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Ruinoso Elche (2-3)

Este Elche es una ruina. El equipo ilicitano falló con estrépito al perder por 2-3 ante el Almería en una cita clave por la permanencia en Segunda División. Los rojiblancos aprovecharon la endeblez defensiva y los regalos de su rival para llevarse una importante victoria en el Martínez Valero que le permite salir del descenso varios meses después. El conjunto dirigido por Toril, que podría ser destituido, seguirá el resto de la jornada sabiendo que puede finalizarla en la zona roja de la clasificación.

Toril sorprendió con la alineación del Elche, que presentó tres novedades: Rober Correa, Edu Albacar y Guillermo jugaron de inicio por Luis Pérez, Iriondo y Caballero. Los laterales titulares ante el Real Valladolid (2-1) pasaron a la grada por decisión técnica, y el punta vasco, seria duda por los problemas fisicos que le impidieron estar disponible en las dos últimas jornadas, fue la variación más destacable. Fabián, recuperado antes de lo previsto de la fractura en un dedo del pie, entró en la convocatoria y esperó su oportunidad en el banquillo. Por su parte, el entrenador del Almería, Luis Miguel Ramis, retrasó a Joaquín al centro de la zaga e introdujo a Azeez en el once para cubrir la baja de Morcillo por sanción.

La presión e intensidad para disputar cada balón evidenciaba que ambos conjuntos afrontaban el encuentro como una auténtica final por la salvación. La lucha por la posesión y las constantes faltas entorpecían el juego y provocaba que las ocasiones brillaran por su ausencia. La única antes de alcanzar al ecuador del primer periodo llegó a balón parado, en una falta botada por Edu Albacar que obligó a Casto a lucirse.

El Elche tenía medianamente atado al Almería y viceversa. En un partido de estas características, toda precaución era poca, sabiendo que un primer golpe podía ser un mazazo moral. Pero aún así, la fragilidad defensiva franjiverde parece no tener remedio y una concesión infantil permitió a los rojiblancos adelantarse en el marcador en el minuto 26. En su primera llegada al área, un córner en corto mal defendido por los franjiverdes lo aprovechó Fidel para poner un balón al primer palo que Borja empujó a la red anticipándose a la zaga.

Lejos de reaccionar, el cuadro dirigido por Toril siguió incapaz de trenzar jugadas que inquietasen a Casto ante un Almería que redobló esfuerzos atrás para mantener su valiosa ventaja. Un centro desde la derecha que Nino no pudo rematar y una nueva falta ejecutada por Edu Albacar que atrapó el meta indálico fueron las únicas oportunidades que generó el Elche antes del descanso. El Almería, que pudo quedarse con un hombre menos por una segunda amarilla que el árbitro le perdonó a Ximo Navarro, también tuvo una opción para ampliar el marcador en una contra, pero Juan Carlos estuvo rápido para desbaratar la acción.

Los franjiverdes salieron de los vestuarios con ímpetu en busca de un empate que lograron en el minuto 52. Borja Valle sorteó a Azeez en la izquierda y centró raso al área pequeña, donde apareció Pelayo para rematar a bocajarro con la derecha para restablecer las tablas.

El gol del asturiano estimuló aún más al Elche, que ya había conseguido su primer objetivo y, lejos de conformarse, siguió insistendo en busca del segundo. Pero otro saque de esquina mal defendido facilitó a Ximo Navarro que pusiera el 1-2 pasado el cuarto de la reanudación. El defensa balear remató sin oposición en el área pequeña.

Toril buscó la reacción con Hervías y Liberto, pero el Almería creció en el encuentro y cerró todas las vías ofensivas a través de orden táctico. Y en el minuto 72, la sentencia. Quique culminó a puerta vacía una rápida combinación entre Borja, Puertas y el propio ariete vallisoletano para delirio de los cerca de 400 aficionados rojiblancos presentes en el Martínez Valero.

El último cuarto de hora del choque fue un quiero y no puedo de un impotente Elche, que acortó distancias demasiado tarde. Malonga, que entró en los últimos minutos, estrenó su cuenta anotadora como franjiverde en el segundo minuto del tiempo añadido tocando una falta ejecutada a baja altura de Hervías. 

Tercera derrota consecutiva de los franjiverdes, que fueron despedidos con la mayor pitada de la temporada y podrían acabar la jornada en zona de descenso. Después de lo visto en el estadio ilicitano, que este no sea el último partido de Toril como entrenador del Elche sería totalmente incomprensible. Este equipo necesita algún tipo de estímulo para salvar la categoría, y la única solución posible sería un cambio en el banquillo.

Ficha técnica

Elche: Juan Carlos; Rober Correa, Armando, Túñez, Edu Albacar (Liberto, min 66); Pedro (Malonga, min 73), Álex, Pelayo, Borja Valle; Guillermo (Hervías, min 63) y Nino.

Almería: Casto; M. Motta, Ximo Navarro, Joaquín, Nano; Borja F., Azeez (Corona, min 85); Quique, Pozo (Fran Vélez, min 73), Fidel; y Kalu Uche (Antonio Puertas, min 57).

Goles: 0-1, Borja (min 26); 1-1, Pelayo (min 52); 1-2, Ximo Navarro (min 63); 1-3, Quique (min 72); 2-3, Malonga (Min 90+2).

Árbitro: Isidro Díaz de Mera Escuderos (comité castellano-manchego). Amonestó por parte del Elche a Armando (min 15), Rober Correa (min 44) y Borja Valle (min 74) y por parte del Almería a Ximo Navarro (min 32), Fidel (min 42), Fran Vélez (min 79), Antonio Puertas (min 83) y Motta (min 90+1).

Incidencias: Partido correspondiente a la jornada 36 de la Liga 1|2|3 disputado en el Manuel Martínez Valero ante 7.956 espectadores, con cerca de 400 aficionados del Almería.