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El acorazado de Baraja

A falta de nueve jornadas para la conclusión del campeonato regular, da la sensación de que al Elche de Baraja le funciona ceder la iniciativa al contrario. Con un estilo regido por el orden defensivo y los ataques rápidos, los franjiverdes acumulan seis jornadas sin perder y presentan puntuación de puestos de playoff. El actual octavo clasificado pudo optar a manejar con solvencia otros registros en su día, pero eso parece haber quedado atrás.

En el inicio de temporada, la llegada de los Espinosa, Ilie y Nono daban a entender que el conjunto ilicitano se construiría en torno a la posesión del balón.  Además, en los laterales contaba con el buen toque de Álex Martínez y las galopadas de Cifuentes, a la vez que veíamos a Lolo bajar a iniciar las jugadas, abriendo a los centrales e intentando rasear el balón. Por si fuera poco, la figura del delantero rematador de área Nikos Vergos completaba la paleta de opciones enfocadas a esa propuesta.

Los riesgos asumidos costaron, tras un buen inicio, un 1-4 ante el Llagostera y un 4-1 ante el Mirandés consecutivos. El golpe hizo que ‘El Pipo’ retocara varios mecanismos, pero más allá de este hecho cuesta categorizar acerca de si el conservadurismo actual es fruto de su gusto por dicho estilo o es el rendimiento de sus futbolistas lo que le ha llevado a ello. Lo cierto es que su relación con el talento, sin valorar el grado de culpa de unos y otros, es mejorable hasta la fecha.

Nono defraudó en el día a día y salió rumbo a Segunda B, mientras que Cifu hizo las maletas a Málaga para subir un escalón en su carrera (el tiempo dirá si acertó). Vergos tampoco ha convencido a su míster, razón por la cual acumula semanas fuera de las listas de convocados.

A su vez, Ilie y Espinosa no han rendido como se esperaba a pesar de disfrutar de muchos minutos. El catalán no se ha asentado en el doble pivote y el talaverano sigue sin ver puerta y va sumando suplencias en la segunda vuelta a pesar de su pase entre líneas.

Sin embargo, jugadores como Mandi y Álvaro pronto se instalaron en las alineaciones, dándole al equipo un estilo más directo y batallador. Los balones largos, las defensas organizadas en campo propio y los contraataques a pocos toques comenzaron a ser más frecuentes.

La llegada de Eldin en invierno, otro fichaje asociativo, tampoco ha dado el resultado esperado. Tanto es así que no viajó a Pamplona para enfrentarse a Osasuna. El mediapunta salió enfadado del campo en el último partido en casa ante Zaragoza tras jugar los llamados «minutos de la basura».

Por lo tanto, la tónica observada en el último tramo liguero dictaminará si el Elche puntúa lo suficiente como para alcanzar los playoff o se queda con el premio menor de la permanencia. Ni la presión, ni la ambición, ni la falta de ellas será tan importante como jugar a lo que mejor sepan los jugadores que están en el barco del entrenador.

Vergos, convocado por la Selección de Grecia sub-21

El delantero del Elche Nikos Vergos ha sido convocado por la Selección de Grecia sub-21 para los dos próximos partidos de clasificación para la Eurocopa de esta categoría, que se disputará en Polonia en 2017. El futbolista ya está concentrado con el combinado heleno y será baja para el encuentro que disputará el cuadro franjiverde el próximo sábado ante el Leganés.

El primero de los choques de Grecia sub-21 será el jueves  24 de marzo frente a Albania en la ciudad albanesa de Elbasan y el segundo, el lunes 28 de marzo contra Israel en Atenas. El ariete heleno volverá a tierras ilicitanas el martes 29 de marzo.

Será la segunda vez esta temporada que Vergos no estará disponible para Rubén Baraja al ser convocado por su Selección, como ya ocurrió en noviembre del pasado año. El jugador cedido por Olympiacos se perdió el partido que midió al Elche frente al Lugo en el Anxo Carro, que se saldó con empate a uno.

El atacante griego es uno de los integrantes de la plantilla franjiverde que menos oportunidades ha dispuesto esta temporada. Ha jugado 214 minutos repartidos en nueve partidos, uno como titular, el de Copa ante el Almería, y ha anotado dos goles. Su última aparición fue en la jornada 25 ante el Nàstic.

Dispuestos a ayudar al ‘pichichi’

No hay dudas de que el Elche CF ha mostrado ambición en este mercado de fichajes. Si a finales del pasado año parecía difícil que la LFP permitiera realizar operaciones en enero, hoy apreciamos que el club ha aprovechado su visto bueno.

Hasta cinco jugadores han sido dados de alta en el ecuador de la competición, siendo la zona de tres cuartos de campo la más reforzada. Cristaldo, Hadzic y Fraile, cuyo fichaje es oficial y que será presentado la próxima semana, pelearán por competir las plazas que hoy ocupan con continuidad Espinosa, Álex Moreno y Álvaro.

El plan parece claro: mantener a Sergio León y no modificar su rol haciendo una inversión en otro delantero centro que haya que encajar en los esquemas, sino sumando determinación, desborde, visión de juego y gol desde la segunda línea. En definitiva, competencia.

Los tres futbolistas son diestros, pero pueden desempeñar distintas funciones: mientras el argentino es tendente al carril central pero tendrá minutos partiendo desde un costado y quizá acompañando a un mediocentro si el marcador pide un paso al frente, el hispano-bosnio puede ocupar los tres carriles de la mediapunta, con predominio por la banda izquierda. Sin embargo, Hugo, que llega desde el Sporting de Gijón, es extremo derecho.

Samu y compañía

La otra cara de la moneda se encuentra en los casos de Samu, Nono y Vergos. El aspense está ultimando su cesión al Reus Esportiu de la Segunda División B, mientras que el gaditano y el griego no parecen contemplar la inminente salida de la entidad. Baraja apenas cuenta con ellos y la nueva configuración de su plantilla dificultaría más si cabe las apariciones de dos jugadores que han acumulado varias jornadas sin entrar en la convocatoria. Ya queda poco para conocer el desenlace en el capítulo de bajas.

Pocos goleadores, buena puntuación

Que hay ‘León-dependencia’ en el Elche CF 2015/16 lo sabemos desde hace muchas semanas, pero nada como constatarlo con datos. Aquí, uno más que refleja que el ‘pichichi’ acapara el apartado goleador en un equipo que, por otro lado, le está dando relativa rentabilidad a su ratio de goles a favor/en contra.

Los goles ligueros del conjunto de Rubén Baraja se han repartido entre siete jugadores en esta primera vuelta: Armando (3), Ilie (1), Álvaro (2), Álex Moreno (1), Héctor (1), Vergos (2) y Sergio León (12). Sólo Llagostera y Bilbao Athletic, con seis y cinco firmas distintas respectivamente, se encuentran por debajo en esta estadística. Ambos se reparten los dos últimos puestos de la clasificación de la Liga Adelante.

Pero el apunte en cuestión no refleja necesariamente un mal bagaje en la competición. Un ejemplo es el propio Elche, instalado con cierta comodidad en la mitad superior de la tabla, o el Real Oviedo, que ha repartido sus tantos entre el mismo número de futbolistas y se encuentra tercero en la carrera por el ascenso. Cabe apuntar que los azulones han visto puerta en siete ocasiones más que los franjiverdes.

Alavés y Leganés son los equipos que más distribuyen la autoría goleadora, con doce jugadores por equipo. Los máximos goleadores de la categoría, Mirandés y Numancia con 30, han contado con la contribución de cara a puerta de diez de sus activos. Quizá los refuerzos invernales de la entidad ilicitana aumenten su particular registro colectivo.

Olympiacos pide la vuelta de Vergos

Nikos Vergos aterrizó en el Elche con el cartel de joven promesa del fútbol griego. Después de ver puerta contra Llagostera y Mirandés saliendo desde el banquillo, se esperaba que tuviera más presencia en los planes de Rubén Baraja. Pero no está siendo así, y el delantero heleno es uno de los futbolistas del equipo franjiverde con menos minutos. Y eso a su club, Olympiacos, no le gusta.

Es por ello que el club de El Pireo ha reclamado al Elche la vuelta de Vergos, según Onda Cero Elche. No obstante, tal como también informa el citado medio, el deseo del delantero griego es, de momento, permanecer en la ciudad de las palmeras y no regresar a su país en el presente mercado de fichajes.

Lo cierto es que Olympiacos tiene motivos para querer que el joven ariete finalice su estancia en el conjunto ilicitano antes de lo previsto ante su escasez de oportunidades. Esta temporada, ha disputado un total de 198 minutos repartidos en siete encuentros. Sólo Anaba, Liberto, Samu, el recién incorporado Noblejas y los inéditos Álex Felip y José Ángel han jugado menos que él. Ha sido titular una vez, frente al Almería en Copa del Rey. Su última participación fue en la jornada 16 ante el Tenerife, saliendo desde el banquillo por Espinosa. Además, se ha quedado fuera de la convocatoria en los dos últimos compromisos.

A pesar de su falta de ocasiones para demostrar su valía, Vergos es el tercer máximo realizador del Elche junto a Álvaro. Ambos han marcado dos goles esta campaña. Les superan Armando con tres y Sergio León, pichichi de Segunda División igualado con David Rodríguez con once.

Tirando de estadísticas, el atacante griego ha anotado el doble de goles que Héctor cuando el canario ha disputado 808 minutos, por 198 de Vergos, y los mismos que Álvaro, que acumula 1380.

Cádiz y Alcoyano, interesados en Liberto

Cádiz y Alcoyano han llamado a la puerta del Elche para mostrar su interés por incorporar como cedido a Liberto Beltrán, según Onda Cero Elche. El extremo castellonense, que el pasado diciembre amplió su vinculación con la entidad ilicitana hasta 2020, ha despertado la atención de ambos clubes, cuyo objetivo es ascender a Segunda División. Liberto es una pieza importante del Elche Ilicitano, segundo en el Grupo VI de Tercera División y ha participado en tres encuentros con el primer equipo, dos de Liga y uno de Copa, en el que marcó un gol.

Otro franjiverde que podría marcharse este enero con destino a un equipo de Segunda B es Anaba. Onda Cero Elche informa que Cornellà y Alcoyano lo quieren a préstamo. El cuadro catalán es el que lleva la delantera en la carrera por hacerse con los servicios del medio ghanés, que ha jugado 25 minutos repartidos en tres partidos.

¿A qué juegas, Baraja?

Rubén Baraja no anda inspirado. El domingo lo dejó claro en el Carlos Belmonte, donde su dirección de campo dejó atónita a la parroquia franjiverde. El Albacete quedó con diez en el minuto 56 por la expulsión de su capitán Miguel Núñez y el entrenador vallisoletano dio señales confusas a los suyos. Finalmente, el Elche pagó cara la falta de ambición y salió derrotado.

La primera sustitución tardó en llegar. Álex Moreno, que se había mostrado activo tras encadenar peores actuaciones el pasado reciente, fue sustituido por Héctor Hernández en el minuto 69. El punta canario fue el encargado de ocupar el extremo izquierdo y poner a prueba al amonestado Córcoles, pero no dañó. Aún con empate en el marcador, Lolo reapareció en el lugar de Pelayo y conformó un doble pivote con Ilie a partir del 77′. Ante un ‘Alba’ que sólo presentaba una referencia ofensiva, supo a poco.

Su último cartucho lo gastó dos minutos después con la entrada de Nono en lugar de Cifuentes. Isidoro, lateral con menor proyección ofensiva, se mantuvo en el campo y el Elche quedó sin extremos puros para el tramo final. Cinco minutos después, llegó el gol de Jona.

Ya la semana pasada sus movimientos generaron debate en la derrota contra el Alavés. Álex Moreno por Cifuentes, Pelayo por Ilie y Héctor por Mandi fueron los cambios por este orden. Estas decisiones contrastan con las tomadas en las dos jornadas anteriores, en las que fue a buscar al rival y el equipo ganó a Osasuna y empató ante el Lugo en el Anxo Carro.

Resulta algo desconcertante la gestión de ciertos efectivos de la plantilla por parte del joven preparador. Jugadores como Vergos, Samu y Nono han demostrado sumar durante las segundas mitades y no tienen continuidad ni siquiera como revulsivos. Por contra, tampoco son castigados con la grada de manera insistente, por lo que no deben estar trabajando tan mal. También los hay que han visto cómo sus roles varían a lo largo de estas quince fechas, como Pelayo y Héctor: alternan titularidades, partidos sentados en el banco y constantes entradas a modo de revulsivos.

A Rubén Baraja no se le debe exigir ascender a Primera, pero tiene en sus manos una nómina de profesionales con calidad suficiente para pelear por algo más que eludir la zona de descenso. Existen defectos (falta de gol, duplicidad de roles, descompensación en otros…), pero hay una digna mezcla de calidad, trabajo, juventud y experiencia. Hay que sacarle mayor partido.

 

Foto: Aúpa Alba

Vergos ve puerta con su selección

Nikos Vergos marcó un gol en el triunfo de la selección de Grecia Sub-21 por 5-0 ante Liechtenstein en su partido de fase de clasificación para el Europeo de Polonia 2017. El delantero del Elche anotó el cuarto tanto de los helenos en el minuto 15 de la segunda mitad y fue sustituido poco después.

Con este triunfo, Grecia Sub-21 se coloca segunda en el grupo 4 a la espera del Portugal-Albania y el Israel-Hungría. Su próximo compromiso será el lunes frente a la selección húngara en Gyor. Tras el encuentro en tierras magiares, Vergos se reincorporará a los entrenamientos del Elche para preparar el partido de los franjiverdes ante el Alavés.

Foto: Elche CF

José Ángel vuelve a una convocatoria seis meses después

José Ángel es la principal novedad de la lista de 19 convocados por Rubén Baraja para el partido de este sábado frente al Lugo. El central salmantino no era citado desde el encuentro que midió al Elche contra la Real Sociedad el pasado 20 de abril, antes de que sufriera una rotura del ligamento cruzado anterior de su rodilla izquierda.

Anaba y Armando también viajarán a tierras gallegas. Ambos futbolistas se quedaron fuera de la convocatoria la pasada jornada ante Osasuna. El zaguero motrileño, que había disputado todos los minutos hasta la fecha, no pudo ser de la partida por problemas físicos. Cifuentes, que no completó el entrenamiento del jueves por unas molestias musculares, estará en el Anxo Carro, pero no es segura su participación en el encuentro.

Lolo, por lesión, Mandi, por sanción, y Nikos Vergos, convocado por la selección de Grecia Sub-21, son las principales ausencias.

Lista de convocados:

– Porteros: Pol y Javi Jiménez.

– Defensas: Álex Martínez, Hugo Álvarez, Armando, José Ángel, Cifu, Isidoro y Caro.

– Centrocampistas: Álex Moreno, Pelayo, Ilie, Espinosa, Nono, Anaba y Samu.

– Delanteros: Sergio León, Álvaro y Héctor.

 

 

Vergos afirma que es un orgullo acudir a su selección

Nikos Vergos se mostró feliz en sala de prensa por la convocatoria de la selección de Grecia Sub-21 para disputar dos encuentros de clasificación para la Eurocopa de esta categoría que se celebrará en Polonia en 2017: “Para cualquier jugador, ir con su selección es un motivo de orgullo”. La citación supone que no estará disponible para el Lugo-Elche de la próxima semana: “Me pierdo un partido, pero en el siguiente ya estoy aquí”.

El delantero heleno ha jugado en seis choques de Liga con el Elche, todos saliendo desde el banquillo, en los que marcó dos goles. Con sus actuaciones y el pobre rendimiento de Héctor, Vergos llama a la titularidad, pero es consciente de que la decisión es del entrenador y afirma que no le decepcionó no formar parte de las alineaciones después de los dos encuentros en los que vio puerta: «Me hubiera gustado jugar, pero solo puedo trabajar un poco más para que llegue mi ocasión«.

Vergos señaló que Rubén Baraja le exige “seguir entrenando como hasta ahora para convencerle” y considera la Segunda División española “una categoría muy difícil”, pero ideal para que los futbolistas jóvenes cojan experiencia.

A pesar de que todavía no ha sido titular e incluso se ha quedado fuera de la convocatoria en alguna ocasión, el delantero griego no se arrepiente de venir al fútbol español: “Confío mucho en mí y soy un jugador mentalmente fuerte. Cuando no juegas, tienes que serlo”, indicó Vergos, cuya meta para el resto del campeonato es participar más.

Vergos piensa que es pronto para definir las opciones del Elche y aboga por «centrarse en cada partido”.

Vergos se perderá el partido ante el Lugo tras ser convocado por Grecia sub-21

Nikos Vergos se perderá el encuentro de Liga que el equipo ilicitano deberá disputar en Lugo el próximo 15 de noviembre tras haber sido convocado por la selección sub-21 de su país para disputar dos partidos de la fase de clasificación para la próxima Eurocopa de la categoría.

El delantero del Elche, según ha informado el club ilicitano, se concentrará con su selección el próximo 9 de noviembre, por lo que sí podrá estar disponible ante Osasuna, para afrontar los encuentros ante Liechtenstein, el 12 de noviembre en Atenas y Hungría, el 16 en Gyor.

Vergos, de 19 años, ha participado en seis partidos de Liga, aunque aún no ha sido titular. El jugador cedido por Olympiakos ha anotado dos tantos y se ha convertido en uno de los recursos habituales del técnico, Rubén Baraja, cuando el partido se pone cuesta arriba.