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El Elche jugará en Segunda B 18 años después

Se consumó la tragedia en el Ramón de Carranza. El Elche perdió por 2-1 ante el Cádiz en la penúltima jornada y certificó su descenso a Segunda División B, categoría en la que competirá 18 años después de la última vez que lo hizo. Este fatal desenlace supone la tercera caída a la división de bronce en sus 94 años de historia.

Hasta este domingo, el último descenso a Segunda B del conjunto ilicitano se había producido en la temporada 1997/1998. Recién ascendido a la categoría de plata, bajó matemáticamente en la penúltima jornada, al igual que en esta campaña, tras perder por 2-1 ante el Real Jaén. Una semana más tarde, el cuadro andaluz sufrió el mismo destino. El Elche acabó la Liga en el 19º puesto con 45 puntos, a uno de la zona de permanencia, que cerró el Logroñés.

Tres entrenadores pasaron por el banquillo del equipo blanquiverde en ese curso: Ciriaco Cano, de la jornada 1 a la 26; Rielo, de la 27 a la 40; y Delfín Álvarez, en las dos últimas. En la presente, dos han sido sus inquilinos: Alberto Toril estuvo desde el inicio hasta la jornada 36 y Vicente Parras cogió el testigo. Un punto de 15 posibles es el pobre bagaje del extécnico del Ilicitano.

El nuevo paso por Segunda B fue lo más breve posible, pues el Elche regresó a la división de plata tras lograr el ascenso en la siguiente temporada 1998/1999. Dirigido por el desaparecido Tolo Plaza, finalizó la Liga regular en el tercer lugar del Grupo III y subió en el playoff al quedar campeón en la liguilla en la que quedó encuadrado con Universidad de Las Palmas, Burgos y Melilla. La vuelta a Segunda se culminó ganando por 0-1 al cuadro norteafricano con un gol de Claudio Barragán.

Nino debutó como franjiverde en aquella temporada con 18 años y se erigió en héroe con su gol decisivo ante el Melilla (2-1). Casi dos décadas y más de 600 partidos como profesional después, sufre una dolorosísima caída a la división de bronce en el regreso a ‘su’ club.

Este descenso a Segunda B supone un grave golpe tanto en lo deportivo como en lo económico para el Elche, que hace tan solo dos años saboreaba una permanencia en Primera División ganada sobre el césped superando una complicada situación institucional, que derivó en su descenso administrativo a Segunda. La mala gestión de sus dirigentes ha provocado su salida del fútbol profesional.

El 5 de junio de 2015, la LFP anunció el descenso administrativo a Segunda del conjunto ilicitano, y el 4 de junio de 2017, bajó a Segunda B en el césped del Ramón de Carranza. En este periodo, el Elche ha tenido tres presidentes (Juan Anguix, Juan Serrano y Diego García), cuatro directores deportivos (Víctor Orta, Javier Cabello, Ramón Planes y José Luis ‘Chuti’ Molina) y cuatro entrenadores (Fran Escribá, Rubén Baraja, Alberto Toril y Vicente Parras).

El cuadro blanquiverde, 21º con 43 puntos, cerrará esta aciaga campaña ante el Real Oviedo en el Martínez Valero (sábado, 20:30 horas).

Otro descenso al currículum

Diez jugadores del Elche suman un descenso a Segunda B más en su currículum. Ya sufrieron anteriormente esta misma desgracia Germán (Racing), Armando (Málaga B), José Ángel (Salamanca), Edu Albacar (Alavés), Iriondo (Bilbao Athletic), Dorca (Racing), Eldin (Hércules), Borja Valle (Ponferradina), Nino (Tenerife) y Pedro (Alicante y Real Murcia).

Cabe destacar la desafortunada trayectoria reciente de Juan Carlos, que acumula tres descensos consecutivos: de Primera a Segunda con Córdoba y Rayo Vallecano y de Segunda a Segunda B con el Elche.