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Otro invierno de reformas

Nadie dijo que fuera fácil. El accidentado regreso a Segunda División está provocando constantes cambios en un Elche que busca encontrar la tecla que le devuelva a la cima de nuestro fútbol. Sin prisa pero sin pausa, cada período de traspasos importa en el camino. Buena muestra de ello fue el período invernal la temporada pasada, y el presente mercado invernal lleva camino de serlo.

Pese a contar con distintos entrenadores y directores deportivos y rondar la quincena de fichajes en ambos veranos, el club ilicitano se ha visto forzado a realizar retoques que suban el nivel de competitividad al grupo. Las numerosas salidas y algunos desaciertos, unido a los problemas económicos, han configurado un escenario inquieto.

La salida de Lolo Ortiz es ya la tercera de este tramo, tras las desvinculaciones ya anunciadas de Pol Freixanet y Javier Noblejas. Estando en la primera semana de enero, es probable que haya una cuarta, ya que Hugo Fraile ha entrado poco en los planes del entrenador Alberto Toril. En el sentido contrario, ha llegado Fabián Ruíz y está cerca la rúbrica de Borja Valle, pero se buscará ampliar la nómina de altas.

Hace un año, el Elche finalizó el mes de enero con cinco salidas y cinco caras nuevas. Si bien Samu Martínez, Liberto Beltrán y Michael Anaba poseían dorsal del filial y todos menos Miguel Ángel Cifuentes fueron operaciones a préstamo, Nono incluido, todos habían disputado minutos en el primer equipo. Los tres primeros no jugaron para el Ilicitano durante la 2015-16.

Javier Noblejas, Álex Felip, Franco Cristaldo, Eldin Hadzic y Hugo Fraile fueron las cinco incorporaciones. Resulta evidente que su etapa como franjiverdes no ha sido fructífera, ya que los tres primeros están fuera del club y los dos últimos tienen un papel testimonial en el actual proyecto.

Esta temporada, debido a las restricciones salariales impuestas por la Liga de Fútbol Profesional y a las necesidades concretas de la actual plantilla, el mercado invernal no será tan agitado. Pero cabe poca duda: habrá varios cambios, probablemente un mínimo de seis en total, en el intento por pasar pocos apuros, lograr la permanencia pronto y ver si se puede aspirar a cotas más altas. Esperamos que, en este caso, a menor cantidad el cambio traiga mayor calidad.

 

De las trece barras a la franja

El Elche ha incorporado a más de 30 futbolistas desde su descenso administrativo en junio de 2015. El último en venir, Fabián, quien llega cedido por el Betis hasta final de temporada, engrosa la destacada lista de canteranos verdiblancos en el conjunto ilicitano entre la presente campaña y la anterior. Sergio León, Álex Martínez, Nono, Caro, Isidoro y ahora Fabián son los béticos ‘de cuna’ con reciente paso por el Elche.

Tanto Fabián ahora como Caro y Álex Martínez antes firmaron por el Elche a préstamo desde el Betis, mientras que Sergio León, Isidoro y Nono ya habían abandonado la entidad heliopolitana y lo hicieron en propiedad desde Reus, Numancia y SV Sandhausen respectivamente.

El primero vestir la camiseta franjiverde, inicialmente la del filial y después la del primer equipo, y quien sin duda tuvo un papel más relevante fue Sergio León, quien se proclamó ‘pichichi’ de Segunda División la temporada pasada con 22 goles (más uno en Copa) y por el que el club ilicitano ingresó 1.75 millones de euros por su traspaso a Osasuna este verano.

De los jugadores anteriormente citados, el único que juega en el Betis es Álex Martínez, quien se ganó un sitio en la plantilla verdiblanca después de su notable curso en el Elche. El resto continúan sus carreras deportivas en otros equipos, algunos de ellos rivales del cuadro ilicitano en la división de plata: Caro en el Córdoba, Isidoro en el Almería, el citado Sergio León en Osasuna y Nono en el Diósgyöri húngaro.

Fabián suple a Matilla…por segunda vez

También cabe mencionar a Matilla, quien no es canterano del Betis, pero formó parte del equipo de las trece barras tres temporadas y media, donde coincidió con Álex Martínez, Nono, Caro, Isidoro y Fabián. De hecho, la reciente incorporación al Elche del último citado se produce como consecuencia de la rotura de ligamentos del medio castellano-manchego, quien se perderá el resto de del campeonato.

Casualidades del fútbol, Matilla fue sustituido por Fabián cuando se rompió por primera vez los ligamentos, en un Betis-Tenerife disputado en el enero de 2015. Este fue el último partido del centrocampista de Quero con la zamarra del cuadro andaluz.

Relación verdiblanca-franjiverde también en los despachos

Las relaciones entre Elche y Betis también se trasladan a los despachos, pues el director deportivo franjiverde, José Luis ‘Chuti’ Molina, fue secretario técnico de la entidad sevillana durante siete meses, entre septiembre de 2014 y abril de 2015, cuando fue destituido. “El Betis es un club amigo”, dijo Molina en una reciente entrevista en TeleElx Radio Marca, precisamente en la que confirmó la cesión de Fabián al Elche, señalando las facilidades ofrecidas al club ilicitano para contar con el joven mediocentro.

Atrás quedaron las tensiones entre ambos clubes por el traspaso de Jorge Molina en 2010. El Elche llegó a presentar una denuncia al Betis por el impago de la operación, cifrada en un total de 2.1 millones de euros.

El Elche disputa un nuevo choque de preparación en el Pinatar Arena (19 h), esta vez ante el recién ascendido UCAM Murcia del ex franjiverde Nono · Toril sigue a la espera de refuerzos ofensivos y seguirá apartando a Sergio León · Primer partido tras la entrada en escena de Skyline Internacional

El Pinatar Arena vuelve a ser escenario de otro partido de pretemporada del Elche CF. En este caso se trata del sexto duelo que los de Alberto Toril disputarán con la intención de llegar al inicio de temporada con las pilas cargadas. Lo hará frente al UCAM Murcia, recién ascendido a Segunda, a las 19 horas.

En plena transición de poderes en el apartado institucional, los futbolistas del conjunto ilicitano deberán abstraerse una vez más de todo lo que rodea a la entidad para alcanzar un buen estado de cara al debut liguero ante el Rayo Vallecano, que poco a poco se va acercando.

Mientras espera la llegada de refuerzos en la parte delantera, el técnico cordobés ha decidido volver a prescindir de Sergio León, ya que ve muy cercana su salida. Tampoco podrá contar con Eldin Hadzic, lesionado, por lo que volverá a dar minutos a canteranos como Sory o Darío Guti, autores de los tantos frente al Alcoyano el pasado miércoles.

Los Mandi, Lolo y compañía tendrán enfrente al ex franjiverde Nono, que parece haberse asentado en el club murciano y espera demostrar allí el nivel que no fue capaz de ofrecer con la camiseta palmerera durante la temporada pasada.

Las entradas tendrán un precio de 5 euros para todo el público y el Elche emitirá el encuentro a través de su página web en otro gesto hacia los aficionados, de los que esperan un esfuerzo en la campaña de abonados una vez se han superado la todavía insuficiente barrera de los 3.000.

Foto: Sonia Arcos

Samu y Nono están a 180 minutos de ascender a Segunda con Reus y UCAM Murcia

Samu y Nono se encuentran a dos partidos de ascender a Segunda División con Reus y UCAM Murcia respectivamente. Ambos futbolistas se marcharon cedidos del Elche el pasado mercado de invierno y sus actuales equipos finalizaron la Liga regular como campeones de sus respectivos grupos de Segunda División B, lo que les otorga la posibilidad de subir a la categoría de plata superando una eliminatoria. Para lograr el ascenso, los catalanes deberán vencer al Racing de Santander y los universitarios, al Real Madrid Castilla.

Samu salió a préstamo en enero en busca de unos minutos que no tenía en el Elche. Pero en el Reus tampoco está gozando de más oportunidades de las que le dio Rubén Baraja. Sin ir más lejos, sus estadísticas como rojinegro son prácticamente idénticas a las de su etapa en la plantilla franjiverde este curso: Ha disputado 133 minutos repartidos en cinco partidos, uno entrando de inicio. Lo más habitual está siendo que cada semana se quede fuera de la convocatoria. Antes de enfilar la puerta de salida en enero, el extremo aspense amplió su vinculación con el Elche hasta 2017.

Caso contrario al del Samu es el de Nono, que en el UCAM Murcia ha encontrado la regularidad que no disfrutó en la escuadra ilicitana. Ha jugado trece encuentros, nueve como titular, con la camiseta del equipo universitario. El medio gaditano acaba contrato con el club franjiverde y nada hace pensar que renovará.

El Alcoyano de Liberto y Anaba, fuera de la promoción

A diferencia de Reus y UCAM Murcia, el Alcoyano, equipo al que se marcharon cedidos Liberto Beltrán y Anaba, no consiguió entrar en las plazas de acceso al playoff de ascenso a Segunda División. Acabó la temporada regular sexto con 61 puntos, a seis del cuarto, el Lleida Esportiu. Al cuadro blanquiazul no le alcanzó para disputar promoción, pero sí para participar en la próxima edición de la Copa del Rey.

La cesión de Liberto ha sido sin duda la más provechosa de todas. El castellonense se convirtió rápidamente en un fijo en los planes del técnico del Alcoyano, Andrés Palop, y ofreció un rendimiento sobresaliente. Jugó 17 partidos, 15 como titular, y marcó cinco tantos. Por su parte, Anaba tuvo menos protagonismo: Disputó once encuentros, tres formando parte del once. El primero finaliza contrato con el Elche en 2020 (renovó en diciembre), el segundo, en 2017.

Por otra parte, Tobias Christensen, otro de los que salió a préstamo del club ilicitano en enero, gozó de protagonismo en el Jumilla, que logró la permanencia en Segunda División B en la última jornada. Jugó 12 choques, cinco como titular, y marcó cuatro goles con los murcianos.

Cifu termina el campeonato sin debutar con el Málaga

El comienzo de la etapa de Miguel Ángel Cifuentes en el Málaga no ha podido ser peor. El zujareño, que salió del Elche como cedido en el mercado invernal pero que firmó con el equipo andaluz hasta 2019, ha finalizado el campeonato liguero sin debutar con la camiseta blanquiazul.

Antes de marcharse, Cifu participó en 17 encuentros ligueros, 13 como titular, como futbolista del conjunto franjiverde.

El acorazado de Baraja

A falta de nueve jornadas para la conclusión del campeonato regular, da la sensación de que al Elche de Baraja le funciona ceder la iniciativa al contrario. Con un estilo regido por el orden defensivo y los ataques rápidos, los franjiverdes acumulan seis jornadas sin perder y presentan puntuación de puestos de playoff. El actual octavo clasificado pudo optar a manejar con solvencia otros registros en su día, pero eso parece haber quedado atrás.

En el inicio de temporada, la llegada de los Espinosa, Ilie y Nono daban a entender que el conjunto ilicitano se construiría en torno a la posesión del balón.  Además, en los laterales contaba con el buen toque de Álex Martínez y las galopadas de Cifuentes, a la vez que veíamos a Lolo bajar a iniciar las jugadas, abriendo a los centrales e intentando rasear el balón. Por si fuera poco, la figura del delantero rematador de área Nikos Vergos completaba la paleta de opciones enfocadas a esa propuesta.

Los riesgos asumidos costaron, tras un buen inicio, un 1-4 ante el Llagostera y un 4-1 ante el Mirandés consecutivos. El golpe hizo que ‘El Pipo’ retocara varios mecanismos, pero más allá de este hecho cuesta categorizar acerca de si el conservadurismo actual es fruto de su gusto por dicho estilo o es el rendimiento de sus futbolistas lo que le ha llevado a ello. Lo cierto es que su relación con el talento, sin valorar el grado de culpa de unos y otros, es mejorable hasta la fecha.

Nono defraudó en el día a día y salió rumbo a Segunda B, mientras que Cifu hizo las maletas a Málaga para subir un escalón en su carrera (el tiempo dirá si acertó). Vergos tampoco ha convencido a su míster, razón por la cual acumula semanas fuera de las listas de convocados.

A su vez, Ilie y Espinosa no han rendido como se esperaba a pesar de disfrutar de muchos minutos. El catalán no se ha asentado en el doble pivote y el talaverano sigue sin ver puerta y va sumando suplencias en la segunda vuelta a pesar de su pase entre líneas.

Sin embargo, jugadores como Mandi y Álvaro pronto se instalaron en las alineaciones, dándole al equipo un estilo más directo y batallador. Los balones largos, las defensas organizadas en campo propio y los contraataques a pocos toques comenzaron a ser más frecuentes.

La llegada de Eldin en invierno, otro fichaje asociativo, tampoco ha dado el resultado esperado. Tanto es así que no viajó a Pamplona para enfrentarse a Osasuna. El mediapunta salió enfadado del campo en el último partido en casa ante Zaragoza tras jugar los llamados «minutos de la basura».

Por lo tanto, la tónica observada en el último tramo liguero dictaminará si el Elche puntúa lo suficiente como para alcanzar los playoff o se queda con el premio menor de la permanencia. Ni la presión, ni la ambición, ni la falta de ellas será tan importante como jugar a lo que mejor sepan los jugadores que están en el barco del entrenador.

Nono y Christensen se van cedidos a UCAM Murcia y Jumilla

El Elche da salida a dos de sus futbolistas en el último día del mercado invernal. Nono y Tobias Christensen acabarán la temporadas cedidos en el UCAM Murcia y el Jumilla respectivamente. Ambos equipos compiten en el Grupo IV de Segunda División B y se enfrentaron el pasado domingo en La Condomina. El resultado fue empate a uno. El UCAM Murcia es segundo, mientras que el Jumilla ocupa el 17º puesto.

Nono fue una de los primeros fichajes del Elche este último verano. Llegó tras un paso testimonial por el Sandhausen alemán y rescindir contrato con el Betis. A pesar de ser uno de los jugadores con más calidad de la plantilla, ha tenido muy poca presencia en los planes de Rubén Baraja. Ha disputado 9 partidos, 1 como titular, acumulando un total de 318 minutos. Su última aparición se produjo en la jornada 15 ante el Albacete. Acaba contrato el 30 de junio.

Tobias Christensen aterrizó en el filial del equipo franjiverde el verano de 2014 procedente del Copenhague. Fue una de las sensaciones de la pretemporada, pero no tuvo ninguna oportunidad con el primer equipo ni gozó de la confianza del extécnico del Elche Ilicitano, Vicente Mir. Participó en 11 encuentros, 4 como titular, y marcó un gol. Esta campaña tampoco ha sido un fijo para Vicente Parras, actual entrenador del filial. El Elche incluyó al jugador danés y a Luca Iotti en el ERE que no salió adelante.

Con las marchas de Nono y Christensen, ya son seis los jugadores que han abandonado a préstamo el club ilicitano en este periodo de fichajes. Antes lo hicieron Cifuentes (Málaga), Samu (Reus), Liberto y Anaba (Alcoyano).

Dispuestos a ayudar al ‘pichichi’

No hay dudas de que el Elche CF ha mostrado ambición en este mercado de fichajes. Si a finales del pasado año parecía difícil que la LFP permitiera realizar operaciones en enero, hoy apreciamos que el club ha aprovechado su visto bueno.

Hasta cinco jugadores han sido dados de alta en el ecuador de la competición, siendo la zona de tres cuartos de campo la más reforzada. Cristaldo, Hadzic y Fraile, cuyo fichaje es oficial y que será presentado la próxima semana, pelearán por competir las plazas que hoy ocupan con continuidad Espinosa, Álex Moreno y Álvaro.

El plan parece claro: mantener a Sergio León y no modificar su rol haciendo una inversión en otro delantero centro que haya que encajar en los esquemas, sino sumando determinación, desborde, visión de juego y gol desde la segunda línea. En definitiva, competencia.

Los tres futbolistas son diestros, pero pueden desempeñar distintas funciones: mientras el argentino es tendente al carril central pero tendrá minutos partiendo desde un costado y quizá acompañando a un mediocentro si el marcador pide un paso al frente, el hispano-bosnio puede ocupar los tres carriles de la mediapunta, con predominio por la banda izquierda. Sin embargo, Hugo, que llega desde el Sporting de Gijón, es extremo derecho.

Samu y compañía

La otra cara de la moneda se encuentra en los casos de Samu, Nono y Vergos. El aspense está ultimando su cesión al Reus Esportiu de la Segunda División B, mientras que el gaditano y el griego no parecen contemplar la inminente salida de la entidad. Baraja apenas cuenta con ellos y la nueva configuración de su plantilla dificultaría más si cabe las apariciones de dos jugadores que han acumulado varias jornadas sin entrar en la convocatoria. Ya queda poco para conocer el desenlace en el capítulo de bajas.

Manos a la obra para fichar en enero

El Elche lo tiene difícil para poder fichar en el mercado de invierno, pero no imposible. Así lo ha confesado Ramón Segarra, directivo del club ilicitano, quien afirma que al Elche no le ha llegado ninguna notificación por parte de la Liga de Fútbol Profesional (LFP) donde se le comunique la imposibilidad de firmar futbolistas en enero.

No obstante, Segarra reconoce que la entidad franjiverde lo va a tener complicado para acudir al próximo periodo de fichajes por el límite salarial, que deja muy poco margen. Ramón Planes, director deportivo del Elche, está negociando con el organismo liguero para que el equipo dirigido por Rubén Baraja logre la autorización para reforzarse el próximo mes.

Una de las opciones para conseguir el visto bueno de la LFP es que algún integrante de la plantilla ilicitana se marche y libere su ficha. Según Información, Nono podría ser el principal candidato para enfilar la puerta de salida. Rubén Baraja está cansado del futbolista gaditano por su falta de actitud y excesivo peso. El ex del Betis sólo ha disputado 43 minutos en las seis últimas jornadas y se ha quedado fuera de la convocatoria en varias ocasiones, entre ellas en el pasado partido ante el Tenerife.

Quedan menos de 30 días para que se abra el mercado invernal, pero una voz autorizada del Elche ya habló el pasado mes de octubre sobre posibles fichajes. Edu Albacar, secretario técnico del club ilicitano, declaró en el programa ‘A Todo Gol’ de TeleElx que le gustaría incorporar «un central, un lateral zurdo y un mediapunta, y tal vez un hombre de banda derecha». Estas palabras no le sentaron nada bien a Rubén Baraja, quien dijo que estos asuntos «deben quedar dentro», sin dar pistas de lo que quiere la comisión deportiva.

Juan Serrano, presidente de la entidad franjiverde, también se refirió a este asunto hace dos meses, cuestionado por los medios de comunicación. Al contrario que Edu Albacar, Serrano piensa que el Elche no necesita fichajes, alegando que tiene «la mejor plantilla de Segunda División».

En el caso de que el conjunto ilicitano tenga la posibilidad de fichar en enero, el puesto que tiene más papeletas para sumar algún refuerzo es el de extremo diestro. Samu es el único futbolista específico de esta posición, que esta temporada ha contado con hasta tres inquilinos en el once inicial: Cifuentes, Espinosa y Álvaro.

 

 

¿A qué juegas, Baraja?

Rubén Baraja no anda inspirado. El domingo lo dejó claro en el Carlos Belmonte, donde su dirección de campo dejó atónita a la parroquia franjiverde. El Albacete quedó con diez en el minuto 56 por la expulsión de su capitán Miguel Núñez y el entrenador vallisoletano dio señales confusas a los suyos. Finalmente, el Elche pagó cara la falta de ambición y salió derrotado.

La primera sustitución tardó en llegar. Álex Moreno, que se había mostrado activo tras encadenar peores actuaciones el pasado reciente, fue sustituido por Héctor Hernández en el minuto 69. El punta canario fue el encargado de ocupar el extremo izquierdo y poner a prueba al amonestado Córcoles, pero no dañó. Aún con empate en el marcador, Lolo reapareció en el lugar de Pelayo y conformó un doble pivote con Ilie a partir del 77′. Ante un ‘Alba’ que sólo presentaba una referencia ofensiva, supo a poco.

Su último cartucho lo gastó dos minutos después con la entrada de Nono en lugar de Cifuentes. Isidoro, lateral con menor proyección ofensiva, se mantuvo en el campo y el Elche quedó sin extremos puros para el tramo final. Cinco minutos después, llegó el gol de Jona.

Ya la semana pasada sus movimientos generaron debate en la derrota contra el Alavés. Álex Moreno por Cifuentes, Pelayo por Ilie y Héctor por Mandi fueron los cambios por este orden. Estas decisiones contrastan con las tomadas en las dos jornadas anteriores, en las que fue a buscar al rival y el equipo ganó a Osasuna y empató ante el Lugo en el Anxo Carro.

Resulta algo desconcertante la gestión de ciertos efectivos de la plantilla por parte del joven preparador. Jugadores como Vergos, Samu y Nono han demostrado sumar durante las segundas mitades y no tienen continuidad ni siquiera como revulsivos. Por contra, tampoco son castigados con la grada de manera insistente, por lo que no deben estar trabajando tan mal. También los hay que han visto cómo sus roles varían a lo largo de estas quince fechas, como Pelayo y Héctor: alternan titularidades, partidos sentados en el banco y constantes entradas a modo de revulsivos.

A Rubén Baraja no se le debe exigir ascender a Primera, pero tiene en sus manos una nómina de profesionales con calidad suficiente para pelear por algo más que eludir la zona de descenso. Existen defectos (falta de gol, duplicidad de roles, descompensación en otros…), pero hay una digna mezcla de calidad, trabajo, juventud y experiencia. Hay que sacarle mayor partido.

 

Foto: Aúpa Alba

Baraja busca una fórmula ganadora

A Rubén Baraja no le convence lo que antes sí lo hacía. Tras sumar una única victoria en los últimos seis encuentros, el entrenador del Elche CF anda tanteando variantes entre su plantilla con la intención de aumentar el rendimiento del equipo. En La Romareda quedó patente.

El conjunto franjiverde formó ante el Zaragoza en un 4-2-3-1 que devolvía a la titularidad a Álex Moreno -anteriormente apeado del once por Álvaro- en sustitución de Héctor. Se jugó así con Sergio León arriba y una línea de tres mediapuntas que tenía en Espinosa su centro neurálgico.

Por su parte, el cedido por el Atlético había formado pareja atacante con el actual ‘pichichi’ de la entidad en las diez jornadas ligueras anteriores y fue sentado por primera vez. Curiosamente, no jugó ningún minuto, a pesar de que su míster hiciera el primer cambio con el 1-0 en contra. Baraja pensó que Nikos Vergos podía acercarle más al gol y los otros dos ingresos fueron de centrocampistas.

Pelayo, que fue convocado ante el Leganés tras varias semanas fuera para avisar a Nono de su dejadez en los entrenamientos, volvió a disputar un tramo de partido por segunda semana consecutiva. Esta vez fueron más minutos, ya que relevó a un tarjeteado Mandi en el 77′ en busca de frescura y llegada desde atrás. Con su entrada, fue Anaba el que volvió a la grada esta semana.

El técnico vallisoletano gastó su última bala incluyendo a Nono en el 81′. El que hace una semana fuera excluido de la lista de 18 ingresó en lugar de Álvaro, conformando así una segunda línea sin hombres de banda, con Espinosa y el ex bético intentando filtrar un balón decisivo que empatara el choque y avanzando a sus laterales para que ocuparan los espacios libres.

Lamentablemente, a tres minutos del tiempo reglamentario llegó la sentencia maña. Habrá que seguir, pues, atentos a los matices que Baraja introduce. Incluso a lo que prueba en los entrenamientos, ya que en ellos valoró situar a Cifuentes adelantado con Isidoro cubriendo su espalda, idea que finalmente desestimó el domingo. Todo cambio es bienvenido si ayuda a mejorar.