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“Debemos ser sumamente optimistas porque vamos a más”

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Declaraciones de Pacheta en la rueda de prensa previa al Rayo Majadahonda-Elche (domingo, 12:00 horas).

Visita a un campo diferente a lo habitual esta temporada

Nuestra capacidad de adaptación debe ser rápida. Cuando jugamos en campos de césped artificial, se hablaba de que era igual para todos. Error, porque tú no estás acostumbrado. No afecta a todos igual. Vamos a Majadahonda a intentar ganar.

Partido importante

Partido duro e importante ante un rival muy alegre. Es como un filial de medio campo hacia adelante y atrás tiene veteranía. Es el equipo que más metros hace de los que nos hemos enfrentado. Nos va a exigir correr. Si es un partido de ida y vuelta, nos va a hacer daño. Tenemos que ser un equipo muy bueno con balón para que no tengan espacios para correr. Estar armados, muy concentrados y atentos para que el partido no sea de ida y vuelta.

¿Qué supone la baja de Borja Martínez?

Supone un traspiés. Primero, porque cuando pierdes a cualquier jugador, el equipo es peor. Y si pierdes a un jugador importante, nos hace daño. La rodilla no ha soportado el trabajo preventivo que hicimos para poder competir. Ahora debemos esperar cuánto es el tiempo de recuperación. No tenemos una seguridad total de qué va a tener la rodilla. Debemos esperar a la artroscopia. Pero tenemos gente como para sustituirla y seguir jugando bien. Estamos trabajando el partido para ser protagonistas y presionar en campo rival. Si sucede lo que prevés, ha ido como esperabas. Pero el rival juega y a veces lo hace mejor que tú. Y tienes que adaptarte rápido a esas circunstancias.

¿Hasta qué punto de preocupación hay con la lesión?

Cuando no se dan los plazos, puedes tener una idea. Pero luego puede ser otra. Para positivo y negativo. Debemos esperar. Cuando intentamos el tratamiento conservador sabíamos que no podía aguantar. Ahora hay que esperar a la artroscopia para saber qué tiene dentro y si la lesión es de un mes o mes y medio o más larga. Me puedo hacer una idea de lo que pasa en esa rodilla.

¿La lesión de Borja te ha podido trastocar una idea de jugar con línea de cinco defensas?

Las bajas siempre condicionan. Pero no tanto como la idea que puedas tener de qué es lo mejor para el equipo y las condiciones del rival. Tenemos una idea. Vamos a llevarla a cabo. ¿Borja trastoca? Habrá jugadores que puedan sustituirle jugando con cuatro o cinco atrás.

¿Su lesión lleva a apostar por Nacho Gil en el mercado invernal o la decisión ya estaba tomada?

Nacho Gil lo llevamos teniendo varios meses y es muy interesante. Nos puede hacer mucho bien. A partir de ahí, veremos el límite salarial.

¿La lesión de Borja puede motivar la llegada de un refuerzo?

Va a depender de cómo sea el periodo de recuperación. Si es muy largo, debemos reforzar posiciones. Pero tenemos suficientes jugadores para sustituirlo. Borja venía de Segunda B y tiene unas muy buenas condiciones para nosotros. Muy fuerte, muy potente y con muy buen golpeo de balón. Está creciendo. Casi no pudimos darle de alta. Pero las lesiones a veces llegan en el peor momento. Es una persona alegre que da otro ambiente al vestuario. Esa gente tiene un precio elevadísimo. A nivel deportivo, vemos lo que aportaba. Ahora veremos si aparecen otros jugadores para aportarlo.

¿Hay posibilidades de la dupla Nino-Benja como titulares?

Hay todas las posibilidades de que salgan juntos, ninguno o Sory en punta. Están todas abiertas. Sory no hizo un gran partido contra el Sporting (0-0), pero es un jugador cojonudo. Pero a veces no hace buenos partidos. Como otros que han jugado muchos. En esto debemos ir evolucionando con los debutantes y jóvenes. Gonzalo Villar empezó muy bien, bajó y ahora está maravilloso. ¿Qué debemos hacer? Que vean que este cuerpo técnico quiere hacerles mejores. La segunda parte, que les ayudemos a ganar. así creerán en todo. Tenemos picos, pero también la suficiente gente como para decidir por un lado y otro. Nino jugó los 90 minutos y estuvo fantástico. Benja estuvo bien. se nos abre el abanico. Cuanta más gente tengamos, bendito problema.

Benja, con ofertas de equipos importantes de Segunda B

Siempre que llega una ventana de mercado, hay entradas y salidas. Habrá movimientos. Estas preguntas son para la dirección deportiva. Mi foco está en los jugadores que tengo. También hay ofertas de equipos de arriba. Las ventanas de mercado son buenas para los equipos de abajo. Con esto no quiero hacer daño a los que están, pero puedo mejorar donde puedo tener deficiencias. Pero puede ser lapidaria para los de arriba. ¿Qué tocas, si vas primero? Si vas bien, déjalo como está. Un jugador que no juega puede tener una novia de un carácter extraordinario. Y si sale, puede afectar a la salud social privada del vestuario. Por eso, intento tener el mayor número de datos posible. Si no los tengo, puedo acertar. Pero tenerlos me acerca. Quiero valorar muchas cosas, no sólo el rendimiento deportivo. Debemos andar con mucho ojo.

¿Cómo será el Elche en Majadahonda?

Debemos ser sólidos para que no corran. Corren mucho y bien. No es fácil jugar con esa alegría. Es verdad que no tienen una presión social muy potente, porque el error no acarrea las mismas consecuencias que en otro sitio. Pero tiene una alegría en el juego y unas condiciones y desparpajo que pocos equipos tienen. Es uno de ellos equipos que más pases da por minuto. Debemos estar muy atentos. Será un partido que nos va a exigir, como el Sporting (0-0), que es el equipo que más nos ha exigido. Debemos intentar ser protagonistas, tener buena circulación y ser verticales para hacer gol, que es la obsesión. Entrenamos la definición. Y luego, ser duros y compactos. Siempre hablamos de la manta y debemos estirarla. Desde el día del Cádiz (5-1), encajamos poco. Eso nos acerca a la victoria. Seguimos siendo un equipo muy vivo, activo y alegre. Creamos ocasiones. Debemos ser sumamente optimistas porque vamos a más. Seguimos siendo un equipo que insiste en la adversidad. Sumamos poco a poco, pero seguimos ahí. Creo que vamos a mejor. Sigo estando orgulloso de lo que da el equipo.

Sory pareció descentrarse antes del último mercado invernal, ¿puede pasar otra vez?

Vamos a intentar que no suceda. Pero a veces es difícil el manejo de la información que le llega al jugador. Cuando estás en Segunda y tienes tanta gente joven…es normal que empecemos con estas historias. Debemos mandar un mensaje de estabilidad. Que lo mas importante es el siguiente entrenamiento. El futuro llega solo. Si no juegas bien, se van los cantos de sirena.

Difícil situación del Reus, que puede dejar la competición

No es bueno para la salud e imagen del fútbol español. Pero también podemos verlo por otro lado. Si no hace frente a sus compromisos, a LaLiga no le tiembla la mano. Es un mensaje contundente. Prefiero verlo desde ese ángulo. A todos nos imponen unas normas que hay que cumplir. El fútbol va a ir evolucionando a unas condiciones mínimas. Si queremos ser la mejor Liga del mundo, hay que evolucionar en todo.

Le podían dar los tres puntos a los equipos que no se enfrenten al Reus

He leído la normativa. Es un gran problema cuando un equipo no ha jugado la vuelta entera. Puede haber muchos equipos beneficiados. ¿Nosotros merecemos los tres puntos? Perdimos en el campo. Pero lo que quiero es que sea justo. Si no juegas contra el Reus, te los conceden, y no me parece justo. ¿Cómo se arregla esto? Para eso están los que hacen la normativa.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Benja interesa a tres ‘gallitos’ de Segunda B

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Benja es un delantero con mucho cartel en Segunda B. Aunque vive horas bajas en el Elche, el ariete catalán se encuentra en la agenda de tres ‘gallitos’ de la categoría de bronce: Racing de Santander (vía Diario Montañés), Hércules (vía Información) y Real Murcia (vía Onda Regional).

Los tres conjuntos tienen el claro objetivo del ascenso. Y buscan gol para conseguirlo. Los cántabros lideran el grupo II. Los alicantinos ostentan la segunda plaza del Grupo III. Y los granas, que viven una complicada situación económica, ocupan el octavo puesto del grupo IV.

El Real Murcia contrató esta semana como director deportivo a Pedro Cordero, quien ha trabajado como scouting del Elche durante los dos últimos meses. La parcela deportiva franjiverde la dirige su hermano Jorge Cordero. El Racing de Santander tiene como director deportivo a José Luis ‘Chuti’ Molina, quien ocupó este cargo en el club ilicitano en la temporada del último descenso a Segunda B. Y en el Hércules militan los exfranjiverdes Diego Benito y Adrián Jiménez, con los que Benja coincidió el pasado curso.

El delantero catalán atraviesa un mal momento en el Elche. Todavía no ha estrenado su cuenta anotadora esta temporada. Tuvo una gran oportunidad para hacerlo el pasado domingo con un penalti, pero lanzó al palo. Ha disputado 13 de los 17 partidos ligueros, aunque sólo tres como titular. Dos de sus presencias en la alineación se debieron a la baja de Sory Kaba por sus convocatorias con la selección.

La intención del Elche, si el límite salarial lo permite, de incorporar a un punta en enero puede reducir su participación. Tiene a Sory, ‘pichichi’ franjiverde con siete dianas, como competencia directa. Además de Nino, aunque Pacheta le suele utilizar como mediapunta/segundo delantero.

Si se marcha a alguno de estos tres conjuntos, buscaría su tercer ascenso a Segunda consecutivo. Ha conseguido el éxito con Elche y Cultural Leonesa en las dos últimas campañas, aportando 14 y 25 goles entre Liga regular y playoff respectivamente.

Interés del Real Murcia por Redru y Zotko

El Real Murcia quiere ‘pescar’ en el Elche para reforzarse en el mercado invernal. Pedro Cordero conoce bien su plantilla, y tres de sus jugadores están entre sus objetivos: el citado Benja, Redru y Zotko, según Onda Regional.

Redru y Zotko son junto a Jony Ñíguez los futbolistas que más cerca pueden estar de la rampa de salida. Son los jugadores con menos minutos y descartes habituales de Pacheta para las convocatorias. Si se marchan, permitirían al Elche tener mayor capacidad económica para reforzarse en enero, ya que liberarían margen salarial.

El citado medio también señala que el ucraniano interesa a más equipos de Segunda B: Cartagena, Atlético Baleares, Castellón y Sabadell.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

El Elche jugará un duelo inédito contra el Rayo Majadahonda

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El Elche disputará esta jornada un duelo inédito frente al Rayo Majadahonda (domingo, 12:00 horas). Ambos equipos se verán las caras por primera vez en su historia. Los madrileños debutan en Segunda División tras protagonizar uno de los ascensos más milagrosos del fútbol español la temporada pasada. Y épicos, con un gol en propia puerta en el minuto 96 originado en un saque de banda.

El Rayo Majadahonda se convertirá en el rival número 227 del club ilicitano en su trayectoria en el fútbol español, el 112 en Segunda, según el servicio de documentación sobre el Elche de Antonio J. Pamies y como reflejó el Diario Información.

Los rayistas son un rival directo del Elche en la pelea por la salvación. Ocupan el 14º puesto con 20 puntos, cuatro por encima de la zona de descenso. Inició la temporada en el Wanda Metropolitano, el estadio del Atlético de Madrid, por las obras de adecuación de su campo, al que volvió hace dos semanas. Su ‘estreno’ en el Cerro del Espino se saldó con un empate frente al Deportivo de La Coruña (0-0).

Será un partido especial para Juan Cruz y Héctor Verdés, que se enfrentarán a uno de sus exequipos. El franjiverde fue uno de los ‘héroes’ del ascenso, como pieza clave para el entrenador, Antonio Iriondo, y lanzador del saque de banda que desató el éxtasis del gol del ascenso. Y el rayista militó tres campañas en el Elche, entre 2010 y 2013. Vivió la temporada de la final del playoff contra el Granada y del ascenso a Primera.

Tercera visita al Cerro del Espino

A pesar de medirse por primera vez al Rayo Majadahonda, será la tercera ocasión que el Elche visita su campo, donde también juega el Atlético de Madrid B. Salió derrotado por 3-0 en ambos duelos contra el filial colchonero, disputados en Segunda en las temporadas 1997/1998 y 1999/2000.

Cabe señalar que el Atleti B se ha enfrentado al cuadro ilicitano más veces, pero no empezó a disputar sus partidos en el Cerro del Espino hasta 1997. En este recinto, también se entrena habitualmente el primer equipo y juega sus compromisos el Juvenil y el Femenino.

Recientemente, ha experimentado una reforma para cumplir con las exigencias de LaLiga. Ahora su capacidad se acerca a los 4.000 espectadores. Los aficionados visitantes se sitúan en una de las esquinas de la grada de fondo.

El Elche y la Federación de Peñas han organizado desplazamiento para los seguidores que quieran apoyar a los franjiverdes en Majadahonda. Consulta toda la información aquí.

Foto: LaLiga

“No veo a José Juan como competencia, aprendo mucho con él”

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Declaraciones de Francis este jueves en rueda de prensa.

Gran partido en tu vuelta a la portería contra el Sporting (0-0), ¿cómo te estás viendo?

Estoy muy feliz por volver. El entrenador apostó por mí y tanto yo como el equipo hicimos un buen partido.

¿Esperabas regresar después de la lesión?

Cuando vuelvo, estoy preparado para cualquier cosa, tanto para jugar o no.

¿Qué sensaciones tuviste? ¿Qué te pareció la afición?

La afición me dio su apoyo desde el primer momento. Lo agradezco mucho, lo necesitaba para la confianza. Necesitaba el apoyo de todos tras cuatro semanas de baja.

¿Lo normal que fueras el portero titular a partir de ahora?

No lo sé. El entrenador decido si juego o me quedo en el banquillo.

¿Cómo llevas la competencia con José Juan?

No le veo como competencia. Estoy aprendiendo mucho con él. Es un portero con mucha experiencia en esta categoría.

¿Qué te dice que seas el portero más joven de Segunda?

No es habitual ver porteros tan jóvenes en Primera o Segunda. Para mí, es importante. Estoy feliz por ello. Sólo queda seguir trabajando.

Hiciste muy buenas paradas, ¿es tu mejor cualidad?

La pregunta es muy difícil. No puedo decir si es mi mayor cualidad. Cuando lo paro, es mi trabajo. Cuando los encajo, es que no las paré, como en Cádiz (5-1).

¿En qué tienes que mejorar?

En todo. Soy un portero muy joven y considero que tengo margen de mejora en todo.

¿Te gustaría el domingo para que el equipo consiga la primera victoria a domicilio contigo?

Por supuesto que quiero jugar el domingo para ayudar a conseguir la primera victoria a domicilio. Si el entrenador considera que debo jugar, estaré muy feliz.

¿Qué es lo que más te está gustando de Elche y del Elche?

La ciudad es muy tranquila y con un clima maravilloso. El club es una familia. Nos ayudamos entre todos.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Borja Martínez pasará por el quirófano

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El menisco de Borja Martínez ha dicho basta. El Elche ha anunciado que el extremo alicantino se someterá a una artroscopia diagnóstico-terapéutica en su rodilla izquierda. La intervención quirúrgica se llevará a cabo el miércoles 19 de diciembre en Sport Clinic Ripoll y De Prado Centro Excelencia FIFA de Murcia. El parte médico señala que “el tiempo de baja se determinará tras la cirugía”, pero a buen seguro que se perderá los próximos encuentros de los franjiverdes.

Borja Martínez, indiscutible para Pacheta, causó baja en tres partidos por un pinzamiento en el menisco. Los servicios médicos decidieron que pasara por un tratamiento conservador para una recuperación completa. Volvió ante Córdoba (1-1) y Sporting (0-0). Ambos duelos los disputó como titular y le sustituyeron en el segundo tiempo.

El pasado miércoles, no se entrenó en el anexo por molestias. En principio, parecía que no tendría ningún problema para estar ante el Rayo Majadahonda (domingo, 12:00 horas), pero finalmente se ha apostado por la operación para atajar los problemas.

La ausencia de Borja Martínez deja a Pacheta con sólo dos extremos puros, Iván Sánchez y Josan. Al menos, hasta enero, cuando el Elche tratará de dar de alta la ficha de Nacho Gil. El valenciano lleva tres meses entrenándose con el equipo ilicitano y ha convencido tanto a Pacheta como a Jorge Cordero. Dependerá de si LaLiga amplía el límite salarial lo suficiente.

De cara a la cita en el Cerro del Espino, Josan vuelve a estar disponible tras cumplir sanción. Tekio causará baja por su esguince de tobillo, por lo que el preparador franjiverde se queda sin la opción de adelantar la posición de Alexander González.

Foto: Francisco Maciá

Sepulcre y Rocamora, eximidos de apropiación indebida por la Audiencia

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La sección VII de la Audiencia Provincial, con sede en Elche, ha publicado un auto en el que exime de responsabilidad al expresidente del Elche José Sepulcre y al exsecretario general Antonio Rocamora del delito de apropiación indebida, tal como publica el Diario Información.

El procedimiento se inició con la querella presentada por la plataforma ‘Salvemos al Elche’, que solicitaba junto a la Fiscalía una pena de tres años de prisión para ambos al acusarles de delitos societarios, apropiación indebida y falsedad en documentos contables.

Según el citado medio, el auto viene a dictar el sobreseimiento provisional por el delito de apropiación indebida que aparecía en la investigación, pero que no ha formado parte de los escritos de la acusación.

El magistrado José de Madaria, quien firma el razonamiento, señala que no hay indicios de que Sepulcre y Rocamora se hayan quedado dinero del club ilicitano. La investigación se originó por el expediente abierto por LaLiga en 2015 por movimientos de capital entre el Elche y su Fundación, realizados para pagar a futbolistas. No se ha demostrado que se hicieran con otro objeto.

Aunque el auto apunta que existen “indicios y contraindicios”, es decir, pruebas a favor y en contra de los investigados que deberían dirimir esta cuestión en un juicio, también abre la posibilidad a que no exista dolo en la actuación de los dos exdirigentes y puedan quedar absueltos.

Pedro Cordero deja el Elche para asumir la dirección deportiva del Real Murcia

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La etapa de Pedro Cordero en la parcela deportiva del Elche ha durado poco más de dos meses. El hermano del director deportivo franjiverde, Jorge Cordero, abandona el club ilicitano para asumir la dirección deportiva del Real Murcia. Se incorporó en octubre para realizar labores de scouting en el grupo de trabajo de Jorge, junto a Santos Olmo y Sergio Mantecón. En su comunicado, la entidad grana agradece al Elche “la disposición” para que el cartagenero se convierta en su nuevo director deportivo.

Como director deportivo cuenta con una amplia experiencia, formando parte de equipos como Torrevieja, Águilas, Tenerife, Córdoba y Lorca Deportiva. Además de formar parte de la secretaría técnica del Granada.

En su haber está su participación en los ascensos a Primera División del Córdoba como director deportivo y del Granada como integrante de la secretaría técnica. Además de un ascenso a Segunda División B con el Lorca Deportiva hace dos temporadas.

Foto: YouTube

“A los que más nos duele no ganar es a nosotros”

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Declaraciones de Juan Cruz este miércoles en rueda de prensa.

Partido especial por jugar ante tu ex equipo

Por supuesto. Allí viví una gran experiencia a nivel personal. Dejé buenos compañeros y amigos.

¿Dejar el Wanda Metropolitano y volver al Cerro del Espino les beneficia?

Es el campo que mejor conocen. El míster y los jugadores del año pasado lo conocemos bien. También dependerá del estado del césped.

¿Qué partido le espera al Elche en Majadahonda?

El Rayo Majadahonda sigue en su línea. Su míster, Antonio Iriondo, tiene las ideas muy claras. La temporada pasada le dio grandes resultados y en esta también. Va a ser un partido intenso. Son chicos muy rápidos y con intensidad. Tendremos que hacer nuestro partido.

¿Cómo llega el equipo? Seis jornadas sin ganar

A los que más nos duele es a nosotros. Somos los primeros que queremos ganar. La idea de trabajo y la línea es buena. Debemos seguir en ella para tratar de traer los tres puntos.

Balance de las 17 primeras jornadas. ¿Creéis en la permanencia?

Por supuesto. Con la línea de trabajo que llevamos, estoy convencido de que conseguiremos el objetivo. Todos sabíamos que no sería fácil. La Segunda tiene un nivel altísimo. Está acabando la primera vuelta y sabemos a lo que nos enfrentamos. Debemos seguir así. El vestuario está unido y la afición empuja con nosotros.

¿Qué hay que mejorar?

Si las victorias no llegan, es porque hay que mejorar cosas. Trabajamos día a día en estos aspectos. El míster ve dónde hay que reforzar algún punto y trabajamos para ello. Nos está faltando gol y estamos trabajando para ello.

Falta de gol

Trabajamos todas las semanas. Nos damos cuenta e intentamos mejorar. El centro debe ir más tenso, el remate con más intensidad…

¿Preocupa que no llegan las victorias yendo a tope?

Todos sabíamos que esto es Segunda y es complicado. Debemos estar siempre al 200%. Esta es la idea que llevamos. Tratamos de mejorar.

El VAR se implantará en Segunda

Todo lo que sirva para que el fútbol mejore, bienvenido sea. Hay algunas acciones que nos han perjudicado.

Nueva oportunidad de ganar fuera. ¿Obsesión?

Obsesión nunca, porque te puede llevar a la precipitación o perderte en el camino. Pero está claro que es un objetivo. Y más este domingo ante un rival directo.

¿Cuáles serían las claves para ganar?

Estamos realizando un fútbol bonito. Tratamos de llegar más arriba, crear más peligro. Y sobre todo, estar atentos a sus contras, que es su punto fuerte.

¿La ilusión del debutante puede ser un arma del Rayo Majadahonda?

Sí, puede ser. Ellos ya están sabiendo lo que es esto. Es su primer año en Segunda y tienen esta ilusión. Pero no debe restarnos nada. Nuestra intensidad debe ser la misma o mayor.

¿Dimensiones del terreno de juego?

Respecto al Martínez Valero, se nota. Pero mientras esté en condiciones, podremos hacer nuestro fútbol y sacar el partido adelante.

¿Qué tal el ambiente en el Cerro del Espino?

Esta temporada, no te puedo decir. Ahora han vuelto tras comenzar en el Wanda. Es campo es pequeñito y van a apretar. Debemos estar concentrados.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Vuelta al trabajo con tres ausencias y la recuperación de Gonzalo Villar

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El Elche ha vuelto al trabajo este miércoles para empezar a preparar la visita al Rayo Majadahonda (domingo, 12:00 horas) con tres ausencias: Tekio, Alexander González y Borja Martínez. El primero tiene difícil jugar por su esguince de tobillo, que ya le impidió estar disponible ante el Sporting (0-0). Los dos últimos han rebajado carga de trabajo por molestias y no han saltado al anexo, pero salvo contratiempo inesperado, estarán aptos para la cita en el Cerro del Espino.

La buena noticia para Pacheta es la recuperación de Gonzalo Villar. El centrocampista murciano, ausente en el último partido por molestias en el aductor, se ha entrenado con completa normalidad. Nino ocupó su plaza en la alineación, a la que podría regresar. Josan también estará disponible tras cumplir sanción.

Como suele ser habitual tras uno o dos días de descanso, la plantilla ha tenido sesión de vídeo y gimnasio antes de saltar al césped. La sesión en el anexo ha durado casi hora y media. Primero, los jugadores han realizado ejercicios de activación. Después, se han dividido en rondo y carrera continua. Y para finalizar, ataques seis contra cuatro y nueve contra siete. Neyder se ha marchado en la recta final por un golpe en el hombro, pero salvo sorpresa, no le supondrá ningún problema.

Antes de estirar, Iván Sánchez, Chuca, Zotko, Sory Kaba y Benja han lanzado penaltis. Este último falló contra el Sporting (0-0), desperdiciando la ocasión para estrenar su cuenta anotadora.

Salvo cambio del cuerpo técnico, el Elche volverá a los entrenamientos el próximo jueves a partir de las 10:30 horas a puerta cerrada en el Martínez Valero.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

La crisis de Sory

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Sory Kaba vive su momento más delicado de la temporada. Ya no sólo por su sequía anotadora, con cinco jornadas sin marcar, también porque le han sustituido en los dos últimos partidos por malas actuaciones. Frente al Córdoba (1-1), en la recta final. Y ante el Sporting (0-0), al descanso. El ‘pichichi’ franjiverde con siete dianas está en el foco de las críticas del entorno por su mejorable actitud sobre el césped.

El ariete guineano arrancó la temporada como un tiro. Seis de los siete primeros tantos del Elche en Liga llevan su firma. Y ya no sólo por la faceta de killer, también por su papel capital en el estilo de juego ideado por Pacheta. Había ‘Sorydependencia’. Su alto nivel le valió para que el club ilicitano apostara por su renovación por un año más, hasta 2020. Pero tras su último compromiso con su selección, ha dado un bajón considerable.

Ha batido la red rival sólo una vez en las nueve últimas citas ligueras, contra el Cádiz (5-1). Ante el Córdoba (1-1), realizó su peor actuación del curso. Falló un mano a mano (en fuera de juego sin señalar) y un centro medido de Borja Martínez al área. Adoleció de ímpetu para los duelos individuales. Y perdió numerosos balones. Benja le reemplazó a tres minutos del tiempo añadido.

Tras el choque en el Nuevo Arcángel, hubo partidarios de castigarle con la suplencia frente al Sporting (0-0). Pacheta señaló que el propio Sory le reconoció que “su partido no fue bueno”: “Es una apreciación que vimos todos. Él es reflexivo. Tenemos que manejar. Tenemos detectado por qué le puede pasar esto. Y cuando sucede, se le trata de poner solución”. El entrenador franjiverde no quiso desvelar el problema. “Es privado”, indicó. Pero a pesar de ello, no lo ha atajado.

Porque Pacheta le dio al africano una oportunidad para resarcirse y la desaprovechó con creces. El pasado domingo, mostró una disposición similar a Córdoba. Mala. Falto de voluntad para las disputas, apenas incidió en el encuentro y realizó varios aspavientos. El técnico del Elche evidenció su enfado en el banquillo. Le cambió en el descanso por Benja, al que puso a calentar durante el primer periodo.

El preparador de Salas de los Infantes aseguró en rueda de prensa que la permuta se debió a razones estrictamente deportivas: “No tengo más motivo que buscar alternativas distintas. Quería meter un poco más de verticalidad. Y lo conseguimos. Hay días que Sory está maravilloso y otros que Benja está muy bien”. Por lo visto a ojos de todos y el momento y la forma del cambio, buena parte del entorno piensa que hay algo más detrás de la decisión.

Sobre todo, porque el delantero africano ya es reincidente en problemas de actitud. Ya le pasó la temporada pasada, con rumores incluso de una salida en el mercado invernal por pérdida de protagonismo. Josico llegó a relegarle a cuarto delantero. El técnico manchego le pidió “paciencia, inteligencia, trabajar y tomar ejemplo de sus compañeros”.

Ya con Pacheta, tocó fondo con sus pésimos minutos como revulsivo ante el Villarreal B (0-0) en Liga regular. Pero el entrenador burgalés supo recuperarle para la causa. “Sé que antes no ponía de mi parte. El primer culpable soy yo, porque no he sabido gestionar la situación. El míster tuvo ese impulso para sacar lo que tengo dentro. Voy a ‘matar’ por él por su confianza en mí”, declaró Sory sobre su resurgir.

La competencia, un gol

El punta guineano se ha ganado que se le considere un hombre importante en este Elche. Y para mantener el sitio, lo cierto es que su competencia directa ha aportado poco para hacerle sombra. Benja todavía no ha estrenado su cuenta anotadora. Tuvo una gran oportunidad para hacerlo el pasado domingo con un penalti, pero lanzó al palo. Ha disputado 13 de los 17 partidos ligueros, aunque sólo tres como titular. Dos de sus presencias en la alineación se debieron a la baja de Sory por sus convocatorias con la selección.

Y Nino lleva un gol y Pacheta le utiliza más como mediapunta/segundo delantero. Frente al Sporting (0-0), volvió al once nueve jornadas después por la ausencia de Gonzalo Villar por molestias físicas. Había perdido relevancia para el preparador castellanoleonés en las semanas anteriores.

Una de las prioridades de la dirección deportiva encabezada por Jorge Cordero es incorporar a un delantero en el mercado invernal. La falta de gol es uno de los mayores problemas de los franjiverdes. Si Sory sigue con su descenso de nivel, Benja, Nino y la segunda línea no suman más en el aspecto realizador y LaLiga no amplía el límite salarial lo suficiente para refuerzos, el panorama apunta desalentador.

De momento, con la filosofía del partido a partido, el Elche se centra en la visita al Rayo Majadahonda (domingo, 12:00 horas). Su ambición, cortar su mala racha con un primer triunfo a domicilio que le aleje del descenso. Veremos si con Sory en la alineación.

Foto: Francisco Maciá