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Alexander y Xavi Torres dejarán el Elche

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Alexander González y Xavi Torres dejarán el Elche a final de temporada. El lateral diestro y el centrocampista acaban contrato y están fuera de los planes de la dirección deportiva para el proyecto del siguiente campeonato. A pesar de su rendimiento y notoria participación, Nico Rodríguez, Pacheta y el resto del área deportiva han decidido que el club ilicitano no les presente oferta de renovación y acudir al mercado para fichar a sustitutos de mayor nivel. Alexander y Xavi Torres se han quedado fuera de la convocatoria para el último partido ante el Málaga (sábado, 20:30 horas).

Alexander llegó al Elche el pasado verano procedente del Huesca, con el que logró el primer ascenso a Primera de su historia. Ha disputado 24 partidos, todos menos dos como titular, y ha marcado un gol. Fue indiscutible entre diciembre y marzo, a partir de la lesión de tobillo de Tekio. Jorge Cordero trató de renovarle cuando ocupaba la dirección deportiva franjiverde. Con Nico Rodríguez como su sustituto en el cargo, se ha apostado por prescindir de sus servicios.

El jugador internacional con Venezuela ha confirmado su salida del cuadro ilicitano a través de su cuenta de Instagram:

Para reemplazar a Alexander en el plantel, la dirección deportiva tiene muy en cuenta a Iván Calero, quien ha realizado un gran campeonato cedido en el Salamanca.

Xavi Torres aterrizó en el Elche tras una aventura de un año en el Perth Glory australiano. Fue la incorporación estival de mayor renombre, por su experiencia de más de 100 encuentros en Primera. Además, tenía el valor añadido de ser de la tierra, ya que es natural de Jávea. Ha jugado 29 choques, 18 de inicio, y ha anotado 6 tantos, 5 de penalti. Ha superado la mejor cifra realizadora de su carrera. Perdió peso en los esquemas de Pacheta con la irrupción de Karim Azamoum como pivote defensivo. Antes, protagonizó una dura ‘batalla’ con Manuel Sánchez por la titularidad.

Sólo Nino renueva

De todos los futbolistas de la plantilla actual que acaban su vinculación con el Elche, sólo Nino ha renovado. El resto se marcharán: José Juan, Manu, Alexander, Xavi Torres y Neyder. Los tres primeros ya han anunciado su salida. El club ilicitano da por perdido al central colombiano, que lleva meses de silencio ante la oferta de renovación. Su futuro apunta a Primera.

También se irán los cedidos, de vuelta a sus clubes de origen: Karim Azamoum al Cádiz, Nacho Gil al Valencia, Carlos Castro al Mallorca y Alfred Planas al Alcorcón. El Elche podría estar interesado en recuperar al franco-argelino, pieza clave para Pacheta en los últimos meses. Parece muy complicado, aunque un ascenso del Cádiz, que lucha por disputar el playoff, podría facilitarlo.

Además, Edgar Badia refrendó su continuidad esta semana con un nuevo contrato de tres años que elimina la cláusula que facilitaba su salida a Primera.

Plantilla corta

Ahora mismo, el Elche cuenta con 15 futbolistas de la plantilla actual con contrato en vigor: Edgar Badia, Tekio, Gonzalo Verdú, Dani Calvo, Olmo, Juan Cruz, Manuel Sánchez, Jony Ñíguez, Gonzalo Villar, Javi Flores, Iván Sánchez, Josan, Borja Martínez, Nino y Yacine Qasmi.

Con Jony Ñíguez y Olmo se buscará la rescisión al estar fuera de los planes de Pacheta.

La intención de la dirección deportiva es formar una plantilla corta, con 20 o 21 futbolistas, y complementarla con chicos del Ilicitano. La idea es realizar entre siete y ocho fichajes de jugadores con nivel de titulares.

De los jugadores a préstamo que regresarán al Elche, Claudio Medina y el citado Iván Calero tienen prácticamente seguro realizar la pretemporada gracias a su alto rendimiento en Mirandés y Salamanca respectivamente. Primi y Nando Quesada, con menos opciones.

Fotos: Francisco Maciá y LaLiga

Pacheta se lleva a tres canteranos a Málaga

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Pacheta ha ofrecido la convocatoria del Elche para su visita al Málaga (sábado, 20:30 horas), su último partido de la temporada 2018/2019. La lista de 18 citados presenta seis novedades respecto a la pasada jornada: entran Gonzalo Vilar, Juan Cruz, Borja Martínez, Yacine y los canteranos César Moreno y Luis Castillo, mientras que se caen Alexander González, Edgar Badia, Xavi Torres, Carlos Castro, Olmo y el lesionado Nacho Gil.

Destaca la presencia de tres jugadores del filial: Nacho Ramón y los nombrados César Moreno y Luis Castillo. El ‘Tiburón’ de Carrús debutó con el primer equipo frente al Deportivo de La Coruña (0-0) y podría gozar de más minutos en La Rosaleda. César Moreno goza de su primera aparición en una citación oficial con los ‘mayores’. El centrocampista de 18 años lleva dos semanas seguidas trabajando a las órdenes de Pacheta. Justo antes, ganó la Slovakia Cup con España sub-18.

Luis Castillo ha entrado en la convocatoria por el apercibido Edgar Badia. El arquero catalán, renovado esta semana, se queda en tierras ilicitanas para evitar que vea una amonestación que le impida jugar el primer compromiso del siguiente campeonato. José Juan volverá a ocupar la portería. Realizó una soberbia actuación en su despedida del Martínez Valero el pasado martes.

Alexander, el citado Edgar Badia, Xavi Torres, Carlos Castro y Olmo no viajan a Málaga por decisión técnica. El lateral y el centrocampista acaban contrato y no recibirán oferta de renovación. El delantero, titular frente al Dépor (0-0), concluirá su cesión y volverá al Mallorca. El central tiene contrato, pero todo apunta a que el club tratará de rescindirlo por su prácticamente nula participación con Pacheta.

Neyder repite como descarte de la citación. Finaliza su vinculación como franjiverde a final de temporada y lleva meses de silencio ante la propuesta de renovación. Desde el club ilicitano asumen su salida. Su futuro apunta a Primera. Jony Ñíguez, también fuera de la lista, no entra de los planes de Pacheta.

Nacho Gil y Alfred Planas integran la lista de bajas. Arrasaban molestias y lo tenían difícil para recuperarse a tiempo. Gonzalo Villar es otra de las sorpresas de la convocatoria. El entrenador franjiverde afirmó la semana pasada que el centrocampista no jugaría más esta campaña para no arriesgarle por sus molestias en la rodilla operada.

Pacheta recupera a Juan Cruz tras cumplir sanción por su expulsión ante el Nàstic de Tarragona (3-3) hace dos semanas. También como alta, Yacine Qasmi está plenamente recuperado de sus molestias en el aductor. Fue el último descarte de la convocatoria del partido ante el Deportivo (0-0). Con la ausencia de Carlos Castro, apunta a recuperar su sitio en el once.

La lista de 18 convocados es la siguiente: los porteros José Juan y Luis Castillo; los defensas Tekio, Gonzalo Verdú, Dani Calvo, Juan Cruz y Manu; los centrocampistas Manuel Sánchez, César Moreno, Karim Azamoum, Gonzalo Villar, Javi Flores, Iván Sánchez, Borja Martínez y Josan; y los delanteros Nino, Yacine Qasmi y Nacho Ramón.

Plan de viaje

La expedición franjiverde ha iniciado el viaje en autobús el viernes tras la sesión matinal de entrenamiento, con salida a las 12:00 horas desde el Hotel Milenio. Llegará por la tarde al Hotel NH Málaga, donde quedará concentrado para cenar y descansar. El sábado, día de partido, plantilla y cuerpo técnico se dirigirán al estadio a las 18:45 horas y regresarán a tierras ilicitanas a la conclusión del encuentro.

Foto: Elche CF

Xavi Torres supera la mejor cifra goleadora de su carrera

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Xavi Torres ha logrado en el Elche la mejor cifra goleadora de su carrera deportiva. Con su tanto en la visita al Nàstic de Tarragona (3-3), suma seis esta temporada. El marcado en el Nou Estadi fue el primero sin firmarlo desde el punto de penalti.

El centrocampista javiense de 32 años supera las cinco dianas que anotó con el Levante en la campaña 2011/2012 en Primera División. Ninguna de ellas llegó desde los once metros.

Xavi Torres ha marcado en este curso contra Almería (2-2) y Tenerife (2-1) en la primera vuelta y ante Granada (2-1), Alcorcón (3-1), Tenerife (3-0) y Nàstic (3-3) en la segunda. Es la segunda vez que ve portería en dos jornadas consecutivas. Pudo conseguir un doblete en Tarragona, pero prefirió ceder el penalti favorable al Elche a Carlos Castro, quien batió al portero local.

Con su sexto gol, el pivote sigue como tercer máximo goleador del Elche esta temporada. Se acerca a Nino e Iván Sánchez, que llevan 7 cada uno, y a Sory Kaba, quien marcó 8 tantos antes de irse al Dijon francés en el último día del mercado invernal.

Xavi Torres fichó por el equipo ilicitano el pasado verano procedente del Perth Glory australiano y acaba contrato el 30 de junio. Ha disputado 28 partidos de Liga, 18 como titular. La dirección deportiva encabezada por Nico Rodríguez podría ofrecerle la renovación. Nico le incorporó para el Sporting de Gijón hace dos temporadas, por lo que conoce bien sus cualidades futbolísticas y su aspecto personal.

Foto: LaLiga

La hora de los menos habituales

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Pacheta señaló antes del partido del Elche ante el Rayo Majadahonda (2-1) que una vez atada la permanencia, quiere dar en las últimas jornadas oportunidades a jugadores con poca presencia en sus planes. Jugadores que trabajan “como animales”, pero que la buena marcha del equipo con el once tipo les dejaba sin hueco. Incluso para las convocatorias. “Este entrenador no va a regalar nada, pero quien se lo gana a base de entrenamientos y constancia, espero que puedan recibir premio”, declaró.

Un premio, en forma de titularidad, que ansían futbolistas como Gonzalo Villar, Borja Martínez, Carlos Castro, Nacho Gil, Alfred Planas, Olmo, José Juan y Manu. El técnico franjiverde podría darles la alternativa a partir del domingo frente al Almería (12:00 horas). Ya no sólo por acumular más minutos esta temporada, sino por la ocasión de mostrarse de cara al futuro proyecto.

En este último factor también entran Alexander González y Xavi Torres. El lateral y el pivote tienen más peso en los esquemas de Pacheta, pero acaban contrato y su continuidad es una incógnita.

Gonzalo Villar está inédito desde la grave lesión de rodilla que sufrió el 4 de enero en Tenerife (2-1). Tras recuperarse, ha entrado en algunas convocatorias, pero se quedó sin entrar desde el banquillo. La baja de Javi Flores por sanción aumenta sus opciones de entrar en la alineación para la visita al Estadio de los Juegos Mediterráneos.

Borja Martínez perdió su papel importante con su grave lesión de rodilla y la irrupción de Josan. Desde su vuelta, ha disputado siete encuentros como revulsivo. Tanto Gonzalo Villar como Borja Martínez tienen contrato como franjiverdes hasta 2021.

“Peleo todas las semanas para entrar en el once. Cuando volví de lesión, el equipo estaba muy bien y es entendible. Espero contar más en las últimas jornadas. A lo mejor los que tenemos menos participación podemos tener esa hambre e ilusión de volver al once. Y hay gente que acaba contrato que a lo mejor se la está jugando”, declaró el extremo el miércoles en rueda de prensa. Borja Martínez aseguró que el equipo va a “seguir compitiendo a muerte” y no bajará los brazos en la recta final.

Cedidos

Carlos Castro asumió el rol de revulsivo, con el que ha marcado dos valiosos goles a domicilio. El gran nivel de Nino y Yacine Qasmi le dejaba sin hueco en el once. Pacheta ha señalado en más de una ocasión que el asturiano acumula méritos para la titularidad. La consecución del objetivo le da más motivos para otorgársela.

Nacho Gil ha ofrecido un rendimiento inferior al esperado. Vino con caché de Primera y ha aparecido con cuentagotas. Ha pasado un mes en el dique seco por una rotura muscular, pero ya está apto para volver a la competición esta semana.

Y Alfred Planas y Olmo cayeron en el ostracismo hace meses. Sin minutos desde su debut el 9 de febrero contra al Real Oviedo (1-2). El extremo cometió un absurdo penalti por mano que al Elche le costó la derrota en la última jugada. Debido a la alta competencia, son la última opción para Pacheta en sus posiciones.

Carlos Castro, Nacho Gil y Alfred Planas llegaron cedidos por Mallorca, Valencia y Alcorcón respectivamente en el mercado invernal. Olmo renovará automáticamente un año más con la permanencia matemática. De los incorporados a préstamo, al delantero se le puede considerar más futurible para el proyecto del siguiente campeonato. Al igual que Karim Azamoum, asentado como pivote defensivo en la alineación. El franco-argelino está cedido por el Cádiz.

Despedidas

En los casos de José Juan y Manu, su participación podría sonar más a despedida. ‘Héroes’ del ascenso la temporada pasada, la presencia de Edgar Badia y Juan Cruz les relegó a un segundo plano. El portero asumió la suplencia y el lateral suele quedarse fuera de las convocatorias. Acaban contrato y están fuera de los planes de futuro.

Foto: Francisco Maciá

La permanencia garantiza la continuidad de 13 jugadores

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La permanencia del Elche deja a Nico Rodríguez, su nuevo director deportivo, y Pacheta, si renueva como su entrenador, con una nutrida base de jugadores para la próxima temporada. Hasta 13 integrantes de la actual plantilla tienen garantizada su continuidad con el logro del objetivo primordial. La cifra podría ampliarse a 14 si el club ilicitano llega a un acuerdo firme con Edgar Badia, cuyo compromiso está condicionado. Y hay que sumar los ocho cedidos con contrato en vigor más allá del próximo 30 de junio, aunque varios no regresarán. Esta es la situación:

  • Acaban contrato: José Juan, Satoca, Alexander, Neyder, Zotko, Manu, Xavi Torres, Karim Azamoum, Alfred Planas, Alberto Rubio, Nacho Gil, Nino y Carlos Castro.
  • Contrato hasta 2020: Tekio, Olmo*, Primi**, Manuel Sánchez, Provencio**, Nando Quesada**, Javi Flores*, Iván Calero**, Iván Sánchez, Josan, Collantes**, Lolo Plá** y Benja**.
  • Contrato hasta 2021: Edgar Badia***, Dani Calvo*, Juan Cruz, Jony Ñíguez, Borja Martínez, Gonzalo Villar, Yacine Qasmi y Claudio Medina**.
  • Contrato hasta 2022: Gonzalo Verdú.

– Subrayados: Acaba su cesión

– *: Renovación automática con la permanencia

– **: Regresa tras su cesión

– ***: Renovación automática con la permanencia, pero el club debe facilitar su salida si recibe una oferta de Primera

Acaban contrato

De los que acaban contrato, Neyder tiene desde hace meses una importante oferta de renovación, pero todo apunta a que se marchará a final de temporada. “Hay silencios que son más expresivos que palabras. Que dicen que no quiere continuar en el Elche y quiere buscar otras metas”, confesó el presidente Diego García hace casi un mes. De momento, el panorama no ha variado con el central colombiano, seducido por los cantos de sirena de Primera.

Nino, Alexander y Xavi Torres son tres futbolistas que podrían ampliar su vinculación. La ‘leyenda’ franjiverde deslizó tras el partido ante el Sporting de Gijón (1-1) que quiere seguir mínimo un año más. Lleva casi toda la segunda vuelta como titular indiscutible y ha marcado 6 goles, 5 de ellos en 2019.

Alexander entraba en los planes del exdirector deportivo Jorge Cordero, pero su situación puede cambiar con la llegada de Nico Rodríguez. Ha disputado de inicio casi todos los encuentros del presente año. En cuanto a Xavi Torres, el nuevo director deportivo franjiverde le conoce bien, ya que le fichó para el Sporting de Gijón hace dos temporadas. Un factor que puede influir en su posible renovación.

Caso Edgar Badia

De los que renuevan con la salvación, hay un condicionante que deja a Edgar Badia sin atar por completo. El club ilicitano debe facilitar su salida si recibe una oferta de Primera. La propuesta debería llegar antes del límite de fecha establecido y el Elche recibiría una compensación económica.

El portero barcelonés, figura clave desde su llegada en el mercado invernal procedente del Reus, mostró su deseo de vivir “una larga etapa” como franjiverde, pero no puede “garantizar nada”. “Estoy muy feliz y quiero crecer aquí, pero veremos. Empezaremos a hablar en poco tiempo”, dijo en zona mixta tras la victoria frente al Rayo Majadahonda (2-1), que sentencia la permanencia del Elche.

Cedidos en la plantilla

De los cedidos en el plantel, Dani Calvo, Karim Azamoum y Carlos Castro son los que tienen más peso en los esquemas de Pacheta. Llegaron desde Numancia, Cádiz y Mallorca respectivamente en enero. El central, que renueva automáticamente dos años con la salvación, es titular indiscutible. El centrocampista se ha asentado como pivote defensivo del once. El delantero ostenta el papel de revulsivo y ha marcado dos goles.

El acuerdo entre Elche y Mallorca para la llegada de Carlos Castro incluye una opción de continuidad en caso de permanencia. Aunque la entidad balear posiblemente exigiría una cantidad por traspaso.

Cedidos que regresan

De los jugadores a préstamo que regresarán, Claudio Medina, Iván Calero, Primi y Nando Quesada parten con más opciones de realizar la pretemporada. El primero ha marcado 18 goles entre Liga y Copa Federación con el Mirandés, que disputará el playoff de ascenso a Segunda. Los otros tres juegan de forma habitual con Salamanca, Alcoyano y Atlético Sanluqueño, que luchan por eludir el descenso.

Según distintos medios, Benja ha pactado su continuidad en el Hércules más allá de la presente campaña. Según Cristian Egea, de Onda Ilicitana Radio4G, Provencio ya ha acordado las condiciones de su rescisión de contrato. Collantes y Lolo Plá tienen muy pocas opciones de volver a vestir de franjiverdes. Zotko, Alberto Rubio y Satoca acaban contrato y no regresarán.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Carlos Castro y Xavi Torres vuelven a El Molinón

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El Sporting de Gijón-Elche de esta jornada (domingo, 16:00 horas) será un partido especial para Carlos Castro y Xavi Torres por su pasado rojiblanco. Sobre todo para el delantero asturiano. Se formó en Mareo y jugó cuatro temporadas en el equipo gijonés, con el que disfrutó un ascenso a Primera y sufrió un descenso a Segunda. Por su parte, el pivote alicantino militó un curso en el Sporting, con la desgracia de vivir la caída a la división de plata.

Carlos Castro

Carlos Castro dio el salto a la primera plantilla del Sporting con 19 años. Venía de marcar 4 goles en 18 partidos con el filial en Segunda B. En la temporada 2014/2015, LaLiga castigó al club rojiblanco sin poder reforzarse y con una limitación de 18 fichas profesionales por su situación económica. Contra todo pronóstico, el cuadro dirigido por Abelardo logró la hazaña del ascenso a Primera. El actual punta del Elche colaboró con 9 tantos en 30 encuentros, 11 como titular.

Carlos Castro registró 11 goles en 50 choques, 17 de inicio, en sus dos campañas en la máxima categoría. 7 en la primera y 4 en la segunda. Algunos anotados contra ‘grandes’ del fútbol español, como Barcelona, Valencia o Atlético de Madrid. Ante este último, marcó la diana en el tiempo añadido que dio al Sporting un triunfo vital para la salvación.

Tras el descenso a Segunda, lejos de ganar protagonismo, el delantero de Ujo lo perdió: un único gol en 19 apariciones, 5 en la alineación. Fue su último curso en ‘casa’.

El pasado verano, se marchó al Mallorca. Su primera experiencia lejos de su Asturias natal. Empezó bien, con un gol en cinco titularidades y una aparición desde el banquillo. Pero cayó al ostracismo.

Buscó una salida y recaló en el Elche en enero. Como franjiverde, ha asumido el papel de revulsivo y acumula méritos para entrar en el once. Ocho de sus nueve participaciones han sido como reemplazo, principalmente de Nino. Ha marcado dos goles en las dos últimas salidas del conjunto ilicitano, ante Las Palmas (0-1) y Albacete (1-1). Buscará alargar la racha en las porterías de El Molinón-Enrique Castro ‘Quini’, que bien conoce.

Pacheta reconoció en rueda de prensa que valora darle el premio de la titularidad frente al Sporting por su extra de motivación: “Estoy ansioso por dárselo. Pero tengo que ser suficientemente consecuente con los que están jugando. Carlos se ha encontrado con que Nino está en su mejor momento de la temporada y está participando menos. Se está ganando jugar. Pero toca esperar. Valoramos poner de inicio al jugador cuando vuelve a casa. Va a estar muchísimo más motivado y emocionado que los demás”.

Xavi Torres

Por su parte, Xavi Torres fichó por el Sporting en el mercado estival de 2016. Con Nico Rodríguez, nuevo director deportivo del Elche, en el citado cargo en el club gijonés. El mediocentro javiense venía de tres temporadas en el Betis, la última con poca presencia en los planes del entrenador. Tuvo un papel discreto como rojiblanco: 19 encuentros jugados, 10 como titular. Sufrió el descenso a Segunda y no renovó al término del campeonato.

Salí de ahí con un sabor agridulce. Estaba muy a gusto, pero coincidió que no tuve la continuidad que otros sí tenían. Quizá muchas veces no se fue justo conmigo, pero tengo un tremendo cariño por ese club y esa afición. Tengo ganas de estar ahí el domingo. Me fui algo triste, dolido. A pesar del descenso, tenía la sensación de que podía aportar para devolver al club a Primera. Quería seguir. Coincidió que llegó Miguel (Torrecilla, director deportivo). Un año antes ya me había abierto la puerta de salida del Betis y al año siguiente fichó por el Sporting. Tampoco contó conmigo”, expuso Xavi Torres en una entrevista a El Comercio esta semana.

Tras dejar el equipo asturiano, vivió una aventura de un año en el fútbol australiano. Volvió a España de la mano del Elche. Dentro del perfil de fichajes del conjunto ilicitano, marcado por su condición de recién ascendido con presupuesto modesto, llegó como refuerzo ‘estrella’. Esta campaña, ha disputado 25 partidos, 17 de inicio, y ha aportado 4 goles, todos de penalti.

La baja de Karim Azamoum por lesión aumenta sus posibilidades de ser titular en el Sporting-Elche del domingo. No obstante, Manuel Sánchez parte con más opciones por su mayor participación en los recientes esquemas de Pacheta. “Tengo más en cuenta que Carlos Castro sea de allí que el pasado de Xavi Torres”, indicó el míster.

Yacine jugó en el Sporting B

El partido en El Molinón-Enrique Castro ‘Quini’ también tendrá un componente especial para Yacine Qasmi. El delantero franco-marroquí pasó una temporada en el Sporting B. Fue su segundo equipo en España, después del filial del Getafe. Marcó 5 dianas en 30 encuentros como rojiblanco, en Segunda B. Ocupará la punta del ataque del Elche.

Fotos: LaLiga

Cinco franjiverdes y numerosos exfranjiverdes coincidieron con Nico Rodríguez

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Nico Rodríguez, el nuevo director deportivo del Elche, posee una amplia trayectoria reciente en el fútbol profesional español. Y ha conocido bien de cerca a muchísimos futbolistas durante los últimos años. Entre ellos, a cinco que actualmente forman parte del equipo ilicitano y una larga lista de exfranjiverdes.

Iván Sánchez y Josan en el Albacete

Los casos más recientes son los ‘puñales’ del Elche por las bandas: Iván Sánchez y Josan. Ambos salieron del Albacete para firmar por el cuadro ilicitano cuando Nico Rodríguez era el director deportivo del club manchego, al que llegó de la mano de Skyline International. Tras el ascenso a Segunda, a Iván Sánchez se le comunicó que estaba fuera de los planes del entrenador blanco, José Manuel Aira. Jorge Cordero, ya exmáximo responsable de la parcela deportiva franjiverde, logró su incorporación, cedido con permanencia obligatoria dos años en caso de ascenso. Como así fue.

“Fue una situación complicada y difícil. Desde que llegué, jugué prácticamente todo y me sentí importante, con la confianza de entrenador y presidente. Cuando se ascendió, llegaron otro presidente y director deportivo y el entrenador me comentó que no contaba conmigo. Me extrañó mucho. Cuando se dan esas situaciones, es complicado, porque quería asentarme de nuevo en Segunda tras salir del Almería. Pero venir al Elche creo que es la mejor decisión de mi vida”, declaró el jienense hace dos semanas en rueda de prensa.

El club ilicitano desea la renovación de Iván Sánchez, uno de sus mejores futbolistas y que acaba contrato en 2020. Las negociaciones las llevaba Jorge Cordero. El extremo reconoció en la citada rueda de prensa su deseo de que continuara como director deportivo del Elche: “Le tengo mucho apreció porque apostó mucho por mí para ser un jugador importante en Segunda. Ojalá se pueda quedar, porque ha hecho un trabajo magnífico”. Sin embargo, José Sepulcre ha optado por un cambio de rumbo. E Iván Sánchez tendrá que dialogar con uno de los ‘culpables’ de su marcha del Albacete.

Josan reforzó al Elche en el mercado invernal de 2018. A diferencia de Iván Sánchez, sí se quedó en el Albacete tras el ascenso a Segunda. Arrancó la Liga como titular, pero una inoportuna lesión y el cambio de técnico le relegaron al ostracismo. Enrique Martín llegó al banquillo manchego y varió el esquema para jugar con tres centrales y dos carrileros. Un estilo que dejó sin sitio al crevillentino.

Carlos Castro y Xavi Torres en el Sporting

Nico Rodríguez coincidió en el Sporting de Gijón, en una etapa de dos campañas en Primera, con Carlos Castro y Xavi Torres. El delantero asturiano ya estaba en el equipo rojiblanco, como uno de los miembros de la plantilla llena de ‘guajes’ que lograron un increíble ascenso a la máxima categoría. El pivote javiense llegó en la segunda temporada de Nico Rodríguez en los despachos de El Molinón. Firmó tras gozar de poco protagonismo en su último curso en el Betis, recién ascendido a Primera. Al igual que Carlos Castro, sufrió el descenso a Segunda. Tras la caída a la división de plata, el Sporting destituyó a Nico Rodríguez.

Jony Ñíguez en el Alcorcón

Nico Rodríguez es uno de los artífices de los mejores momentos del Alcorcón en su historia. Ocupó la dirección deportiva alfarera entre 2007 y 2014. Vivió la eliminación al Real Madrid en Copa del Rey, el primer ascenso a Segunda y dos playoff de ascenso a Primera. Del gran número de fichajes realizados en Santo Domingo, uno de ellos es Jony Ñíguez. El centrocampista ilicitano, fuera de los planes de Pacheta hasta para los amistosos, militó en el Alcorcón en la temporada 2013/2014. La última de Nico Rodríguez antes de irse a Las Palmas. Jony se incorporó procedente del Guadalajara tras su descenso administrativo a Segunda B.

Tres etapas con José Bordalás

De todos los exfranjiverdes que han coincidido con Nico Rodríguez en los últimos años, hay que destacar a un entrenador: José Bordalás. Han compartido camino hasta en tres etapas en dos clubes distintos. El director deportivo asturiano apostó por el entrenador alicantino para coger las riendas del Alcorcón en la campaña 2012/2013. Meses después de su destitución en el Elche. Bordalás fue el elegido para sustituir a Juan Antonio Anquela, un histórico del banquillo alfarero.

En la citada campaña, el Alcorcón se clasificó para el playoff de ascenso a Primera por segundo campeonato seguido. Peleó por subir a la máxima categoría en la temporada del ‘Elche de los récords’ de Fran Escribá. Cayó en las semifinales frente al Girona. No continuó al término de la temporada, pero volvió a mediados de la siguiente como sustituto del destituido Miguel Álvarez. Los amarillos estaban al borde del descenso. Con Bordalás, se alejaron del peligro e incluso soñaron con repetir presencia en el playoff. Antes de acabar la Liga, el alicantino ya había comunicado que dejaría el club cuando finalizara.

Y el reencuentro entre Nico Rodríguez y José Bordalás se produjo en el Getafe esta temporada. El preparador ya estaba en el banquillo azulón, mientras que el director deportivo aterrizó procedente del Albacete. De hecho, la relación entre ambos fue fundamental para la llegada del asturiano al Coliseum Alfonso Pérez, como sustituto de Ramón Planes. Son responsables de que el equipo madrileño ocupe plaza de Champions League a estas alturas del campeonato, aunque Nico Rodríguez se encontró con mucho trabajo hecho. Presentó su dimisión a mediados de marzo, si bien ya se había filtrado la intención de la directiva de reemplazarle.

Larga lista de exjugadores del Elche

En cuanto a exjugadores del Elche con los que ha compartido destino, la lista es muy amplia. Hasta 20. 9 en el Alcorcón: Quero, Hugo Álvarez, Mario Gómez, Manu Herrera, Juli, Héctor Verdés, Arnal Llibert, Jesús Tamayo (debutó con el primer equipo amarillo y posteriormente fichó por el Ilicitano) y Chema Rodríguez (jugó en el filial franjiverde antes de llegar a Santo Domingo).

En Las Palmas, sólo con uno: Benja. Apostó por el delantero catalán, fichado en febrero, cuando llevaba más de un año sin jugar por una grave lesión de rodilla y tras marcharse del Córdoba sin debutar. También podría contarse a Asdrúbal Padrón, quien iba a incorporarse cedido al Elche en 2016 pero la operación se echó atrás porque el club ilicitano argumentó que estaba lesionado.

En el Sporting, con tres: Víctor Rodríguez, Mandi y Hugo Fraile. Los dos últimos cerraron su desvinculación para reforzar al Elche con Nico Rodríguez como director deportivo rojiblanco. También podría contarse al aspense Lillo, quien firmó por el Elche en 2010 pero nunca llegó a vestir su camiseta.

En el Albacete, con cuatro: Cifuentes, Rafa Gálvez, Héctor Hernández y Pelayo. Nico Rodríguez vivió muy de cerca el grave accidente del centrocampista ovetense.

Y en el Getafe, con tres: Damián Suárez, Jorge Molina y Ángel.

Foto: Aúpa Alba

“Si ganamos a Osasuna, prácticamente conseguiremos el primer objetivo”

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Declaraciones de Pacheta en la rueda de prensa previa al Elche-Osasuna (lunes, 21:00 horas).

Partido con muy buena pinta

Sin ninguna duda. Viene el mejor equipo de Segunda. Lo dice la clasificación y sus sensaciones. Muy alegre en ataque. Con muchísimas alternativas, muy buenos futbolistas. Creo que veremos un partido de alto nivel.

¿Cómo llega el equipo?

En un buen momento. El equipo está creciendo y creyendo. Todos entrenan como no os podéis imaginar. Los que no juegan son la clave. Porque si no, los que juegan bajan la intensidad. Estoy muy ilusionado y emocionado cuando les veo. El partido de Albacete (1-1) tiene un mérito tremendo. Quiero reiterar los aficionados que fueron el Albacete estando en mitad de tabla.

Pocos ‘grandes’ han salido ‘vivos’ del Martínez Valero esta temporada

Y el que lo hizo, por alguna circunstancia especial…ante los grandes hacemos grandes partidos. El equipo está dando muy buenas muestras. Llevamos cuatro triunfos seguidos en casa y al jugador le hace fuerte. Competimos muy bien, con muy buenas sensaciones en la presión y muy buena circulación de balón. Estamos muy fuertes en las dos áreas y en la estrategia, que en defensa llegó a ser un trauma. Somos un equipo de Segunda muy interesante. Seguimos mirando para abajo y nos hace seguir muy atentos, por la experiencia de la entidad. Pero estamos cerca del primer objetivo.

¿Ganar es permanencia?

Estaríamos en esos números. Con 49 puntos puedes estar salvado. Ganando, estás exigiendo que los que están en descenso ganen seis de ocho. Son cuentas más o menos lógicas. Si ganamos a Osasuna, prácticamente el primer objetivo estará conseguido. Y vendré con otra información.

¿Qué tiene que hacer el Elche para ganar al líder?

Si hacemos lo que estamos haciendo en casa e incluso en Albacete, nos acercaremos a la victoria. Muy pocos errores, muy ajustados en la presión y acertados en su área. Eso nos puede llevar a la victoria. Osasuna nos exige muchos minutos de concentración. Osasuna castiga muy fuerte. Los cuatro de arriba son muy precisos. No es el equipo más rápido, pero seguramente es el más coordinado y con una precisión muy elevada. Hablo de los cuatro titulares. El potencial de equipo grande de Segunda. Y en un momento excelente.

Neyder probablemente suplirá a Gonzalo Verdú en el once. Silencio ante la oferta de renovación. Puede haber pitos de parte de la afición…

Tenemos dos posibilidades naturales para sustituir a Gonzalo: Olmo y Neyder. Si nos decantamos por Neyder, estamos en momentos en los que los contratos acaban y se llegan o no se llegan a acuerdos. Es lo más normal del fútbol. Neyder siempre estará agradecido al Elche y viceversa. No me consta que Neyder haya rechazado la oferta de renovación. Pero no voy a entrar en esa valoración, sino en la del entrenador. Tengo que sacar el máximo producto a mi jugador hasta que yo crea que tengo que exprimirle. Hasta el final. Y luego, las decisiones que se toman son muy personales. Un ejemplo: ¿quién asegura que no tenga un problema personal que le obligue a irse de aquí? No sabemos los datos de cada persona. El ser humano es muy especial. No todo tiene que hacerse público. Estas decisiones llegan y hay que afrontarlas. Mi trabajo, exprimir al máximo. Y lo haré hasta el último día. Si le toca a Neyder, hará un partido excepcional. Y si le toca a Olmo, sabemos lo que nos da. Todavía no sé quién jugara. Y yo veo a Neyder contento.

Bajas

Gonzalo Verdú (ciclo de amarillas) y Nacho Gil (rotura muscular). Hay molestias, pero ninguna que afecte a la posible convocatoria,

Los números de Osasuna meten miedo, aunque lleva 1 punto de 6 en sus dos últimas salidas. No es imbatible.

Si ninguna duda. Lo que voy a poner en valor es mi equipo. Podemos ganar a Osasuna. En este momento, Osasuna es el mejor equipo, pero tenemos que intentar incidir en sus defectos. Y estamos capacitados para ganar. Allí empatamos en un partido estupendo. Sus datos son la leche, ha ganado los ocho partidos en casa en la segunda vuelta. Pero les esperamos en el Martínez Valero. Estoy convencido de que vamos a ganar. El Elche ha establecido una tensión con el Martínez Valero que nos lleva a que es muy jodido ganarnos. Y llega a un punto en el que el futbolista y la afición se lo cree. Estamos en ese camino.

Promoción de entradas para la afición

Todas las iniciativas que se hagan desde el club para atraer gente al campo me parecen muy bien. Siempre guardando absoluto respeto al abonado. El que no lo es, tiene que pasar por taquilla. Ojalá vengamos 15.000. Disfrutarán de un partido estupendo. Seguro que los que fueron a Albacete trasladaron que fue un partido fantástico. Somos un equipo más maduro, que compite muchos más parámetros del partido más veces. Eso nos convierte en un equipo más compacto.

¿Es un debate justo hablar de fracaso por un gol en el último segundo y con influencia del VAR?

Nuestro puesto de trabajo está ligado a ese poste y esa decisión. Nos lleva al éxito o el fracaso. Es la grandeza del fútbol. Un detalle es capaz de condicionarte la carrera deportiva. Por desgracia, muchos que tienen una trayectoria de la leche te van a recordar por un momento o una imagen. Voy a hacer una pequeña broma: dicen que hay jugadores que no quieren aparecer en el regate de Messi. Soy defensor acérrimo del VAR. Un juez de línea que tiene dudas, con que no levante la bandera, acierta. Porque si falla, se lo corrigen. Lo malo es cuando levantan. El VAR te da esa posibilidad con muy margen de error. Hay que mejorarlo, claro, pero soluciona un montón de errores. Estamos sujetos a esa pizca de suerte en muchos momentos. Si es justo o no es justo, es lo que es y es lo que hay. Veo a entrenadores que mandan mensajes muy interesantes. Aprendo mucho de ruedas de prensa de entrenadores. Por eso mi mensaje que era muy ambicioso del mantenimiento. Si ganamos a Osasuna, diré que casi lo tenemos. Estamos haciendo una campaña excepcional. La capacidad económica del club es lo que te da en ese momento y con poco, mejorando en el mercado invernal porque se aportó dinero, el equipo es mejor. Todos. El jugador que estaba ha elevado su nivel. Los únicos culpables son ellos. Ahora vamos a ver lo que somos. Estoy seguro de que seguimos compitiendo como ahora. Si hay algo que no me gusta, lo diré, porque sé que les llega a ellos. Pero es que como dice Chema Monzón, entrenamos como en pretemporada, todos se quieren ganar el puesto.

Adaptación tan buena de Yacine

No suele ser normal. Que un jugador que firmas en diciembre que viene de una categoría inferior se adapte con esta velocidad y este rendimiento. Sin hacer goles, puede ser de los cinco jugadores más influyentes en Segunda en el resultado final. Se ha acoplado muy rápido. Conseguimos que la primera línea de presión facilite el trabajo de todos los de atrás. Ha marcado un gol, pero creo que ha participado en cinco de los seis últimos del equipo. Domina el juego aéreo, de espaldas, presión, último pase, es valiente y está en proceso de crecimiento en Segunda. Va a ser mucho mejor la próxima temporada.

¿Por qué Gonzalo Villar se quedó fuera de la última convocatoria? Entraron Manolín y Xavi Torres

Son decisiones de cómo están los jugadores, qué puedes prever en el partido y a qué titular puede tener más problemas. ¿Ves cómo esto se solucionaría llevando a todos? Yo puedo entrar en otra valoración. Si me dejan 25 fichas, no me deje dos, déjeme 22, dos por puesto. No sé cómo irá el partido. Me ahorraría este quebradero de cabeza. Por cómo preveía el partido en Albacete, podía tener más posibilidades de tirar de Xavi Torres y Manolo, incluso juntos, como han actuado muchas veces, y el Albacete podía prever que los dos podían jugar juntos. Gonzalo villar probablemente va a ser el jugador con más futuro de este equipo. El que más podrá estar en Primera por su edad y condiciones. Pero acaba de salir de una grave lesión y hay que tener todo el cuidado del mundo. Está para jugar ya, pero la toma de decisiones del míster solo corresponde a cuestiones técnicas. Buscar soluciones a lo que podemos prever en el partido. Y hay que sacrificar jugadores porque solo puedo llevar seis jugadores de campo en el banquillo, más el portero.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Los benditos dilemas de Pacheta con el once

Rc Sala de Juegos

Uno de los benditos problemas de los entrenadores es tener un once ideal y que la alta competitividad de la plantilla permita cubrir las ausencias con garantías. Pacheta bien lo sabe, pues es una de las claves de que el Elche viva su mejor momento de la temporada en juego, resultados y clasificatoriamente. En su último partido, el equipo ilicitano derrotó a Las Palmas (0-1) dando la talla con una alineación marcada por las bajas importantes. Sin pivotes defensivos específicos ni Iván Sánchez. Una victoria que aumenta su amplia ventaja sobre el descenso y con la que supera su asignatura pendiente a domicilio.

El colectivo dio un gran rendimiento, pero hay que destacar el nivel individual de varios de los suplentes habituales que jugaron en Gran Canaria. Un hecho positivo que provoca al entrenador franjiverde un dilema de cara a confeccionar el once para recibir al Córdoba (domingo, 20:00 horas). Un cambio parece claro: el regreso de Iván Sánchez tras cumplir sanción por Nacho Gil. Xavi Torres vuelve a estar disponible, pero la actuación de Karim Azamoum como stopper dificulta su presencia entre los elegidos para jugar de inicio.

Además, los quebraderos de cabeza de Pacheta no sólo son para el once, pues con la única baja de Manuel Sánchez por lesión y con Jony Ñíguez fuera de sus planes, deberá realizar hasta cuatro descartes de la convocatoria de 18 futbolistas. Estos son los benditos dilemas del técnico burgalés para una cita que, de ganar, puede dejar al Elche virtualmente salvado.

El pivote defensivo

Pacheta tuvo que emplear en Las Palmas una solución de urgencia para el pivote defensivo por las bajas de Manuel Sánchez y Xavi Torres, sus dos hombres específicos en esa posición. Como era de esperar, Karim Azamoum realizó esa función. El franco-argelino está más habituado a actuar en la línea de mediapuntas del esquema 4-1-4-1, pero sus características eran las más idóneas para ocupar esa plaza. Y se erigió en uno de los mejores franjiverdes en el Estadio de Gran Canaria. Abarcó mucho campo y actuó con criterio con y sin balón.

Con una actuación tan buena, por mucho que fuera un ‘parche’ por las ausencias, podría considerarse injusto que se caiga del once ante el Córdoba. Pacheta es dado a premiar el trabajo positivo con continuidad, así que no es descabellado pensar que repetirá con Karim Azamoum como stopper. También cabe la idea de que Xavi Torres volviera al pivote defensivo y el mediocentro cedido por el Cádiz adelantara su posición a la línea de mediapuntas. Aunque esta variante supondría que Nino o Javi Flores saldrían de la alineación.

El lateral derecho

Para sorpresa de muchos, Tekio siguió como lateral derecho titular a pesar del regreso de Alexander González tras sus compromisos con la selección de Venezuela. “Están los dos bien y son buenos. Alexander es internacional y en los últimos partidos está bien. Tekio es de ‘siete’ todos los días. Decidiremos en base a las sensaciones”, dijo Pacheta en la previa. El molinense cumplió frente al Alcorcón (3-1) después de tres meses fuera del once. Una lesión de tobillo le apartó de la titularidad y Alexander aprovechó su ausencia para ganarle el sitio. Contra Las Palmas (0-1), volvió a hacer gala de su rocosidad defensiva.

Tekio siempre da un rendimiento regular, pero su principal competencia vive un notable estado de forma y tiene más capacidad ofensiva. Que el siguiente partido se dispute en casa y ante el equipo más goleado de Segunda que además, vendrá sin su ‘pichichi’, puede motivar al preparador franjiverde a volver a apostar por Alexander.

Más minutos a Carlos Castro

El Elche venció en Gran Canaria gracias a una genialidad de gol de Carlos Castro, quien entró como revulsivo. El delantero asturiano, uno de los refuerzos de mayor renombre en el mercado invernal, estrenó su cuenta anotadora como franjiverde, dándole tres puntos muy valiosos a su equipo. La irrupción de Yacine Qasmi, con unas características más idóneas para el modelo de juego de Pacheta, le relega a segunda opción para la delantera. Y tampoco tiene hueco en la zona central de la línea de mediapuntas del once, cubierta por Javi Flores y Nino.

Aunque su panorama, en buena parte gracias a su tanto, puede cambiar en poco tiempo. Pacheta ya habló la pasada semana que valoraba “dar descanso” a algún titular. Nino acumula dos meses como fijo en el once, y aunque suele ser sustituido, sus casi 39 años obligan a dosificar sus participaciones. De hecho, Carlos Castro reemplazó a Nino en el minuto 61 del último partido. Además, si el Elche amarra la permanencia con varias jornadas de antelación, el entrenador franjiverde podría premiar con la titularidad a suplentes habituales que empujan fuerte en los entrenamientos para ganar presencia en sus planes.

La vuelta de Gonzalo Villar

Gonzalo Villar está de vuelta tras casi tres meses de baja por su grave lesión en la rodilla izquierda. Contra Las Palmas (0-1), entró en su primera convocatoria tras recuperarse. Fue suplente y se quedó sin participación. Pacheta podría otorgarle minutos frente al Córdoba, para ir cogiendo ritmo de competición y sensaciones. Al igual que Carlos Castro, una pronta consecución del objetivo del cuadro ilicitano podría beneficiarle con más presencia en los esquemas del míster.

Dentro de la plantilla, el joven centrocampista es el futbolista más similar a Javi Flores, pieza indispensable para Pacheta. Pero el ‘Mago’ de Fátima, que cumplió 33 años en febrero, es el segundo jugador con más minutos acumulados entre Liga y Copa del Rey y está haciendo un esfuerzo defensivo superior al que ha acostumbrado en su carrera. Si el técnico franjiverde decide darle un respiro, Gonzalo Villar estará listo para asumir la responsabilidad.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Gonzalo Villar regresa a la convocatoria por primera vez desde su lesión

Rc Sala de Juegos

Pacheta ha convocado a 18 futbolistas para la visita del Elche a Las Palmas (domingo, 20:00 horas). Hay tres cambios respecto a la pasada jornada frente al Alcorcón (3-1): Gonzalo Villar, Alexander González y Alfred Planas entran por los sancionados Xavi Torres e Iván Sánchez y el descartado Olmo. La gran novedad es el regreso de Gonzalo Villar casi tres meses después de la lesión de rodilla que sufrió el 4 de enero en Tenerife (2-1). El joven centrocampista se recuperó antes de los plazos marcados y el míster considera que ya tiene el tono físico óptimo para entrar en competición tras dos semanas entrenándose con el grupo. “Me noto preparado para volver a jugar”, dijo Gonzalo Villar esta semana en rueda de prensa.

Las otras dos caras nuevas de la lista de citados son Alexander González y Alfred Planas. El lateral diestro regresa tras causar baja frente al Alcorcón (3-1) por su compromiso con la selección de Venezuela. Además, cumplió sanción por ciclo de amarillas. Y el extremo aparece en una convocatoria cinco semanas después. Estaba inédito desde su debut ante el Real Oviedo (1-2), en el que cometió un absurdo penalti por mano que a los franjiverdes les costó la derrota en la última jugada del partido. Desde entonces, se convirtió en descarte habitual, si bien no pudo jugar contra el Alcorcón (3-1) por la ‘cláusula del miedo’.

Manuel Sánchez, Xavi Torres e Iván Sánchez que se quedan en tierras ilicitanas al ser baja, el primero por lesión y los dos últimos por acumulación de amonestaciones. Las ausencias de los dos primeros dejan a Pacheta sin pivotes defensivos específicos, lo que, salvo sorpresa, le obligará a colocar a Karim Azamoum en esa posición. Borja Martínez y Nacho Gil son las principales opciones para suplir en el extremo a Iván Sánchez, el atacante más desequilibrante del Elche en los últimos meses. Jesús Olmo tampoco viaja a Las Palmas al ser descartado junto a Manu y Jony Ñíguez.

La lista de 18 convocados es la siguiente: los porteros Edgar Badia y José Juan; los defensas Tekio, Alexander González, Gonzalo Verdú, Dani Calvo, Neyder y Juan Cruz; los centrocampistas Karim Azamoum, Gonzalo Villar, Javi Flores, Josan, Borja Martínez, Alfred Planas y Nacho Gil; y los delanteros Nino, Carlos Castro y Yacine Qasmi.

El equipo se ha ejercitado este sábado a las 9:00 horas a puerta cerrada en el Martínez Valero. A las 11:15 horas, la expedición ha puesto rumbo desde el Hotel Milenio al Aeropuerto de Alicante-Elche para coger un vuelo destino Las Palmas, previa escala en Madrid. La llegada a tierras canarias está prevista a las 17:00 hora insular para alojarse en el Hotel NH Imperial Playa.

El domingo, día de partido, plantilla y cuerpo técnico se dirigirán al estadio a las 17:15 hora insular para disputar el encuentro y a su conclusión regresarán al hotel de concentración para cenar y pernoctar. El lunes regresarán a tierras ilicitanas con salida del vuelo desde Las Palmas a las 10:00 horas y llegada a Elche, previa escala de nuevo en Madrid, a las 16:10 horas.

Foto: Elche CF