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Otro invierno de reformas

Nadie dijo que fuera fácil. El accidentado regreso a Segunda División está provocando constantes cambios en un Elche que busca encontrar la tecla que le devuelva a la cima de nuestro fútbol. Sin prisa pero sin pausa, cada período de traspasos importa en el camino. Buena muestra de ello fue el período invernal la temporada pasada, y el presente mercado invernal lleva camino de serlo.

Pese a contar con distintos entrenadores y directores deportivos y rondar la quincena de fichajes en ambos veranos, el club ilicitano se ha visto forzado a realizar retoques que suban el nivel de competitividad al grupo. Las numerosas salidas y algunos desaciertos, unido a los problemas económicos, han configurado un escenario inquieto.

La salida de Lolo Ortiz es ya la tercera de este tramo, tras las desvinculaciones ya anunciadas de Pol Freixanet y Javier Noblejas. Estando en la primera semana de enero, es probable que haya una cuarta, ya que Hugo Fraile ha entrado poco en los planes del entrenador Alberto Toril. En el sentido contrario, ha llegado Fabián Ruíz y está cerca la rúbrica de Borja Valle, pero se buscará ampliar la nómina de altas.

Hace un año, el Elche finalizó el mes de enero con cinco salidas y cinco caras nuevas. Si bien Samu Martínez, Liberto Beltrán y Michael Anaba poseían dorsal del filial y todos menos Miguel Ángel Cifuentes fueron operaciones a préstamo, Nono incluido, todos habían disputado minutos en el primer equipo. Los tres primeros no jugaron para el Ilicitano durante la 2015-16.

Javier Noblejas, Álex Felip, Franco Cristaldo, Eldin Hadzic y Hugo Fraile fueron las cinco incorporaciones. Resulta evidente que su etapa como franjiverdes no ha sido fructífera, ya que los tres primeros están fuera del club y los dos últimos tienen un papel testimonial en el actual proyecto.

Esta temporada, debido a las restricciones salariales impuestas por la Liga de Fútbol Profesional y a las necesidades concretas de la actual plantilla, el mercado invernal no será tan agitado. Pero cabe poca duda: habrá varios cambios, probablemente un mínimo de seis en total, en el intento por pasar pocos apuros, lograr la permanencia pronto y ver si se puede aspirar a cotas más altas. Esperamos que, en este caso, a menor cantidad el cambio traiga mayor calidad.

 

Samu deja el Elche y ficha por el Lorca FC

Samu ha alcanzado un acuerdo para rescindir el año de contrato que le restaba con el Elche y ha fichado por el Lorca FC, equipo del grupo IV de Segunda División B. El extremo aspense de 22 años era uno de los jugadores que no entraba en los planes de Alberto Toril y de esta manera, deja de pertenecer al club en el que se formó.

Samu hizo su primera aparición con el primer equipo del Elche en la última jornada de la temporada 2013/2014 ante el Sevilla (3-1). Entró en el minuto 82 de partido en sustitución de Fidel. El curso siguiente disputó dos encuentros, frente a Atlético de Madrid y Villarreal. En ambos fue titular y actuó como lateral derecho. Y la pasada campaña, apenas tuvo oportunidades tanto con el conjunto ilicitano como en el Reus, donde estuvo cedido en el segundo tramo del campeonato y consiguió un ascenso a Segunda División.

El extremo aspense no contaba para Toril, al igual que Isidoro, que ya rescindió su contrato con el Elche, Anaba y Álex Felip. Estos dos últimos todavía se entrenan con el Elche al no haber cerrado su salida. Samu se incorpora a la disciplina del Lorca FC, uno de los equipos llamados a estar en la parte alta del grupo IV de Segunda B.

Samu y Nono están a 180 minutos de ascender a Segunda con Reus y UCAM Murcia

Samu y Nono se encuentran a dos partidos de ascender a Segunda División con Reus y UCAM Murcia respectivamente. Ambos futbolistas se marcharon cedidos del Elche el pasado mercado de invierno y sus actuales equipos finalizaron la Liga regular como campeones de sus respectivos grupos de Segunda División B, lo que les otorga la posibilidad de subir a la categoría de plata superando una eliminatoria. Para lograr el ascenso, los catalanes deberán vencer al Racing de Santander y los universitarios, al Real Madrid Castilla.

Samu salió a préstamo en enero en busca de unos minutos que no tenía en el Elche. Pero en el Reus tampoco está gozando de más oportunidades de las que le dio Rubén Baraja. Sin ir más lejos, sus estadísticas como rojinegro son prácticamente idénticas a las de su etapa en la plantilla franjiverde este curso: Ha disputado 133 minutos repartidos en cinco partidos, uno entrando de inicio. Lo más habitual está siendo que cada semana se quede fuera de la convocatoria. Antes de enfilar la puerta de salida en enero, el extremo aspense amplió su vinculación con el Elche hasta 2017.

Caso contrario al del Samu es el de Nono, que en el UCAM Murcia ha encontrado la regularidad que no disfrutó en la escuadra ilicitana. Ha jugado trece encuentros, nueve como titular, con la camiseta del equipo universitario. El medio gaditano acaba contrato con el club franjiverde y nada hace pensar que renovará.

El Alcoyano de Liberto y Anaba, fuera de la promoción

A diferencia de Reus y UCAM Murcia, el Alcoyano, equipo al que se marcharon cedidos Liberto Beltrán y Anaba, no consiguió entrar en las plazas de acceso al playoff de ascenso a Segunda División. Acabó la temporada regular sexto con 61 puntos, a seis del cuarto, el Lleida Esportiu. Al cuadro blanquiazul no le alcanzó para disputar promoción, pero sí para participar en la próxima edición de la Copa del Rey.

La cesión de Liberto ha sido sin duda la más provechosa de todas. El castellonense se convirtió rápidamente en un fijo en los planes del técnico del Alcoyano, Andrés Palop, y ofreció un rendimiento sobresaliente. Jugó 17 partidos, 15 como titular, y marcó cinco tantos. Por su parte, Anaba tuvo menos protagonismo: Disputó once encuentros, tres formando parte del once. El primero finaliza contrato con el Elche en 2020 (renovó en diciembre), el segundo, en 2017.

Por otra parte, Tobias Christensen, otro de los que salió a préstamo del club ilicitano en enero, gozó de protagonismo en el Jumilla, que logró la permanencia en Segunda División B en la última jornada. Jugó 12 choques, cinco como titular, y marcó cuatro goles con los murcianos.

Cifu termina el campeonato sin debutar con el Málaga

El comienzo de la etapa de Miguel Ángel Cifuentes en el Málaga no ha podido ser peor. El zujareño, que salió del Elche como cedido en el mercado invernal pero que firmó con el equipo andaluz hasta 2019, ha finalizado el campeonato liguero sin debutar con la camiseta blanquiazul.

Antes de marcharse, Cifu participó en 17 encuentros ligueros, 13 como titular, como futbolista del conjunto franjiverde.

Samu renueva hasta 2017 y sale cedido al Reus

Samu ha renovado su contrato con el Elche hasta el año 2017 y finalizará la temporada cedido en el Reus, segundo clasificado del Grupo III de Segunda División B. El extremo aspense amplía su vinculación con la entidad ilicitana una campaña más, ya que su compromiso acababa en 2016, antes de irse a préstamo.

Samu es uno de los futbolistas menos utilizados por Rubén Baraja en lo que llevamos de campeonato. Tan solo ha jugado 117 minutos repartidos en cinco encuentros. No realizó su primera aparición este curso hasta la jornada 12 ante Osasuna. La última fue en la jornada 18 frente al Valladolid, el único partido en el que ha sido titular. En el empate a uno del Elche contra el Lugo, el aspense fue el asistente en el gol franjiverde, anotado por Sergio León.

De esta manera, Samu se convierte en el cuarto jugador del conjunto ilicitano que sale cedido en este mercado de fichajes. Los otros tres son Cifuentes, que se marchó al Málaga, Liberto y Anaba, que se incorporaron al Alcoyano.

Dispuestos a ayudar al ‘pichichi’

No hay dudas de que el Elche CF ha mostrado ambición en este mercado de fichajes. Si a finales del pasado año parecía difícil que la LFP permitiera realizar operaciones en enero, hoy apreciamos que el club ha aprovechado su visto bueno.

Hasta cinco jugadores han sido dados de alta en el ecuador de la competición, siendo la zona de tres cuartos de campo la más reforzada. Cristaldo, Hadzic y Fraile, cuyo fichaje es oficial y que será presentado la próxima semana, pelearán por competir las plazas que hoy ocupan con continuidad Espinosa, Álex Moreno y Álvaro.

El plan parece claro: mantener a Sergio León y no modificar su rol haciendo una inversión en otro delantero centro que haya que encajar en los esquemas, sino sumando determinación, desborde, visión de juego y gol desde la segunda línea. En definitiva, competencia.

Los tres futbolistas son diestros, pero pueden desempeñar distintas funciones: mientras el argentino es tendente al carril central pero tendrá minutos partiendo desde un costado y quizá acompañando a un mediocentro si el marcador pide un paso al frente, el hispano-bosnio puede ocupar los tres carriles de la mediapunta, con predominio por la banda izquierda. Sin embargo, Hugo, que llega desde el Sporting de Gijón, es extremo derecho.

Samu y compañía

La otra cara de la moneda se encuentra en los casos de Samu, Nono y Vergos. El aspense está ultimando su cesión al Reus Esportiu de la Segunda División B, mientras que el gaditano y el griego no parecen contemplar la inminente salida de la entidad. Baraja apenas cuenta con ellos y la nueva configuración de su plantilla dificultaría más si cabe las apariciones de dos jugadores que han acumulado varias jornadas sin entrar en la convocatoria. Ya queda poco para conocer el desenlace en el capítulo de bajas.

¿A qué juegas, Baraja?

Rubén Baraja no anda inspirado. El domingo lo dejó claro en el Carlos Belmonte, donde su dirección de campo dejó atónita a la parroquia franjiverde. El Albacete quedó con diez en el minuto 56 por la expulsión de su capitán Miguel Núñez y el entrenador vallisoletano dio señales confusas a los suyos. Finalmente, el Elche pagó cara la falta de ambición y salió derrotado.

La primera sustitución tardó en llegar. Álex Moreno, que se había mostrado activo tras encadenar peores actuaciones el pasado reciente, fue sustituido por Héctor Hernández en el minuto 69. El punta canario fue el encargado de ocupar el extremo izquierdo y poner a prueba al amonestado Córcoles, pero no dañó. Aún con empate en el marcador, Lolo reapareció en el lugar de Pelayo y conformó un doble pivote con Ilie a partir del 77′. Ante un ‘Alba’ que sólo presentaba una referencia ofensiva, supo a poco.

Su último cartucho lo gastó dos minutos después con la entrada de Nono en lugar de Cifuentes. Isidoro, lateral con menor proyección ofensiva, se mantuvo en el campo y el Elche quedó sin extremos puros para el tramo final. Cinco minutos después, llegó el gol de Jona.

Ya la semana pasada sus movimientos generaron debate en la derrota contra el Alavés. Álex Moreno por Cifuentes, Pelayo por Ilie y Héctor por Mandi fueron los cambios por este orden. Estas decisiones contrastan con las tomadas en las dos jornadas anteriores, en las que fue a buscar al rival y el equipo ganó a Osasuna y empató ante el Lugo en el Anxo Carro.

Resulta algo desconcertante la gestión de ciertos efectivos de la plantilla por parte del joven preparador. Jugadores como Vergos, Samu y Nono han demostrado sumar durante las segundas mitades y no tienen continuidad ni siquiera como revulsivos. Por contra, tampoco son castigados con la grada de manera insistente, por lo que no deben estar trabajando tan mal. También los hay que han visto cómo sus roles varían a lo largo de estas quince fechas, como Pelayo y Héctor: alternan titularidades, partidos sentados en el banco y constantes entradas a modo de revulsivos.

A Rubén Baraja no se le debe exigir ascender a Primera, pero tiene en sus manos una nómina de profesionales con calidad suficiente para pelear por algo más que eludir la zona de descenso. Existen defectos (falta de gol, duplicidad de roles, descompensación en otros…), pero hay una digna mezcla de calidad, trabajo, juventud y experiencia. Hay que sacarle mayor partido.

 

Foto: Aúpa Alba

Samu Martínez llama a la puerta de Baraja

Samuel Martínez, por fin. El canterano ha tardado más de lo esperado en entrar en el equipo, pero ya acumula dos jornadas consecutivas sumando minutos. Lo que para otro serían migajas, para el aspense es oro. Ni una sombra de duda o reproche tras más de tres meses en los que no apareció por las alineaciones. «Estoy muy contento con estos minutos, es lo que estaba esperando«, afirma.

El canterano llegó al Elche a los 11 años para jugar en categoría alevín y pese a haber logrado ya debutar en Primera de la mano de Fran Escribá su nuevo reto pasa por tener continuidad en el primer equipo. Desvela que Baraja, que lo ve más en el rol de extremo que de lateral, le ha pedido que «encare» y juegue como sabe.

«Me ha costado adaptarme al primer equipo, pero ahora espero participa más», señala el canterano, clave en el empate de la pasada jornada ante el Lugo, ya que de sus botas nació la acción del empate, un estupendo pase filtrado entre líneas que convirtió en gol Sergio León.

Ahora Samu ve las cosas de otra forma, pero atrás han quedado semanas y semanas en las que el jugador era el único que no había disfrutado de un minuto con  Baraja. Ni siquiera en esos días oscuros el canterano tuvo dudas sobre su futuro.

«Llevo mucho tiempo en el club y quiero aprovechar al máximo estar en el primer equipo. Quiero jugar más y demostrar que puedo estar aquí«, señala el extremo, quien admite que apeló a la «calma y paciencia» para sobrellevar los malos momentos.

«Sabía que si seguía trabajando llegarían las oportunidades«, afirma Samu, quien ha tenido palabras de elogio para Vicente Mir, Fran Escribá y Rubén Baraja, los tres entrenadores que ha tenido durante los últimos años, a los que calificó como «magníficos«.

Samu ha desvelado que su ídolo como futbolista y al que intentó parecerse desde niño es el bético Joaquín, pero admite que un buen «espejo» para el futuro lo tiene en su compañero Cifu, otro canterano al que le costó llegar al primer equipo, donde ya es pieza indiscutible.

En relación al partido del sábado ante el  Alavés, Samu destaca la importancia de sumar los tres puntos, ya que indicó que las victorias en casa «son los que dan valor a los puntos que sumas fuera».

«Tenemos que ser nosotros mismos e ir al máximo nivel porque viene un equipo muy difícil«, añade el canterano del Elche, quien tampoco quiso marcarle al Elche más objetivos en la temporada que el ir ganando «partido a partido».

El aspense ha confirmado, por último, la buena sintonía que existe en el vestuario del Elche, donde asegura que se ha formado un grupo «excepcional«, y ha aplaudido la política del club de mirar algo más hacia su cantera en los últimos años.

Samu, de descartado a revulsivo

«En el fútbol puede pasar de todo», «las temporadas son muy largas»… Frases hechas como estas resuenan en la cabeza de Samuel Martínez, que empieza a recoger los frutos de estar casi una década en el Elche Club de Fútbol. A sus 21 años, el de Aspe ha demostrado su amor al club jugando en sus filas media vida y ahora se encuentra ante una oportunidad única para asentarse en el primer equipo. Su jugada y posterior asistencia a Sergio León en el empate ante el Lugo pueden hacerle ganar protagonismo en los planes de Rubén Baraja.

El joven extremo debutó en Primera en 2014 y jugó tres partidos de la mano de Fran Escribá, que lo probó como lateral en algunas ocasiones. Esta temporada, Samu y su compañero Anaba tenían estipulado en su contrato formar parte del primer equipo. La particular situación vivida en el club durante el último verano hizo que ambos aceptaran tener ficha del filial con la condición de ser jugadores de la plantilla sénior y no volver a jugar ni entrenar con el Ilicitano.

Hasta hace dos semanas, Baraja apenas contaba con el ’27’. Aunque se coló en algunas listas, lo habitual para él era ser un descarte y ver los partidos en la grada. Incluso tuvo que vivir cómo Liberto le adelantaba en el rol de extremo revulsivo. Ahora, las tornas has cambiado. Si bien su debut ante Osasuna fue anecdótico, sus cuarenta minutos ante el Lugo le harán ser tenido en cuenta.

El mal momento de Álex Moreno y Héctor, sumado al paso de Álvaro al centro y el cambio de esquema (del 4-4-2 al 4-2-3-1) han favorecido la aparición del jugador de banda derecha, que el año pasado se definió ante este medio como «un jugador desequilibrante, que busca el uno contra uno y debe mejorar el último pase y el olfato goleador». De él dependerá que este nuevo escenario se mantenga en el tiempo o se evaporice en unas semanas.

Empate de altura (1-1)

El Anxo Carro fue el marco de un encuentro que puso en valor el nivel de la Liga Adelante. Hubo trabajo táctico, actuaciones de nivel, ocasiones de peligro por ambos lados y emoción final. El Elche de Rubén Baraja falló ante José Juan, se puso por detrás y siguió fallando, pero su tesón tuvo al fin recompensa a veinte minutos del final.

El cordobés avisó en el minuto 5, cuando recibió un pase de Álvaro y chutó por encima del larguero. El propio Álvaro dio la réplica al primer aviso del Lugo minutos después, un tímido disparo de Pablo Caballero. En una primera parte táctica y trabajada, el equipo de Milla se adelantó tras el saque de un libre indirecto que Javi Jiménez despejó de puños hacia el centro y Jonathan Pereira, pocos metros detrás de la media luna del área, controló y mandó un derechazo que dio en el palo derecho del meta franjiverde antes de entrar en la red.

Tras una nueva ocasión del espigado nueve argentino que pudo dejar el partido casi sentenciado, el ’10’ del Elche volvió a probar suerte al borde del descanso con un zurdazo que evitó una buena estirada de José Juan. El meta rojiblanco, una suerte de Mark Knopfler nacido en Pontevedra y con el don de atajar balones en lugar de tocar la guitarra, es hoy el meta más inspirado de la categoría.  A final de mes cumplirá 36 primaveras.

Poco después de la reanudación, los gallegos tuvieron una doble ocasión para volver a rematar: Sergio Marcos disparó al larguero e Iriome se encontró con Javi Jiménez. Al no concretar, fueron cediendo metros de manera progresiva y Baraja no titubeó. Samu entró por un errático Álex Moreno, mandando a un punzante Espinosa al otro costado (aunque es un decir); después buscó mayor clarividencia con Nono donde Pelayo, cuyo concurso estaba dejando de ser productivo.

Cuando Héctor se preparaba para su vuelta a los rectángulos, el extremo aspense filtró un balón al corazón del área tras una buena jugada individual. Sergio León sorteó la embestida del zaguero y guardameta, y definió lo mejor que pudo. Un extraño bote terminó por hacer justicia. 1-1.

El partido entró en una batalla en la zona media, aguardando a los minutos finales. Cuando ‘El Trepa’ dejó su sitio para que Anaba sumara oficio y Nono y Álvaro subieran una línea y gestionaran las posesiones, llegaron las ocasiones. Javi Jiménez repelió un gran cabezazo de Iriome en el 86′. En el añadido, el conjunto franjiverde tuvo una clarísima oportunidad de llevarse todo el botín con sendos cabezazos de Hugo y Armando; Cendrós mandó otro por encima del travesaño a modo de réplica. Y con un choque de titanes entre Armando y Caballero llegamos al fin de un partido que tuvo de casi todo. Y casi todo bueno.

 

Ficha técnica

CD Lugo: José Juan; Cendrós, Carlos Hernández (Israel Puerto, 74′), Dealbert, Manu; Pita, Seoane; Iriome, Sergio Marcos (David López, 72′), Jonathan Pereira (Ferreiro, 82′); Pablo Caballero.

Elche CF: Javi Jiménez; Isidoro, Hugo, Armando, Álex Martínez; Ilie, Pelayo (Nono, 64′); Espinosa, Álvaro, Álex Moreno (Samu, 55′); Sergio León (Anaba, 84′).

Árbitro: Arias López, colegio cántabro. Amonestó a Álex Moreno (44′) y Armando (67′) en los visitantes; a Seoane (49′) e Iriome (77′) en los locales.

Incidencias: el central del Lugo Carlos Hernández se marchó lesionado.

Samu debutó este curso contra Osasuna

Samu ha tenido que esperar doce jornadas para dejar de ser el único integrante de la plantilla del Elche, exceptuando a José Ángel y Álex Felip, que todavía no había debutado esta temporada. Disputó sus primeros minutos sustituyendo a Espinosa en el minuto 89 del partido que midió a los ilicitanos contra Osasuna el pasado domingo, casi sin tiempo para realizar alguna acción destacable.

El extremo aspense está considerado como una de las ‘perlas’ de la cantera franjiverde. Debutó con el primer equipo con 20 años en el Sevilla-Elche de la última jornada de la temporada 2013-2014, cuando el equipo ilicitano ya tenía la permanencia en el bolsillo. Ingresó en el campo en el minuto 37 de la segunda mitad por Fidel y dejó muestras de su calidad en el Ramón Sánchez Pizjuán.

El pasado curso jugó dos encuentros en Primera División, ambos siendo titular, actuando como lateral derecho y fuera de casa ante conjuntos que disputan competición europea, Atlético de Madrid y Villarreal. A pesar de no ser su posición natural, Samu se desenvolvió notablemente tanto en el aspecto defensivo como en el ofensivo, aportando profundidad por la banda diestra.

Su prácticamente nula participación esta temporada puede sorprender teniendo en cuenta el nivel que mostró la pasada campaña en la máxima categoría y que es el único extremo diestro de la plantilla del Elche, una de las posiciones que más ‘inquilinos’ ha tenido en lo que llevamos de campeonato.

Aunque tiene dorsal del filial, Samu es un jugador del primer equipo a todos los efectos, al igual que Caro o Anaba. Ramón Planes afirmó que no alternará con el Elche Ilicitano, lo cual puede provocar que se estanque su proyección si sigue sin contar para Rubén Baraja más allá de completar convocatorias.