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Marea franjiverde en el Carlos Belmonte

Rc Sala de Juegos

El Elche contó en su visita al Albacete (1-1) con toda una marea franjiverde. Más de 1.600 aficionados apoyaron a los suyos en su empate el Carlos Belmonte. A pesar de que el encuentro coincidió con la procesión del Domingo de Ramos, la buena marcha del equipo ilicitano, la cercanía con la ciudad manchega y las buenas relaciones con la hinchada rival animó para protagonizar el desplazamiento más masivo de la temporada.

Los seguidores del Elche tiñeron de blanco y verde una de las esquinas del Carlos Belmonte, si bien había repartidos por otras partes del estadio. El club ilicitano vendió casi 1.200 entradas en sus oficinas y varios aficionados compraron su localidad por internet. Ocho autobuses y numerosos vehículos particulares partieron el domingo por la mañana desde la ciudad de las palmeras hasta Albacete. Además, la gran dinámica del conjunto local, ahora en ascenso directo, motivo que el Carlos Belmonte rozara el lleno. 13.323 espectadores se dieron cita en el recinto municipal.

La afición franjiverde se hizo notar desde antes del choque, con su recibimiento a la expedición del Elche a su llegada al estadio en autobús. Fue poblando su sector y rindió su primera ovación con la aparición de los jugadores sobre el césped para calentar. La segunda, cuando se retiraron a los vestuarios. En ese momento, también corearon a Pacheta, uno de sus actuales referentes. Un gesto cariñoso que puede considerarse un deseo de parte de la hinchada de que el entrenador renueve su contrato, que finaliza al término del campeonato.

Como ya es habitual, la afición del Elche entonó el ‘Aromas Ilicitanos’ a la salida de los jugadores. Durante el partido, emplearon sus gargantas para cánticos de ánimo en busca de la victoria. Alabaron cada recuperación, cada aproximación, cada ocasión. Al descanso, con tablas sin goles, aplausos por los méritos de los franjiverdes, que crearon ocasiones suficientes para adelantarse. No obstante, hay que señalar que hubo aficionados del Elche que pidieron a miembros de la Grada de Animación Fondo Sur 1923 que se sentaran porque no veían bien el campo.

Sin embargo, al poco de reanudarse el juego, Eugeni puso el 1-0 para el Albacete. Mazazo para los desplazados, que además, sufrieron en los peores momentos de los suyos. Sin embargo, llegaría la alegría con el gol del revulsivo Carlos Castro para establecer el 1-1 definitivo. En los últimos compases, la hinchada espoleó al cuadro ilicitano en busca de los tres puntos. Al final, satisfacción por un punto que parecía complicado de conseguir tras la diana manchega.

Finalizado el encuentro, los seguidores del Elche aplaudieron el esfuerzo de sus futbolistas, que se acercaron a la zona donde estaban situados para corresponderles. Y volvió a corear el nombre de Pacheta. “Qué les voy a decir. Estamos con 46 puntos y han venido 2.000. Todavía miramos hacia abajo, aunque la gente tenga ilusión. No es fácil tratarle de tú a tú al Albacete ahora y lo hicimos. Esto es valentía. El gol en el 83 te da para irte contento”, declaró el míster franjiverde sobre el desplazamiento masivo.

Por su parte, el goleador Carlos Castro dedicó el punto “a la afición”: “Había un ambiente espectacular por ambas aficiones”. E Iván Sánchez calificó la marea franjiverde como “increíble”: “Sabemos cómo es esta afición. Está ilusionada y nos apoya a muerte. Queremos que sigan ilusionados y contentos con nosotros. Nos dejamos la vida por ellos y hay que seguir”.

Con este empate, la afición del Elche ve la permanencia más cerca y sigue con la ambición de ver a su equipo luchar por el playoff. La siguiente cita de los franjiverdes será contra Osasuna (lunes 22, 21:00 horas), en la que el Martínez Valero probablemente registrará una notable entrada.

Foto: Francisco Maciá

Pelayo regresa a España para fichar por el Albacete

La aventura del exfranjiverde Pelayo Novo en Rumania apenas ha durado poco más de dos meses. El centrocampista asturiano ha rescindido su contrato con el Cluj para regresar a España y fichar por el Albacete Balompié para las dos próximas temporadas.

Pelayo perteneció al Elche entre las temporadas 2012/2013 y 2016/2017 (jugó cedido en Córdoba y Lugo) y quedó liberado de su compromiso con el club ilicitano, con el que renovó en enero hasta 2019, tras su descenso a Segunda División B.

Tras no cuajar su etapa en el Cluj, el ovetense refuerza al Albacete, equipo recién ascendido a la división de plata. De esta manera, Pelayo se une a la amplia lista de jugadores de la plantilla franjiverde del pasado curso que continuarán desarrollando su carrera en Segunda División.

Foto: Albacete Balompié

González lamenta la llegada de Skyline al Albacete

El alcalde de Elche, Carlos González, se ha pronunciado en COPE Elche sobre la compra del Albacete por parte de Skyline International, grupo inversor elegido por el Instituto Valenciano de Finanzas (IVF) en el proceso de venta de la mayoría accionarial del Elche Club de Fútbol. El edil lamentó que el Consejo de Administración de la entidad ilicitana “ha dejado escapar una oportunidad importantísima” para el equipo tomando decisiones que impidieron su entrada.

“Skyline ha realizado gestiones, incluso ha firmado contratos y avales, para adquirir el Elche. Detrás había un proyecto deportivo sustentado en una capacidad económica considerable y con ganas de invertir en fútbol para impulsar al equipo a Primera», expuso González, quien afirmó que el IVF ha sufrido con “la deriva institucional del Elche”. “Las decisiones erróneas de sus dirigentes han tenido consecuencias deportivas y soy consciente de la frustración que representa para Manuel Illueca y el gobierno municipal hacer gestiones para encontrar un inversor serio para el club que han acabado siendo infructuosas por la miopía y los obstáculos puestos por el Consejo”.

Ante esta situación, el dirigente socialista indicó que ahora corresponde al órgano rector franjiverde “rendir cuentas y plantear la salida de la situación a la que han abocado al Elche”. “Tanto la afición como el propietario de la mayoría accionarial, el IVF, son conscientes de que un club como el Elche en Segunda era muy atractivo para la inversión, y de hecho, hubo ofertas, pero en Segunda B ya no lo es. Va a tener que afrontar compromisos financieros ineludibles y de cantidades importantes, como la deuda con Hacienda y la sanción de la Comisión Europea. Y esos retos los tendrán que afrontar sus actuales gestores”, apostilló.

Entrevista a Carlos González en COPE Elche

El Elche ya tiene a su ‘cerebro’: Diego Benito

El Elche ya tiene a su ‘cerebro’ para el siguiente campeonato. Diego Benito se ha convertido en el undécimo fichaje del conjunto ilicitano. El mediocentro madrileño llega procedente del Real Murcia, equipo en el que tuvo una notable importancia y con el que disputó, sin éxito, el playoff de ascenso a Segunda División. Volverá a estar a las órdenes de Vicente Mir, su entrenador en el equipo grana, y compartirá vestuario de nuevo con Román Golobart.

Diego Benito Rey (Madrid, 1988) es un centrocampista creativo, al que le gusta participar en la hilvanación de las acciones ofensivas, aunque su rendimiento suele ser irregular. Formado en las categorías inferiores del Rayo Vallecano, jugó en el filial franjirrojo durante dos campañas y debutó con el primer equipo. En el mercado estival de 2012, pasó a enrolarse en las filas del Getafe B, equipo con el que disputó 34 partidos en Segunda B.

Tras abandonar el filial azulón, fichó por el Albacete, donde estuvo tres campañas. En la primera, disputó 19 encuentros, ocho como titular, y consiguió un ascenso a Segunda División. En la siguiente, aunque el cuadro castellano-manchego competía en una categoría superior, el medio madrileño ganó protagonismo, participando en 21 partidos, 18 como titular. Con el estilo vistoso y de toque y posesión implantado por Luis César Sampedro, Diego Benito asumía un papel relevante en la salida del balón y la construcción del juego. Y en la tercera y última, jugó 23 partidos, 13 como titular, y sufrió el descenso del Albacete a Segunda B.

Con el regreso del equipo blanco a la categoría de bronce, el mediocentro madrileño se marchó y firmó por el Real Murcia, donde estuvo en la última temporada. Disputó 32 partidos, 25 como titular, y anotó un gol. 11 de los encuentros en los que participó fueron con Vicente Mir en el banquillo. Entró desde el banquillo en cuatro de ellos, siendo dos de playoff de ascenso a Segunda División, en el que el cuadro pimentonero cayó en la segunda ronda contra el Valencia Mestalla.

Diego Benito es el undécimo fichaje del Elche para el próximo curso después de Gonzalo Verdú, José Juan, Peris, Adrián Jiménez, Román Golobart  Tekio, Lolo Plá, Benja, Iván Calero y Collantes.

Noblejas ficha por el Albacete

Javier Noblejas ha encontrado equipo. El lateral madrileño, quien rescindió su contrato con el Elche el pasado 29 de diciembre, ha fichado por el Albacete Balompié, líder del Grupo II de Segunda División B.

Noblejas, quien ha estado libre algo más de dos meses, fue el segundo jugador que abandonó la disciplina franjiverde en invierno, antes de Pol Freixanet, quien firmó por el Fuenlabrada, conjunto que también compite en el Grupo II de Segunda B, y Lolo, quien se unió a las filas del Hércules, que pelea por meterse en playoff en el Grupo III de la categoría de bronce.

El defensa madrileño, quien llegó al Elche en el mercado de invierno de 2016 procedente del Getafe, cerró su etapa en el equipo ilicitano tras disputar 19 partidos, 10 la pasada temporada y 9 en la presente, y marcar dos goles, el último en la victoria por 0-3 frente al Huesca.

La incorporación de Noblejas por el Albacete, donde volverá a coincidir con el exfranjiverde Héctor Hernández, viene motivada por la lesión de Diego Manzano, lateral zurdo del cuadro castellano-manchego que estará como mínimo tres meses de baja por una rotura del ligamento cruzado posterior, además de un edema óseo en el fémur y en la tibia y una lesión en la cápsula posterior de la articulación de la rodilla.

Volvió la estrategia

El Elche rompió ante al Albacete su maleficio con las acciones a balón parado. El gol de Pelayo contra los manchegos puso fin a una racha de 26 jornadas consecutivas sin anotar a través de la estrategia, es decir, más de una vuelta completa. El último gol del cuadro ilicitano en jugada de pizarra databa de la novena fecha del campeonato frente al Almería.

Corría el minuto 70 de partido cuando el Elche abrió el marcador. Álex Martínez botó un saque de esquina desde la parte izquierda que Pelayo cabeceó de forma inapelable ante la pasividad de la defensa del Albacete para adelantar a los franjiverdes. El remate del futbolista asturiano golpeó en el larguero y se alojó en la portería defendida por Juan Carlos. Más de 2.300 minutos después, el equipo blanquiverde volvió a marcar a balón parado, aunque no le sirvió para llevarse los tres puntos.

Lo cierto es que el conjunto dirigido por Rubén Baraja ha acumulado más de una vuelta completa sin efectividad en una faceta del juego a la que sacó mucho provecho en el inicio de la temporada. Prueba de ello es que siete de sus doce primeros goles esta campaña fueron a través de acciones a balón parado.

Armando y Sergio León anotaron los dos primeros tantos del Elche en el presente curso finalizando sendas jugadas de estrategia en la segunda jornada ante el Bilbao Athletic (2-1). El defensa granadino empujó a la red un balón suelto en el área tras un saque de esquina ejecutado por Álex Martínez. Y el punta cordobés marcó con un derechazo siendo asistido por Nono, que sacó rasó una falta lateral. Mandi y Sergio León realizaron una jugada idéntica en la quinta jornada contra el Huesca (1-3) que también tuvo el mismo desenlace: gol del ‘pichichi’ de Segunda.

El cuarto tanto del Elche a balón parado fue en la jornada posterior, la sexta, frente al Real Oviedo (1-1). Espinosa sacó un córner y puso el balón en la cabeza de Armando, que batió al meta del conjunto azul con un potente remate con la testa. El siguiente tuvo lugar dos fechas después ante el Mirandés (1-4), cuando Nikos Vergos firmó el único tanto franjiverde cabeceando una falta escorada a la parte derecha del terreno de juego botada por Álex Martínez.

Y la última ocasión en la que se habían visto goles del Elche en jugada de estrategia fue en la novena jornada ante el Almería (2-3). Álvaro estableció el empate a uno de cabeza tras una falta lateral ejecutada por Álex Martínez. El lateral sevillano volvió a asistir en el segundo tanto ilicitano, esta vez a Armando. El motrileño marcó con un testarazo que pegó en el larguero y superó la línea de la portería.

Pelayo se estrena

El Elche sumó el domingo un futbolista más a su elenco de jugadores que han marcado esta temporada. Pelayo se estrenó ante el Albacete y se convierte en el noveno franjiverde que ha visto puerta en el presente curso. Antes lo hicieron Sergio León (20 goles), Armando (3), Vergos (2), Álvaro (2), Álex Moreno (2), Héctor (1), Ilie (1) y Cristaldo, que era el último en incorporarse a la lista de anotadores con el tanto que anotó frente al Lugo.

Pelayo firmó su séptima diana en Segunda División ante el equipo contra el que marcó su último gol con la camiseta del Real Oviedo, el Albacete. Lo hizo en la jornada 31 del curso 2011/2012. Desde que firmó por el Elche en verano de 2012, el asturiano ha anotado dos goles con la camiseta franjiverde (uno en la presente campaña y otro en la 2012/2013), uno con el Córdoba en la temporada 2013/2014 y cuatro con el Lugo en la 2014/2015. En ambos conjuntos jugó cedido por el equipo ilicitano.

Baraja: «Es inexplicable que nos metieran ese gol»

Rubén Baraja no escondió su disgusto después de que al Elche se le escapara la victoria ante el Albacete en la recta final: “Estoy fastidiado sobre todo por los últimos minutos. Hemos ido madurando el partido para el resultado que queríamos y no hemos sabido contener una acción. Es inexplicable que nos metieran ese gol. Pero el fútbol tiene esto y hay que aceptarlo”.

“El partido ha sido complicado, como todos. Nadie gana fácil en Segunda. Desde el inicio hasta la expulsión y quitando los primeros minutos de la segunda mitad, el equipo ha sido protagonista y ha dado un buen nivel”, opinó el técnico vallisoletano, quien lamentó la falta de contundencia en la acción del gol del Albacete, que privó a los franjiverdes de sumar “tres puntos merecidos”, según el ‘Pipo’.

Baraja admitió que el desarrollo del encuentro cambió tras la expulsión de Mandi, a la que no supo encontrar explicación: “No sé lo que ha pasado. Se trataba de intentar contener el resultado y resolver en una contra. Se ha equivocado. Recalcamos continuamente que es importante acabar los partidos con once porque puede ser la diferencia entre un marcador a favor o en contra. Son acciones que hay que evitar”, apuntó Baraja, quien confesó que no le gusta entrar mucho al vestuario después de los partidos porque son momentos “de excitación demasiado altos”.

Sobre la ausencia de Armando, que ni siquiera entró en la convocatoria, el preparador castellanoleonés confesó que no jugó por precaución: “Viene de unas molestias y no hemos querido arriesgar. Lo que interesa es que esté los mayores partidos posibles”. También añadió que era el encuentro “más idóneo para descansar” por el planteamiento del cuadro franjiverde y por la propuesta del Albacete.

A pesar del empate, el ‘Pipo’ se quedó satisfecho por el trabajo y el esfuerzo de sus jugadores: “Han jugado el partido que tenían que jugar ante un rival que se echó atrás y nos ha dado el balón. Tuvimos todo el dominio y fuimos continuos para generar ocasiones. La diferencia está en la contundencia en las áreas. Nos han hecho un gol de un semitiro”.

El Elche volvió a marcar en una acción de estrategia más de una vuelta después: “Era algo que puede pasar cuando tienes tanto dominio y llegas al área contraria. A través del córner hemos hecho el gol y estos partidos a veces se abren por esa diferencia”.

El ‘pinchazo’ ante el Albacete supone un leve freno a las aspiraciones del Elche de disputar el playoff, que ahora tiene a dos puntos. No obstante, el ánimo de Baraja continúa al alza: «Uno al final piensa que hoy era el día de entrar en playoff si éramos capaces de ganar. Hemos estado ahí, pero el fútbol tiene esto. Sigo pensando que hay que seguir con la misma ambición de meternos arriba. Hemos merecido la victoria. No decaigo, esto continúa. La persistencia nos hace tener posibilidades”.

El técnico vallisoletano no podrá contar con Mandi para el encuentro ante el Tenerife por sanción. Le restó importancia a la baja de unos de sus jugadores más utilizados: “Si algo ha demostrado el equipo durante la temporada es que ha competido bien independientemente de quien juegue. Hoy hemos metido tres jugadores nuevos en el once y el equipo ha estado a gran nivel”.

Ferrando: “El punto es merecido”

El técnico del Albacete, César Ferrando, señaló que su equipo se ganó el punto obtenido en su visita al Elche: «El punto es merecido. Las dinámicas son diferentes, la suya es positiva y nosotros necesitamos cinco remates en el área para marcar un gol que entró llorando. Estoy contento con el trabajo del equipo, que ha dado la cara con muchísimas bajas y una defensa nueva«.

«Estamos en un momento malo y no es fácil jugar con tantos nervios. Nos están pegando muy fuerte los resultados y con algunos arbitrajes y el equipo da la cara. Nos ha faltado muy poco para ganar«, afirmó, el preparador valenciano, quien aseguró que su conjunto «va pelear hasta el final».

El cuadro manchego gozó de superioridad numérica en los últimos minutos tras la tarjeta roja que vio Mandi, previa al gol del Albacete. Ferrando cree que «la expulsión es determinante y justa«, pero también que antes de que se abriera el marcador, «estaba más cerca el 0-1 que el 1-0».

Llegó el momento de dar el golpe

Tras finalizas tres jornadas fuera del playoff pero con puntos de ocupar plaza, el Elche quiere entrar en el vagón de una vez por todas. Para ello, se enfrentará a un contexto que otras veces le ha traicionado: recibir a un equipo en riesgo de bajar a la categoría de bronce. Pero la buena dinámica como local observada en las últimas semanas hacen confiar en la tercera victoria consecutiva en el Martínez Valero.

Baraja, que tiene a su disposición a toda la plantilla, llega con su equipo en buena racha. Si el míster y sus jugadores puntúan, igualarán la racha de jornadas encadenadas haciéndolo, que quedó en nueve encuentros. Aun así, la victoria ante el equipo más goleado de la Liga Adelante es capital para terminar de legitimarse como candidato a intentar el ascenso.

El once franjiverde podría ser, por primera vez en el presente ejercicio, el mismo de los dos anteriores duelos. No tiene tal claridad de ideas César Ferrando al frente de los visitantes, ya que su plantilla presenta hasta seis lesionados: Pulido, Gonzalo, Santi Jara, Cidoncha y Edu Ramos. Además, Miguel Núñez y Diego Benito se perderán la cita por sanción.

El escenario pinta bien para los locales, pero Llagostera, Huesca y Almería arañaron un punto en una situación parecida durante esta segunda vuelta. La ausencia de presión en el bando ilicitano, una vez conseguida la permanencia, y el exceso de ella en el albaceteño, que anda penúltimo a ocho puntos de la salvación, es la baza que el Elche debe utilizar para volver a hacer bueno el punto obtenido a domicilio.

Para ayudar a sus futbolistas, el club ha vuelto a ofertar packs de entradas que, junto al horario del partido, facilitarán una buena entrada en el coliseo franjiverde. En dinámica ascendente, Sergio León y compañía tienen una oportunidad de oro para añadir presión a competidores como Córdoba o Real Oviedo, que ofrecen dudas. A pocos minutos de las 19 horas sabremos la aprovecharon.

Posibles alineaciones

Elche: Javi Jiménez; Isidoro, Armando, José Ángel, Noblejas; Lolo, Mandi; Álvaro, Héctor Hernández, Álex Moreno; Sergio León.

Albacete: Juan Carlos; Córcoles, Adri Gómez, Paredes, Neuton/Fran García; César Díaz, Mario Ortiz, Portu, Fede Vico; Curto y Jona/Rubén Cruz.

Árbitro: Jorge Figueroa Vázquez (comité andaluz).

Estadio: Martínez Valero

Hora: 17:00

Ferrando: “El Elche está arriba por méritos propios”

El entrenador del Albacete, César Ferrando, elogió al Elche en la rueda de prensa previa al partido que medirá a blancos y franjiverdes en el Martínez Valero: “Es un buen equipo, muy vertical, rápido, con un jugador que todo lo que toca lo mete dentro (Sergio León). Está arriba por méritos propios. Sabe que dará un paso adelante si nos gana”.

La mentalidad de los futbolistas del Albacete es que el encuentro ante el Elche es una final por la salvación. Sin embargo, el técnico valenciano no lo ve así: “Hay tiempo y puntos suficientes. Es un partido muy importante que hay que afrontar con tranquilidad y seriedad. La semana que viene habrá otro. Hay que ser competitivos y nada más.”, afirmó Ferrando, quien exigió a sus pupilos que sean “atrevidos con el balón”.

El preparador de Tavernes de la Valldigna, que ocupa el banquillo del equipo blanco desde mediados de marzo tras la destitución de Luis César Sampedro, dijo que del duelo entre Albacete y Elche de la primera vuelta, que ganaron los albaceteños por 1-0, sacó dos lecturas: “Cuando fuimos a por ellos, el Elche fue mucho mejor que nosotros. Cuando nos quedamos con diez y nos metimos atrás, fuimos mucho mejores que el Elche”.

Ferrando dirigió al Elche en los últimos diez partidos de la temporada 2011/2012, sustituyendo a José Bordalás como técnico franjiverde. El entrenador valenciano guarda un buen recuerdo de su paso por el club ilicitano: “Fue complicado, pero la gente se portó genial conmigo. Le deseo lo mejor a partir del lunes. Ojalá se meta en promoción”.

“Allí están muy esperanzados. Se ven con posibilidades después del descenso administrativo. Es un equipo y una afición de fútbol de toda la vida. Esperemos que se lleven un chasco”, declaró.

El Albacete afronta su vital enfrentamiento ante el Elche con hasta siete ausencias. Ferrando señaló que “saldrán once que darán la cara seguro” y que “el partido es para gente que está al cien por cien y el que diga ‘yo juego’, sin medias tintas”. “Sé que vamos a sufrir, pero estoy convencido de que el equipo estará bien”, añadió.

El técnico del Albacete ha convocado a 18 futbolistas para el choque ante el Elche (domingo, 17:00 horas). Son los siguientes: Juan Carlos, Dorronsoro, Córcoles, Antoñito, Paredes, Fran García, Adri Gómez, Mario Ortiz, Portu, Lado, Samu, Fede Vico, César Díaz, Adrià Carmona, Jason, Víctor Curto, Jona y Rubén Cruz. Son baja Santi Jara, Gonzalo, Pulido, Cidoncha y Edu Ramos por motivos físicos y Miguel Núñez y Diego Benito por sanción. También se han quedado fuera de la lista Dani Mallo y Neuton por decisión técnica.