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Ridículo intolerable (0-3)

El Elche sigue empeñado en hacer añicos cualquier atisbo de ilusión. El equipo ilicitano cayó por 0-3 ante un Real Zaragoza que, en el estreno de César Láinez como su entrenador, barrió a su rival en una primera mitad con la que dejó el partido visto para sentencia. Un doblete de Ángel y un gol de Pombo le dieron unos necesarios tres puntos a los aragoneses. Los de Toril buscaron la heroica en la reanudación, pero ni siquiera fueron capaces de anotar el tanto de la ‘honrilla’. Incomprensiblemente, la imagen mostrada fue totalmente distinta a la que recibió todo tipo de elogios la pasada jornada.

Ninguna sorpresa hubo en la alineación del Elche, que fue la misma que venció con brillantez y soltura al Nàstic de Tarragona (1-3) la pasada jornada. Han pasado poco más de dos tercios de la Liga, pero parece que Toril por fin ha encontrado su equipo ideal después de numerosas variaciones en todas las líneas excepto en la portería. Por su parte, el entrenador del Real Zaragoza, César Láinez, realizó hasta cuatro cambios en su debut en el banquillo maño, uno de ellos obligado: Ratón, Isaac, Edu Bedia y Pombo jugaron de inicio por Saja, Feltscher, Edu García y Dongou.

El equipo ilicitano saltó al campo con la idea de imponer su fútbol, con la confianza que le dio el buen resultado cosechado en Tarragona, mientras que el cuadro maño juntó líneas para dificultar la fluidez de su adversario y trataba de salir con rapidez. Un remate de cabeza demasiado centrado de Nino fue la primera oportunidad franjiverde, que tuvo respuesta blanquilla por medio de Lanzarote, que realizó un disparo desde la frontal que no cogió portería.

Quien sí acertó a alojar la pelota en la red fue Ángel, que adelantó a los visitantes en el minuto 13. El ariete exfranjiverde, que no celebró el gol, encontró un espacio en la defensa del Elche y batió por bajo a Juan Carlos tras una asistencia de Isaac.

La diana blanquilla sumió a los pupilos de Toril en un estado de shock que aprovechó el Real Zaragoza para hacerse con el dominio y generar más ocasiones para ampliar su renta. Juan Carlos tuvo que intervenir con dos paradas para evitar un nuevo tanto de Ángel y Pombo mandó el balón arriba en una posición franca para el remate. Por su parte, el Elche apenas logró inquietar la meta rival tras colocarse por detrás en el marcador. Fabián lo intentó con un centro envenenado con la derecha que se marchó por encima del larguero y Hervías realizó un disparo que atrapó Ratón.

Así las cosas, los aragoneses siguieron insistiendo y Pombo, con algo de fortuna, anotó el segundo en el minuto 34. El ’26’ del Real Zaragoza tiró desde lejos, la pelota cogió efecto tras golpear en la espalada de Pelegrín y se coló por toda la escuadra ante la estirada inútil del meta franjiverde.

Sin señales de reacción en el Elche, los de Láinez, que vivió un debut soñado, prácticamente liquidaron el encuentro seis minutos después. De nuevo Ángel se movió con soltura entre la calamitosa zaga ilicitana, se desmarcó en el área, recibió el pase al hueco de Javi Ros y superó a Juan Carlos alojando la pelota en las mallas con la pierna izquierda.

Toril buscó soluciones para esta debacle incorporando piezas ofensivas tras el descanso. Liberto y Guillermo entraron por Iriondo y Pelayo, que se quedaron en los vestuarios. El Elche, indolente en los 45 minutos iniciales, salió con mucho ímpetu en la segunda mitad y logró embotellar al Real Zaragoza en su propio terreno, y de esta manera, se fueron sucediendo las ocasiones sobre la meta de Ratón. Fabián y Nino remataron alto, y Borja Valle estrelló la pelota en la madera con un chut desde la frontal que desvió Marcelo Silva. Nino protagonizó otra clarísima ocasión para los franjiverdes al cuarto de hora de la reanudación, mandando por encima del larguero un remate a bocajarro en el área pequeña después de un servicio de Fabián. Posteriormente, Borja Valle chutó alto desde treinta metros.

Pasaron los minutos y ni siquiera llegó el gol que hiciera incrementar las esperanzas de sacar algo positivo. Se fueron sucediendo tiros desviados para desesperación de la afición, que poco a poco fue abandonando las gradas con tristeza, viendo cómo su equipo desperdiciaba una nueva ocasión para engancharse a la lucha por el playoff.

Tres disparos de Pedro, teniendo que parar Ratón uno de ellos y otro fue al palo, uno de Nino y otro de Fabián fueron las últimas intentonas de un Elche que volvió a decepcionar en un momento clave de la temporada y que fue despedido con abucheos del poco público que se quedó en el Martínez Valero a la conclusión del encuentro. Con este resultado, la promoción se va a ocho puntos y vuelve a ser una quimera y evitar el descenso se enfocará de nuevo como el objetivo principal.

Ficha técnica

Elche: Juan Carlos; Luis Pérez, Pelegrín, Túñez, Iriondo (Liberto, min 45); Dorca, Fabián; Hervías (Pedro, min 76), Pelayo (Guillermo, min 45), Borja Valle; y Nino.

Real Zaragoza: Ratón; Isaac (Á. Barrera, min 76), M. Silva, Cabrera, José Enrique; Zapater (J. Valentín, min 63), Javi Ros, Edu Bedia; Lanzarote (Edu García, min 50), Pombo y Ángel.

Goles: 0-1, Ángel (min 13); 0-2, Pombo (min 34); 0-3, Ángel (min 40).

Árbitro: Gorka Sagués Oscoz (comité vasco). Amonestó por parte del Elche a Túñez (min 89) y por parte del Real Zaragoza a Ángel (min 89).

Incidencias: Partido correspondiente a la jornada 31 de la Liga 1|2|3 disputado en el estadio Manuel Martínez Valero ante 8.215 espectadores. Antes del inicio, se guardó un minuto de silencio en memoria de Andrés Navarro Soler, exvicepresidente del Elche, y Victor López, fisioterapeuta del Elche CF Sala, recientemente fallecidos.

Pelayo toma la Corona

Con una primera mitad primorosa, el Elche se reencontró con la victoria. Fue de nuevo en Aragón, donde venció por última vez con un 0-3 al Huesca. Esta vez fue 1-3 el resultado, el cual deja al técnico Luis Milla muy tocado al frente del Real Zaragoza. Pelayo, novedad en el once, y Nino, firmaron en el marcador el buen trabajo de los de Alberto Toril.

El técnico del conjunto ilicitano saltó con su habitual 4-2-3-1, que esta vez situaba a Álex Ferández junto a Dorca por la ausencia de Matilla y le daba cabida a Pelayo detrás de Nino. El centrocampista asturiano, que fue alabado por su entrenador y defendido por los pitos de su afición tras el partido de Copa, respondió a la confianza con un doblete.

El partido comenzó cerrado y con respeto mutuo. Tras dos tímidos avisos locales, Hervías rompió el corsé al cuarto de hora con una jugada individual que trazó desde el pico izquierdo del área hasta la medialuna y acabó en un derechazo que rozó el poste de Irureta.

Pero no fue hasta el minuto 28 cuando se abrió la caja de los truenos. Pedro recibió el balón de un cambio de orientación y lo metió con intención y por abajo en el área, donde Nino la dejó pasar y Pelayo la empujó en el segundo palo. Con el Zaragoza noqueado, llegó el segundo en el 34. Dorca entró a campo abierto por la parte izquierda e intentó colar el balón entre meta y zaguero. No lo hizo con total precisión, pero Irureta erró en la recepción y Nino, faro del equipo, lo aprovechó para enfurecer a la grada.

Pudo sentenciar José Ángel poco después, cabeceando una falta lateral lanzada por Albacar. El salmantino no llegó a impactar el balón. Acto seguido, Ángel remató solo en el corazón del área, pero Juan Carlos la sacó con los pies. A poco del camino a vestuarios, Pelayo rajó el sistema rival por el carril central, tiró la pared con Nino y definió con sangre fría. El ex del Oviedo, criticado por no ordenar en la zona ancha y no definir sus habituales llegadas al arco, se liberó hoy a nivel mental y posicional.

La segunda mitad fue otro cantar. Con el Zaragoza tirando de orgullo, Milla quemando sus naves y el Elche intentando que no se repitiera lo del duelo ante el Nàstic, Juan Carlos se convirtió en héroe. Pronto salvó una doble ocasión del recién ingresado Juan Muñoz y Ángel, que quedó desquiciado.

Aun así, al canario le dio para recortar diferencias. Edu García caracoleó en el área grande, filtró un envío hacia el amasijo de piernas y el rebote de un defensor le cayó al ex franjiverde para hacer el 1-3 definitivo en el minuto 64. Poco antes, Juan Carlos volvió a desbaratar un remate a bocajarro de Muñoz haciendo gala de sus reflejos.

El Elche apenas compareció en ataque. Guillermo y Liberto entraron para dosificar esfuerzos y Josete lo hizo por el tocado Pelayo, mandando más arriba a Álex y ocupando una plaza en el doble pivote. También se lesionó Xumetra en el bando rival, que forzó tiempo antes la segunda sustitución. Y más herido que nadie queda Luis Milla, al contrario que Toril, que respira una bocanada de aire fresco. Ahora falta contentar al público del Martínez Valero.

Ficha técnica

Real Zaragoza: Irureta; Fran Rodríguez, Marcelo Silva, Cabrera, José Enrique; Zapater, Álex Barrera (Juan Muñoz, 46′), Morán (Ros, 57′); Lanzarote, Ángel y Xumetra (Edu García, 49′).

Elche CF: Juan Carlos; Correa, Pelegrín, José Ángel, Albacar; Álex Fernández, Dorca; Pedro, Pelayo (Josete, 80′), Hervías (Liberto, 76′); Nino (Guillermo, 68′).

Goles: 0-1, Pelayo, min. 28. 0-2, Nino, min. 34. o-3, Pelayo, min. 43. 1-3, Ángel, min. 64.

Árbitro: Adrián Cordero Vega (colegio cántabro). Amonestó a Rober Correa (74′), Albacar (77′), Cabrera (83′) y Pedro (86′).

Historias paralelas y cruzadas

El Elche CF acostumbra a pescar en tierras mañas en los últimos tiempos. Lolo Ortiz hace dos veranos, y Pedro Sánchez y Albert Dorca en el último período estival, salieron del Real Zaragoza para enfundarse la camiseta franjiverde. Además, Eldin Hadzic militó en el club aragonés antes de recalar en la UD Almería, donde la falta de oportunidades le llevó a tierras ilicitanas.

Dorca y Pedro, que compartieron vestuario en La Romareda durante las temporadas 2014-15 y 2015-16, apuntan a titulares el próximo domingo. Mientras que el mediocentro catalán es un fijo para Alberto Toril, solo la irrupción de Liberto parece que podría apartar al mediapunta de un once en el que siempre suele figurar. Ambos pasaron buenos momentos en su anterior club, pero el golpe en los playoff primero y el fatídico 6-2 ante el descendido Llagostera después dejaron un regusto amargo en la relación.

Por su parte, Lolo y Eldin son duda para el choque. El capitán realizó ayer trabajo específico, mientras que el hispano-bosnio no se ejercitó con sus compañeros. Ambos estuvieron en las filas zaragocistas una sola temporada, la 2014-15, con resultado dispar. Lolo no supo ganarse un sitio con regularidad sobre el verde, mientras que Eldin participó en 28 jornadas y anotó ocho tantos.

También Sergio Pelegrín permaneció dos temporadas en el equipo filial del Zaragoza. Su estancia queda más lejana, ya que se dio en las temporadas 2001-02 y 2002-03. Desde entonces, ha vestido hasta seis camisetas diferentes. El central podría regresar a la alineación de Toril, ya que la zaga adolece de solidez y ya entrena con el grupo.

Xumetra y Ángel también se verán con viejos conocidos

Dos de los héroes del último ascenso del Elche militan ahora en el equipo maño. Ángel Rodríguez apunta a ser la principal amenaza ofensiva de los de Luis Milla, mientras que Jordi Xumetra parece haber perdido su condición de titular. No obstante, tendrá opciones de serlo dado el mal momento que atraviesa su club, que se presta a realizar cambios. Entre ambos superaron los 200 partidos con la entidad ilicitana, anotando 50 goles.

Ambos pueden complicar el trabajo de Pelegrín y Albacar, si goza de minutos. El delantero sigue siendo un nombre reconocido en la categoría de plata y sabe lo que es perforar las redes franjiverdes. El extremo regresa a la misma tras su etapa gris en un Levante de Primera División. Lo que es seguro es que todos ellos volverán a verse las caras y recordarán alguna vieja anécdota.

De Rodrigues a Noblejas

Tras la victoria frente al Córdoba (2-1), Rubén Baraja no ocultó su deseo de que el Elche refuerce la plantilla en el mercado invernal. La entidad ilicitana sorprendió a todos el día de nochebuena anunciando el fichaje de Javi Noblejas, procedente del Getafe. Con la llegada del lateral madrileño, Garry Mendes Rodrigues deja de ser la última incorporación del equipo franjiverde en mitad de la temporada.

Rodrigues firmó por el Elche en enero de 2014. Aterrizó en la ciudad de las palmeras tras defender la camiseta del Levski Sofia, el club más laureado del fútbol búlgaro. En su primera campaña como franjiverde, disputó 10 partidos, 5 como titular, y anotó un gol. Ese gol le dio a los hombres dirigidos por Fran Escribá una victoria clave ante el Málaga en la consecución de la permanencia, que se certificó en la siguiente jornada contra el Barcelona. La pasada temporada participó en 32 encuentros, 17 como titular, y marcó dos tantos.

Este último verano, el extremo caboverdiano pidió la carta de libertad para abandonar el Elche, que le adeudaba varias nóminas. Aunque estaba citado, no se presentó a los entrenamientos de pretemporada, al igual que Jonathas. El jugador llegó a un acuerdo para rescindir los tres años de contrato que le restaban con la entidad ilicitana y posteriormente fichó por el PAOK de Salónica.

Un mes antes de cerrarse su salida, el Elche tuvo que negociar un acuerdo con el Nàstic de Tarragona por el impago del traspaso de Rodrigues, cifrado en 1.2 millones de euros. Lo extraño de este caso es que el futbolista caboverdiano nunca ha defendido los intereses del cuadro grana.

Aarón y Ángel

Aarón Ñíguez y Ángel eran las últimas llegadas del Elche en el mercado invernal estando en Segunda División hasta el reciente fichaje de Noblejas. Ambos se incorporaron en enero de 2013, en la temporada del ascenso a Primera.

Aarón fichó por el conjunto franjiverde después de rescindir su contrato con el Almería, que también subió a la máxima categoría esa misma campaña. El futbolista ilicitano jugó 16 choques en la campaña 12/13 y 46 entre la 13/14 y la 14/15 (23 en cada una) y anotó un gol. Este último verano se desvinculó del Elche y firmó por el Sporting de Braga.

Ángel regresó a la disciplina blanquiverde menos de un año después de finalizar su contrato y unirse al Levante, que permitió su marcha como cedido ante la falta de minutos. Su aportación fue importante en la segunda vuelta: participó en 15 partidos y marcó 4 dianas. El delantero canario se ha enfrentado a su exequipo este curso con el Real Zaragoza.

Más incorporaciones

Puede que Noblejas no sea el único futbolista que firme por el Elche en el ecuador de la temporada. La intención de la dirección deportiva es que se produzcan más incorporaciones. El objetivo son refuerzos que lleguen “para aportar y no para rellenar, que tenga ambición por hacerse un hueco”, tal como expresó Rubén Baraja en rueda de prensa después del encuentro ante el Córdoba.

Para seguir reforzándose, el equipo ilicitano tendrá que aligerar la plantilla, ya que el límite salarial deja muy poco margen de maniobra. Nono, Anaba y Samu podrían ser los que enfilen la puerta de salida ante las pocas oportunidades con las que han contado en lo que llevamos de curso.

Otro caso es el de Álex Felip. El centrocampista castellonense llegó al Elche en verano, pero el club decidió dejarle sin ficha por una lesión que sufrió en su tobillo durante la pretemporada y no ha podido darle de alta fuera del periodo de fichajes. Se espera que sea inscrito cuando se abra el mercado.

En la presentación de Noblejas, el presidente del Elche, Juan Serrano, no aseguró que el lateral será el único refuerzo franjiverde en el mercado invernal, pero tampoco confirmó si habrá más.

Real Zaragoza: olvidar la decepción

Los maños se quedaron a las puertas. Tras una temporada de claroscuros, el Real  Zaragoza entró en play-off como quien no quiere la cosa. Cuando parecía que se despedían en semis, tras la goleada sufrida en casa (0-3) ante un Girona que había demostrado ser superior en liga regular, se produjo el inolvidable 1-4 en tierras catalanas que les llevó hasta la final. Por desgracia para ellos, Las Palmas remontó el partido de vuelta en su estadio tras el 3-1 obtenido en La Romareda y le arrebató el ascenso a Primera.

Ranko Popovic quiere olvidar aquel episodio consiguiendo el objetivo esta temporada. Lleva buen marchamo, ya que anda metido en puestos de promoción y ha obtenido tres victorias y dos empates en sus últimos partidos ligueros. Tras una importante remodelación, ha visto salir a jugadores de peso sobre todo en la ofensiva, casos de Eldin Hadzic, Willian  José, Galarreta o Borja Bastón.

En consecuencia, cuenta con una plantilla de alto nivel con novedades como los zagueros Marc Bertrán y el regresado de cesión Abraham Minero, medios como Wilk -lesionado de gravedad la jornada pasada-, Diamanka y Erik Morán, y atacantes agresivos como Ángel, Hinestroza u Ortuño. Siguen jugadores importantes como el prometedor central Vallejo, a quien el Real Madrid contrató y cedió a su club de origen una temporada más, y el habilidoso extremo Jaime Romero, que causará baja ante el equipo de Rubén Baraja.

Precisamente los tres últimos podrían ocupar el frente ofensivo ante el Elche, con el conocido canario ocupando el costado izquierdo para intentar generar mayor peligro, ya que es el deseo de un equipo que actualmente es el menos goleado de la Liga Adelante. Su 4-1-4-1 se matizará hacia un 4-3-3 cuando posean el balón, con Diamanka, Morán y Dorca haciendo de red de seguridad en la zona central.

No parece, por tanto, el partido indicado para que Espinosa encuentre su mejor versión entre líneas, por lo que los visitantes deberán aprovechar las acciones de estrategia. El Zaragoza querrá disfrazarse de Llagostera por un día, ser una pesadilla para el conjunto franjiverde y salir airoso en su camino por llegar al tramo final de temporada con menos dudas que en el ejercicio pasado.

 

Manu Herrera y Ángel, contra su pasado

El Elche se verá las caras esta temporada con algunos de los integrantes de la plantilla que ascendió a Primera División en la temporada 2012/2013. Ya se enfrentó al Nàstic de Palanca y al Real Oviedo de Generelo, Linares y Héctor Verdés. Este fin de semana es el turno de Manu Herrera y Ángel, qué se medirán a los franjiverdes defendiendo los intereses del Real Zaragoza.

Manu Herrera fue el portero del ‘Elche de los récords’. Llegó a la entidad ilicitana después de quedarse a tan solo un gol de ascender a Primera División con el Alcorcón, objetivo que logró con el Elche una temporada después. En esa misma campaña, fue el portero menos goleado de Segunda con 25 tantos encajados en 39 partidos.

En su debut en la máxima categoría, varios errores en el primer tercio de competición le condenaron a la suplencia, pero tras la lesión de Toño, recuperó la titularidad y ya no la soltó. Su actuación frente al Barcelona en el Martínez Valero fue clave para que el Elche empatara a cero y consiguiera la permanencia a falta de una jornada para el final. El pasado curso estuvo a la sombra de Tyton y sólo jugó ocho partidos.

Con casi total probabilidad, el guardameta madrileño verá el encuentro del domingo desde el banquillo. Únicamente ha jugado en Liga cuando Bono se ha marchado con la selección de Marruecos y en Copa del Rey. No obstante, un sector de la afición blanquilla reclama su titularidad.

Ángel hizo un viaje de ida y vuelta a Elche. El ariete canario se incorporó a la disciplina franjiverde en el verano de 2010 tras ser descartado por el Tenerife. Desde la desgraciada lesión de Linares en febrero del año siguiente hasta finales de 2011, ofreció un gran nivel, marcando 24 goles en ese intervalo.

Sin embargo, se ganó la enemistad de la afición por su pobre rendimiento en la segunda vuelta de la campaña 2011/2012, cuando ya podía negociar con otros equipos, y su ausencia de la convocatoria en el partido contra el Huesca porque Bordalás le ‘castigó’ por ir a Valencia para hacer el examen que le permitiese obtener el título de patrón de embarcaciones de recreo.

Al término del curso fichó por el Levante, pero la falta de minutos en el equipo blaugrana propició su retorno como cedido al Elche, una decisión que no sentó bien a parte de la hinchada franjiverde. Aun así, Ángel supo volver a ganársela con su juego. Anotó cuatro goles en quince partidos, uno de ellos en un triunfo clave en Villarreal, que prácticamente certificó el ascenso el conjunto ilicitano a la categoría reina de nuestro fútbol.

Después de gozar de pocas oportunidades en su segunda etapa en el Levante y en Eibar, Ángel ha decidido volver a descender un peldaño para ayudar al histórico Real Zaragoza a ascender a Primera. El delantero canario ha disputado esta temporada diez encuentros, siete como titular, y ha marcado dos tantos. En las últimas tres jornadas ha participado saliendo desde el banquillo. El técnico del cuadro maño, Ranko Popovic, ha probado de cara al once del domingo con Ángel en la banda izquierda, posición que ha ocupado en los dos partidos anteriores.

Foto: Emart & Soccer

“Ojalá el Elche se salve para poder afrontar su deuda”

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Ángel Rodríguez se ha juntado con un buen remanente de exfranjiverde en el recién ascendido Eibar. El delantero tinerfeño no está teniendo los minutos que desearía porque la falta de gol le ha penalizado pero vive con entusiasmo la visita de sus excompañeros. El que fue uno de los héroes del ascenso no vive ajeno a la actualidad franjiverde y sabe qué tipo de problemas económicos son los que afectan a sus excompañeros por lo que desea que la permanencia les pueda ayudar.

¿Cómo se encuentra en su nueva etapa en el Eibar?

El equipo está bastante bien, estamos en un puesto en el que a muchos equipos le gustaría estar y estamos muy contentos aunque llevamos tres partidos perdidos consecutivos y siempre que viene rachas negativas te hacen dudar. A nivel personal no estoy teniendo el rol pero sí trabajo para aprovechar la oportunidad cuando llegue.

¿Le están saliendo las cosas como pensaba?

Ni estoy contando con los minutos que deseaba ni estoy marcando goles. Al principio jugaba todo pero no llegué a marcar y eso me perjudicó bastante. Estamos a un gran paso de conseguir la permanencia pero estamos en el camino.

¿Al firmar por el Eibar llegó a imaginar que se convertirían en el equipo revelación de Primera?

Ni mucho menos. Somos un equipo demasiado humilde. Se ha hecho el equipo con jugadores que no habían jugado en Primera pero estamos dando la talla, compite al 100%. En cuanto a cuerpo técnico y jugadores no hay quejas porque tiramos todos hacia el mismo lado.

Menuda primera vuelta han hecho…

Conseguir 27 puntos en la primera vuelta es muy difícil pero a base de trabajo y constancia lo hemos conseguido pero no podemos relajarnos. Viendo otros años con 42 puntos te salvarías y eso son cinco partidos más pero hay que ganarlos porque las segundas vueltas son más complicadas.

¿Qué es lo que hace diferente a este Eibar? Han dejado atrás el estilo directo de antaño y juegan al fútbol de maravilla

Si hablas con muchos aficionados dirán que antiguamente el Eibar jugaba al pelotazo y se hacía fuerte en Ipurúa. Nosotros hemos aprovechado la fortaleza en casa de campo pequeño y difícil y cuando salimos fuera somos de los que mejores resultados sacamos porque hacemos un juego vistoso y sabemos a lo que jugamos.

¿Y cómo es Garitano? Desde la distancia parece que es un técnico de hierro, de los que no pasan una

Es un gran entrenador. Ha sido futbolista y eso es una ventaja, sabe las manías de los jugadores y tiene experiencia en Primera y eso ayuda. Le queda mucho futuro por delante.

¿Y cómo afronta el partido del lunes ante sus ex?

Es un partido muy importante para nosotros porque estamos en una racha negativa y es un equipo que se juega la permanencia y jugamos en casa. El Elche está en su mejor momento de la temporada y ante el Rayo estuvieron bien en defensiva y ofensivamente están cada vez mejor.

¿Ha tenido mucho pique por whatsapp con sus excompañeros? ¿Sigue en contacto con ellos?

No (risas), no solemos tener piques. Ellos lucharán por lo suyo porque para ellos es importante sacar los tres puntos porque somos un rival directo. Sigo en contacto con ellos por redes sociales. Mis mejores años como futbolista fueron en el Elche, si estoy en Primera es gracias a mis dos años y medio. Para mí fue un orgullo jugar en el Elche.

¿Cómo ve al Elche desde la distancia? ¿Está al tanto de los problemas económicos?

Estoy al tanto porque está de actualidad ese tema. Están teniendo problemas y necesita salvarse para seguir afrontando la deuda y ojalá se salve tanto el Elche como el Eibar. Ojalá se salven para conseguir una estabilidad.

¿Y cree que tiene opciones de salvarse o el tener una plantilla tan corta puede afectarles?

Están haciendo grandes partidos, muchos jugadores son de varios años y son competitivos. Escribá saca el máximo de cada futbolista y será un equipo muy difícil de ganar. El otro día ante el Rayo me pareció muy fuerte y sólido. Desde mi punto de vista hay equipos peores que el Elche.

Se han juntado un buen remanente de exfranjiverdes en el Eibar

Sí, hay varios exfranjiverdes y a principio de temporada hablamos sobre eso. El año pasado Manu del Moral pasó por allí y todos guardamos un buen recuerdo.

Cuestión de tamaño

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En el mundo del fútbol el tamaño sí importa. El Elche, con su remodelado e impoluto estadio Martínez Valero, ostenta el título de equipo con el terreno de juego más grande de toda la Primera División. Sus medidas, 108×70, superan con creces al resto de los equipos y deja muy atrás a los todopoderosos Santiago Bernabéu, Camp Nou, San Mamés o Mestalla, todos ellos con medidas estándar (105×68). El equipo de Fran Escribá hizo de su feudo un fortín el curso pasado y en el presente, pese a que ha sido expoliado varias veces, quieren volver a hacerse fuertes pero este lunes, los franjiverde tendrán que cambiar su percepción espacial para adaptarse a las reducidas medidas del Estadio Municipal de Ipurúa.

El campo del Eibar se estrena este año en la máxima categoría y sus medidas, 103×65, le convierten en el segundo terreno de juego más pequeño de Primera División y de lejos el que menos capacidad tiene (5.200 espectadores). Tan solo el Estadio de Vallecas, del Rayo, supera al campo guipuzcuano y ostenta el récord de más pequeño con sus medidas de 100×65. Los ilicitanos tendrán que aclimatarse a un campo pequeño y estrecho si desean sacar algo positivo de su visita al recién ascendido, que se ha convertido en la revelación de la Liga, curiosamente, sacando más puntos fuera de casa (15) que dentro (12).

Históricamente, en sus interminables años de peregrinaje por Segunda División, los vascos se hicieron fuertes en su feudo practicado un estilo directo otrora olvidado que hacía muy difícil sacar algo valioso de Ipurúa pero desde la llegada del técnico Asier Garitano el Eibar se ha adaptado al fútbol moderno y este año ha dado lecciones de cómo puntuar elaborando un buen trato del balón.

El Elche también tendrá que vérselas con un recién plantado césped. El mal tiempo que ha azotado este invierno al País Vasco ha provocado heladas, nevadas e incesantes lluvias que han castigado en exceso la maltrecha hierba del estadio eibarrés. La plantilla del Eibar todavía no se ha entrenado en ese terreno de juego que estrenarán los ilicitanos. “Están terminando de poner el césped y nosotros no lo hemos pisado todavía. Tendremos la suerte de poder ejercitarnos antes de jugar pero seguro que estará mejor que cuando lo quitaron porque antes el campo estaba muy mal”, reconoce para Diario Franjiverde Ángel Rodríguez.

FOTOGRAFÍA: SD Eibar

“El gol al Elche me valió para seguir en Primera División”

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El único futbolista capaz de batir la portería del Elche en el Martínez Valero durante toda la segunda vuelta de la temporada pasada vuelve este viernes a un estadio ilicitano que ha sido para él una montaña rusa de sensaciones en los últimos cuatro años. Elevado a héroe en su segunda etapa como franjiverde por su cabezazo en El Madrigal que acercaba a milímetros la Primera División, Ángel Rodríguez a punto estuvo de enfundarse la careta de verdugo y enviar al equipo de Fran Escribá de vuelta a la selva de Segunda como jugador del Levante. Un tanto que, según el menudo delantero canario, junto al que anotaría dos jornadas después al Valencia, le vale para seguir ahora peleando otros en la máxima categoría.

¿Qué tal en Eibar?

Muy bien. Estoy muy contento. El Eibar es una familia y toda la gente es muy agradable. Es un pueblo pequeño, pero acogedor. Y la afición está volcada.

Desde fuera se desprende que Ipurúa ya no quiere ser escenario de fútbol embarrado y tosco. La propuesta es otra.

El Eibar ya no es lo que se recuerda. Garitano ha conseguido un juego mucho más bonito. En el Vicente Calderón contra el Atlético de Madrid tuvimos el 59% de la posesión y contra el Deportivo, aunque no hicimos un gran partido, tuvimos las mejores ocasiones.

El viernes vuelve a Elche

Va a ser un partido muy difícil. El Elche viene de ganar en Vallecas con bastante claridad y nosotros de perder dos partidos seguidos. Los equipos de Fran Escribá están muy bien trabajados tácticamente y son muy sólidos en defensa. Además la afición aprieta mucho y es un campo grande.

Usted fue el único capaz de marcar allí en toda la segunda vuelta del pasado campeonato. ¿Cómo lo recuerda?

 ¿En serio? No lo sabía. Es una casualidad, pero también un ejemplo de la solidez defensiva del equipo. El gol sirvió para sellar la permanencia con el Levante y para salvar una temporada nefasta para mí. Ese y el del Valencia me valieron para seguir ahora en Primera División.

En Elche ha vivido de todo: una primera etapa con controvertida salida, un dulce retorno con ascenso y goles importantes, y en el último reencuentro metió el miedo en el cuerpo a la ciudad.

Al Elche siempre le deseo lo mejor. Para mí siempre es especial volver porque allí pase momentos maravillosos: los dos mejores años de mi carrera. Es verdad que mi gol le dejó en una situación complicada, pero la victoria en Málaga le valió la permanencia y me alegré de ello. Quiero que siga muchos años en Primera División.

En su nuevo vestuario tiene muchos compañeros con pasado franjiverde: Jaime, Albentosa, Lillo, Javi Lara, Manu del Moral. Deben montar corrillo esta semana, ¿no?

Hemos hablado de lo grande que es el campo y que va a ser un partido bastante complicado por lo serios que son en defensa. Tenemos claro que es un rival de los nuestros.

Sólo dice virtudes, algún punto débil debe tener este Elche.

Pocos. Ya le digo: está muy bien trabajado, van bien a balón parado y juegan al fútbol. El tiempo que estuve allí disfruté mucho con el fútbol que se hacía.

Uno de los más comentados es la profundidad de plantilla. ¿Cree suficientes 20 profesionales para afrontar toda la competición?

Sí, no creo que tenga problemas porque han firmado bastante bien y han mantenido a buenos jugadores de antes que conozco.

FOTOGRAFÍA: Diario Vasco

Amargo reencuentro

El delantero Ángel fue el verdugo de los franjiverde y el encargado de echar por tierra la euforia en las gradas mientras que Xumetra fue despedido entre pitos y aplausos. Leer más