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2534 días después

Rc Sala de Juegos

El Martínez Valero volverá a albergar un partido de playoff 2534 días después. O lo que es lo mismo, seis años, once meses y siete días desde aquel Elche-Granada de la final de la fase de ascenso a Primera. Mucho ha cambiado el panorama tras uno de los días más fatídicos de la historia reciente del club franjiverde. Ahora no lucha por subir a Primera, sino por regresar a Segunda. El rival, que será el Real Murcia (sábado, 17:30 horas), y que el ambiente ni mucho menos será el mismo. La plaza de ascenso no está en juego, ya que el vencedor de la eliminatoria deberá superar dos rondas más, pero quien pierda seguirá en el ‘pozo’ de Segunda B. Un castigo mayor.

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Siete temporadas dan para mucho. Para cambiar de bando o pasar del césped al banquillo o a los despachos. Jorge Cordero, director deportivo del Elche, trabajaba en la parcela deportiva del Granada. El cartagenero fichó el pasado verano a José Juan y Collantes, quienes también defendían los intereses nazaríes en aquel duelo. Su secretario técnico es Mantecón, quien completó el partido como franjiverde. También jugó Edu Albacar, quien recientemente anunció su retirada definitiva. Acciari, segundo de Pacheta, fue suplente.

Quien se quedó sin vestirse de corto fue David Sánchez, que regresará al feudo ilicitano con la camiseta del Real Murcia. José Bordalás descartó al centrocampista andaluz al sospechar que Quique Pina, presidente del Granada, intentó comprarle en las horas previas al choque. David Sánchez, revulsivo en los esquemas del técnico alicantino, fue ‘pillado’ junto a uno de sus representantes en el hotel de concentración. Los jugadores tenían prohibidas las visitas, y el sevillano se saltó la orden, levantando suspicacias. Años después, fichó por el Cádiz, equipo de la órbita Pina.

Tras igualar sin goles en el Nuevo Los Cármenes, el Elche se quedó sin ascenso con el 1-1 de la vuelta. Ighalo adelantó a los rojiblancos en la primera mitad y Xumetra empató en la recta final. Entre ambos tantos, el árbitro anuló uno legal a Pelegrín. Los ilicitanos lo intentaron hasta la extenuación, pero se quedaron sin el premio. Decepción mayúscula para los más de 30.000 seguidores franjiverdes que poblaron las gradas del Martínez Valero, que presentó una imagen espectacular. Hubo que esperar dos años para cumplir el anhelo de volver a la máxima categoría.

Cuando el equipo ilicitano tiene que afrontar una cita importante en casa, siempre vienen a la mente ‘palos’ pasados. El citado Granada, Villarreal B un año antes o la más grande de todas, Cádiz en 1981. Un #FeuFestetes que acaba con #LaCaraTonto, dicho en idioma ‘senisil’. Le toca plantar cara también a los episodios negros de su casi centenaria historia. No obstante, tiene a favor unas estadísticas muy positivas cuando ha vencido por 0-1 en la ida de una eliminatoria. Y además, si avanza de la primera ronda, probablemente las dos próximas y últimas se celebrarían con la vuelta a domicilio.

Épica contra el Real Valladolid

Una semana antes del chasco contra el Granada, el Martínez Valero vivió una noche épica, de las que crean afición. El Elche logró el pase a la final del playoff con una remontada colosal frente al Real Valladolid. Tras caer por 1-0 en el José Zorrilla, el objetivo se puso más difícil todavía con el gol de Óscar para los pucelanos en la vuelta. Pero los hombres dirigidos por José Bordalás obraron la heroica con dos goles de Edu Albacar de falta al borde del descanso y el 3-1 de Ángel al comienzo de la reanudación. Con sufrimiento, aguantaron el resultado superar la eliminatoria y llegar a la contada final ante el Granada.

DOS DERROTAS COMO LOCAL EN PLAYOFF DE ASCENSO A SEGUNDA

El Elche ha disputado cinco promociones de ascenso a Segunda, todas con formato de liguilla. Logró subir en las dos últimas, en las temporadas 1996/1997 y 1998/1999. Su balance de resultados es de once victorias (doce si contamos Murcia), once empates y ocho derrotas. De sus ocho tropiezos, dos de ellos se produjeron como local: 1-2 contra el Sant Andreu en la 1991/1992 y 0-4 frente a Las Palmas en la 1995/1996. Ambos marcadores dejarían fuera a los franjiverdes el próximo sábado.

Fotos: Francisco Maciá