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Gonzalo Verdú, baja frente al Ontinyent por sanción

Josico tendrá una baja muy sensible para la importante visita del Elche al Ontinyent (domingo, 12:30 horas): Gonzalo Verdú se perderá la cita de la próxima jornada por sanción. El central cartagenero vio en el triunfo contra el Atlético Saguntino (1-0) la quinta tarjeta amarilla de su segundo ciclo de amonestaciones, por lo que tendrá que cumplir un partido de suspensión.

Gonzalo Verdú recibió la amonestación en el minuto 64 por «sujetar a un adversario impidiendo su avance», como señaló el árbitro, José David Martínez Montalbán, en el acta.

Esta sanción es la segunda que sufre el zaguero esta temporada, pues ya se perdió la visita al Llagostera (2-1) también por acumulación de amarillas.

El cartagenero ostenta un papel muy relevante dentro del equipo ilicitano, ya que es el jugador de campo con más titularidades y minutos disputados en Liga esta temporada. Siempre ha sido de la partida cuando ha estado disponible. Y ha formado junto a Neyder una pareja de centrales muy sólida en los tres últimos choques, en los que el Elche ha encajado un gol.

Con esta baja, Josico se ve obligado a variar el centro de la zaga para la visita a El Clariano, en otro duelo directo en la pelea por la promoción. Con el colombiano fijo en el once por sus notables actuaciones, Zotko parece la opción más probable para suplir a Gonzalo Verdú, aunque cabe señalar que acaba de superar una lesión de tobillo.

El preparador franjiverde también cuenta con la alternativa de Edu Albacar, quien ya ha participado en algunos encuentros como central. Primi todavía se encuentra en la fase de recuperación de su esguince de rodilla.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Benja: “Hay que cerrar los partidos lo antes posible”

Declaraciones de Benja en zona mixta tras el Elche 1-0 Atlético Saguntino.

¿Qué sensaciones deja esta victoria?

Era un partido importantísimo. Vienen una serie de partido contra rivales directos. Hicimos un partido bastante correcto. En la primera mitad, dimos un punto de intensidad que faltó en otros encuentros.

Los primeros 25 minutos, de lo mejor de la temporada

A principio de la temporada, hicimos partidos similares. Es importante coger estas sensaciones. Un gol tan pronto ayuda para que el rival afronte el partido de otra manera.

Jugada del gol

Collantes ha jugado en una posición diferente y sabíamos que iba a tener mucha profundidad por su banda. Me ha visto, he controlado bien y he definido con la izquierda.

Ningún problema para cederle el penalti a Nino

No. Es un especialista también y el otro día me lo dejó tirar. Decidimos según la confianza del jugador.

Sufrimiento hasta el final por las numerosas ocasiones falladas

Hay que cerrar los partidos lo antes posible. Estos equipos son muy peligrosos, juegan de manera muy directa y te pueden crear una ocasión en cualquier momento.

Ventaja de seis puntos respecto al quinto

Es importante, pero no debemos confiarnos. En dos partidos, nos la recortan. Queda un mundo. Pensar en las distancias no creo que nos venga bien. Vamos a pensar en el siguiente partido contra el Ontinyent (domingo, 12:30 horas), que será muy duro.

Se ve mejor al equipo

Las sensaciones son muy buenas. Con los fichajes de invierno, hemos ganado un toque de competitividad que nos faltaba.

Afianzados en el Martínez Valero, donde tienen que pasar buena parte de los equipos de arriba

Con la afición, sumamos un jugador más. Espero que muchos nos apoyen en Ontinyent, porque se nota muchísimo.

El Ontinyent, próximo rival

Está haciendo una muy buena temporada, sobre todo en casa. Hay que ponerse el mono de trabajo, como ante el Atlético Baleares. Estamos capacitados para adaptarnos a cualquier tipo de terreno.

Llevas diez goles

Contento, pero quiero más para ayudar al equipo a conseguir el objetivo.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Manu: “Estuvimos juntos y firmes en momentos de sufrimiento”

Declaraciones de Manu en zona mixta tras el Elche 1-0 Atlético Saguntino.

Victoria por la mínima por las ocasiones falladas

En esta categoría, no hay ningún partido fácil. Tuvimos unos 25 primeros minutos muy buenos y la suerte de marcar al principio, y después el penalti fallado por Nino. Pero es normal que suframos, el Atlético Saguntino también está arriba. También es importante que no encajamos, algo que nos da mucha confianza.

El rival estaba vivo en el partido

Un gol te lo pueden marcar de cualquier manera. Pero creo que el equipo bien, juntos y firmes atrás en momentos de sufrimiento. Y arriba, tenemos gol de sobra.

Desesperación porque no llegaba el segundo

Más cuando juegas en casa. Con el segundo, ellos se hubieran abierto más y hubiéramos tenido más tranquilidad para tener el balón, algo que nos faltó. Pero hay que quedarse en que sacamos los tres puntos para tratar de recortar puntos a los de arriba.

Seis puntos de margen respecto al quinto

Nos dan más ganas de seguir trabajando y mejorando cosas. Pero las victorias te refuerzan y hacen que la semana sea más llevadera.

Ontinyent, próximo rival, ha caído goleado contra el Lleida

No lo sabía. Tratará de resarcirse. Fuera de casa debemos dar un paso más para engancharnos arriba.

Josico: “Ganar sufriendo también sabe bien”

Declaraciones de Josico en la rueda de prensa posterior al Elche 1-0 Atlético Saguntino.

El equipo pudo golear, pero ganó sufriendo

Cosas del fútbol. Hicimos una muy buena primera mitad. En la segunda, sin ser muy lúcidos, tuvimos el control, pero luego vinieron las dudas y las prisas. No sabemos manejar los tiempos del partido, había que manejar más el balón. El acierto de su portero nos tuvo en vilo hasta el final. Pero ganar sufriendo también sabe bien. Concedemos poco. Vamos por buen camino.

¿Qué significa la victoria para abrir brecha con el quinto?

Después de que ganaran Mallorca y Villarreal B, parece que queremos irnos, pero esto sigue. El Atlético Saguntino tiene potencial para hacer sufrir a cualquiera y sufrimos por no cerrar el partido, pero ganamos. Debemos seguir sumando de tres en tres. Llegamos a un momento de la temporada donde cuesta mucho ganar, hay mucho empate y las victorias suman mucho.

¿Cómo has visto el partido desde la cabina de prensa?

Se ve muy fácil. He visto al equipo muy ordenado. Sabía que Collantes tenía que darnos mucho, porque con la marcha de su lateral derecho al Mallorca (Fran Gámez) está sufriendo mucho por ahí, pero la pena es que duró unos 25minutos. Movimos la pelota con mucho sentido, el equipo se sintió a gusto. Pero hay que mejorar.

La primera parte es el camino a seguir

El equipo tenía el balón y se sentía a gusto. Iván Sánchez es difícil de parar en el uno contra uno y quería que insistieran Collantes y él. Abrimos el juego por bandas, y el rival se limitó al juego directo y el balón parado y nos ha complicado un poco.

Penalti fallado por Nino, ¿preferías que lo lanzara Benja?

Hace dos semanas, Nino era el encargado, pero se lo hicieron a Benja, se lo dejó y lo metió. Cuando todos pensábamos que lo tiraría Benja, lo tira Nino. Soy de los que piensa que en el campo uno tiene sensaciones y si Nino estaba convencido, adelante. A seguir.

¿Mejores minutos del Elche contigo como entrenador?

Ofensivamente me gustó mucho la primera parte contra el Valencia Mestalla, aunque tiramos mucho la defensa hacia arriba, un poco suicida. Tratamos de dominar al contrario, pero el rival también juega. El camino de la primera parte es el que debemos perseguir y mejorar.

Rendimiento de los fichajes invernales

Neyder muy bien, se nota su salida de balón al ser zurdo. Manu defensivamente estoy contento con él, y ofensivamente puede dar más. Jony se ha adueñado del centro del campo. Con los refuerzos, salimos fortalecidos.

El quinto, a seis puntos

No te puedes dormir. Miramos el partido ante el Ontinyent (domingo, 12:30 horas) como otra oportunidad para ganar y acercarnos al segundo. Nuestro objetivo es ganar el siguiente partido.

Afición

Les necesitamos. Juntos somos mucho mejores. Los jugadores se sienten cómodos cuando les animan y entienden los fallos. Quien está en la grada o en casa no falla. Si nos metemos en playoff, será una oportunidad para salir de este pozo, que nos interesa a todos.

Con demasiado sufrimiento (1-0)

Con demasiado sufrimiento, pero el Elche sacó adelante su cita importante frente al Atlético Saguntino. El equipo ilicitano venció por 1-0 a un rival directo en la lucha por el playoff en un partido en el que se adelantó pronto por medio de Benja y realizó posiblemente la mejor primera mitad de la era Josico, pero acabó pidiendo la hora tras errar las numerosas ocasiones que dispuso. Las tuvo de todos los tipos, incluso un penalti, pero el meta Adrián Lluna fue un muro que evitó una goleada en el Martínez Valero.

Sin sorpresas en la alineación del Elche: Josico apostó por el once que ensayó en el entrenamiento del jueves, con cuatro variantes respecto a la pasada jornada: Manu, Collantes, Nino y Benja por Edu Albacar, Provencio, Josan y Sory. Vuelta al 4-4-2 con cambio de banda para Collantes, quien actuó de extremo zurdo.

La trascendencia de la cita se notó en el inicio fulgurante del Elche, que salió decidido a avasallar al Atlético Saguntino. Tras sendos disparos de Benktib e Iván Sánchez sin acierto, los franjiverdes abrieron la lata a los siete minutos por medio de Benja. Collantes se marchó por velocidad de Álex Felip, se internó en el área y cedió al ‘killer’ catalán, que sacó un rápido remate rodeado de contrarios para anotar.

Con el 1-0, lejos de disminuir el ritmo, el equipo dirigido este domingo por Acciari desde el banquillo (Josico estaba sancionado), siguió insistiendo con ahínco sobre la portería ‘romana’. Los principales caminos de ataque eran las bandas, donde Collantes e Iván Sánchez estaban haciendo estragos a los laterales visitantes con su velocidad y desborde. Y las oportunidades de goles se sucedieron: el extremo gaditano y Benja probaron fortuna con chuts lejanos que salieron muy desviados, Nino estuvo a punto de ampliar en una jugada elaborada por la izquierda que culminó con un remate casi sin ángulo que topó con el palo, e Iván Sánchez hizo trabajar al portero Adrián Lluna con un zurdazo tras zafarse de su marca.

Mediado el primer periodo, el Elche bajó una marcha tras el comienzo tan fuerte, pero seguía teniendo el completo dominio ante un Atlético Saguntino cuyos argumentos ofensivos se limitaban a balones largos a Nuha y acciones de estrategia. Su única ocasión fue un remate de cabeza de Adrià Gallego que pasó por encima del larguero. Los blanquiverdes controlaban la situación y apenas sufrían atrás, pero la ‘pega’ es que se marcharon al descanso con una renta mínima en el luminoso.

Numerosas ocasiones y un penalti

El cuadro ilicitano salió de los vestuarios con ganas de poner remedio a ello, y gozó de una inmejorable oportunidad a los siete minutos de la reanudación con un penalti cometido a la salida de un córner. Pero Adrián Lluna detuvo la pena máxima a Nino. La situación era de riesgo, pues aunque los locales eran superiores en el juego, perdieron frescura y el Atlético Saguntino estiró líneas en busca del empate. En uno de sus acercamientos, Jony Ñíguez tuvo que intervenir para taponar un remate de Adrià Gallego.

Acciari buscó la reactivación del ataque con la entrada de Sory por el goleador Benja, quien se retiró entre aplausos, y dio más músculo y trabajo en la medular con el ingreso de Provencio por Benktib. Después, metió a Josan por Iván Sánchez, que se marchó con problemas musculares.

Aunque los visitantes no encontraban la manera de generar verdaderas oportunidades de peligro, el Elche no se confió sabiendo que un gol le dejaba sin los tres puntos. Pero se topó con un inconmensurable Adrián Lluna, que salvó las claras ocasiones en las botas de Provencio y Collantes.

En la recta final, al Elche no le quedó más remedio que echarse atrás para amarrar la victoria. E incluso se puede decir que tiene que dar las gracias, pues Esteve mandó arriba un balón que le cayó dentro del área en un córner.

Triunfo muy importante de los de Josico para asentarse en el tercer puesto y abrir una brecha de seis puntos con el quinto, que marca el límite con la zona de promoción de ascenso a Segunda. Y más allá de los números, los franjiverdes demostraron su capacidad para realizar un fútbol de gran nivel dentro de la categoría y responder en citas claves. El próximo compromiso será contra otro rival directo, el Ontinyent en El Clariano (domingo, 12:30 horas).

Ficha técnica

Elche: José Juan; Tekio, Gonzalo Verdú, Neyder, Manu; Iván Sánchez (Josan, min 82), Jony Ñíguez, Benktib (Provencio, min 75), Collantes; Nino y Benja (Sory, min 66).

Atlético Saguntino: Adrián Lluna; Álex Felip (David Fas, min 63), Marín, Óscar López, Rafa Gimeno; Adrián Lois, Luis Gilabert (Kata, min 63), Jorge Juliá; Adrià Gallego, Carlos Esteve y Nuha (Javi Boix, min 76).

Goles: 1-0, Benja (min 7).

Árbitro: José David Martínez Montalbán (comité murciano). Amonestó por parte del Elche a Jony Ñíguez (min 43), Gonzalo Verdú (min 64) e Iván Sánchez (min 66) y por parte del Atlético Saguntino a Rafa Gimeno (min 33) y Marín (min 38) y al entrenador David Gutiérrez ‘Guti’ (min 32).

Incidencias: Partido correspondiente a la jornada 26 del Grupo III de Segunda División B disputado en el estadio Manuel Martínez Valero ante 5.788 espectadores.

Elche-Atlético Saguntino: Partido de siete puntos

Cuando un equipo se mide a un rival directo, puede interpretar que afronta un partido de siete puntos: los que tú sumas, los que no logra el rival más el golaveraje particular. Esta situación es la que se encuentra el Elche al recibir al Atlético Saguntino, un inesperado invitado en la pelea por el playoff. Cuatro puntos separan a ambos conjuntos antes de verse las caras en el Martínez Valero. Tras superar un tramo de calendario ante rivales de la zona baja, el equipo ilicitano encara dos enfrentamientos seguidos ante perseguidores, los ‘romanos’ y el Ontinyent, con la oportunidad de abrir brecha con el quinto y asentarse más todavía en puestos de promoción.

El conjunto franjiverde, 3º con 41 puntos, salvó un punto en su visita al Atlético Baleares (1-1) la pasada jornada con un gol de Nino en el tiempo añadido. Sobrevivió en un campo estrecho y de césped artificial ante un adversario que se empleó duro con la permisividad del árbitro. Después de diez puntos de quince posibles en el calendario ‘ameno’, el Elche llega a un exigente último tercio de Liga regular con la necesidad de meter una marcha más y la ambición de mirar hacia arriba. Más allá de coger distancia por abajo, la meta también es alcanzar al Villarreal B, segundo con seis puntos de ventaja (y un partido más). El liderato, ocupado por el Mallorca a trece puntos de distancia, parece inaccesible.

Josico, sancionado con dos partidos por su expulsión en Son Malferit, podría realizar hasta cuatro cambios en el once. Según lo ensayado en el entrenamiento del jueves, volvería al esquema 4-4-2 con las novedades de Manu, Collantes, Nino y Benja por Edu Albacar, Provencio, Josan y Sory. El ‘Cañonero’ de Vera, quien ha anotado cuatro goles como suplente en la segunda vuelta, jugaría de inicio por segundo partido consecutivo como local. «Es importantísimo seguir ganando en casa», señalaba el preparador hellinero en rueda de prensa.

Josico ha convocado a los 21 futbolistas disponibles, por lo que tendrá que realizar tres descartes antes del choque. Dos de ellos apuntan a ser Javi Flores y Zotko, quienes acaban de superar sendas lesiones y todavía no están en plenas condiciones. Collantes regresa a una citación tras ser descartado por decisión técnica en la última cita. Primi y Corozo integran la lista de bajas.

Atlético Saguntino: una de las revelaciones de Segunda B

El rival del Elche será el Atlético Saguntino, una de las revelaciones en Segunda B al meterse en la pelea por entrar en la fase de ascenso. Vicente campeón de la Copa Federación, los ‘romanos’ son una importante amenaza como visitantes, pues son, junto a los franjiverdes, el tercer mejor foráneo del grupo. Con la permanencia en la categoría de bronce, en la que debutaron el pasado curso, casi asegurada, se han ganado el derecho a soñar con cotas más altas gracias a explotar sus virtudes.

El cuadro valenciano ocupa el 6º puesto con 37 puntos (10 victorias, 7 empates y 8 derrotas), a tres del playoff y a cuatro del Elche. Es el sexto conjunto más anotador del grupo con 30 goles a favor y el tercero más goleado, junto a Peralada-Girona B y Atlético Baleares, con 29 tantos en contra. La pasada jornada, venció al Lleida (1-0), rehaciéndose de dos derrotas seguidas, contra Mallorca (1-2) y Valencia Mestalla (4-1). Antes de los citados tropiezos, ganó al Formentera (0-1).

La visita al Martínez Valero será especial para cuatro ‘romanos’ con pasado franjiverde: Nuha, Álex Felip, Carlos Quesada y David Escudero. La ‘Pantera’ es el máximo goleador de los saguntinos con ocho dianas.

Posibles alineaciones

Elche: José Juan; Tekio, Gonzalo Verdú, Neyder, Manu; Iván Sánchez, Jony Ñíguez, Benktib, Collantes; Nino y Benja.

Atlético Saguntino: Adrián Lluna; Adriá Gallego, Marín, Óscar López, Rafa Gimeno; Kata, Luis Gilabert; Adrián Lois, Jorge Julià, Adrià Granell; y Nuha.

Árbitro: José David Martínez Montalbán (comité murciano).

Estadio: Manuel Martínez Valero (domingo, 17:00 horas).

Josico convoca a los 21 disponibles para recibir al Atlético Saguntino

Josico esconde sus cartas. El técnico del Elche ha convocado a todos los futbolistas disponibles para el partido contra el Atlético Saguntino en el Martínez Valero (domingo, 17:00 horas). Las principales novedades son Javi Flores y Zotko, quienes han causado baja en los últimos compromisos por lesión. El míster franjiverde deberá realizar tres descartes antes de empezar el choque, y el mediapunta cordobés y el central ucraniano apuntan a ser dos de ellos.

El mediapunta cordobés se ha perdido los tres últimos partidos por problemas en los isquiotibiales. El miércoles se ejercitó con los readaptadores y en los últimos días ha regresado al trabajo junto al resto de sus compañeros. «Va un poco justo», dijo Josico en rueda de prensa.

Por su parte, el central ucraniano sufrió ante el Peralada-Girona B (1-0) una lesión en el tobillo derecho que le impidió estar disponible las dos últimas semanas, pero ya está recuperado.

Collantes vuelve a una citación tras ser el único descartado por decisión técnica para la visita al Atlético Baleares (1-1).

Primi y Corozo continúan en el dique seco. El central ilicitano parecía que volvería a la acción esta semana tras disputar la recta final del amistoso contra el Changchun Yatai (0-4) hace nueve días, pero se resintió de sus problemas en la rodilla.

La lista de 21 convocados es la siguiente: los porteros José Juan y Guille Vallejo; los defensas Tekio, Gonzalo Verdú, Zotko, Neyder, Edu Albacar y Manu; los centrocampistas Jony Ñíguez, Manuel Sánchez, Provencio, Benktib, Iván Calero, Collantes, Iván Sánchez, Josan y Javi Flores; y los delanteros Lolo Plá, Nino, Sory Kaba y Benja.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Josico: “Hacemos buenos o malos a los rivales con nuestra actitud”

Declaraciones de Josico en la rueda de prensa previa al Elche-Atlético Saguntino (domingo, 17:00 horas).

¿Los dos próximos partidos tienen trascendencia al ser contra rivales directos?

Trascendencia máxima. Es un rival que ha puntuado mucho fuera de casa, bien trabajado que mira hacia arriba. Tenemos que hacer nuestro trabajo, no nos podemos desesperar. Debemos seguir sumando de tres en tres. Con nuestra actitud, hacemos buenos o malos a los rivales.

¿Qué supondría ganar a Atlético Saguntino y Ontinyent, dos rivales directos?

Sería un paso importante, pero ahora mismo solo pienso en el Atlético Saguntino. Después, iremos a Ontinyent, un campo que no es fácil y ante un adversario que va con la flecha hacia arriba. Casi ha cumplido su objetivo y querrá más.

¿Crees que el Atlético Saguntino jugará de forma distinta a otros rivales en casa?

Ojalá nos encontremos un partido abierto. El Atlético Saguntino merece todo el respeto del mundo. Tiene buen trato de balón, es más técnico que físico y es un conjunto veterano. Vendrá a ponernos las cosas difíciles. Nuha estará muy motivado y querrá demostrar que se equivocaron con él, pero no vamos a variar nuestro planteamiento, tratando de defender lo más lejos de nuestra portería.

¿Una marcha más ante un rival directo?

No siempre se consigue, porque el rival puede que no te dé pie a coger el gusto por presionar. Si mandan un pelotazo y la baja el delantero, toda la presión se va. Cada partido hay que saber leerlo.

Altas y bajas

Javi Flores está entrenando más o menos con el equipo y va un poco justo. Zotko igual, pero va mucho mejor. La plantilla se va ampliando y es bueno, la competencia es buena.

¿De la prueba del jueves puede salir la alineación?

Vamos viendo cosas. En el último partido, al jugar en un campo diferente, optamos por Provencio e Iván Sánchez, que dieron un buen rendimiento y están enchufados. Sacaremos el mejor once.

¿Los extremos a pierna cambiada?

Es una alternativa. Iván Sánchez está acostumbrado y Collantes puede jugar ahí. Lo que quiero es que se sientan cómodos.

Sanción de dos partidos

Pido disculpas al club y la afición. No es bonito que te expulsen, pero no soy un entrenador de protestar. Es una injusticia. En el aspecto disciplinario, el árbitro tarjetas muy claras y expulsarme sin ningún tipo de insulto me parece excesivo. Me molesta porque siempre quiero estar a pie de campo. Intentaré ver el partido en el mejor sitio posible, puede que en un palco. Desde arriba, a veces se ve mejor la táctica. Pero Acciari tiene experiencia y sabrá llevar al equipo.

¿Influye mucho el entrenador durante un partido?

Pienso que los partidos se ganan durante la semana. Durante el mismo, puedes incidir en alguna apreciación cuando el juego está parado, pero los jugadores apenas escuchan si están concentrados. Quiero once entrenadores sobre el césped. A veces, la dureza de los rivales te hace meterte más en el partido. Somos un equipo que nos cuesta meternos en los partidos, saber lo que toca en cada momento, aunque tengamos el respeto de los contrarios. Pero las sensaciones que me llevo del último partido son muy buenas, espero que sigamos pero ese camino.

Entramos en la fase decisiva de la Liga

Venimos de ganar dos partidos seguidos en casa y se nota, hemos abierto un pequeño hueco. Hay que seguir haciéndolo, es importantísimo. Hay que ir cogiendo sensaciones y recuperando a jugadores. Los fichajes invernales están cada vez más integrados y el trabajo táctico de la semana me cuesta menos. El día a día siempre nos marca el camino. Miro hacia arriba, al Villarreal B.

Equipo más sólido desde tu llegada, ¿siguiente objetivo?

Desde que llegué, el equipo ha ganado en seguridad defensiva. Nuestro portero trabaja poco, y eso dice mucho del compromiso de todos. Y no somos un equipo marrullero. Me gusta tener el balón y mis laterales tienen libertad absoluta para doblar, pero siempre que el balón esté seguro. Tener nuestros mecanismos de defensa y que el equipo se sienta a gusto. Casi todos los rivales nos ofrecen salida por fuera, sobre todo en casa. Unas veces el rival nos plantea cosas que no sabemos leerlas. Me gustaría tener una identidad y una seguridad en el centro del campo, sentirnos a gusto entre ataque y defensa. Creo que vamos por buen camino.

Mensaje a la afición

Conforme pasa la temporada, vemos que todos los equipos tratan de llamar a la unión. Bastantes problemas tenemos con el árbitro, los rivales, etc., como para dividirnos nosotros. El rival te pone dificultades y el aliento de la afición se nota para ganar confianza. Hay murmullos que el jugador hace que se venga un poco abajo, pero la plantilla está preparada. Hay que respetar a la afición, siempre tiene razón. Espero que apoye los noventa minutos y después exprese su opinión.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Dos ‘finales’ por el playoff

Se acerca el último tercio de Liga regular. El “tramo decisivo”, como calificó en rueda de prensa José Juan, una de las voces expertas del Elche. Para afrontarla en una mejor situación, el equipo ilicitano tiene sus dos próximos compromisos ante s en la pelea por el playoff, Atlético Saguntino y Ontinyent. Dos «finales», como definió el meta gallego, que suponen una gran oportunidad para coger un buen ‘colchón’ de puntos con el quinto puesto, que marca el límite con la zona de promoción.

El Atlético Saguntino visitará el Martínez Valero (domingo, 17:00 horas) en la sexta plaza con 37 puntos, a cuatro de los franjiverdes. El cuadro valenciano, vigente campeón de la Copa Federación y que disputa su segunda campaña, mantiene su discurso de que el objetivo es la permanencia, pero su buen hacer les ha colocado como candidatos a disputar la fase de ascenso.

Un triunfo supondría un gran paso, que no definitivo, para el Elche, que distanciaría al Atlético Saguntino a siete puntos más el golaveraje. Ambos conjuntos igualaron 1-1 en el partido de la primera vuelta disputado en el Nou Camp de Morvedre.

La contienda tendrá un componente motivacional para cuatro exfranjiverdes: Nuha, Álex Felip, Carlos Quesada y David Escudero. La ‘Pantera’ capitaliza el peligro de los ‘romanos’, pues es uno de los máximos realizadores del grupo con ocho dianas, una menos que Benja y Nino.

Una semana después, cuadro ilicitano rendirá visita al Ontinyent, quinto con 38 puntos, tres menos que los de Josico. Si se da un gran valor al Atlético Saguntino como equipo revelación, tiene todavía más mérito la temporada que están realizando los de Vicente Parras por su condición de recién ascendido a Segunda B.

Antes de recibir al Elche (domingo 25, 12:30 horas), la escuadra se medirá a otro adversario en la pugna por las cuatro primeras plazas, al Lleida en el Camp d’Esports. En el compromiso de la primera vuelta, los hombres dirigidos por aquel entonces por Vicente Mir se impusieron por 1-0 gracias a un gol de Nino de penalti en el tiempo de prolongación. El Elche supieron sobreponerse a la expulsión de Manuel Sánchez mediada la segunda parte.

Al igual que en aquel encuentro, Vicente Parras no podrá contar con Alberto Rubio y Alejandro Satoca, a quienes el Elche impuso ‘cláusula del miedo’ en sus contratos de cesión. El meta ni siquiera ha debutado en Liga al estar a la sombra de Álvaro Campos, pero el extremo tiene un papel muy importante en sus planes: Ha disputado 20 de los 25 choques de Liga, 15 como titular, y ha marcado un gol.

El club de El Clariano ha declarado el partido ante los ilicitanos como ‘día del club’ y sus abonados deberán pasar por taquilla. Las entradas para la afición del Elche tendrán un precio de diez euros. La entidad franjiverde ha solicitado 250 entradas para la grada General.

Atlético Saguntino y Ontinyent, con compromisos de Copa Federación

Los esfuerzos de Atlético Saguntino y Ontinyent no están exclusivamente centrados en la Liga, ya que también compiten en la Copa Federación. Ambos conjuntos disputarán el próximo miércoles 21 su partido de vuelta de cuartos de final.

Los ‘romanos’ recibirán al Plasencia tres días después de visitar al Elche, mientras que los blanquinegros se enfrentarán al Betis Deportivo en El Clariano cuatro días antes de verse las caras con los franjiverdes.

Idéntica circunstancia vivió el Ontinyent antes del choque de la primera vuelta en el Martínez Valero. Jugó la ida de la final de la fase territorial de la Copa Federación ante el Torre Levante (2-0) el miércoles 4 de octubre y se midió al Elche el domingo 8.

Distanciarse del quinto y ‘cazar’ al Villarreal B

Alejarse del quinto no es el único objetivo con el que el Elche afronta las citas frente a Atlético Saguntino y Ontinyent, pues también buscará las victorias para tratar de dar caza al Villarreal B.

El filial amarillo ostenta el segundo puesto de la tabla con 44 puntos, tres más que los blanquiverdes. Mantiene dicho puesto desde la jornada 15, tras arrebatársela precisamente al cuadro ilicitano.

El Elche ha reducido la desventaja de siete a tres puntos con las dos últimas derrotas del Villarreal B, frente a Alcoyano (0-1) y Cornellà (3-0). Cabe destacar que el equipo castellonense sólo había perdido un duelo en las 23 primeras jornadas, y fue contra el líder, el Mallorca (1-0). Su próxima cita será contra el Ebro el sábado a las 17:00 horas en el Mini Estadi.

Josico, sancionado con dos partidos

Josico ha sido sancionado con dos partidos de suspensión por su expulsión frente al Atlético Baleares (1-1). El árbitro, David Jesús Pinto Herrera, echó al preparador franjiverde en el minuto 83 por “protestar las decisiones arbitrales de manera reiterada estando de pie en el área técnica, siendo advertido previamente”.

El Comité de Competición ha aplicado el artículo 120 del Código Disciplinario de la Real Federación Española de Fútbol (RFEF) para imponer el castigo a Josico, quien no podrá sentarse en el banquillo del Elche en sus compromisos frente a Atlético Saguntino en el Martínez Valero (domingo, 17:00 horas) y Ontinyent en El Clariano. Ambos conjuntos son rivales directos en la pelea por el playoff. Su segundo, José Luis Acciari, se encargará de dirigir a los franjiverdes.

A quien también han impuesto dos encuentros de suspensión es al utillero José Pérez Ripoll, expulsado en Son Malferit por el mismo motivo que Josico pero cuando los jugadores y el colectivo arbitral abandonaban el terreno de juego en el descanso.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF