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Pedro: «Hacía tiempo que no competíamos así»

Pedro ya está aquí. Tras unos meses sin demasiada inspiración ofensiva, en los que nunca faltó el trabajo, el aspense ofreció su mejor versión ante el Mallorca, ante el que se convirtió en un puñal por la banda derecha. El extremo estuvo en todas. Disparó a puerta, asistió en el gol y percutió una y otra vez por su banda, ayudandoa agrietar la sólida defensa balear en el que fue, posiblemente, su mejor partido en el Elche.

Trabajamos para que el equipo esté lo más arriba posible y sin el equipo no somos nada”, indicó el jugador, quien restó importancia a su actuación personal para valorar el triunfo ante el Mallorca. «Competimos bien, hacía tiempo que no competíamos así”, explicó el jugador, quien valoró que su equipo lograra mantener la portería a cero. «La primera parte fue la típica de Segunda, pero en la segunda sacamos la casta«, insistió.

Pese al nuevo estirón clasificatorio, Pedro mantiene la calma y se mantiene fiel al nuevo mensaje del cuerpo técnico. “Hay que ser realistas y estar ahí arriba es bonito, pero no miramos más allá del partido de Miranda de la semana que viene”, comentó el aspense, quien indicó que el objetivo de su equipo será “ganar” en Anduva para encadenar por fin dos victorias de forma consecutiva esta temporada.

El centrocampista, que reaparecía tras su sanción, tuvo palabras de elogio para la afición del Elche, a la que ensalzó como una de las mejores de España y admitió la preocupación del vestuario por la gravedad de la lesión de rodilla que sufrió su compañero Matilla. “Esperemos que sea lo menos posible”, concluyó.

A recuperar el mando

El Elche confía en que la luz del mediodía le siente tan bien como ante el Real Valladolid, en su último partido en el Martínez Valero. Se lo tendrá que trabajar, ya que no dispone de Nino, su máximo goleador, sancionado la pasada semana. El Mallorca, empatado a puntos y un puesto por encima en la clasificación, será su rival el domingo a las 12.00 horas.

El equipo de Alberto Toril espera reencontrarse con la victoria, ganar solidez defensiva y posesión de balón, algo que ha ido perdiendo de manera progresiva. Para ello, Álex Fernández y Matilla apuntan a acompañar de nuevo a Dorca en la zona ancha, que contará con el regreso de Pedro en el costado derecho. Guillermo será la referencia arriba y queda la duda de quién actuará en el lateral diestro. Se espera, por otro lado, que Albacar llegue a la cita a pesar de sus leves molestias.

El Mallorca del ahora sancionado Fernando Vázquez está escalando posiciones merced a una racha cinco jornadas sin perder y un buen Brandon en la zona de peligro. Pese a que consiguieron su Copa del Rey en el coliseo franjiverde, el Elche es un rival al que históricamente no agradece visitar. Solo ha vencido a los ilicitanos en una ocasión a domicilio.

Biel Company ocupará el lateral izquierdo debido a la suspensión por amonestaciones de Joan Oriol, cediendo su sitio a Pleguezuelo en el costado opuesto, toda vez que Campadabal es baja por lesión. Jugadores como Lago Junior y Moutinho, que saben lo que es generar problemas a la zaga del Elche, ocuparán la zona de tres cuartos de campo.

Los franjiverdes creen que se trata de un rival propicio sobre el papel para obtener un buen resultado, debido su estilo asociativo. Para ello, tendrán que imponerse con el balón y hacer un buen uso de los costados. De esto modo intentarán, una vez más, salir de la zona de indefinición en la clasificación y seguir acortando la distancia con el primero de los objetivos: la salvación.

Posibles alineaciones

Elche CF: Juan Carlos; Correa, Pelegrín, Armando, Albacar; Dorca, Matilla; Pedro, Álex, Hervías; Guillermo.

Real Mallorca: Santamaría; Pleguezuelo, Yuste, Raillo, Company; Juan Domínguez, Juan Rodríguez; Culio, Lago Junior, Moutinho; Brandon.

Árbitro: Juan Manuel López Amaya (granadino).

Estadio: Manuel Martínez Valero

Día y hora: Domingo, 12.00

Foto: Elche CF

Pedro, José Ángel y Pelayo regresan a la convocatoria; Eldin se cae

Toril ha convocado a 18 futbolistas para el partido que medirá al Elche frente al Mallorca (domingo, 12:00 horas). La lista, facilitada tras el entrenamiento de este sábado, cuenta con tres novedades con respecto al encuentro de la pasada jornada ante el Almería: Pedro, José Ángel y Pelayo regresan a una citación por Nino, Eldin y Antonio Caballero.

El extremo aspense fue baja contra el cuadro andaluz por acumulación de amarillas, mientras que el central salmantino y el medio asturiano lo fueron por problemas físicos que ya han superado y vuelven a estar disponibles para el técnico cordobés. Quien no lo estará será Nino, que cumplirá un choque de sanción por su expulsión en el Estadio de los Juegos Mediterráneos. El club ilicitano hizo todo lo posible para que pudiera jugar, presentando un recurso a Apelación y solicitando la suspensión cautelar al TAD, pero no consiguió convencer a ninguno de los comités.

Destaca la ausencia de Eldin, que no pudo completar la sesión de entrenamiento del viernes por molestias. El futbolista hispano-bosnio, que entró desde el banquillo en los dos últimos partidos, no termina de dejar atrás sus problemas físicos, una constante desde que llegó al Elche en el pasado mercado de invierno. Edu Albacar, que era duda por una dolencia muscular, finalmente podrá ser de la partida.

Se han quedado fuera por lesión Josete, Mandi y Pol Freixanet. Hugo Fraile e Iriondo, que acaban de recuperarse de los problemas físicos que les han impedido estar a disposición de Toril en las últimas semanas, verán el partido desde la grada por decisión técnica, al igual que Leomar Pinto, que jugará con el filial.

La lista de 18 convocados es la siguiente: Juan Carlos, Germán, Luis Pérez, Rober Correa, Armando, Pelegrín, José Ángel, Edu Albacar, Noblejas, Dorca, Lolo, Matilla, Álex Fernández, Pelayo, Pedro, P. Hervías, Liberto y Guillermo.

Foto: Elche CF

Pedro se perderá la visita al Almería por acumulación de amarillas

Pedro será baja para el partido que medirá al Elche la próxima jornada contra el Almería en el Estadio de los Juegos Mediterráneos (viernes, 20:00 horas) por acumulación de amonestaciones. El jugador aspense vio la quinta tarjeta amarilla de su ciclo este sábado ante el Real Valladolid.

El árbitro del partido, Isidro Díaz De Mera Escuderos, le mostró la cartulina amarilla a Pedro en el minuto 65 por protestar una de sus decisiones tras una falta. Anteriormente, el futbolista franjiverde fue amonestado frente a UCAM Murcia, Nàstic de Tarragona, Real Zaragoza y Numancia.

La sanción de Pedro, la segunda por ciclo de amonestaciones del curso tras la de Rober Correa, impedirá a Toril contar con una de sus piezas indispensables en sus planes ante el Almería. El extremo diestro ha sido titular en los 14 partidos de Liga, completando nueve de ellos.

Su recambio natural, Hugo Fraile, no ha estado disponible en las últimas jornadas por problemas físicos, circunstancia que abre las puertas de la titularidad a Liberto, aunque ello supondrá que él o Pablo Hervías actuarían en la banda derecha.

Otras opciones serían introducir a Eldin, adelantar a Luis Pérez o a Rober Correa a la posición de extremo derecho o apostar por Guillermo y volver a jugar con dos delanteros.

Cuatro franjiverdes con pasado cordobesista

Juan Carlos, Pedro, Pelayo y Armando vivirán este sábado un partido especial. El Elche se mide al Córdoba, equipo por el que pasaron los cuatro franjiverdes en una etapa anterior de su carrera deportiva, en la que saborearon las mieles del éxito de conseguir un ascenso a Primera División en la temporada 2013/2014, si bien el central granadino ya no formaba parte de la plantilla califal cuando se consumó la hazaña.

Juan Carlos sumó a su currículum como futbolista un ascenso a la máxima categoría del fútbol español en su primera campaña en el Córdoba. El portero alcarreño inició la competición como suplente, pero una lesión de Mikel Saizar le abrió las puertas de la titularidad en la jornada 32, que ya no soltó hasta su conclusión. Encajó nueve goles en quince encuentros, once de Liga y cuatro de playoff, de los que sólo uno de ellos se saldó con derrota califal. En la siguiente campaña, se asentó bajo los palos de la meta cordobesista. Jugó 32 partidos y encajó 56 tantos en el nefasto campeonato del Córdoba, que descendió a Segunda como colista con 20 puntos. Después se enroló en las filas del Rayo Vallecano, equipo en el que se formó, y vivió otra caída a la división de plata. Y este verano, rescindió su contrato con el cuadro madrileño para fichar por el Elche.

Pedro es el franjiverde que tuvo un papel más destacado durante su estancia en el Córdoba. Fue una de las piezas claves del conjunto andaluz en la temporada del ascenso, su segunda como blanquiverde, anotando ocho goles, su mejor cifra realizadora en Segunda División, en 37 encuentros. Al término del curso, se marchó libre al Real Zaragoza, donde ha estado las dos últimas temporadas, llegando a disputar sin éxito el playoff en la primera. Y al igual que Juan Carlos, se desvinculó de su último club en el último mercado estival para incorporarse a las filas del cuadro ilicitano.

Las lesiones marcaron la etapa de Pelayo como cedido en el Córdoba, aunque nunca llegó a convertirse en un fijo en los esquemas tanto de Pablo Villa primero como de Albert ‘Chapi’ Ferrer después. Participó en 24 partidos, diez como titular, y marcó un gol. No obstante, en la retina de la hinchada blanquiverde quedó para el recuerdo el centro del asturiano que entre Raúl Bravo y Ulises Dávila culminaron en gol. Un gol, el del atacante mexicano, en el tiempo de descuento de la vuelta de la final del playoff ante Las Palmas que supuso el regreso del Córdoba a Primera tras 42 años de ausencia. Después de una campaña a préstamo en el Lugo, Pelayo regresó al Elche para quedarse tras su descenso administrativo.

Armando también tuvo su cuota de responsabilidad en el ascenso del conjunto andaluz, pero netamente inferior a la del resto de sus citados compañeros. El central motrileño, que aterrizó en el Córdoba en enero de 2013, jugó ocho choques y marcó una diana antes de marcharse en el mercado invernal de ese curso al New York Red Bulls, su último club antes de fichar por el Elche en el verano de 2015.

Juan Carlos, Pedro y Pelayo han reconocido esta semana que el partido contra el Córdoba (sábado, 16:00 horas) será emotivo por su pasado blanquiverde. Salvo sorpresa, los tres serán titulares. Por su parte, Armando se encuentra en la recta final de su recuperación de su grave lesión de rodilla y continuará siendo baja. El zaguero andaluz disputó los dos enfrentamientos entre ilicitanos y cordobeses la temporada pasada, marcando en el celebrado en el Nuevo Arcángel.

Cinco exfranjiverdes en el Córdoba

En el Córdoba también hay integrantes que esta jornada se verán las caras contra uno de sus exequipos, concretamente cinco: Domingo Cisma, Juli, Caro, Héctor Rodas y su entrenador, José Luis Oltra. Todos ellos tuvieron un breve paso por el Elche.

El más largo es el de Domingo Cisma, quien vistió la camiseta franjiverde durante las campañas 2013/2014 y 2014/2015, ambas en Primera División. Juli, Caro y Oltra lo hicieron durante una temporada, 2009/2010 el primero, 2015/2016 el segundo y 1995/1996 el tercero, mientras que Héctor Rodas jugó en el equipo ilicitano en el segundo tramo del curso 2011/2012.

Pedro admite que el equipo debe encontrar la regularidad

Pasó el trago para Pedro, para el que no fue trago de buen gusto el regreso a La Romareda. Gran parte de la afición del Zaragoza le responsabilizó de las miserias del equipo maño, que no termina de salir del pozo. A pesar del ambiente hostil, el jugador aspense cuajó un partido estupendo, siendo decisivo en ataque y solidario en defensa.

«Parece que me echaban la culpa de todo, pero estoy tranquilo y orgulloso de haber defendido esa camiseta. Lo dejé todo por ese equipo», afirma al ser cuestionado por el recibimiento en Zaragoza, aunque Pedro también señala que hubo una mayoría silenciosa que le animó y se portó de forma correcta. Pero más allá de la experiencia personal, el aspense valora la victoria «ante un gran equipo y en un gran escenario».

Ya pensando en el presente, Pedro afirma que el Elche tiene que «pulir detalles para encontrar la regularidad y no tener esos altibajos». Ahora toca la otra cara de la moneda, mejorar como local. En el Martínez Valero el Elche encadena tres derrotas, una en Copa, y un empate. Pedro lamenta “haber dejado escapar” tantos puntos y desea «volver a ser fuertes».

A la afición ilicitana le pide ayuda, ya que considera que unidos «vamos a estar mejor y más cerca de nuestro objetivo». «Hemos pedido dos partidos en casa y eso no le agrada al público, pero trabajamos cada día para intentar que el Martínez Valero sea un fortín», asegura.

La próxima jornada, Pedro Sánchez se enfrentará al Córdoba, otro de sus ex equipos con el que logró el ascenso a Primera. «Espero un partido bonito y difícil, como todos, porque cada semana es una batalla», afirma el aspense, a quien le da lo mismo el estado anímico del rival, que cayó derrotado la pasada jornada. «Lo único que me preocupa es que nosotros estemos bien y no tengamos esos altibajos que nos han costado muy caro«, explica.

El centrocampista está satisfecho con su nuevo rol en el equipo, más sacrificado en tareas defensivas, y se muestra ambicioso al señalar que a pesar de que las cosas le están yendo bien «quiero seguir creciendo y sumando cada semana».

Historias paralelas y cruzadas

El Elche CF acostumbra a pescar en tierras mañas en los últimos tiempos. Lolo Ortiz hace dos veranos, y Pedro Sánchez y Albert Dorca en el último período estival, salieron del Real Zaragoza para enfundarse la camiseta franjiverde. Además, Eldin Hadzic militó en el club aragonés antes de recalar en la UD Almería, donde la falta de oportunidades le llevó a tierras ilicitanas.

Dorca y Pedro, que compartieron vestuario en La Romareda durante las temporadas 2014-15 y 2015-16, apuntan a titulares el próximo domingo. Mientras que el mediocentro catalán es un fijo para Alberto Toril, solo la irrupción de Liberto parece que podría apartar al mediapunta de un once en el que siempre suele figurar. Ambos pasaron buenos momentos en su anterior club, pero el golpe en los playoff primero y el fatídico 6-2 ante el descendido Llagostera después dejaron un regusto amargo en la relación.

Por su parte, Lolo y Eldin son duda para el choque. El capitán realizó ayer trabajo específico, mientras que el hispano-bosnio no se ejercitó con sus compañeros. Ambos estuvieron en las filas zaragocistas una sola temporada, la 2014-15, con resultado dispar. Lolo no supo ganarse un sitio con regularidad sobre el verde, mientras que Eldin participó en 28 jornadas y anotó ocho tantos.

También Sergio Pelegrín permaneció dos temporadas en el equipo filial del Zaragoza. Su estancia queda más lejana, ya que se dio en las temporadas 2001-02 y 2002-03. Desde entonces, ha vestido hasta seis camisetas diferentes. El central podría regresar a la alineación de Toril, ya que la zaga adolece de solidez y ya entrena con el grupo.

Xumetra y Ángel también se verán con viejos conocidos

Dos de los héroes del último ascenso del Elche militan ahora en el equipo maño. Ángel Rodríguez apunta a ser la principal amenaza ofensiva de los de Luis Milla, mientras que Jordi Xumetra parece haber perdido su condición de titular. No obstante, tendrá opciones de serlo dado el mal momento que atraviesa su club, que se presta a realizar cambios. Entre ambos superaron los 200 partidos con la entidad ilicitana, anotando 50 goles.

Ambos pueden complicar el trabajo de Pelegrín y Albacar, si goza de minutos. El delantero sigue siendo un nombre reconocido en la categoría de plata y sabe lo que es perforar las redes franjiverdes. El extremo regresa a la misma tras su etapa gris en un Levante de Primera División. Lo que es seguro es que todos ellos volverán a verse las caras y recordarán alguna vieja anécdota.

Pedro lamenta que al Elche se le escaparan los puntos por detalles

Pedro Sánchez se mostró decepcionado por la derrota ante el Levante, aunque no tanto por el juego, ya que dijo que su equipo, especialmente en la segunda parte, fue capaz de acorralar al líder en su área y de merecer un resultado mucho más positivo. «Hay que ser realistas. Ha sido una pena porque con una victoria o un empate podíamos seguir ahí peleando con ellos, pero esto es muy largo», resumió el futbolista de Aspe.

El jugador señaló que la clave del partido estuvo es «pequeños detalles» que tiene el fútbol y que son los que, en su opinión, «te hacen estar arriba o abajo». «Esos detalles nos han perjudicado esta vez, pero hay que quedarse con lo positivo, que hemos sido capaces de ir a por ellos, y aprender de los errores», explicó.

Pedro no tiene dudas de que el Elche, tal y como sucedió tras la derrota ante el Lugo, se va  a «rehacer» en la próxima jornada. «El Levante no está arriba por cualquier cosa», añadió el aspense, quien ya piensa en el partido ante el Alcorcón. «Hay que recuperarse lo antes posible y seguir en la misma línea que estábamos en casa«, concluyó.

El gol, tarea compartida

En los partidos del Elche pasan cosas. Al menos por el momento, la querencia por circular el balón desde el inicio de la jugada facilita la generación de ocasiones franjiverdes y ocasiona riesgos que el rival también intenta aprovechar. Es por ello que el equipo de Toril ha anotado y encajado goles en los tres encuentros ligueros, con un balance de 6-5 a favor.

La tarea del gol corre a cargo de todos. Sin el pichichi Sergio León al frente, el equipo debe diversificar sus recursos para dañar al contrario y repartir responsabilidades, tal y como reconoció Hugo Fraile en la zona mixta posterior al Elche-Tenerife. El autor del último gol del choque se sumó a la lista de goleadores compuesta por Josete y Matilla, que anotaron ante el Rayo Vallecano; Guillermo, que lo hizo ante el Girona; y Hervías y Pedro, que firmaron los dos primeros contra los isleños.

En el partido de debut, el árbitro registró en su acta que el 1-1 peinado por Josete tras el saque de una falta lateral de Matilla fue obra del ex jugador del Real Betis, en lo que fue un claro error de apreciación. Con todo, el central ilicitano tendrá más oportunidades para engrosas sus estadísticas, ya que pese a ser central posee cierto olfato en acciones de estrategia.

Sucede parecido con Sergio Pelegrín y Edu Albacar, que presumiblemente acabarán contribuyendo en la faceta anotadora. Y, por supuesto, Nino dejará su sello en las redes del oponente, obviando que es capaz de hacerlo sin necesidad de apuntarse el tanto, como así ocurrió el pasado sábado. Todo esto sin contar el extra que deberían aportar el resto de miembros de la plantilla. La palabra ‘colectivo’ nunca tuvo tanto sentido.

«Hay que lavar la imagen»

El vestuario del Elche lo tiene claro. La derrota ante el Girona fue justa e inapelable y no hay excusas. Solo queda aprender de los errores para que no se vuelvan a repetir en las próximas jornadas y, por supuesto, mejorar la imagen lo antes posible. Así lo ha expresado Pedro Sánchez, quien apunta al partido del próximo sábado ante el Tenerife como el ideal para «lavar la imagen» del equipo ilicitano.

«No queda más remedio que pasar página y seguir adelante. Queremos lavar la mala imagen de la primera parte porque fue poco adecuada ante el Tenerife», afirma el jugador, quien confía en que pese a la derrota haya un «buen ambiente» en el Martínez Valero «porque si vamos todos unidos al final es más fácil que el Elche pueda sumar otra victoria».

«Hay que ser conscientes de los errores que cometemos y trabajar esta semana bien, con alegría, sacrificio y humildad«, ha explicado Pedro, quien recuerda que en Segunda División «una semana todo es muy bonito y la otra cambia todo».

«Esperamos ser más regulares», añadió el aspense, a quien le hubiera deseado tener la posibilidad de pedir u tiempo muerto en el primer tiempo del partido ante el Girona para corregir lo que el equipo estaba haciendo mal.»Hay que felicitarles porque no el rival lo hizo genial», ha admitido.

Pedro ha justificado las dos caras ofrecidas por el Elche en el inicio del campeonato al señalar que la Segunda División «es así». «Nos gustaría que la imagen fuera la de la primera jornada pero el golpe de Girona fue fuerte y nos vale para saber qué es la Segunda y lo que nos espera todo el año«, ha argumentado.

El futbolista espera ante el Tenerife un encuentro «complicado». «Ojalá sea un partido bonito, pero lo más importante es la victoria», afirma Pedro, afirma dijo sentirse bien en sus primeros partidos, aunque recordó que su preparación va de «menos a más» por lo que confió en alcanzar pronto su mejor versión.

Pedro defendió a Juan Carlos Martín de las críticas recibidas tras su actuación en Girona y ha mostrado su total apoyo a Mandi, lesionado de gravedad en la rodilla. «Es  un momento duro para él y para el equipo. Lo he visto mejor de lo esperado, pensado que ya le queda un día menos para volver», señala.

No quiso pronunciarse sobre la necesidad de incorporar a otro medio centro «porque son cosas del club», pero se muestra convencido de que Lolo o Pelayo,dos de las opciones para cubrir la baja del canario, «pueden hacerlo igual o mejor que Mandi». 

Por último, Pedro elogia al joven delantero del filial Leomar, al que ve con opciones de debutar si sigue trabajando, y define como «maravilloso» su recuerdo del debut en el Martínez Valero con la camiseta del Elche ante el Rayo. «Fueron muchos años para vestir un día esta camiseta y fue algo muy bonito», concluye.