Mestalla (1-1).

Parras afronta el duelo ante ‘su’ Elche con numerosas bajas y dudas. Bauti y David Bandera se pierden la cita por lesión y Alberto Rubio y Satoca por ‘clausula del miedo’. Julen Monreal, Soler, Juanan y Anaba arrastran problemas físicos, aunque podrían recuperarse a tiempo.

Posibles alineaciones

Ontinyent: Álvaro Campos; Soler, Sierra, Russo, Ramón Verdú; Fran Machado, Carrasco, Juanan, Tito Malagón; Raúl González y Sascha.

Elche: José Juan; Tekio, Neyder, Zotko, Edu Albacar o Manu; Iván Sánchez, Jony Ñíguez, Benktib o Provencio, Collantes; Nino y Benja.

Árbitro: Albert Ávalos Martos (comité catalán).

Estadio: El Clariano (domingo, 12:30 horas).

Elche-Atlético Saguntino: Partido de siete puntos

Cuando un equipo se mide a un rival directo, puede interpretar que afronta un partido de siete puntos: los que tú sumas, los que no logra el rival más el golaveraje particular. Esta situación es la que se encuentra el Elche al recibir al Atlético Saguntino, un inesperado invitado en la pelea por el playoff. Cuatro puntos separan a ambos conjuntos antes de verse las caras en el Martínez Valero. Tras superar un tramo de calendario ante rivales de la zona baja, el equipo ilicitano encara dos enfrentamientos seguidos ante perseguidores, los ‘romanos’ y el Ontinyent, con la oportunidad de abrir brecha con el quinto y asentarse más todavía en puestos de promoción.

El conjunto franjiverde, 3º con 41 puntos, salvó un punto en su visita al Atlético Baleares (1-1) la pasada jornada con un gol de Nino en el tiempo añadido. Sobrevivió en un campo estrecho y de césped artificial ante un adversario que se empleó duro con la permisividad del árbitro. Después de diez puntos de quince posibles en el calendario ‘ameno’, el Elche llega a un exigente último tercio de Liga regular con la necesidad de meter una marcha más y la ambición de mirar hacia arriba. Más allá de coger distancia por abajo, la meta también es alcanzar al Villarreal B, segundo con seis puntos de ventaja (y un partido más). El liderato, ocupado por el Mallorca a trece puntos de distancia, parece inaccesible.

Josico, sancionado con dos partidos por su expulsión en Son Malferit, podría realizar hasta cuatro cambios en el once. Según lo ensayado en el entrenamiento del jueves, volvería al esquema 4-4-2 con las novedades de Manu, Collantes, Nino y Benja por Edu Albacar, Provencio, Josan y Sory. El ‘Cañonero’ de Vera, quien ha anotado cuatro goles como suplente en la segunda vuelta, jugaría de inicio por segundo partido consecutivo como local. «Es importantísimo seguir ganando en casa», señalaba el preparador hellinero en rueda de prensa.

Josico ha convocado a los 21 futbolistas disponibles, por lo que tendrá que realizar tres descartes antes del choque. Dos de ellos apuntan a ser Javi Flores y Zotko, quienes acaban de superar sendas lesiones y todavía no están en plenas condiciones. Collantes regresa a una citación tras ser descartado por decisión técnica en la última cita. Primi y Corozo integran la lista de bajas.

Atlético Saguntino: una de las revelaciones de Segunda B

El rival del Elche será el Atlético Saguntino, una de las revelaciones en Segunda B al meterse en la pelea por entrar en la fase de ascenso. Vicente campeón de la Copa Federación, los ‘romanos’ son una importante amenaza como visitantes, pues son, junto a los franjiverdes, el tercer mejor foráneo del grupo. Con la permanencia en la categoría de bronce, en la que debutaron el pasado curso, casi asegurada, se han ganado el derecho a soñar con cotas más altas gracias a explotar sus virtudes.

El cuadro valenciano ocupa el 6º puesto con 37 puntos (10 victorias, 7 empates y 8 derrotas), a tres del playoff y a cuatro del Elche. Es el sexto conjunto más anotador del grupo con 30 goles a favor y el tercero más goleado, junto a Peralada-Girona B y Atlético Baleares, con 29 tantos en contra. La pasada jornada, venció al Lleida (1-0), rehaciéndose de dos derrotas seguidas, contra Mallorca (1-2) y Valencia Mestalla (4-1). Antes de los citados tropiezos, ganó al Formentera (0-1).

La visita al Martínez Valero será especial para cuatro ‘romanos’ con pasado franjiverde: Nuha, Álex Felip, Carlos Quesada y David Escudero. La ‘Pantera’ es el máximo goleador de los saguntinos con ocho dianas.

Posibles alineaciones

Elche: José Juan; Tekio, Gonzalo Verdú, Neyder, Manu; Iván Sánchez, Jony Ñíguez, Benktib, Collantes; Nino y Benja.

Atlético Saguntino: Adrián Lluna; Adriá Gallego, Marín, Óscar López, Rafa Gimeno; Kata, Luis Gilabert; Adrián Lois, Jorge Julià, Adrià Granell; y Nuha.

Árbitro: José David Martínez Montalbán (comité murciano).

Estadio: Manuel Martínez Valero (domingo, 17:00 horas).

Atlético-Baleares-Elche: Partido para hombres

“Será un partido para hombres y de playoff”. Así se mentaliza Josico de cara a la visita del Elche al Atlético Baleares esta jornada. El equipo ilicitano vuelve al césped artificial para buscar la victoria en el regreso del técnico castellano-manchego a Son Malferit, un campo donde sabe “perfectamente” qué se van a encontrar sus pupilos y donde se medirán a un rival sumido de forma sorprendente en puestos de descenso y que sólo ha ganado un encuentro como local esta temporada.

El cuadro franjiverde, 3º con 40 puntos, encara el último choque de su tramo de calendario ante conjuntos de la zona roja de la tabla. Un tramo que podría considerarse insatisfactorio, pues no ha hecho pleno de victorias y tampoco ha disipado dudas sobre su solvencia como candidato al ascenso. No obstante, el último triunfo contra la Peña Deportiva (2-0) y el resto de resultados le permitieron acercarse al segundo y aumentar la distancia con sus inmediatos perseguidores.

Y este fin de semana, tiene de nuevo una jornada que puede ser propicia para sus intereses, con dos enfrentamientos directos en la parte alta de la clasificación: Cornellà-Villarreal B y Atlético Saguntino-Lleida. El Elche ha adquirido un ‘colchón’ de cinco puntos respecto al quinto y su principal objetivo es vencer al Atlético Baleares para aumentarlo y gozar de mayor seguridad en la zona de playoff. Un objetivo que cobra más importancia teniendo en cuenta que sus dos próximos adversarios son Atlético Saguntino y Ontinyent, sexto y séptimo respectivamente. Y a partir de ahí, tratar de ‘cazar’ al Villarreal B, a cuatro puntos. El Mallorca, indiscutible líder con 13 puntos de ventaja, se antoja inalcanzable en estos momentos.

Josico, quien ha avisado en rueda de prensa que el partido será “de mucha lucha, juego directo e interrupciones”, retocará el once para adaptar el equipo lo mejor posible a un campo de césped artificial y reducidas dimensiones. Debido a la importancia del balón parado, Edu Albacar apunta a la titularidad reemplazando a Manu en el lateral zurdo, y la prueba de Provencio en la banda izquierda contra el Changchun Yatai (0-4) podría tener cabida este domingo. Josan pasaría a la derecha, su sitio natural, por la ausencia de Collantes. Sory, titular en los dos amistosos de esta semana –CKSA Moscú (0-3) y Changchun Yatai-, cuenta con opciones de jugar en la delantera por el enrachado Benja o Nino.

Collantes se ha quedado fuera por decisión técnica de la lista de convocados, a la que finalmente ha entrado Manuel Sánchez tras superar sus problemas en los isquiotibiales. El citado Provencio regresa una vez cumplida su sanción. Javi Flores, Zotko, Primi y Corozo continúan siendo bajas por lesión.

Atlético Baleares, tercer entrenador para buscar la reacción

El adversario del Elche será el Atlético Baleares, un equipo que partía como aspirante a la promoción, que disputó la temporada pasada, y que una mala dinámica de resultados le ha metido de lleno en la lucha por evitar el descenso a Tercera División. Ante los franjiverdes, los palmesanos estrenarán a su tercer técnico del curso, Javier ‘Manix’ Mandiola, todo un veterano de los banquillos de Segunda B, aunque inexperto en el Grupo III.

El cuadro mallorquín ocupa el 18º puesto con 22 puntos (4 victorias, 10 empates y 10 derrotas), a tres del puesto de playout y a cuatro de la zona de permanencia. Es el quinto conjunto menos anotador del grupo con 20 goles a favor y el cuarto más goleado con 28 en contra. Su mayor déficit son sus malos resultados en Son Malferit: es el segundo peor equipo como local con diez puntos sumados (1 victoria, 7 empates y 3 derrotas). Tan solo ha ganado un encuentro de los 14 últimos disputados: ante el Formentera (1-0) en la jornada 21.

Mandiola dispone de toda su plantilla a excepción de Xisco Hernández, lesionado de gravedad desde mediados de noviembre.

Posibles alineaciones

Atlético Baleares: Aulestia; José Ruiz, Manu Farrando, Vallori, Sergio Sánchez, Biel Guasp; Villapalos, Fullana; Canario, Julio Delgado y Hugo Díaz.

Elche: José Juan; Tekio, Gonzalo Verdú, Neyder, Edu Albacar; Josan, Jony Ñíguez, Benktib, Provencio; Nino y Sory o Benja.

Árbitro: David Jesús Pinto Herrera (comité canario).

Estadio: Son Malferit (domingo, 12:00 horas).

El Elche recibe a la Peña Deportiva en la parte final de su calendario ante equipos en descenso · Edu Albacar, Benktib, Josan y Nino apuntan al once

El Elche quiere levantarse tras su enésimo tropiezo. O “accidente”, como denominó Josico a la última derrota contra el Peralada-Girona B (1-0). El equipo ilicitano, 3º con 37 puntos, afronta la recta final de su tramo de calendario ante rivales en zona de descenso y recibe esta jornada a la Peña Deportiva de Santa Eulalia con ganas de resarcirse y sumar tres puntos que le asienten en playoff y le permitan mirar hacia las dos primeras plazas con más optimismo. A pesar de ocupar el penúltimo puesto, el cuadro ibicenco es el único que ha ganado al Mallorca esta temporada y se mantiene invicto en 2018, lo que le convierte en un rival con el que hay que estar muy alerta.

Josico realizará varias modificaciones en la alineación por ausencias y buscando soluciones para mejorar el rendimiento de los franjiverdes. Según lo ensayado durante la semana, Edu Albacar suplirá al lesionado Zotko en el centro de la zaga junto a Gonzalo Verdú, Bentktib cubrirá el hueco del sancionado Provencio en la medular para formar pareja con Jony Ñíguez, Josan actuará en la banda izquierda por Lolo Plá, y Nino entrará por Iván Calero para actuar por detrás de Benja, quien repetirá como referencia ofensiva. Manu, quien debutó la pasada jornada, se mantendrá en el lateral zurdo.

El técnico hellinero, quien se mostró en rueda de prensa “contento” con la plantilla tras el cierre del mercado invernal, tiene cinco bajas: Zotko, Javi Flores, Primi y Corozo por lesión y Provencio por sanción. Ha conformado una lista de 19 convocados que cuenta como principales novedades a Neyder, último fichaje, y Leomar Pinto, del filial. Deberá realizar un descarte antes del encuentro. Vuelven Edu Albacar tras cumplir suspensión y Manuel Sánchez, quien se quedó sin viajar a Peralada por decisión técnica.

Peña Deportiva: el único capaz de vencer al líder

El contrincante del Elche será la Peña Deportiva de Santa Eulalia, el único conjunto que tras 23 jornadas disputadas, ha sido capaz de vencer al Mallorca, todopoderoso líder del Grupo III de Segunda B. A su carta de presentación se une que no conoce la derrota en el año 2018, en el que ha sumado ocho puntos de los doce posibles. Unos guarismos que le han permitido avivar sus esperanzas de lograr la salvación.

El conjunto ibicenco ocupa el 19º puesto con 20 puntos (4 victorias, 8 empates y 11 derrotas), a cinco del playout y la zona de permanencia. Es el equipo menos anotador del grupo, junto a Formentera y Llagostera, con 16 goles a favor y el sexto con más tantos encajados, 26. La pasada jornada, empató ante el Lleida (0-0) en el Municipal de Santa Eulalia. En su último partido a domicilio, sumó un punto contra el Valencia Mestalla (1-1). Y en sus dos compromisos anteriores, venció a Formentera (0-1) y Mallorca (2-1). Guille Andrés es su máximo realizador con cuatro dianas, seguido de Górriz con tres y Erik Polanco con dos.

Posibles alineaciones

Elche: José Juan; Tekio, Gonzalo Verdú, Edu Albacar, Manu; Collantes, Jony Ñíguez, Benktib, Josan; Nino y Benja.

Peña Deportiva: Imanol; Marcos, Pau Cendrós, Pau Pomar, Javi Gallardo; Erik Polanco, Carlos Selfa, Pepe Bernal, Marco Rosa; Guille Andrés y Salinas.

Árbitro: José Luis Guzmán Mansilla (comité andaluz).

Estadio: Manuel Martínez Valero (domingo, 12:00 horas).

Peralada-Elche: Nada de aflojar

Ni un ápice de relax ni nada de aflojar el ritmo. El Elche busca en su visita al Peralada-Girona B su tercera victoria seguida para reafirmar su buena línea tras el cambio de sistema, mantener la tercera plaza y tratar de acercarse a Mallorca y Villarreal B. Para ello, deberá superar a un filial debutante en la categoría y en puestos de descenso, pero que se mantiene invicto desde que cambió de entrenador.

El equipo ilicitano, 3º con 37 puntos, parece haber encontrado el buen camino con Josico, siendo necesario una variación de esquema. Los triunfos ante Badalona (1-3) y Deportivo Aragón (5-1) han supuesto una inyección de moral y confianza. Dos triunfos consecutivos dos meses y medio después y una reactivación de la pegada que le ha permitido recuperar el tercer puesto y tener un margen de tres puntos respecto al quinto. Y el objetivo es ir a más.

Con un Hércules-Cornellà, un Atlético Saguntino-Mallorca y el empate del Villarreal B en Llagostera esta jornada, el Elche está obligado a seguir cumpliendo en su calendario ‘ameno’ ante rivales de la parte baja de la tabla. Acumular el máximo de puntos posibles en este tramo serviría para encarar con un panorama más favorable los próximos duelos ante rivales directos, Atlético Saguntino y Ontinyent. “Desde el parón navideño, estamos concienciados de que mayo está a la vuelta de la esquina. Hay que apretar desde ya para acabar lo más arriba posible”, señaló Provencio esta semana en una entrevista a Diario Franjiverde.

Josico señaló en rueda de prensa que mantendrá el bloque en el once de las últimas victorias, por lo que, salvo sorpresa, realizará un único cambio: Ivan Zotko entrará en el centro de la zaga por Edu Albacar, suspendido por acumulación de amarillas. Iván Calero continuará en el lateral zurdo tras su buena actuación contra el Deportivo Aragón. Manu, cuarto fichaje invernal, es la novedad principal en la convocatoria junto a Zotko e Iván Sánchez, que regresan tras cumplir sus respectivas sanciones. Manuel Sánchez se ha quedado fuera de la lista de 18 citados por decisión técnica y los lesionados Primi y Corozo completan el número de bajas. Peris, Golobart y Adrián Jiménez dejaron la disciplina franjiverde esta semana.

Peralada-Girona B: de empate en empate tras cambiar de técnico

El contrincante del Elche será el Peralada-Girona B, un filial que hace su primera aparición en Segunda B, categoría a la que ascendió gracias a un descenso administrativo. El cuadro blanquiverde está instalado en la zona de descenso a Tercera prácticamente desde el inicio, pero ha sumado tres empates desde que Narcís ‘Chicho’ Pelach asumió el banquillo en sustitución de Arnau Sala, quien se marchó al fútbol chino como segundo entrenador de Raül Agné.

El cuadro catalán ocupa el 18º lugar con 20 puntos (4 victorias, 8 empates y 10 derrotas), a dos del playout y a cuatro de la permanencia. Es el octavo equipo más goleador del grupo con 19 tantos a favor y el cuarto más goleado con 27 dianas en contra. Desde su cambio de entrenador, ha empatado contra Mallorca a domicilio (0-0), Valencia Mestalla en casa (2-2) y Lleida como foráneo (1-1). Su último triunfo se produjo en la jornada 14 frente al Alcoyano (0-2). Joel Arimany es su máximo realizador con cinco goles.

El Peralada tendrá la ausencia de su portero titular, Gianni, expulsado la pasada jornada. Sus últimos fichajes, el guardameta Marc Vito y el central Santi Bueno, podrían debutar este domingo.

Posibles alineaciones

Peralada-Girona B: Marc Vito o Albert Torra; Maxi Villa, Diaby, Vallho o Estellés, P. Carbonell; Paik, Iu Ranera, Erik Montes, Andzouana; Joel Arimany y Manel.

Elche: José Juan; Tekio, Gonzalo Verdú, Zotko, Iván Calero; Jony Ñíguez, Provencio; Collantes, Javi Flores, Lolo Plá; y Benja.

Árbitro: Alexandre Alemán Pérez (comité canario).

Estadio: Municipal de Peralada (domingo, 12:00 horas).

Elche-Deportivo Aragón: A vencer y convencer

El Elche busca ante el Deportivo Aragón su punto de inflexión positivo. El equipo ilicitano quiere ante el colista vencer y convencer para confirmar su reacción con un segundo triunfo consecutivo, que le permita asentarse en la zona de playoff y recortar puntos a los tres primeros. Para ello, tendrá que imponerse al filial maño, que aunque está hundido en la tabla, presenta unos decentes números en las últimas jornadas.

El cuadro franjiverde, 4º con 34 puntos, superó una semana complicada por la polémica de Nino con un importante triunfo en Badalona (1-3). Esta victoria no le sirvió para abrir distancia con el quinto, el Ontinyent, pero sí para acercarse a Mallorca, Villarreal B y Cornellà, que pincharon. Con la apuesta por el esquema 4-2-3-1, el Elche tuvo la pegada que le faltó en citas anteriores y consiguió una victoria de cierto prestigio al ganar en un campo donde nadie lo había hecho todavía esta temporada.

Después de un triunfo liberador, como definió Josico, los ilicitanos encaran un calendario en el que se medirá a tres equipos en zona de descenso y uno en playout, propicio para coger una buena línea de resultados antes de verse las caras contra dos sorpresivos aspirantes a la promoción, Atlético Saguntino y Ontinyent. Aunque quedará un buen tramo de Liga por delante, acumular el máximo de puntos posible en el próximo mes y medio podría marcar sus aspiraciones en la recta final del campeonato regular.

Josico, quien reconoció en rueda de prensa que ha apretado a la plantilla durante la semana porque ha notado “cierta relajación”, ha dejado la puerta abierta a una vuelta al esquema con dos delanteros, pero lo más probable es que el once sea muy parecido al de Badalona, con el cambio obligado de Zotko por acumulación de amarillas. Edu Albacar se postula como sustituto por delante de Golobart, quien tiene posibilidades de salir en el mercado invernal. La medular también podría tener un cambio: Ismael Benktib entraría por Provencio para dotar de más capacidad creativa a los franjiverdes.

Continúan como bajas Primi y Corozo por lesión e Iván Sánchez por sanción. Josan ha entrado en su primera convocatoria tras superar su sobrecarga del recto anterior, pero anda justo físicamente y apunta a ser el descarte de la lista de los 19 citados disponibles.

Deportivo Aragón: Sin confianzas ante el colista

El adversario del Elche será el Deportivo Aragón, un conjunto que aunque cierre la tabla del Grupo III de Segunda B, Josico ha advertido que “hay que tenerle mucho respeto” por su línea de resultados de las últimas jornadas. Lejos queda aquel 0-4 casi sin despeinarse de la ida, y los blanquillos han mejorado sus prestaciones, aunque de manera insuficiente para abandonar el ‘farolillo rojo’.

El filial maño ocupa el 20º puesto con 13 puntos (1 victoria, 10 empates y 10 derrotas), a ocho de la promoción de descenso y a diez de la salvación. Es el conjunto más goleado del grupo con 39 tantos en contra y el noveno con más goles en contra, 21. Tiene la peor diferencia de goles de todo el grupo, -18. Ganó su primer y único partido del campeonato en la jornada 18 contra el Formentera (2-1). Posteriormente, empató a domicilio ante Mallorca (2-2) y Valencia Mestalla (1-1) y cayó frente al Lleida (1-2) el pasado domingo. Su máximo realizador es el ex del Ilicitano Rubén López ‘Rubio’ con tres chicharros.

El preparador del Deportivo Aragón, César Láinez, tiene la baja de Maxi Rosales por sanción.

Posibles alineaciones

Elche: José Juan; Tekio, Gonzalo Verdú, Edu Albacar, Adrián Jiménez; Jony Ñíguez, Provencio o Benktib; Collantes, Javi Flores, Lolo Plá; y Benja.

Deportivo Aragón: Paisa; Leto, Jesús González, Jorge Adán ‘Guti’, Zalaya, Abel Moreno; Nieto, Jesús Álvarez; Ahmed, Aparicio o Pep Biel y Rotellar.

Árbitro: Jorge Díaz Escudero (comité murciano).

Estadio: Manuel Martínez Valero (domingo, 17:00 horas).

Badalona-Elche: A por una victoria para cerrar polémicas

El Elche quiere cerrar con victoria una semana marcada por la polémica (otra más). El equipo ilicitano, en crisis de juego y resultados, afronta una importante visita al Badalona tras el revuelo generado por la situación de Nino, cuyos protagonistas quieren zanjar para mirar hacia adelante. Con un triunfo en las ocho ultimas jornadas, los hombres dirigidos por Josico, bastante cuestionado por el entorno, están obligados a reaccionar ya para mantenerse en playoff y tratar de recortar las considerables distancias con las escuadras que le superan en la tabla. Enfrente tendrá a un conjunto que se ha metido abajo al acumular seis partidos sin ganar, pero que todavía no conoce la derrota en su campo.

La última derrota ante el Sabadell (0-1) hizo mucho daño al Elche, 4º con 31 puntos. Tras realizar una minipretemporada durante el parón invernal, tanto plantilla como cuerpo técnico estaban convencidos de iniciar el año y la segunda vuelta con un nuevo triunfo, pero el fútbol mostrado sobre el césped dejó que desear y los visitantes se llevaron los tres puntos con un gol al borde del tiempo añadido. El tropiezo y la imagen dejaron tocada la figura de Josico y los jugadores, quienes recibieron gritos de una afición enfadada. Una afición que también se acordó del Consejo de Administración y José Sepulcre, mostrando su desacuerdo con sus movimientos para adquirir la mayoría accionarial del club.

De momento, el técnico castellano-manchego está siendo incapaz de sacar el potencial de su plantilla, y sus números son peores que la recta final del destituido Vicente Mir en el banquillo franjiverde. Y la gestión del ‘caso Nino’ ha incrementado su grado de impopularidad entre la hinchada. El presidente del Elche, Diego García, afirmó en una entrevista a Diario Franjiverde que Josico “tiene la confianza” del Consejo y valora su capacidad, pero advierte que tomará “decisiones” si la dinámica sigue sin mejorar. Un mensaje que transmitió en la reunión mantenida esta semana con cuerpo técnico y plantilla, a la que piden “la aptitud y actitud necesarias para mejorar la situación deportiva». Las próximas jornadas, con rivales de la zona baja de la clasificación, se antojan claves para el destino del cuadro ilicitano en la presente temporada.

El Municipal de Badalona apunta a ser el primer escenario liguero en el que Josico pondrá en liza la variación táctica de 4-4-2 a 4-2-3-1, animado por la falta de fluidez en ataque y el buen sabor de boca que le dejó el ensayo contra el Sporting Lokeren (4-3) en Campoamor. Las mayores dudas están en el eje de la zaga y en la medular. El hellinero probó a Manuel Sánchez, quien vuelve tras cumplir sanción, y Jony Ñíguez como posibles acompañantes de Gonzalo Verdú, pero el recién fichado Ivan Zotko tiene muchas opciones de debutar como franjiverde. El cordobés, el ilicitano, Benktib y Provencio se disputan las plazas en el doble pivote, aunque el último también aspira a actuar por delante en lugar de Javi Flores, cuyas características le dificultan brillar en césped artificial. Collantes y Lolo Plá ocuparían las bandas y Benja o Sory será la referencia.

Josico recupera al citado Manuel Sánchez y a Edu Albacar tras superar sus problemas en la rodilla, pero presumiblemente estará en el banquillo al no estar al cien por cien. Son baja Golobart e Iván Sánchez por sanción, Guille Vallejo por una gastroenteritis y Primi, Josan y Corozo por lesión. Juanma Conesa ha entrado en la convocatoria por la ausencia de última hora del meta burgalés.

Badalona: Mala dinámica, pero invicto en casa

El contrincante del Elche será el Badalona, un equipo que ha ido bajando puestos en la clasificación al encadenar empates y derrotas, pero cuya fortaleza radica en su terreno de juego, donde se mantiene invicto esta campaña.

El cuadro catalán ocupa el 14º lugar de la tabla con 24 puntos (5 victorias, 9 empates y seis derrotas), seis por encima del playout y la zona de descenso. Mantiene un equilibrio en cuanto a sus goles a favor y en contra, ya que es el noveno conjunto menos anotador con 20 tantos y el noveno menos goleado con 22 dianas recibidas. Su último triunfo se produjo en la jornada 14 frente al Cornellà (1-0). Igualó contra Villarreal B (0-0) y Mallorca (1-1) en sus dos últimas citas como local. La pasada jornada, perdió frente al Lleida (2-0). Marc Serramitja es su máximo realizador con cinco goles en veinte choques, diez de ellos como titular.

El preparador del Badalona, Manolo González, encara el duelo ante el Elche con las bajas de Aly Coulibaly por lesión y Néstor Querol y Héctor Camps por sanción.

Posibles alineaciones

Badalona: Morales; Albarrán, Álvaro Vega, Parera, Kilian; Robert, Toni Lao, S. Maestre, Adri Rivas; Kevin Lacruz y Serramitja.

Elche: José Juan; Tekio, Gonzalo Verdú, Zotko, Adrián Jiménez; Manuel Sánchez, Jony; Collantes, Javi Flores, Lolo Plá; y Benja o Sory.

Árbitro: Fernando Bueno Prieto (comité madrileño).

Estadio: Municipal de Badalona.

Elche-Sabadell: Vuelta a la competición

Vuelve la competición para el Elche veinte días después. El equipo ilicitano inicia el nuevo año 2018 y la segunda vuelta del campeonato ante el Sabadell con ganas de sumar su segunda victoria consecutiva, para así refrendar el trabajo realizado con Josico con resultados positivos que le permitan escalar posiciones en la zona de playoff. Enfrente tendrá a un hueso muy duro de roer, ya que los arlequinados tienen una gran sobriedad defensiva y pierden pocos encuentros, aunque también les cuesta mucho ganar.

El cuadro blanquiverde, 4º con 31 puntos, despidió 2017 con un triunfo ante el Olot (2-1) que despejó pocas dudas. Logró vencer por primera vez con su nuevo técnico, y pudo vivir una tarde totalmente plácida, pero la imagen nerviosa y timorata del segundo tiempo, que la grada recriminó, dejó un mal sabor de boca. El parón invernal ha servido para tener una semana de desconexión, cargar las pilas, mejorar el aspecto físico y continuar asimilando los conceptos de Josico. La primera vuelta se puede calificar como decepcionante por las expectativas generadas, la posición en la tabla y la lejanía con el liderato, y tanto plantilla como cuerpo técnico asumen que todos deben dar un nivel mayor para mejorar los números en el segundo tramo de campaña. El primer paso, derrotar al Sabadell en el Día de Reyes Magos. «Si me dices un rival que no quiero en la primera jornada o en la vuelta tras el parón, es el Sabadell», dijo Josico en la rueda de prensa previa al choque.

El Elche afronta el duelo con numerosas bajas y una duda importante. Los sancionados Manuel Sánchez e Iván Sánchez y los lesionados Primi, Corozo y en recién incorporado Josan no estarán disponibles, y Edu Albacar tiene unos problemas en la rodilla que podrían obligarle a caerse de los planes de Josico. El preparador hellinero ha llamado a cuatro canteranos para completar la convocatoria de 21 futbolistas: Samba, Vicente Valor, Javi López y Vázquez. Sory, Golobart y Tekio, quienes faltaron a un entrenamiento de la semana por diversos problemas, sí podrán jugar.

Jony Ñíguez, primer fichaje invernal, apunta a debutar como franjiverde junto a Ismael Benktib en la medular, y Golobart es el principal candidato a reemplazar a Primi en el centro de la zaga. Si Edu Albacar no se recupera a tiempo, Adrián Jiménez hará su primera aparición en Liga desde que Josico cogió las riendas. Salvo sorpresa, el resto serán los mismos que actuaron de inicio en la última jornada.

El Elche ha querido incentivar la asistencia al partido con una promoción para el Día de Reyes: los abonados tendrán 2×1 en entradas y los niños hasta 14 años podrán acceder de forma gratuita. Sin embargo, la idea no ha tenido la respuesta esperada, y el día y la hora invitan a pensar que el Martínez Valero registrará una de las peores entradas de la temporada.

Sabadell: rey absoluto del empate

El adversario del Elche será el Sabadell, el rey absoluto del empate en las tres primeras categorías del fútbol nacional. El cuadro catalán destaca por su rocosidad y ha igualado más de dos tercios de sus encuentros de Liga, seis de ellos sin goles. Su técnico, Toni Seligrat, ha implantado su concepción futbolística basada principalmente en la portería a cero, pero a los arlequinados les está faltando capacidad ofensiva para resolver sus compromisos. Un déficit que le impide estar más cerca de la zona privilegiada.

El Sabadell ocupa el 9º puesto con 25 puntos (4 victorias, 13 empates y 2 derrotas). Es el cuarto equipo menos goleado del Grupo III de Segunda B con 14 tantos encajados, pero también el cuarto menos anotador, junto a otros cinco conjuntos, con 16 goles. Acumula siete jornadas seguidas sin vencer, desde que superó al Alcoyano (2-0). Cerró 2017 con un empate en Lleida (0-0). Felipe Sanchón es su máximo artillero con seis dianas.

Los arlequinados visitan el Martínez Valero sin Gai Assulin por molestias físicas, Mario por fiebre, Chaparro por lesión y Arthuro, Braima Fati y Lass Manneh por decisión técnica.

Posibles alineaciones

Elche: José Juan; Tekio, Golobart, Gonzalo Verdú, Edu Albacar o Adrián Jiménez; Collantes, Jony Ñíguez, Ismael Benktib, Javi Flores; Nino y Benja.

Sabadell: Roberto; Óscar Rubio, Aleix Coch, Migue, Dani Gómez; Pol Moreno; Ozkoidi, Ángel, Marc Martínez, Pedro Capó; y Migue García.

Árbitro: Abraham Domínguez Cervantes (comité andaluz).

Estadio: Manuel Martínez Valero (sábado, 17:00 horas).

Elche-Olot: Cierre de un 2017 horrible

El año 2017 está llegando a su fin. Un año horrible para el Elche, tanto en el aspecto deportivo como el institucional. Regreso a Segunda B 18 años después, graves problemas económicos, la interminable venta del club, una afición cada vez más cabreada y desencantada, etcétera. Una afición que ni siquiera puede darse con un canto en los dientes por la marcha del equipo ilicitano, que acumula una racha de seis jornadas sin ganar, la peor de su historia en la división de bronce, que ha provocado su caída de la zona de promoción por primera vez desde agosto. Una mala trayectoria que quiere cortar ante el Olot en el Martínez Valero.

El conjunto franjiverde, quinto con 28 puntos, a dos del playoff, cierra la primera vuelta con el objetivo de vencer un mes y medio después para regresar, si pierde el Ontinyent, a la cuarta posición de la tabla. Un consuelo muy menor teniendo en cuenta el nivel de la plantilla dentro de la categoría y la meta inicial de ser campeón de grupo, que se antoja complicadísima. A pesar de la mejora de sensaciones, los tres empates consecutivos son un bagaje pobre desde que Josico asumió el banquillo, y su trabajo necesita refrendarse con triunfos. “Vamos mejorando, pero los resultados priman. Nos urge cambiar la dinámica”, ha dicho el preparador hellinero en la rueda de prensa previa al encuentro.

Josico podría mantener al grueso de la alineación por la que apostó ante el Hércules (0-0), con el regreso del indiscutible Manuel Sánchez a la medular. El cordobés y Provencio, quienes forman el mediocentro titular con el manchego, causaron baja la pasada semana por sanción y vuelven a estar disponibles. No obstante, los problemas del madrileño en el hombro y la destacada actuación de Ismael Benktib en el derbi apuntan a que el hispano-marroquí tendrá continuidad jugando de inicio. En la parcela ofensiva, Collantes y Benja aspiran a recuperar el sitio en detrimento de Javi Flores y Sory, desafortunados en el Rico Pérez.

Con la próxima apertura del mercado invernal, en el que el Elche tiene previsto hacer varios movimientos, algunos futbolistas cuyo rendimiento está siendo inferior al esperado pueden estar ante una de sus últimas oportunidades para vestir de franjiverde hasta final de temporada.

Olot: invicto tras el cambio de entrenador

El adversario del Elche será el Olot, un conjunto recién ascendido que, aunque está situado en puestos de descenso, se mantiene invicto tras cambiar de entrenador. Desde que Raúl Garrido sustituyó a Martín Posse en el banquillo, los catalanes han sumado tres empates y una victoria, que les ha permitido reducir la distancia con el playout y la zona de permanencia.

El Olot ocupa el 18º lugar con 15 puntos (2 victorias, 9 empates y 7 derrotas), a tres del playout y cuatro por debajo del último lugar de salvación. Es la tercera escuadra del grupo con menos goles a favor junto al Ebro (14) y la cuarta con más tantos en contra igualado con la Peña Deportiva (21). La pasada jornada, ganó al Lleida (2-1). En su última salida, igualó contra el Valencia Mestalla (1-1)Marc Mas es su máximo realizador con cinco dianas.

Raúl Garrido afronta la visita de los de La Garrotxa al Martínez Valero con las bajas de David Bigas por acumulación de amonestación y Lluís Aspar y Yeray Sabariego por lesión.

Posibles alineaciones

Elche: José Juan; Tekio, Gonzalo Verdú, Golobart, Edu Albacar; Collantes, Manuel Sánchez, Benktib, Iván Sánchez; Nino y Sory o Benja.

Olot: Ginard; José, Micaló, Carles Mas, Guzmán; Barnils, Jordi Masó, Héctor Simón, Nacho Pérez; Uri Santos y Marc Mas.

Árbitro: Juan Manuel Ruiz Aguilera (comité andaluz).

Estadio: Manuel Martínez Valero (domingo, 17:00 horas).