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Amigos en un ascenso, rivales en otro

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Diego Rivas pisará este domingo un césped en el que fue feliz. Allí se reencontrará con Javi Flores, que esta temporada trata de sacar más sonrisas de las que pudo compartir con Diego entre 2012 y 2013. Ambos formaron parte de un equipo histórico, el Elche de los récords del último ascenso a Primera, aunque por diversos motivos no pudieran disfrutar de aquel año mágico sobre el terreno de juego.

Rivas y Flores fueron dos de los jugadores menos utilizados en aquella campaña por Fran Escribá. Al cancerbero le tocó vivir a la sombra de un Manu Herrera que acabó ganando el trofeo Zamora de Segunda División aquel curso. El meta gallego recibió muchos elogios por su actitud y profesionalidad, pero pocas oportunidades.

Diego Rivas sólo participó en tres partidos de Liga y uno de Copa aquella temporada. Su debut se produjo en el mes de septiembre, con eliminación copera en Córdoba. Fue un partido intenso e igualado, decidido en la prórroga con un tanto de Cristian cuando todo apuntaba a una tanda de penaltis en la que el actual portero del Lleida podría haber lucido sus cualidades.

Rivas certificó el campeonato

De ahí hasta mayo le tocó entrenar mucho y vivir con nervios los partidos desde el banquillo. Escribá le dio la alternativa en las tres últimas jornadas, tras conseguir el ascenso matemático. Fue, por lo tanto, el encargado de certificar el título de campeón de Segunda. Jugó ante Castilla (1-1), Sabadell (0-0) y Guadalajara (3-1), ofreciendo un buen nivel.

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Diego Rivas no tuvo hueco en Primera División las dos temporadas siguientes. En la primera vivió cesiones a Eibar y Tenerife, mientras que en la segunda acabó rescindiendo en verano y marchándose al Albacete. Cogió el petate y vivió la aventura de probar suerte en el fútbol neozelandés antes de asentarse como un cancerbero de garantías en Segunda B con Murcia y Lleida.

Flores volvió para celebrar el ascenso

Si aquel curso tuvo un toque amargo para Rivas por su suplencia, peor lo tuvo que pasar Javi Flores, tras lesionarse de gravedad en un partido de pretemporada. Su maltrecha rodilla le impidió no sólo jugar sino también entrenar hasta bien avanzada la temporada y le tocó vivir desde la grada o el sofá de casa el temporadón de sus compañeros.

Flores regresó en el tramo final y pudo participar en tres choques, ante el Girona en la jornada 36 (0-0, cinco minutos) y en los dos últimos de Liga, frente a Sabadell (0-0, 70 minutos) y Guadalajara (3-1, 18 minutos). En este último se dio el gustazo de marcar un tanto. La campaña siguiente continuó en el club, pero sólo jugó un partido de Liga y otro de Copa. A partir de ahí, pasó por Murcia y Hércules, antes de regresar este verano al Elche.

Titulares indiscutibles

Diego Rivas y Javi Flores celebraron a lo grande aquel ascenso de mayo de 2013. Y ahora quieren repetir, cinco años después. Flores lo haría nuevamente en el Elche, Rivas en el Lleida. Ambos son piezas clave de sus equipos. Javi ha participado esta campaña en 26 partidos de Liga, con cuatro goles. Diego, por su parte, ha disputado 31 encuentros ligueros y ha encajado 28 tantos.

Este reencuentro no se pudo dar en el partido de la primera vuelta, ya que Javi Flores vio todo el encuentro disputado en el Camp d’Esports de Lleida desde el banquillo. Rivas disputó el choque que finalizó en tablas (1-1). El reencuentro en el Martínez Valero entre compañeros del ascenso de 2013 no podrá ser total por la ausencia de Edu Albacar, lesionado, que sí se midió a Diego hace unos meses en territorio ilerdense. Sergio Mantecón, actual secretario técnico del Elche, vigilará a ambos desde la grada.

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