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Aviso a navegantes…

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Un 2-0 en la ida es un resultado que firmaría cualquier equipo antes de iniciar una eliminatoria. Portería a cero y renta superior a un gol para defender en el partido de vuelta a domicilio. Eso consiguió el Elche hace unos días, pero ni mucho menos el ascenso está cerrado. El fútbol conoce casos de remontadas y el playoff a Segunda División no es una excepción.

Eso sí, desde la implantación del formato de eliminatorias en el año 2004 ningún equipo ha desperdiciado un resultado como el que tiene el Elche en la ronda final. Sí ha ocurrido en rondas previas, hasta en tres ocasiones con 2-0 y otra vez con 0-2. También hay casos de equipos que vieron las orejas al lobo y al final pasaron de ronda. Son remontadas que deben servir a los franjiverdes como aviso a navegantes.

Cádiz en 2011

El Cádiz afrontó la Primera Ronda del playoff de la 10/11 frente al Mirandés. Ganó en el Carranza por 2-0 con goles de Cifuentes y Moreno. Una renta que se antojaba casi decisiva para la visita a Anduva. Aquello acabó en infierno gaditano y milagro mirandés. Un doblete de Alain Arroyo igualó la eliminatoria en el minuto 67. A diez minutos del final, lo que parecía un desenlace hacia la prórroga terminó en locura.

Pachón marcó para el Cádiz en el 81 y parecía devolver la tranquilidad a los de amarillo, pero duró poco. Un tanto en propia meta de Baquero en el minuto 84 lo dejó todo abierto para lo que quedaba. El tiempo pasó y el Mirandés acabó marcando. Lo hizo Mújika en el 93. Remontada completa. Aquella hombrada la vivió en primera persona Jony Ñíguez como jugador del Mirandés.

MANU VIVIÓ UN DRAMA PARA ASCENDER EN 2012

Si Jony tiene un grato recuerdo de completar una remontada, otro futbolista de la actual plantilla también lo tiene de aguantar un resultado similar al actual del Elche, pero con mucho sufrimiento. En la Ronda Final de la 11/12, el Lugo de Manu se medía al Cádiz. En la ida, los gallegos se pusieron 3-0, pero un tanto de Óscar Pérez apretó algo el resultado de cara a la vuelta. En el Carranza, el Lugo igualó pronto el tanto inicial gaditano, pero en el segundo tiempo vio como su rival forzaba la prórroga. Se llegó a los penaltis, en los que el actual lateral izquierdo franjiverde marcó el decisivo, dando el ascenso al Lugo, aunque con más sufrimiento del inicialmente previsto.

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Avilés en 2014

El Avilés, con el exfranjiverde Josu Uribe en el banquillo, repitió las mismas sensaciones en la 13/14. En la Segunda Ronda del playoff se enfrentó al Llagostera, al que derrotó por 2-0 en tierras astures, con tantos de Álex Arias y Dani López (hermano de José Alberto, técnico del Sporting B). La vuelta en tierras catalanas fue un desastre para el Avilés, que se vio remontado antes de la hora de juego con dianas de Enric Pi, Salva Chamorro y Pitu. Un joven Nuha Marong, que luego pasaría por el Ilicitano, vivió aquella remontada en el banquillo del Llagostera.

Villanovense en 2017

No hay que irse muy atrás en el tiempo para cómo se voltea un 2-0 en Segunda B. El curso pasado, el Villanovense pasó por encima del Racing en la ida de Segunda Ronda gracias a los tantos de Rubio y Mustafá. Sin embargo, El Sardinero fue demasiado para el modesto conjunto extremeño, que cayó goleado en la vuelta por 4-0. Beobide abrió el marcador en el primer tiempo, pero la locura llegó entre los minutos 73 y 79, cuando el conjunto santanderino anotó los otros tres goles: Castañeda, Abdón Prats y Santi Jara.

El Pontevedra desperdició un 0-2

El cuarto caso de remontada no se trata de un 2-0 sino de un 0-2. Ocurrió en la semifinal de la temporada 05/06, cuando sólo había dos rondas de ascenso, ya que no se había instaurado la ronda de los campeones. El Pontevedra ganó en el campo del Sevilla Atlético por 0-2 con tantos de Igor y Yuri. Pasarón debía ser el escenario de la confirmación del pase a la final y fue todo lo contrario. El filial hispalense igualó la eliminatoria mediante Pablo Sánchez y José Manuel (en el descuento). El cruel desenlace se agigantó en la tanda de penaltis.

Dos avisos este año

Esta temporada no se ha producido ninguna gran remontada en el playoff de ascenso a Segunda, pero ha habido dos avisos que pueden servir al Elche para andarse con mucho ojo en Villarreal. Ambos ocurrieron en la Primera Ronda y uno de ellos tuvo como implicado al propio filial groguet.

El Villarreal B se impuso por 1-3 al Bilbao Athletic en tierras vascas y todo apuntaba a paseo en la Ciudad Deportiva. Sin embargo, los cachorros tomaron ventaja de 0-2 a los veinte minutos de partido, con todo un mundo por delante. El susto se quedó en sólo eso para los castellonenses, ya que el resultado no se movió y lograron pasar de ronda.

Por otra parte, el Celta B ganó en la ida de su eliminatoria ante el Marbella por 2-0 y en la vuelta en tierras andaluzas vio como todo se igualaba en apenas un par de minutos al volver del descanso, con un doblete de Francis. El drama se alargó hasta la tanda de penaltis, en la que el filial gallego frustró la remontada al imponerse por 4-5.

Foto: Francisco Maciá

A por el playoff perfecto

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El Elche de Pacheta está a un paso de hacer historia. No sólo por poder ascender a Segunda igualando un récord del club ilicitano, también porque está a una victoria de firmar un playoff perfecto. Con su triunfo frente al Villarreal B (2-0) en la ida de la última eliminatoria, suma un pleno nunca visto desde que se instauró el actual sistema de fase de ascenso a la división de plata en la temporada 2008/2009: cinco partidos disputados, cinco ganados. Si derrota al filial amarillo en la vuelta, celebrará su regreso al fútbol profesional con una línea de resultados que podrá igualarse, pero nunca superarse.

Los franjiverdes son el único conjunto con cinco victorias en el arranque del playoff. Derrotó a Real Murcia (0-1 y 3-2) y Sporting B (2-1 y 1-2) en las dos primeras rondas y al Villarreal B (2-0) en la ida de la tercera y definitiva. Habían igualado el póker de triunfos del propio filial amarillo en la temporada 2008/2009 y Ontinyent 2009/2010, superándolo el pasado sábado. Dinámica imparable hasta la fecha que está cerca de tener el ansiado premio.

Sin embargo, hay que decir que el Elche no es el único equipo que ha ganado cinco partidos seguidos en la promoción con el formato de eliminatorias. El segundo caso lo logró el Cádiz de la campaña 2015/2016, con Jorge Cordero en la dirección deportiva y Lolo Plá y Mantecón en la plantilla. Los amarillos iniciaron el camino con un empate contra el Racing de Ferrol (0-0) y se impusieron en todos los choques siguientes: al cuadro gallego (1-2), Racing de Santander (1-0 y 0-1) y Hércules (1-0 y 0-1). El cuadro andaluz es el único cuarto que ha ascendido con este sistema de fase de ascenso. El Extremadura puede quitarle la exclusividad este curso.

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El empate le vale al Elche en la vuelta para certificar su ascenso a Segunda, pero el vestuario tiene clara la mentalidad de saltar al Mini Estadi siendo fiel a su estilo ofensivo para ganar. “No vamos a especular, es lo que nos ha hecho buenos hasta ahora”, dijo Pacheta. José Juan fue más allá en zona mixta tras la ida: “Es que no sabemos ir a un campo a defender. Debemos ir a atacar. Sumar seis victorias en seis partidos en el playoff seria la hostia”. E Iván Sánchez indicó que los franjiverdes lo pasarán «mal» en el Mini Estadi para lograr la meta, pero que irán “a por el partido desde el primer minuto”.

Un precedente con liguilla

Ningún otro equipo ha hecho pleno de seis victorias con formato de eliminatorias, pero sí con formato de liguillas. Lo consiguió el Terrassa de la temporada 2001/2002, encuadrado en un grupo con Barakaldo, Hércules y Ceuta. Curiosamente, los catalanes se clasificaron para la fase de ascenso tras quedar quintos del Grupo II de Segunda B por la imposibilidad del Real Zaragoza B, tercero, de disputarlo por el descenso del primer equipo a Segunda.

Cabe se señalar que el hombre que ocupó el banquillo de aquel Terrassa es precisamente el entrenador del Villarreal B, Miguel Álvarez. El técnico jienense no sólo luchará por evitar el ascenso del Elche, también para impedir que igualen su propio récord.

El sistema de liguilla estuvo vigente desde la campaña 1990/1991 hasta la 2003/2004. En la siguiente, se pasó al formato de eliminatorias, con semifinal y final (nadie hizo pleno de victorias), que se modificó al actual en la citada 2008/2009. Antes del Terrassa, hubo dos conjuntos que se quedaron a una victoria del seis de seis en su última cita: Las Palmas de la temporada 1995/1996 y Mallorca B de la 1997/1998.

El Elche fue la escuadra que evitó el pleno de los grancanarios, que subieron a Segunda tras ganar 0-4 en el Martínez Valero. En el último partido de la liguilla, franjiverdes y amarillos igualaron por 1-1. Y el filial bermellón ganó los cinco primeros encuentros y, ya ascendido, cayó por 2-0 contra el Granada en el cierre del playoff.

A lo largo de la historia de la fase de ascenso a Segunda con sistema de liguilla, se han dado más casos de equipos que ganaron cinco de sus seis choques, pero no de forma consecutiva. Por ejemplo, el Hércules de la temporada 1992/1993.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

350 entradas para la final de Villarreal

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El Elche solamente dispondrá de 350 entradas para su afición, a un precio de 10 euros cada una, para el partido de vuelta de la tercera eliminatoria del playoff de ascenso a Segunda División contra el Villarreal B en el Mini Estadi (sábado, 18:30 horas). En princibio, el club amarillo iba a enviar 500 entradas, pero finalmente serán menos.

Debido a la alta demanda de solicitudes, la entidad franjiverde va a intentar hacer un reparto lo más justo y equitativo posible, sabiendo que miles de aficionados quieren apoyar al equipo en este partido pero remarcando que, pese a las negociaciones establecidas con el Villarreal no es posible contar con más de 350 entradas para dicho encuentro. En este sentido, solo podrán optar a adquirir entradas los abonados de esta temporada.

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La operativa para la venta de entradas será la siguiente:

  • 30 entradas se facilitarán a las peñas en activo. Cada peña deberá ponerse en contacto con la Federación de Peñas para la recogida o liberación de las mismas. Las entradas deben ser nominativas para miembros activos de las peñas, evidentemente, con la condición de ser abonados.
  • El club abrirá un plazo de reserva para los abonados interesados en adquirir las entradas desde este lunes a las 12:00 horas hasta el martes 19 de junio a las 19.30 horas. Los interesados en adquirir la entrada deberán realizar la reserva en la puerta 0 del estadio, en horario de oficina (de 10.00 a 14.00 y de 16.30 a 19.30 horas), presentando el abono del Elche (máximo una entrada por abonado).
  • Entre todos los inscritos el Club realizará el siguiente reparto:
    • El 50% de las disponibles (160 entradas) se distribuirán entre los abonados que más partidos han asistido al Martínez Valero durante la presente temporada; en caso de empate, primarán las temporadas consecutivas adquiriendo el abono.
    • El otro 50% (160 entradas) se adjudicarán mediante sorteo con el programa informático determinado para la ocasión.

El miércoles 20 de junio el club comunicará los abonados que han resultado adjudicatarios de las entradas. Asimismo, designará a 50 abonados adicionales, que quedarán en reserva por si los adjudicatarios no recogen sus entradas. En aras de cumplir la legalidad y la ley de protección de datos, los adjudicatarios y reservas se publicarán mediante el código del abono. Los adjudicatarios deberán recoger sus entradas entre el miércoles 20 de junio y el jueves 21 de junio hasta las 19.30 horas.

En caso de que algunas entradas queden liberadas por no ser recogidas por sus adjudicatarios, el club lo comunicará a los abonados que quedaron en reserva, quienes podrán adquirirlas hasta el viernes día 22 a las 19.30 horas. Pasada esta hora, si aún quedaran entradas sin vender, el Elche dispondrá libremente de ellas entre los abonados que solicitaron entradas y no fueron seleccionados por uno u otro criterio.

El Elche quiere remarcar que su intención, sabiendo que es imposible atender la demanda de miles de aficionados que quieren dar su apoyo a nuestro equipo en este desplazamiento, es realizar un reparto lo más justo y equitativo posible dentro de la limitación de entradas y aforo que hay para este encuentro.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Los delanteros brillan y el bloque cumple con honores

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Puntuaciones de los jugadores del Elche en el partido de ida de la final del playoff de ascenso a Segunda ante el Villarreal B (2-0).

José Juan. Dubitativo, compensó con la detención de un penalti que él mismo provocó. Nota DF: Suficiente.

Tekio. Se mostró sólido y midió sus subidas con acierto. Como casi siempre, cumplió con creces. Nota DF: Bien.

Zotko. Saldó un test complicado con muy buena nota. Apenas se echó en falta la ausencia de Gonzalo Verdú. Nota DF: Bien.

Neyder. Se erigió como el líder indiscutible de la zaga franjiverde ante la ausencia de su habitual compañero de zaga. Fue una muralla. Nota DF: Notable.

Manu. Mantuvo el tipo en test de gran exigencia ante Samu, que acabó siendo sustituido. Nota DF: Bien.

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Manuel Sánchez. Gran partido del mediocentro, manteniendo unidas la zona ancha con la línea defensiva. Nota DF: Notable.

Benja. Principal foco de peligro franjiverde en la primera mitad. Tirado a banda derecha, generó ocasiones con su brega y sus diagonal a portería. Bajó algo sus prestaciones cuando se dejó caer por la izquierda. Acabó como referencia ofensiva. Nota DF: Notable.

Provencio. Se desfondó trabajando y desluciendo el talento de sus rivales en la medular. Acabó tocado. Nota DF: Bien.

Javi Flores. Brilló menos que otros días, pero su concurso es inigualable en el engranaje de Pacheta. Nota DF: Bien.

Iván Sánchez. Anotó el gol de su carrera con una falta directa perfecta, superando la barrera amarilla y poniendo el 1-0 en el marcador. Además, anduvo fino en la toma de decisiones. Nota DF: Notable.

Nino. Otro golazo marca de la casa, esta vez en acción individual, para desatar la fiebre en la grada y poner tierra de por medio en la eliminatoria. Nota DF: Notable.

SUPLENTES

Collantes. No desentonó entrando en el costado izquierdo. Nota DF: Suficiente.

Jony. Aportó su cuota de trabajo tras la lesión de Provencio. Nota DF: Suficiente.

Josan. Entró con tiempo para poco, pero intentó un disparo lejano que pudo ser la puntilla. Nota DF: Suficiente.

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El Villarreal B, último obstáculo

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El Villarreal B será el último obstáculo del Elche en el camino hacia el ascenso a Segunda División. Tras eliminar a Real Murcia y Sporting B, el equipo ilicitano se medirá al filial amarillo en la tercera ronda del playoff. La ida será el 16/17 de junio en el Martínez Valero, y la vuelta, el 23/24 en la ciudad deportiva del Villarreal.

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El conjunto castellonense ha alcanzado la ronda definitiva de la promoción después de apear a Bilbao Athletic (1-3 en la ida y 0-2 en la vuelta) y Fuenlabrada (0-0 en la ida y 2-0 en la vuelta). Acabó la Liga regular en el segundo puesto del Grupo III con 65 puntos, dos más que el Elche. Franjiverdes y groguets se jugaron el subcampeonato en la última jornada. Tiene muchísimo talento en la parcela ofensiva, con Raba y Samu Chukwece como figuras, pero también ha mostrado vulnerabilidad.

Extremadura-Cartagena será la otra eliminatoria de la tercera ronda. El conjunto azulgrana se deshizo del Mirandés con una remontada meritoria (0-1 en la ida y 0-2 en la vuelta). Los albinegros superaron al Celta B (0-0 en la ida y 1-0 en la vuelta).

Extremadura y Cartagena compiteron en el Grupo IV, finalizando la campaña regular como cuarto y primero respectivamente, pero la posición en la clasificación prima sobre la coincidencia de grupo.

De estos dos duelos saldrán las dos escuadras que acompañarán a Mallorca y Rayo Majadahonda a la categoría de plata del fútbol español.

Foto: Villarreal B

Un pleno con pocos precedentes

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El Elche está firmando un inicio del playoff soñado en cuanto a resultados se refiere. Tras superar al Real Murcia en la primera ronda, con triunfos en la ida (0-1) y la vuelta (3-2), la heroica remontada contra el Sporting B (2-1) le permite ponerse por delante en la eliminatoria. Pleno de tres victorias en el camino final hacia el regreso a Segunda. El único conjunto que puede presumir de ello en esta fase de ascenso.

Y un registro que sólo habían conseguido cinco equipos desde que se implantó el actual sistema en la temporada 2008/2009. Las tres últimas escuadras que también ganaron sus tres primeros partidos de playoff fueron el Avilés, el Hércules y el Valencia Mestalla. Al igual que el Elche, todos ellos se clasificaron como terceros de su grupo. Y ninguno subió, con los dos últimos llegando a la tercera ronda.

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En la campaña 2013/2014, los asturianos, dirigidos por el exfranjiverde Josu Uribe, vencieron al Cartagena en la primera ronda, 1-3 en la ida y 2-0 en la vuelta, y se impusieron por 2-0 al Llagostera en su siguiente duelo. En la vuelta, sucumbieron por 3-0.

Hace dos cursos, el cuadro entrenado por Vicente Mir se deshizo del Tudelano en el arranque de la promoción, 0-1 y 1-0, y derrotó por 0-1 al Toledo en la ida de la segunda eliminatoria. El 2-2 de la vuelta le sirvió para acceder a la tercera y última, en la que cayó frente al Cádiz: 1-0 en tierras andaluzas y 0-1 en el Rico Pérez.

Y la temporada pasada, el filial che mostró su gran poderío frente al Celta B, 2-3 en la ida y 3-1 en la vuelta, y ganó por 2-1 en su primer envite contra el Real Murcia. El 0-0 en la Nueva Condomina le dio el pase a la ronda definitiva, donde el Albacete le dejó a las puertas de subir: 0-1 en Mestalla y 0-0 en el Carlos Belmonte.

A por el póker

Ante el Sporting B en la vuelta, que será en Mareo, el Elche saldrá decidido a por la victoria y sumar así el póker. Sólo dos equipos lo han logrado, hace casi una década: el Villarreal B del curso 2008/2009 y el Ontinyent del siguiente. Castellonenses y valencianos se clasificaron para el playoff también en el Grupo III, como segundos y terceros respectivamente. El filial subió, mientras que los de El Clariano, con Jony Ñíguez en sus filas, se quedaron a un gol del objetivo.

El Villarreal B superó a Zamora (0-2 y 2-0) y Lorca Deportiva (1-0 y 2-3) antes de jugarse el ascenso contra el Real Jaén. Los andaluces arrancaron un empate sin goles en El Madrigal y cedieron por 1-2 en el Nuevo La Victoria.

El Ontinyent derrotó a Guadalajara (2-0 y 1-3) y Eibar (2-1 y 0-1) para ganarse el billete de la última ronda, en la que se midió al Alcorcón. Tras el 1-1 de la ida, los valencianos perdieron una oportunidad histórica al hincar la rodilla por 3-2 en Madrid.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Sporting B-Elche, domingo 10 a las 16 horas

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El Elche se medirá al Sporting B en el partido de vuelta de su eliminatoria el domingo 10 de junio a las 16:00 horas en Gijón. Todavía se desconoce si el partido se jugará en Mareo o El Molinón-Enrique Castro ‘Quini‘. El duelo de ida se jugará el próximo domingo a las 19:00 horas en el Martínez Valero.

Según Juan Gancedo, periodista de Onda Cero Gijón, la vuelta se jugaría en El Molinón si el Sporting acaba la Liga regular como tercero y en el campo Pepe Ortiz de Mareo si finaliza cuarto.

Si el primer equipo acaba la competición regular como tercero, completarían su eliminatoria semifinal de playoff de ascenso a Primera antes que su filial, que todavía no sabe si puede subir. Su compromiso de vuelta sería el sábado 9 a las 18:00 horas en El Molinón. Sin embargo, si acaba cuarto, la vuelta se celebraría el domingo 10 a las 20:30 horas. Y el Sporting no querría dos partidos en el ‘templo’ el mismo día.

El conjunto asturiano afronta la última jornada en el tercer puesto con tres puntos de ventaja sobre el Real Zaragoza, que tiene el golaveraje particular ganado. Los hombres dirigidos por Rubén Baraja se medirán al Córdoba, que se juega la permamencia en el Nuevo Arcángel.

Foto: Francisco Maciá

El Sporting B, siguiente rival

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El Sporting de Gijón B será el rival del Elche en la segunda ronda del playoff de ascenso a Segunda División. Tras superar al Real Murcia (3-2), el equipo ilicitano se medirá al filial rojiblanco, que acabó la Liga regular como segundo del Grupo II de Segunda B y eliminó al Cornellà en la primera eliminatoria: 2-2 en la ida y 2-0 en la vuelta. El primer duelo será el 2/3 de junio en el Martínez Valero y el desenlace el 9/10 en Gijón, en las instalaciones de Mareo o El Molinón.

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El Sporting B es un filial recién ascendido que ha irrumpido con mucha fuerza esta temporada. Todavía no sabe si podrá subir, ya que el primer equipo está en la pelea por ascender a Primera a dos jornadas del final. Tiene pocas opciones de hacerlo directo y probablemente disputará la promoción. El ‘B’ asturiano ocupó el liderato de su grupo desde la jornada 21 a la 35, y tuvo opciones de ser campeón hasta la última fecha de la Liga regular.

Tiene como gran virtud su arsenal ofensivo. Entre la pareja Isma Cerro-Claudio Medina han marcado 24 de sus 61 goles, cifra que le convierte en el segundo equipo más realizador de la categoría en temporada regular. Exige un alto rendimiento atrás a sus rivales, con extremos que se meten hacia posiciones más centrales para sumarse al remate. Por contra, tiene una mayor endeblez defensiva que otros conjuntos que se clasificaron para la promoción. Varios de sus futbolistas más importantes no han ido quemando etapas en Mareo, sino que ficharon directamente para el filial.

Extremadura, Fuenlabrada, Villarreal B y Celta B también han sacado su billete para la segunda ronda del playoff, al apear a Deportivo Fabril, Real Sociedad B, Bilbao Athletic y Marbella respectivamente. El FC Cartagena se une al camino largo al caer en su eliminatoria de campeones contra el Rayo Majadahonda, que ya es equipo de Segunda División.

La otras eliminatorias que se conocen son Villarreal B-Fuenlabrada y Cartagena-Celta B. El rival del Extremadura será el perdedor del duelo de campeones Mirandés-Mallorca (17:30 horas). Los bermellones ganaron 3-1 en la ida. Los vencedores de las eliminatorias de la segunda ronda se clasificarán para la tercera y última, en la que se decidirán los otros dos ascensos.

Foto: Sporting de Gijón

La historia juega a favor del Elche

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Arrancar una eliminatoria con una victoria en la ida fuera de casa es un escenario ideal para todos los equipos. Así lo hizo el Elche contra el Real Murcia el pasado domingo, venciendo por 0-1 en la Nueva Condomina. De cara a conseguir el pase a la segunda ronda, existen estadísticas para el optimismo. Más allá de la imbatibilidad con Pacheta, los franjiverdes han superado 16 de las 17 eliminatorias en las que ganó el primer partido, seis de ellos por 0-1. Cabe señalar que dichos duelos eran de Copa y no de playoff de ascenso.

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La única vez que el Elche cayó tras ganar en la ida a domicilio fue contra el Hércules en la temporada 1983/1984. En la segunda ronda del torneo del KO, se impuso por 0-1 en el Rico Pérez y perdió por el mismo marcador en el Martínez Valero, decantándose la eliminatoria para los blanquiazules en los penaltis. Los seis enfrentamientos siguientes con triunfo en la ida como foráneo resultaron favorables. El último, frente al Sporting Mahonés en la 1990/1991: 1-2 y 2-1.

El conjunto ilicitano disputa su sexta promoción de ascenso en Segunda B, pero las cinco anteriores tenían formato de liguilla. Sí disputó eliminatorias en el playoff de ascenso a Primera en el curso 2010/2011, con la vuelta en el Martínez Valero en los dos enfrentamientos. Apeó al Real Valladolid (1-0 en la ida y 3-1 en la vuelta) en semifinales, pero no pudo con el Granada en la final por el valor doble de los goles a domicilio (0-0 en la ida y 1-1 en la vuelta).

Tal como publica la Agencia EFE con datos facilitados por el Elche, los franjiverdes superaron varias eliminatorias de ascenso en las décadas de los años 30, 40 y 50, aunque la mayoría con la ida en la ciudad de las palmeras. En este periodo, sólo se quedó fuera de su objetivo una vez tras ganar el primer partido. Ocurrió en la temporada 1932/1933: venció por 3-0 al Sabadell en la ida y cayó por 5-2 en la vuelta, teniendo que celebrarse un choque de desempate que se inclinó al lado catalán por 2-1.

Un eliminado con el sistema actual

Para más datos favorables a los ilicitanos, desde que se instauró el actual sistema de playoff de ascenso a Segunda, en la campaña 2008/2009, sólo un equipo perdió su eliminatoria tras ganar por la ida a domicilio. Lo sufrió el Mirandés contra el Guadalajara en tercera ronda de la 2010/2011: venció por 0-1 en el Pedro Escartín y le birlaron el premio en Anduva, donde perdió por 1-2 tras adelantarse en el marcador. El franjiverde Jony Ñíguez jugaba en la escuadra burgalesa. En total, 15 eliminatorias se han remontado tras derrota en la ida en los nueve últimos campeonatos, tal como señala la cuenta @Vintage_stats.

Foto: LFP

Ni Manolín, ni Manolo, ni Manu: ¡Don Manuel!

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Llegó el momento de la verdad y el Elche dio la talla. Sin arrollar al Real Murcia, transmitió la sensación de ser un equipo superior. Gozó de más ocasiones y de un mayor control del juego, pese a que fútbol es fútbol y al final los aficionados pimentoneros seguro que se irán con la sensación de que tuvieron el 1-1 en el minuto 92.

Y el Elche tuvo el control del juego porque Manuel Sánchez estuvo inmenso en el centro del campo. Un jugador que, con sus defectos, ha demostrado una virtud: no bajar los brazos. No se tragaba con Josico, que le criticó mucho y supuestamente con fundamento, al jugar en la misma posición en la que el extécnico franjiverde desarrolló una notable carrera profesional.

Algo debió pasar en esos meses para explicar el ostracismo de un Manuel Sánchez que fue llegar Pacheta y ver cómo cambiaba totalmente su rol en el equipo. De descartado a titular. Y desde entonces ha ido creciendo. Terminó bien la temporada, pero es que ha empezado crecidísimo el playoff, con una actuación soberbia, impecable, impoluta. Voy a parar porque agoto el diccionario de sinónimos.

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La exhición de Manuel Sánchez duró desde el minuto 1 hasta el 90. Ordenó al equipo, no perdió un duelo, ayudó a sus compañeros y tiró de veteranía al final para, a lo Acciari (táctica que conoceran bien en Murcia) jugar con el reloj y el marcador a favor. Llegó siendo Manolín, luego fue Manolo, Manu y Manuel. A partir de ahora habrá que llamarle Don Manuel. Se lo ha ganado.

El mediocentro andaluz brilló con luz propia, pero hay que destacar, aparte de la buena nota coral del equipo, a un puñado de protagonistas que también rindieron a muy buen nivel. Empezando por la portería, donde José Juan volvió a transmitir una seguridad tremenda en muy pocas acciones en las que se le requirió. En el primer tiempo sacó un puñetazo tremendo a lo Kiko Martínez (desde aquí el homenaje tras la que le hicieron el sábado) y en el segundo le quitó medio gol a Charlie en un balón aéreo y evitó el empate en el 92.

Gonzalo y Neyder siguen a lo suyo y tampoco vamos a malgastar muchas letras en contar lo que viene siendo costumbre desde febrero. Ojalá eso siga la tónica habitual porque, a este paso, la noticia será que algún delantero les supere. Y quería acabar con los dos ‘9’. La duda estaba entre Sory y Benja. Ambos cumplieron.

El africano no atinó de cara a puerta, pero realizó una buena actuación. Estuvo donde hay que estar, cerca del gol. Si sigue trabajando así, caerá por su propio peso. Y Benja acabó con su sequía de la mejor manera, casi sin querer. Demostró confianza porque, como tantas veces decimos, si no tiras no marcas. Se la jugó desde lejos y salió cara. No fue el gol más bello, ni falta que hacía. Sin embargo, se celebró como si hubiera sido una chilena.

Foto: Francisco Maciá