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El playoff, una hazaña sin precedentes

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El Elche tiene la permanencia encarrilada a ocho jornadas del final. 12º con 46 puntos, 10 más golaveraje particular de margen sobre el descenso, una victoria le daría la salvación virtual. Inevitablemente, la positiva situación clasificatoria y línea de resultados, con números de playoff en la segunda vuelta, invita a la afición a ilusionarse con la promoción. Y aunque plantilla y cuerpo técnico recalquen que primero hay que conseguir la meta primordial, también echan vistazos hacia arriba y ansían el cambio de objetivo.

El equipo ilicitano tiene una desventaja de nueve puntos con el 6º, el Málaga, que acaba de cambiar de entrenador. Para clasificarse para el playoff, debería realizar una hazaña sin precedentes. Ningún conjunto ha recortado un margen tan amplio con la promoción a estas alturas del campeonato desde que se instauró la fase de ascenso a Primera, en la temporada 2010/2011.

En los ocho últimos campeonatos, la distancia más grande que una escuadra contrarrestó a ocho partidos del final de la Liga regular para meterse en promoción fueron 4 puntos. Lo consiguió el Córdoba de la campaña 2013/2014, que se clasificó en el 7º puesto (el filial del Barcelona acabó 3º). Los califas ascendieron a Primera tras eliminar al Real Murcia en semifinales y a Las Palmas en la final.

La segunda más holgada, los 3 puntos que ‘levantaron’ Real Zaragoza en la campaña 2014/2015, Girona en la 2015/2016 y Real Valladolid y en la 2017/2018. Aragoneses y castellanoleoneses cerraron la competición regular como 6º y 5º respectivamente, mientras que los catalanes progresaron hasta el 4º.

El Real Valladolid, que cambió de técnico precisamente tras la jornada 34, fue el único de los tres que subió. Y con más mérito, pues su desventaja aumentó a 5 unidades a siete fechas de la conclusión de la Liga regular. Ostentaba la 11ª posición, por lo que tuvo que escalar cinco para disputar el playoff. Firmó un esprint final magnífico: cinco victorias, un empate y una única derrota. Se clasificó en la última jornada tras vencer a Osasuna (2-0), que también se jugaba la promoción. Y logró el ascenso a Primera tras superar a Sporting de Gijón y Numancia en el playoff.

Y la menor distancia recortada corre a cargo del Huesca del curso 2016/2017, que estaba a 1 punto del playoff. En las tres temporadas iniciales con la fase de ascenso, ningún equipo por debajo de las plazas de promoción a estas alturas se clasificó. En la primera de ellas, el Elche entró como 4º, por detrás del Barcelona B. Era 5º en la jornada 34, con 4 puntos de renta sobre el 8º (el 7º disputó el playoff por la presencia del filial culé).

Foto: Francisco Maciá

Juan Sabas se reencuentra con el Elche

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Juan Sabas se reencontrará con el Elche el próximo domingo como entrenador del Extremadura. El equipo ilicitano le retrotrae a un amargo y frustrante recuerdo. El técnico madrileño era el segundo preparador del Real Valladolid, que dirigía Abel Resino, en la semifinal del playoff de ascenso a Primera División contra los franjiverdes en la campaña 2010/2011. Una eliminatoria que se decantó a favor del Elche con mucha tensión y polémica.

Tras el 1-0 de la ida, el cuadro ilicitano levantó el duelo con el 3-1 en el Martínez Valero. Un resultado que le dio el pase a la final de la promoción, en la que cayó frente al Granada. Un doblete de Edu Albacar de falta al borde del descanso y un gol de Ángel al inicio de la reanudación voltearon el tanto de Óscar. La dureza y las pérdidas de tiempo de los hombres liderados por Pepe Bordalas y un grave error del árbitro, que señaló una mano inexistente de Marc Valiente que permitió a Albacar marcar una de sus dianas, desataron la indignación del Real Valladolid, que expusieron durante y tras el partido.

“Hacernos faltas”, “hacer daño”, “no jugar al fútbol”, “lamentable” y “marrullería” son algunas de las palabras que emplearon los futbolistas blanquivioletas para referirse al juego del Elche. Abel Resino mostró su disconformidad por la actuación del colegiado, aunque sin alcanzar los límites de Juan Sabas. El actual técnico del Extremadura le calificó como “jeta”. Así lo recogieron las cámaras de LaSexta. Minuto 1:00:

El madrileño, quien compitió durante varias temporadas en Primera como futbolista, acompañó a Abel Resino como su segundo en Ciudad de Murcia, Levante, Atlético de Madrid, el citado Real Valladolid y Granada. Después, comenzó su camino en solitario en los banquillos. Tras entrenar al San Sebastián de los Reyes en Tercera, asumió los mandos del Extremadura en la segunda vuelta de la temporada 2016/2017 para salvarlo del descenso, manteniéndolo en Segunda B.

Se ganó la continuidad, pero el club de Almendralejo le destituyó a pocas semanas del arranque del pasado campeonato, para el que conformó una de las plantillas más potentes de la categoría. Y cosas del fútbol, le volvió a contratar a dos jornadas del final de la Liga regular, tras cesar a tres preparadores. Metió al equipo en playoff y logró el histórico ascenso a Segunda. Como cuarto clasificado, eliminó al Deportivo Fabril y a dos campeones de grupo, Mirandés y Cartagena.

Tras seis jornadas, el Extremadura ocupa plaza de descenso con 4 puntos, los mismos que el Elche. El pasado sábado, logró su primer triunfo al golear al Rayo Majadahonda (1-4). Semanas antes, Sabas protagonizó una ‘rajada’ contra los arbitrajes en la rueda de prensa posterior a la derrota contra el Granada (1-3): “22.000 gargantas en Gijón, primera jugada de Marcelo y le expulsan. Pitarnos es muy facilito. Hoy hay una jugada que creo que es penalti y expulsión. Hay un empujón a nuestro jugador, que va encarando al portero. Acabamos de ascender y somos los pobrecitos. Ya cansa. Estoy un poco hasta los cojones de esto. Son jugadas determinantes de ganar o perder un partido”.

Foto: LaLiga

Publicados los precios de las entradas del Elche-Sporting B

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El Elche ha dado a conocer los precios de las entradas para el partido contra el Sporting B (horario por confirmar), correspondiente a la ida de la eliminatoria de segunda ronda del playoff de ascenso a Segunda División. El club ilicitano ha tenido la iniciativa de que los abonados podrán retirar dos entradas adicionales, además de la suya, al coste reducido de abonados y rebajar levemente el precio de las entradas de público general con respecto al duelo frente al Real Murcia.

Tabla de precios de las entradas:

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Las entradas se empiezan a vender en la tarde del lunes en las taquillas de fondo sur del estadio Martínez Valero. El horario de venta de entradas es: de lunes a viernes: de 10:00 a 14:00 y de 16:30 a 20:00 horas.

El Elche está pendiente de si el partido será retransmitido por televisión para establecer el horario. El Consejo de Administración quiere superar los cerca de 16.000 espectadores que se dieron cita frente al Real Murcia (3-2), con unos 3.000 aficionados visitantes.

Foto: Francisco Maciá

El Elche volverá a los entrenamientos el lunes por la tarde

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El Elche volverá a los entrenamientos el lunes a partir de las 18:00 horas para empezar a preparar la eliminatoria de playoff contra el Sporting B. Pacheta ha concedido un día y medio de descanso al plantel tras superar al Real Murcia en la primera ronda de la fase de ascenso a Segunda.

Foto: Francisco Maciá

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“Hicimos nuestro juego, como siempre, y pasamos con la cabeza alta”

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Declaraciones de Sory en zona mixta tras el Elche 3-2 Real Murcia.

Contento por el pase

El equipo está contento y ha trabajado bien ante un buen equipo. Pasamos la eliminatoria. Hay que seguir.

El partido se puso de cara con los dos goles

El míster nos dijo que debíamos salir a por el gol y lo hicimos.

¿Clave?

Hemos hecho nuestro juego, como siempre.

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Se hablaba de especular con el resultado, pero no sabéis

Empezamos pensando en ganar el partido y así lo hicimos. Pasamos con la cabeza alta.

Reforzados

En la primera ronda, siempre es importante. Tenemos mucha confianza y vamos a seguir preparando los partidos igual.

¿Esperas una segunda ronda distinta a la primera?

Es importante superar la primera. Que te toque el Real Murcia es difícil, pero eliminarle te da más confianza.

Pegada arriba

Desde el principio de Liga, a los delanteros nos está entrando. Espero que sigamos así.

Fortaleza del Martínez Valero

Los equipos que vengan deben tenernos miedo, nosotros no.

Apoyo de la afición

Es importante para nosotros. El jugador número 12. Cuanta más gente, más motivación. Sé lo mal que lo pasaron la temporada pasada y debemos devolvérselo.

Marcarse el segundo gol

El centro de Javi Flores es uno de esos que me gustan.

Aumentas tu registro anotador

En lo personal, estoy contento, pero también están los compañeros. Miro por el equipo. Mientras el equipo gane, todo va bien.

¿Qué rival prefieres para la segunda ronda?

Quiero que nosotros estemos en nuestro mejor momento. Ningún rival me da miedo. Debemos salir a ganar.

Foto: Francisco Maciá

“Puedes jugar mejor o peor, pero merecimos pasar”

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Declaraciones de Iván Sánchez en zona mixta tras el Elche 3-2 Real Murcia.

Titularidad y gol

Vengo de una situación complicada, con una pubalgia. Agradezco a los doctores y fisios su trabajo. En las últimas semanas, me encuentro mejor. Pero sobre todo, estoy contento por volver al equipo y ayudar.

Eliminatoria superada

Somos una piña y teníamos muchas ganas de pasar. Sobre todo, por ganar los dos partidos, que nos da mucha moral.

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Superasteis al Real Murcia

Sabíamos que tiene una gran afición como la nuestra. A pesar de momentos difíciles, están ahí. Es una pena que uno de los dos equipos se quedara en el camino. Seguimos con muchas ganas e ilusión.

¿Viste peligrar la eliminatoria en algún momento?

Cuando hicieron el 2-1, no te puedes confiar. Sabíamos el partido que debíamos hacer, aunque cometimos algunas pérdidas.

¿Crees que el Elche ha sido mejor?

Creo que sí. Puedes jugar mejor o peor, pero merecimos pasar. El Real Murcia ha hecho una buena eliminatoria, pero fuimos mejores.

¿Qué rival prefieres para la segunda ronda?

Ninguno, sabemos que todos serán difíciles. Para subir, hay que ganarles a todos.

Foto: Francisco Maciá

«El Elche tiene dinamita arriba, marcaron en las dos primeras»

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Declaraciones del entrenador del Real Murcia, José María Salmerón, en la rueda de prensa posterior al Elche 3-2 Real Murcia.

Valoración del partido.

Primero, pedir perdón a la afición del Real Murcia, que nos han apoyado en todo momento. Nos vamos muy decepcionados. Siempre hemos pensado que podíamos pasar. En la primera llegada, nos marcan. Estoy orgulloso del equipo porque nunca hemos bajado los brazos esta temporada, intentándolo siempre hasta el último minuto. El Elche marcó en sus primeras dos ocasiones. Trabajamos bien y tuvimos buenas fases, siempre dentro del partido. Es una de las ruedas de prensa mas tristes de mi carrera.

Endeblez defensiva.

Ellos tienen dinamita arriba. En la Nueva Condomina, llegaron tantas veces como nosotros y nos macaron. Pudimos hacerlo y no lo hicimos. La eliminatoria se ha definido en las áreas. Ellos tienen muy buenos jugadores y a nosotros nos ha costado muchísimo.

Menos ocasiones, pero más acierto del Elche.

Cuando hablábamos de las propuestas de ambos equipos, sabíamos lo que hicimos bien y mal. Tratamos de mejorar, sobre todo con balón, con 25000 personas es mas difícil y con la responsabilidad de la situación del club, en nuestro mejor momento, llego el gol. Intentamos proponer y tener el balón, y cuando nos hemos equivocado, ellos han marcado.

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¿Qué buscabas con los cambios?

Tener un poco más el balón en algunas fases del juego, debíamos ser mas dominadores. En casa hicimos cosas bien, peor nos costo en juego combinado y necesitábamos tener el balón para que el Elche sufriera, pero el Elche tuvo el acierto en el área. Todo el análisis de un partido se daña. Lo determinante ha sido el área.

¿Cómo está Molo?

Ha sido el tobillo. Prácticamente no podía, tenia que jugar arriba o quitarlo. Con su carácter y ganas de ayudar ha intentado pelear en ataque.

Jugadas polémicas.

De un penalti vino el primer gol, pero no lo sé. Mi jugador me dice que sí, pero me pilla muy lejos. Son momentos. Hay quien los aprovecha y quien no. Por mucho análisis que quieran darle a algunos, siempre hemos querido ser competitivos en todos los aspectos.

Foto: Francisco Maciá

“El resultado tiene mucho margen para ganar la eliminatoria”

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El entrenador del Real Murcia, José María Salmerón, afronta el partido de vuelta de la eliminatoria de playoff de ascenso a Segunda División ante el Elche (sábado, 17:30 horas) con confianza en su equipo para levantar el 0-1 de la ida. El técnico andaluz ha señalado que “el resultado no es definitivo, tiene mucho margen para ganar” y lograr el pase a la segunda ronda y confía en “el rendimiento muy alto a domicilio” de los suyos, invictos lejos de Nueva Condomina desde noviembre.

“El equipo está muy bien. Los primeros días fueron duros, pero hemos estado hablando mucho durante la semana y somos capaces de ganar en cualquier campo. Está muy claro que no se puede tirar una eliminatoria. Sabíamos que se va a decidir en el Martínez Valero, aunque ganáramos en la ida. El resultado no es bueno, pero no es realmente malo”, ha expuesto Salmerón, quien ha incidido en que el conjunto grana debe “defender bien, mejorar con la pelota, llegar a la portería y definir” para vencer al Elche.

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“Sabemos lo que tenemos que hacer para ganar. Estamos confiados en que somos fiables en estas situaciones. Ambos equipos somos buenos y puede pasar cualquier cosa. La semana pasada, ganaron por un gol de rebote. Ojalá se den las circunstancias hacia nosotros. Estamos muy concienciados de que vamos a pelear y dar el máximo”, ha manifestado.

Sobre el planteamiento, el preparador almeriense ha recordado que los partidos duran “noventa minutos” y se mostró crítico con algunas valoraciones, sobre todo del choque de ida: “Oigo muchas barbaridades. ¿Qué es eso de salir en tromba?. En el fútbol, hay que atacar, defender, correr y manejar los tiempos. El Elche nos va a llevar al límite y debemos tener más el balón y mejorar el ataque combinativo. Pero no es que el rival fuera mejor en la ida. Tuvimos fases del partido en campo contrario y generamos muchas situaciones. Pero en el futbol no hay nadie objetivo, se mira el resultado. Si piensan que uno se conformó y otro fue a ganar, bienvenido sea”.

Salmerón pide a sus jugadores “que estén confiados y tengan tranquilidad” y espera que la presión del ambiente le pueda pesar a los franjiverdes. “Si somos capaces de asustarles y marcar, igual les tiemblan las piernas. Tienen jugadores con mucha experiencia, pero jugar un playoff es una responsabilidad que yo también he sentido. Si en los minipartidos superas al rival en más fases y aciertas, ganarás. Ojalá tengamos todas las situaciones cubiertas y seamos mejores”, ha indicado.

El entrenador pimentonero cree que el Elche apostará por un estilo de juego similar al mostrado en la Nueva Condomina y vaticina “un partido muy parecido” al de ida. También ha insistido en que el Real Murcia debe estar “siempre metido en el encuentro”, aunque los franjiverdes golpeen primero en el marcador. “Espero que seamos capaces de marcar rápido y ellos puedan pensar en otras circunstancias. Un resultado tan corto da para todo”, ha apuntado.

Jordan Domínguez y Víctor Curto son las únicas bajas para Salmerón, que no ha querido dar ninguna pista sobre la posible alineación: “La gente ha tenido dudas prácticamente todas las semanas porque intento que todos trabajen por igual y estén preparados. Estas dos semanas han sido las más difíciles porque todos quieren estar”.

Foto: Francisco Maciá

Vuelve la muralla del Martínez Valero

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El fútbol vuelve este fin de semana al Martínez Valero. Y lo hará con una cita a lo grande, tanto por el rival, el Real Murcia, como por los condicionantes del partido, una vuelta de una eliminatoria para el ascenso a Segunda División. Tras dos partidos seguidos fuera (Olot y Murcia) y otro en casa con rotaciones (Hércules) el Elche retomará sus partidos como local con las excelentes sensaciones transmitidas en los últimos meses como principal recuerdo.

José Juan, Tekio, Gonzalo Verdú, Neyder y Manu volverán a formar una línea defensiva que se ha mostrado imbatible desde antes incluso de la llegada de Pacheta al banquillo franjiverde. Con estos cinco jugadores en el terreno de juego, el Elche acumula seis partidos sin encajar gol en el Martínez Valero. De hecho, ningún rival ha conseguido batirles en el coliseo ilicitano.

Peña Deportiva (2-0), Atlético Saguntino (1-0), Llagostera (2-0), Cornellà (3-0) y Villarreal B (0-0) fueron incapaces de hacer un solo gol a estos cinco defensores de la muralla del Elche durante 90 minutos. La buena racha como imbatido se prolongó ante Mallorca (0-0), con Manu saliendo al final por la lesión de Albacar, y Lleida (2-0), sin Neyder en el campo, ya que fue baja por sanción. Frente al Hércules, el equipo encajó gol en casa tras siete encuentros sin hacerlo, aunque ese día no jugó José Juan.

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El cero asegura el pase

Ahora, con el Real Murcia en el horizonte, el sistema defensivo (fortalecido por un Manuel Sánchez en gran momento de forma) espera seguir la línea de estos últimos meses de competición. Hacerlo supondría la clasificación para la siguiente fase. Mantener la portería a cero daría el pase al Elche tras el 0-1 en la Nueva Condomina.

Enfrente, el conjunto pimentonero no lo pondrá nada fácil. Sin ser el equipo más ofensivo del mundo, su dinámica a domicilio es sobresaliente. Lleva desde mediados de noviembre sin perder lejos de Murcia en Liga (12 partidos, siete victorias y cinco empates) y son un equipo más goleador como foráneo (25) que como local (24).

De hecho, lejos de la Nueva Condomina el Real Murcia sólo se ha quedado sin marcar en cuatro duelos, todos ellos finalizados en empate 0-0 (Melilla, Betis Deportivo, Mérida y Jumilla). En toda la Segunda División B sólo el Sporting B (28 goles) ve puerta con más facilidad como visitante. Extremadura, Real Sociedad B y Fuenlabrada igualan con los pimentoneros en liga regular.

Rachas en liza

El buen hacer del Real Murcia les permite codearse, al nivel de Segunda B, con los datos de los equipos top de Primera División. En lo que respecta al apartado goleador, por ejemplo, únicamente los cuatro clubes que la próxima temporada disputarán la Champions League han marcado más tantos que los murcianos a domicilio: Barcelona (46), Real Madrid (40), Valencia (29) y Atlético (28). La disputa entre una gran pegada como visitante y una gran defensa local está servida.

Además, la derrota del Barça en la penúltima jornada de Liga contra el Levante también permite poner en liza las dos mejores rachas del fútbol español, contando Primera, Segunda y Segunda B; en la actualidad. El Elche acumula 12 partidos sin perder y el Real Murcia, curiosamente, 12 sin caer a domicilio. Ambos conjuntos estarían encantados de alcanzar la cifra de la mala suerte.

“La eliminatoria está al cincuenta por ciento”

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Declaraciones de Collantes este jueves en rueda de prensa.

¿Cómo llegáis al partido?

Bien, con muchas ganas e ilusión. Sabemos que será un partido complicado ante un gran equipo. Aunque parezca que no, la eliminatoria está bastante igualada y puede pasar de todo. Debemos confiar en nosotros.

El resultado cosechado en la ida (0-1) es bueno, pero no se debe pecar de confianza

Es muy importante que nadie crea que hemos pasado la eliminatoria. Creo que está al cincuenta por ciento. Debemos centrarnos en nosotros. No se puede ir de víctimas antes de tiempo. La eliminatoria está abierta. Vamos a ir a ganar.

Charlie dice que se da al Real Murcia por muerto

Para mí, está al cincuenta por ciento. En un partido puede pasar de todo. Los dos equipos tienen posibilidades. Hay que ser humildes y trabajar el partido con confianza y sin miedo.

Respuesta de la afición

Eso nos tiene que ayudar. Necesitamos que la gente esté con nosotros y disfrute. Que el ambiente sea como en Murcia.

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¿Cómo vais a afrontarlo?

No me gusta mucho preocuparme por el juego del rival. Debemos apostar por nuestro estilo, jugar bien, presionar arriba, tener la posesión y generar ocasiones.

Quien caiga, se queda fuera del camino hacia el ascenso

En el fútbol, y más en estas eliminatorias, no hay que pensar demasiado en lo que pueda pasar. Es una presión de más que no ayuda. Hay que jugar el partido como si fuera uno más, dando el máximo.

Pacheta decía que llega el momento de los veteranos

El fútbol es para valientes. Hay que jugar con normalidad, como sabemos. Arriesgar como siempre y tener la iniciativa.

¿Qué Real Murcia esperas?

Pienso que será fiel a su juego. No creo que venga a atacar arriba desde el minuto uno. Estará replegado a la espera de una pérdida nuestra o un error. Pero debemos pensar en nuestro juego.

Se miden dos rachas muy positivas, el Elche en casa y el Real Murcia fuera

Es una pena que uno de los dos se quede fuera. Son dos clubes de categoría superior.

Alto nivel defensivo

En los últimos partidos ya se veía al equipo muy sólido en defensa y generando ocasiones. Hemos llegado muy bien al playoff. En un playoff influye la suerte y ojalá la tengamos.

¿El Elche tiene todos los mimbres para ascender?

Tenemos todo: equipo, afición, campo…pero son tres eliminatorias y rivales complicados. No es fácil. Quedar primero era mucho mejor, pero hay que salir al cien por cien siempre y no confiarse.

¿Portería a cero o marcar?

Estamos defendiendo muy bien, creándonos pocas ocasiones. Ese es el primer paso. No nos vamos a cerrar atrás, porque con un gol en contra se nos complica. Debemos presiona arriba y llevar la iniciativa.

¿Te gustaría vivir un ambiente similar al del Elche-Granada de hace siete temporadas?

Será parecido. Son categorías distintas, pero la alegría de ascender es la misma. Trabajas durante el año para subir. La gente tiene ilusión. Vamos a dar el máximo para pasar la eliminatoria.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF