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Ilicitanos en apuros

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Los dos jugadores nacidos en Elche que figuran en las filas de la entidad franjiverde no lo tendrán fácil en su objetivo de hacerse un hueco en los planes de Pacheta para la nueva temporada. Tanto Primi Ferriz como Jony Ñíguez han sido habituales suplentes en Segunda División B y la llegada nuevos fichajes no asegura su continuidad en el club.

Actualmente, Primi es el cuarto central de la plantilla, por detrás de la dupla titular formada por Gonzalo Verdú y Neyder Lozano. Ivan Zotko fue el primer suplente de ambos, como se demostró en la ida de la final de playoff ante el Villarreal B, donde el ucraniano suplió con con solvencia al ex del Cartagena.

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A las órdenes del técnico burgalés, Primi solo fue de la partida ante el Olot en la última jornada del campeonato regular (2-2). El canterano, que tiene contrato hasta 2020, podría salir cedido si la dirección deportiva decide fichar a un central que compita con los titulares por un puesto en las alineaciones.

Distinto es el caso de Jony. El veterano centrocampista ha sido un habitual de las convocatorias y una opción de recambio y refresco en la zona media. Sin embargo, la presumible continuidad de Dani Provencio y Javi Flores, sumado a la incorporación de Nando Quesada y a la inminente llegada de Gonzalo Villar, podrían poner en entredicho su continuidad. A esto se suma la momentánea continuidad de Ismael Benktib, cuyo futuro está en el aire. El mayor de los Ñíguez finaliza contrato en 2019.

La posible vuelta de su hermano Aarón, que vistió la franjiverde en Segunda y en Primera, ha sonado en los medios de comunicación locales. Sin embargo, al extremo ilicitano le resta un año más de contrato con el Real Oviedo, donde ha rendido bien, lo que complica su llegada. Por tanto, podría darse la circunstancia de que el Elche CF 2018/19 comenzase la temporada sin ilicitanos en sus filas.

Fotos: Francisco Maciá

En busca de savia nueva

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En el presente período de fichajes, el Elche CF buscará rejuvenecer la edad media de su plantilla. Hasta la fecha, han sonado jugadores jóvenes como Gonzalo Villar (Valencia Mestalla, 20 años) o Miguelón (Villarreal B, 22) y han recalado en la entidad Nando Quesada y Borja Quesada, ambos de 24 años. Actualmente, los 23 jugadores con contrato en el primer equipo suman una media de 27,9 años.

En Segunda B, los equipos no podían contar con más de seis fichas ocupadas por jugadores sub-23, lo que provocó que el club contara en sus filas con varios jugadores veteranos. Ahora, Jorge Cordero y su equipo de trabajo buscarán compensar aquella circunstancia con la flexibilidad que otorga el fútbol profesional.

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Hay que poner en valor que algunos de los futbolistas que bajan la media de edad del grupo han sido poco utilizados. Son los casos de Ivan Zotko (21), Primi Ferriz (22), Iván Calero (23) o Ismael Bentkib (19). En cambio, jugadores como José Juan (39), Gonzalo Verdú (29), Manu (34), Manuel Sánchez (29), Juanjo Collantes (35), Javi Flores (32), Dani Provencio (30), Benja (30) o Nino (38) han sido habituales en los planes de Pacheta.

No son estos los únicos veteranos, ya que algunos como José Peris (29) y Jony Ñíguez (33) contribuyen a aumentar la cifra. Mientras, jugadores como Tekio (27), Neyder (24), Josan (28), Iván Sánchez (25), Lolo Pla (25) y Sory Kaba (23) están, en teoría, en la plenitud de carreras o bien cerca de encararla.

La conocida fórmula de mezclar juventud y veteranía, algo que casi todo equipo busca, necesita un mayor porcentaje de integrantes del primer grupo. No solo serán importantes las incorporaciones; también habrá que prestar atención a las salidas. En cualquier caso, el Elche parece querer moverse con cautela este verano y reforzarse sin excesos.

Foto: Francisco Maciá

Un póquer con ganas de resarcirse

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Cuatro jugadores de la actual plantilla del Elche CF descendieron a Segunda B en la temporada 2016/17, la anterior a la recién finalizada. Todos ellos cuentan han sido piezas importantes en el ascenso franjiverde y cuentan con contrato en vigor para el próximo ejercicio. Tekio, Provencio, Collantes y Nino esperan hacer valer la experiencia para que no se repita en la 2018/19.

Sergio Blázquez ‘Tekio’ y Juanjo Collantes formaron habitualmente en el costado derecho del UCAM Murcia. El lateral disputó un total de 37 encuentros, 34 de ellos como titular, mientras que el veterano extremo concursó en 34 ocasiones, siendo 23 de ellas de la partida. Pese a la regularidad de ambos, el conjunto universitario finalizó 19º con 48 en LaLiga 1|2|3.

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Peor si cabe le fueron las cosas a Dani Provencio, que cerró la tabla con 41 puntos junto a sus compañeros del CD Mirandés. El centrocampista madrileño participó en 31 duelos, acumulando 21 titularidades. Tras tres años disfrutando de la categoría de plata en Miranda de Ebro, espera volver a afianzarse con el Elche.

El otro caso similar, más recordado negativamente por los aficionados franjiverdes, fue el de Nino. El emblema del club palmerero sufrió el descenso a los infiernos del club de sus amores en una temporada que fue de más a menos y acabó con todo el trabajo echado por tierra. El Elche acabó el campeonato penúltimo con 43 puntos. No obstante, el cañonero de Vera ha sido un hombre fundamental para el regreso ilicitano al fútbol profesional, disputando todos los partidos de liga y playoff y siendo el máximo goleador del equipo.

Tanto Tekio como Provencio han sido titulares habituales durante la 2017/18 que recientemente tocó a su fin, manteniendo su status con la llegada de Pacheta, por lo que el club espera seguir contando con su oficio. También fue un asiduo de las alineaciones Collantes, aunque perdió protagonismo en los playoff y, si finalmente continúa en Elche, contará con una dura competencia en los costados. Por su parte, Nino alternó titularidades y suplencias en su efectiva reconversión, pero la entidad tiene claro que, dada su importancia y simbolismo, se marchará cuando él lo desee.

Fotos: Francisco Maciá

Aficionados reciben al Elche al grito de «jugadores mercenarios»

Alrededor de un centenar de aficionados del Elche han recibido al equipo ilicitano a su llegada al Martínez Valero al grito de «jugadores mercenarios» en los prolegómenos del partido que los franjiverdes disputarán ante el Real Oviedo en la última jornada de Liga.

El Elche descendió a Segunda B la pasada jornada tras 18 temporadas consecutivas en el fútbol profesional y los hinchas han mostrado su enfado con gritos y varias pancartas su enfado por el desastroso campeonato del plantel y la gestión del Consejo de Administración.

La tensión creció cuando Armando, que no entró en la convocatoria por problemas físicos, se encaró con un aficionado del equipo ilicitano que le reprochó su rendimiento. Varios seguidores más del Elche se unieron en las críticas al jugador, que tuvo que ser retirado por agentes de seguridad del club.

Una gran pancarta que rezaba “directiva dimisión” y otras con mensajes como “Elche somos nosotros”, “se cree el ladrón dueño de mi pasión”, “ama a tu equipo, odia su directiva”, se mostraron a la llegada del autobús del cuadro ilicitano, e incluso una de ellas mostraba un dibujo conjunto de José Sepulcre, expresidente del club y máximo accionista individual, y Diego García, actual presidente.

Pintadas contra los jugadores en el Martínez Valero

El entorno del Elche vive un alto clima de tensión. El Martínez Valero ha amanecido este lunes con varias pintadas en contra de los jugadores del equipo ilicitano, que vive una situación límite, en puestos de descenso a Segunda División B tras sufrir el pasado sábado su quinta derrota seguida ante el Mirandés (0-1). Dichas pintadas se realizaron el domingo en la puerta 24 del estadio, justo al lado de la puerta por la que los jugadores entran para cambiarse antes de los entrenamientos.

En dichas pintadas ponía: «Ganar o morir», -apostar + correr», «jugadores culpables, vendidos» o «Armando fuera del Elche». Los empleados del Elche se han encargado de borrarlas, si bien algunos de los jugadores han podido verlas. En principio, la primera sesión de entrenamiento de la semana iba a desarrollarse en el anexo, pero finalmente se ha realizado en el estadio a puerta cerrada. El próximo compromiso de los franjiverdes será ante el Getafe (viernes, 21:00 horas).

Foto: Monserrate Hernández

1×1 | La imprecisión como tónica general

Javi Jiménez |3| Realizó su peor partido como franjiverde. Falló en el primer gol del Mirandés al no lograr atajar un balón suelto en el área pequeña que aprovechó Ernesto Galán. A falta de diez minutos para el final, cometió un penalti sobre Lago Junior que le costó la expulsión.

Cifuentes |6| De lo poco salvable del Elche en el encuentro. Generó peligro en sus incorporaciones al ataque por la banda derecha.

Caro |5| No tendrá buen recuerdo de su primera presencia en el once en Liga, entrando por Hugo Álvarez. Estuvo correcto y cortó varios balones en situaciones de peligro a favor del Mirandés. El árbitro le mostró una cartulina amarilla.

Armando |5| Mostró una mejor versión que en Palamós, pero su nivel fue similar al resto de sus compañeros. Le faltó contundencia en el último gol del Mirandés.

Álex Martínez |4| Fue incisivo en ataque y botó la falta que Nikos Vergos remató a gol. En el aspecto defensivo, sufrió bastante cuando le encaraba Lago Junior, uno de los mejores jugadores del Mirandés y autor del cuarto gol rojillo. Cometió una pérdida de balón que le costó el segundo gol al Elche.

Espinosa|6| Se desplazaba hacia el centro para tener más contacto con la pelota y dar soluciones al equipo, pero tuvo poca presencia en el juego. Falló en un pase hacia atrás que obligó a Javi Jiménez a cometer penalti. Recibió dos entradas por las que el árbitro mostró amarillas a los infractores.

Mandi |3| Realizó un trabajo incansable en la medular, pero estuvo muy torpe e impreciso con el balón en los pies. Se colocó como portero tras la expulsión de Javi Jiménez y fue amonestado.

Ilie |4| Al igual que Caro, guardará un sabor muy agridulce de su primera titularidad en el Martínez Valero. Se vio desbordado para tapar al rival cuando manejaba la posesión y al igual que Mandi, no estuvo acertado cuando dominaba el esférico. No acertó a despejar en el primer gol del Mirandés.

Álex Moreno |5| Fue de los jugadores que más problemas intentó crear al Mirandés, pero en líneas generales, no estuvo acertado. Baraja le sustituyó por segunda jornada consecutiva.

Héctor |3| Se movió por todo el frente de ataque, pero no creó prácticamente nada de peligro y se equivocó en varios pases.

Sergio León |4| Totalmente desasistido y tapado por los zagueros del Mirandés. No recibió ningún balón en el área contraria y cuando contactaba con el esférico, lo hacía de espaldas al marco defendido por Raúl Fernández por el férreo marcaje de la defensa rojilla. Tuvo parte del culpa del tanto que inauguró el marcador.

CAMBIOS

Nono |4| Baraja le dio entrada para tener más control en la medular, pero su ingreso en el campo no surgió el efecto deseado y apenas tocó la pelota. Vio una tarjeta amarilla por una dura entrada a Fran Carnicer.

Nikos Vergos |6| Le puso ganas e intensidad desde el banquillo. Marcó por segunda jornada consecutiva tras rematar de cabeza una falta ejecutada por Álex Martínez.

Liberto |-| Prácticamente no apareció.

Armando reconoce que el equipo se queda con una sensación «agridulce»

Armando Lozano volvió a ser determinante para el Elche. Tuvo una notable actuación como defensor y, además, anotó el único tanto del Elche en una nueva acción a balón parado. El central admite que el empate deja en el grupo una sensación «agridulce» porque en su opinión «hemos perdido dos puntos», si bien afirma que el grupo debe ser «positivo». «Lo hemos hablado en el vestuario, hay que seguir trabajando y corregir errores. A pensar ya en el Llagostera», señala.

El central concede el «80%» del mérito de su gol al balón que le puso en la cabeza Espinosa desde la esquina y calificó como «algo anecdótico» que haya logrado ya dos dianas en apenas seis jornadas. «Si dependemos de mis goles será complicado», ha bromeado el granadino.

Armando ha insistido en que en el vestuario del Elche «no miramos la clasificación» y que el único objetivo a corto plazo del equipo es «corregir errores para el partido ante el Llagostera».

El jugador ha elogiado el planteamiento del Real Oviedo, un equipo del que ha comentado que «siempre quiere el balón» y ha descartado que el tanto del conjunto asturiano haya llegado como consecuencia de un exceso de confianza. «Ellos han metido dos puntas para fijar a los centrales y nos han buscado por fuera. Han conseguido su objetivo», sentencia.

1×1 | La estrategia y el esfuerzo no bastan para alzarse con la victoria

JAVI JIMÉNEZ |7| El guardameta riojano es sinónimo de garantía y seguridad en la portería. Parece que no está, pero sus intervenciones salvan partidos.

CIFU |7|El lateral sigue demostrando un nivel físico impresionante. Es el señor de la banda derecha tanto en ataque como en defensa. Se le nota en el campo la buena pretemporada que ha hecho.

HUGO |6| Intenso y concentrado durante el partido. A penas dio oportunidades a los rivales ni por arriba, ni a ras de césped. Se está convirtiendo en una garantía en defensa.

ARMANDO |8| Atento durante todo el encuentro. Apenas ha permitido a los delanteros del Real Oviedo tener oportunidades. Su compenetración con Hugo es cada vez mejor. Encima hoy ha demostrado su faceta más goleadora.

ISIDORO |5| Juego discreto durante todo el partido. Puede aportar algo más tanto en ataque como en defensa.

ESPINOSA |6| La depurada técnica y el talento con el esférico son indiscutibles en este jugador. Debe tirar más del carro del equipo y ofrecerse en las jugadas para disfrutar más con el balón y crear jugadas.  

LOLO |7| Seguridad ante todo: no pierde balones en los pases y sin fisuras a la hora de defender. Hizo ese trabajo ‘oscuro’ que pasa inadvertido pero que todos los entrenadores agradecen.

MANDI |6| Ha puesto el ritmo al juego con un manejo de balón sin complicaciones y al primer toque. No sólo es buen recuperador de balones, sino que también sabe empujar en el juego ofensivo del equipo.

ALEX MORENO |7| Sigue demostrando sus buenas dotes de extremo al hacer gala de su velocidad y desborde. El gol se le sigue resistiendo.  

 

SERGIO LEÓN |6| Fluidez y movilidad en ataque. El delantero es trabajador a la hora de defender y de impedir que los defensas rivales se sumen al equipo. La afición franjiverde ha echado de menos su olfato goleador.

HÉCTOR HERNÁNDEZ |5| Trabaja mucho y bien adelante, pero le falta resolución de cara a puerta. Va por el buen camino, y sus esfuerzos por el beneficio del grupo tendrán su recompensa.

LOS CAMBIOS

NONO |5| Refrescó la medular con sus aportaciones. El equipo tuvo más control del balón con su presencia.

ÁLVARO |5| No aportó mucho al equipo, salvo la última jugada del partido que pasó por sus botas. De haber finalizado la vaselina ante el portero los ilicitanos se habrían hecho con la victoria.

ILIE |5| Aportó fluidez e inteligencia al juego ilicitano. Sabe cuándo tiene que retener el balón para pausar el juego, y cómo aprovechar los minutos que le da el míster. 

                                                                                     

1×1 | El Elche mejora en defensa y fluidez en el juego para sumar los tres puntos

JAVI JIMÉNEZ |7| Seguridad y solvencia en la portería. Partido a partido demuestra con sus intervenciones los grandes reflejos que tiene.

 

CIFU |7| El correcaminos de la banda. Sus aportaciones tanto defensivas como ofensivas son fundamentales para el juego del equipo.

HUGO |6| Intenso y concentrado durante el partido. Buenas marcas individuales a los jugadores del Nàstic. Sigue creciendo con el paso de los encuentros.

ARMANDO |6| El ‘tanque’ del equipo. Corpulencia, rapidez y contundencia en los cortes. Nunca pierde la posición en el terreno de juego.

ÁLEX MARTÍNEZ |7| Grandes incorporaciones al juego ofensivo ilicitano. Se ha adueñado del lateral izquierdo del equipo y aporta buena salida de balón.

 

ESPINOSA |7| Su depurada técnica y talento con el esférico lo pueden convertir en el ‘crack’ de la temporada. Sus jugadas individuales en el juego ofensivo levantan del asiento al público del Martínez Valero.

LOLO |6| Sus ayudas defensivas son clave para el orden de la zaga franjiverde. Buenas dotas como administrador de juego. Las jugadas ensayadas pasan por sus botas.

MANDI |7| Ha puesto el ritmo al juego con un manejo de balón sin complicaciones y al primer toque. Ha estado presente en todas las jugadas ofensivas en la frontal del área del Nàstic.

ALEX MORENO |5| Más activo en la primera parte que en la segunda. Sus buenas dotes de extremo le permitieron darle el pase de gol a Sergio León.

 

SERGIO LEÓN |7| Fluidez y movilidad en ataque. Cada vez se siente más cómodo con el esquema de Baraja y gana en confianza. Metió el gol del encuentro y provocó ocasiones de gol.

HÉCTOR HERNÁNDEZ |5| Ha mejorado en la participación del juego del equipo. Tiene instinto de delantero al finalizar las jugadas con el chute entre los tres palos.

 

 

LOS CAMBIOS

ILIE |5| Aportó fluidez e inteligencia al juego ilicitano. Sabe cuándo tiene que retener el balón para pausar el juego.

NONO |5| El más pillo. Ha dado una lección magistral de cómo ganar tiempo en los minutos finales. Aprovecha los minutos que le da el ‘Pipo’ Baraja.  

ÁLVARO |5| Fundamental sus ayudas en defensa para recuperar balones.

Baraja mantiene alerta a la plantilla

«Hay que tener paciencia. Quiero que todos los jugadores se sientan partícipes e importantes en el equipo. Todos tendrán oportunidades porque la Liga es muy larga». Son palabras de Rubén Baraja, técnico del Elche, en al previa de la primera jornada disputada en Ponferrada.

Apenas 15 días después, el vallisoletano ha cumplido su palabra y ya ha utilizado a 19 de los 23 jugadores con los que cuenta en su plantilla. Solo Caro, el canterano Samu y los lesionados José Ángel y Álex Felip aún no han acumulado ni un solo minuto.

Se trata de una forma de mantener a todo el grupo alerta y tensionado ante la oportunidad de jugar en cualquier momento, a pesar de que, como es evidente, hay algunos jugadores que parecen casi indiscutibles en su alineación.

El que peor queda en esta estadística parcial es José Antonio Caro, jugador cedido por el Sevilla y único de los 14 fichajes realizados por el Elche que aún no ha logrado disputar ni un solo minuto. Además, el sevillano fue el descarte de Baraja en Soria, una decisión que, posteriormente, obligó a situar a Ilie como central para evitar que Hugo Álvarez fuera sancionado con una segunda amarilla.

Caro se subió casi en marcha al autocar que llevaba al equipo a Ponferrada, aunque otros jugadores llegaron al mismo tiempo, como el griego Niklos Vergos o el meta Javi Jiménez, o después, como Javier Espinosa, Illie Sánchez o Mandi, y sí han disfrutado de minutos.

Hasta Anaba, después de algunos años tocando a la puerta del primer equipo, pudo por fin tener su ocasión de debutar ante el Bilbao Athletic.

El central andaluz tendrá su opción de debutar, casi con total seguridad, el próximo miércoles en Almería en el encuentro de Copa del Rey al igual que el resto de futbolistas que ha disfrutado de menos oportunidades.

Hasta el momento, Baraja está apostando por la pareja de centrales formada por Armando y Hugo Álvarez, titulares en todos los partidos del campeonato. La otra vía para Caro era actuar en la banda derecha, pero Cifuentes e Isidoro se han repartido la titularidad hasta ahora.

Flexibilidad táctica

Aún son solo unas pinceladas, pero Baraja comienza a descubrir sus cartas como entrenador. El castellano no parece ser prisionero del resultado, ya que ha cambiado de jugadores y de sistema a pesar de haber ganado la semana anterior.

Muchos técnicos son incapaces de modificar una alineación si la semana anterior han logrado vencer, algo que no sucede con Baraja, capaz de introducir varios cambios pese a venir de un resultado positivo.

Otro detalle que dejan las primeras jornadas es que Baraja siente que tiene especialistas en su plantilla. Jugadores ideales para determinado perfil de partidos, como sucedió en Soria con Mandi, futbolista idóneo para neutralizar el rechace y la segunda jugada que propone el cuadro numantino, o Isidoro, menos ofensivo que Cifu.

También hay que admitir que algunos cambios, como el de la portería, llegaron provocados por una actuación irregular que allanó el camino al relevo.

«Que haya buen ambiente en el vestuario es clave», apuntaba la pasada semana Mandi como receta para alcanzar los éxitos colectivos. Baraja sabe que el primer paso para que exista esa alegría es que todos los jugadores se sientan importantes en el Elche. Y está en el camino de conseguirlo.