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Una serie de catastróficas desdichas (2-3)

No hubo manera. El Elche jugó más y mejor que el Cádiz, pero los visitantes aprovecharon la superioridad numérica y algunos golpes de fortuna para llevarse los tres puntos. Los franjiverdes lo dieron todo y se sobrepusieron a las adversidades, aunque el olfato de Dani Güiza resultó demasiado.

Alberto Toril apostó por la vuelta al 4-2-3-1, sentando a Guillermo pese a su reciente buen rendimiento y reforzando el mediocampo con Álex Fernández. Por su parte, Álvaro Cervera optó por repetir la alineación que venció con comodidad al Sevilla Atlético.

Ya en el minuto 2, Rober Correa se vio forzado a parar con falta un mano a mano de Álvaro García con Juan Carlos y fue amonestado. La falta la mandó Alfredo Ortuño cerca del travesaño. El Elche amasó más balón en el tramo inicial, pero las intentonas verticales del Cádiz constituían una seria amenaza. Sin embargo, Pelayo golpeó primero. Poco antes del cuarto de hora, Pablo Hervías arrancó desde la derecha, rajó a los amarillos por zonas centrales y filtró para el hoy mediapunta, que aguantó la embestida de sus rivales y batió a Alberto Cifuentes por su palo.

Desgraciadamente para el conjunto ilicitano, Correa vio una incontestable segunda cartulina en el ecuador del primer tiempo. Liberto fue el damnificado, ya que dejó su sitio a Luis Pérez. Álex Fernández ocupó así la banda derecha de la medular, bajando al asturiano al doble pivote. Bordeando la media hora de encuentro, Ortuño conectó un cabezazo inapelable a la salida de un córner que se coló por la escuadra para empatar. Tras las tablas, los franjiverdes aguantaron las embestidas gaditanas y Pelayo tuvo el segundo rematando con la testa una falta provocada por él mismo justo antes del pitido que indicaba el camino a vestuarios.

La segunda parte fue agitada. Comenzó con intentos de Abdullah y Álvaro García por el lado visitante y de Hervías por el local, que obtuvieron respuesta de los guardametas. Y cerca de la hora de partido se produjo el clic, con un jugadón de Nino por la izquierda que finalizó con un pase filtrado al corazón del área para la llegada de Albert Dorca, que la mandó alta.

Poco después, Hervías la mandó fuera desde lejos y Nino exigió a Cifuentes, además de rondar el gol tras un envío de Iriondo desde la línea de fondo. El menudo punta de Vera, lejos de parecer exhausto, volvió a crecerse como sucede cada manojo de semanas y demostró de nuevo que quizá nadie en la categoría posee tanto fútbol en sus botas.

En el minuto 73, Pelayo probó fortuna y su disparo se marchó cerca de la escuadra izquierda del meta visitante, mientras que Nino tuvo una nueva oportunidad en una contra dirigida por Hervías. Tras tanto esfuerzo y tantas ocasiones marradas, Güiza, que había entrado hacía 20 minutos, definió con sangre fría un pase entre líneas de Abdullah en el 81.

Y cuando todo parecía perdido, Armando cabeceó a gol cuando faltaban tres minutos y medio para que se cumpliera el tiempo reglamentario. El central había comenzado a realizar excursiones al área rival y remató con contundencia, a lo Alexanco en el Dream Team, un centro del revulsivo Guillermo desde la derecha.

Pero precisamente eso, contundencia, le faltó acto seguido al de Motril para interceptar el pase de Álvaro García. El balón cayó en las botas de Güiza en el área, su lugar predilecto, y el 2-3 se iluminó en el marcador sin apenas tiempo para más. Instantes antes se produjo el debut de Fabián Ruíz con la franjiverde, con la que espera desquitarse la próxima semana en el Carlos Tartiere. La afición, pese a la derrota, apoyó a los suyos al término del encuentro.

Ficha técnica

Elche CF: Juan Carlos; Rober Correa, Armando, Pelegrín, Iriondo; Dorca, Álex Fernández; Liberto (Luis Pérez, 27′), Pelayo, Hervías (Guillermo, 79′); Nino (Fabián, 87′).

Cádiz CF: Alberto Cifuentes; Carpio, Aridane, Sankaré, Brian Oliván; Garrido (Eddy Silvestre, 46′), Abdullah; Nico Hidalgo (Güiza, 60′), Rubén Cruz, Álvaro García; Ortuño (Salvi, 84′).

Goles: 1-0, Pelayo, min. 14. 1-1, Ortuño, min. 29. 1-2, Güiza, min. 81. 2-2, Armando, min. 87. 2-3, Güiza, min. 88.

Árbitro: Eduardo Prieto Iglesias (comité navarro). Amonestó a Rober Correa por partida doble (2′ y 23′), Garrido (45′), Abdullah (66′) y a Eddy Silvestre (71′).

Aforo: 8.703 espectadores.

Incidencias: Minuto de silencio en el Martínez Valero en memoria de Pedro Martínez Martínez-Tercero, Gracia López y Manuel Fernández Mora.

 

A la enésima va la vencida

Empieza un nuevo año en el que el Elche quiere mejorar sus números en casa. Tras mejorar en la recta final de 2016 con 7 puntos de 9 posibles en el Martínez Valero, los hombres de Alberto Toril quieren empezar 2017 brindando una victoria ante su afición. Enfrente estará un peligroso Cádiz, que tras sus últimos tres victorias holgadas y consecutivas se sitúa cuarto en la clasificación.

Lejos queda ya el ascenso que los amarillos le arrebataron a los franjiverdes en tierras ilicitanas hace 35 años. Ahora son otros recuerdos recientes los que los aficionados palmereros lamentan, aunque nunca amarga vencer a este rival. Los recién ascendidos, que derrotaron al Hércules en la final del playoff de bronce, guardan más nexos con el Elche: jugadores, directivos e incluso algún entrenador.

En su enésimo intento por conseguir la segunda victoria seguida de la temporada, Toril podría seguir apostando por el 4-4-2 utilizado en las dos últimas jornadas. Guillermo ha firmado muchos de los últimos tantos del equipo y la ascendencia de Nino sigue presente. De ser así, Pelayo podría perder su puesto en el doble pivote en favor de Álex Fernández respecto al encuentro disputado en Reus.

En defensa, Iriondo cubrirá la baja del sancionado Edu Albacar y la presencia de Sergio Pelegrín no está asegurada. Pero la mayor duda estriba en el costado derecho, ya que Liberto ha tenido molestias musculares durante la semana y Hugo Fraile no ha gozado de continuidad. Se abre por tanto una puerta para utilizar el llamado doble lateral en un encuentro en el que podría debutar el joven Fabián Ruíz, cedido por el Real Betis.

En el costado opuesto, Pablo Hervías o el propio Liberto se las verá con el ex franjiverde Javier Carpio. Pero el mayor peligro gaditano, obviando al goleador Alfredo Ortuño, vendrá por el carril zurdo con la dupla Brian-Álvaro García. Ambos alimentarán el olfato del delantero otrora pretendido por el Elche. Si el ariete no tiene su tarde, los locales tendrán el camino allanado.

Posibles alineaciones

Elche: Juan Carlos; Rober Correa, Armando, Pelegrín, Iriondo; Liberto, Dorca, Álex Fernández, Hervías; Guillermo y Nino.

Cádiz: Alberto; Carpio, Aridane, Sankaré, Brian Oliván; Garrido, Eddy, Abdullah; Salvi, Álvaro y Ortuño.

Árbitro: Eduardo Prieto Iglesias (comité navarro).

Estadio: Martínez Valero.

Día y hora: domingo, 18:00.

Foto: Elche CF

Real Zaragoza: olvidar la decepción

Los maños se quedaron a las puertas. Tras una temporada de claroscuros, el Real  Zaragoza entró en play-off como quien no quiere la cosa. Cuando parecía que se despedían en semis, tras la goleada sufrida en casa (0-3) ante un Girona que había demostrado ser superior en liga regular, se produjo el inolvidable 1-4 en tierras catalanas que les llevó hasta la final. Por desgracia para ellos, Las Palmas remontó el partido de vuelta en su estadio tras el 3-1 obtenido en La Romareda y le arrebató el ascenso a Primera.

Ranko Popovic quiere olvidar aquel episodio consiguiendo el objetivo esta temporada. Lleva buen marchamo, ya que anda metido en puestos de promoción y ha obtenido tres victorias y dos empates en sus últimos partidos ligueros. Tras una importante remodelación, ha visto salir a jugadores de peso sobre todo en la ofensiva, casos de Eldin Hadzic, Willian  José, Galarreta o Borja Bastón.

En consecuencia, cuenta con una plantilla de alto nivel con novedades como los zagueros Marc Bertrán y el regresado de cesión Abraham Minero, medios como Wilk -lesionado de gravedad la jornada pasada-, Diamanka y Erik Morán, y atacantes agresivos como Ángel, Hinestroza u Ortuño. Siguen jugadores importantes como el prometedor central Vallejo, a quien el Real Madrid contrató y cedió a su club de origen una temporada más, y el habilidoso extremo Jaime Romero, que causará baja ante el equipo de Rubén Baraja.

Precisamente los tres últimos podrían ocupar el frente ofensivo ante el Elche, con el conocido canario ocupando el costado izquierdo para intentar generar mayor peligro, ya que es el deseo de un equipo que actualmente es el menos goleado de la Liga Adelante. Su 4-1-4-1 se matizará hacia un 4-3-3 cuando posean el balón, con Diamanka, Morán y Dorca haciendo de red de seguridad en la zona central.

No parece, por tanto, el partido indicado para que Espinosa encuentre su mejor versión entre líneas, por lo que los visitantes deberán aprovechar las acciones de estrategia. El Zaragoza querrá disfrazarse de Llagostera por un día, ser una pesadilla para el conjunto franjiverde y salir airoso en su camino por llegar al tramo final de temporada con menos dudas que en el ejercicio pasado.