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Mejores números que en toda la última temporada en Primera

Los franjiverde sumaron en la 1988-89 cuatro triunfos y siete empates, lo que con la valoración actual supondrían los 19 puntos que el presente Elche superó el sábado ante el Rayo Vallecano. Leer más

Asensi: el franjiverde internacional que cruzó el charco

España y Finlandia han jugado pocas veces. Las dos primeras llegaron en 1969, de camino al Mundial de México. El primer partido fue en Helsinki, un triunvirato de entrenadores de Primera  se encargan de dirigir la selección española que gana a Yugoslavia pero pierde ante un combinado finés donde juegan futbolistas amateurs/oficinistas profesionales. El partido se jugó muy poco tiempo después del final de temporada y todo desembocó en una catarsis que dejó a Kubala –futuro entrenador del Elche en Primera- como nuevo seleccionador y salvador del fútbol nacional. Ya sin opciones de clasificarse para el Mundial, España jugó el segundo partido contra la selección nórdica, donde España devolvió la vergüenza con una goleada en una noche donde se inauguraba el estadio José Antonio –por el fundador de Falange- a menos de cinco kilómetros de Gibraltar. Además de Kubala, en aquellos partidos también estaba presente otro culé, ilicitano y franjiverde: Juan Manuel Asensi.

Asensi había debutado con la selección española aquel mismo 1969, y con gol ante Bélgica en Lieja. Un año histórico para él y el Elche. En liga, el club acabó en la mitad de la tabla a cuatro puntos del descenso y a dos de la histórica Copa de Ferias. Sin embargo, la gran sorpresa había llegado en la entonces Copa del Generalísimo. El Elche había alcanzado la final tras un duro desempate de la semifinal jugado ante la Real Sociedad, el siguiente rival fue el Athletic Club bilbaíno. Asensi había marcado un gol decisivo en la semifinal pero no pudo repetir en la final y los vascos se impusieron por la mínima. El partido en Finlandia, donde Asensi fue titular al lado de otras grandes estrellas nacionales de la época como Velázquez o Amancio, se jugó diez días después de aquella final.

Asensi jugó su primer partido con el primer equipo del Elche en 1967. Con 17 años y contra un gigante como el Barcelona, el equipo contra el que también jugó su último partido como franjiverde y con el que firmó en 1970, luego de sellar la permanencia ilicitana. Tres permanencias en un década gloriosa que iba tocando a su fin y un subcampeonato de Copa le auparon al club culé, aunque llegó a la selección española por sus méritos en Altabix. 80 millones permitieron a Asensi cambiar la camiseta.

En el Camp Nou continuó su carrera como indiscutible en el equipo y en la selección española. Fue 42 veces internacional y marcó siete goles, aunque era una época en la que la selección no contaba con muchas alegrías. La Eurocopa del 64, conquistada cinco años antes del debut de Asensi, invitaban a soñar con más trofeos, pero todos sabemos qué pasó hasta 2008. En clubes, afortunadamente, los españoles sí triunfaban y Asensi pudo levantar una Copa de Ferias y una Recopa de Europa, además de una liga y dos Copas, una del Generalísimo y otra del Rey.

Asensi se fue con 32 años al retiro dorado de los españoles por aquel entonces, México. Primero firmó por el Puebla y un año después se despidió finalmente del fútbol con una campaña en el Oaxtepec.

Fotografía: Elche CF

FC Barcelona, rival amigo

Charly Sogorb | 08/05/2013 01:20 @CharlySogorb

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