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Nàstic-Elche: Toca cambiar el chip

Al Elche le toca cambiar el chip. Este viernes afronta la visita a un Nàstic de Tarragona en franca progresión con el objetivo de conseguir una victoria que se le ha resistido en las tres últimas jornadas para alejarse del descenso. Los franjiverdes, más cerca de la zona roja de la tabla que del playoff, todavía tienen remotas opciones de meterse en la pelea por los primeros puestos, pero sus constantes pinchazos (tres empates seguidos en casa), le han obligado a prestar más atención a lo que ocurre abajo.

El equipo ilicitano, 12º con 36 puntos, se encuentra a ocho de la promoción y seis por encima del descenso. A pesar de que desde la plantilla y el entrenador se sigue transmitiendo el mensaje de que lo segundo es una amenaza bien lejana que no está entre sus pensamientos, lo cierto es que su dinámica de resultados (dos victorias en la segunda vuelta) le está condenando a anclarse en tierra de nadie, pero con varios equipos pisándole los talones. Entre ellos el Nàstic, que de ganar, superaría al Elche en la clasificación.

“La situación no es dramática”, recalcó Toril, cuya figura ha sido foco de críticas en las últimas fechas, en la rueda de prensa previa al encuentro, pero sí es desalentadora, porque las jornadas pasan y los franjiverdes siguen sin convertir las sensaciones que transmite sobre el césped en una racha positiva de resultados, lo cual ha provocado que ahora luchar por el playoff sea una misión complicada y distanciarse de la zona baja de la tabla sea la prioridad.

Salvo sorpresa, el técnico cordobés, que esta semana ha preparado varias sesiones de entrenamiento a puerta cerrada, devolverá la titularidad a Dorca tras cumplir sanción, relegando a Álex Fernández o a Fabián al banquillo, y Pelayo podría volver a jugar de inicio como en los dos últimos choques fuera de casa, siendo Pedro quien más probabilidades tendría de caerse del once. La nota positiva es que Edu Albacar regresa a una convocatoria tras varias semanas en el dique seco por lesión, si bien esperará su oportunidad en el banquillo.

Nàstic, revitalizado con Merino

El Elche tendrá enfrente al Nàstic de Tarragona, un equipo al que la llegada de Juan Merino al banquillo en sustitución de Vicente Moreno, que dimitió a finales de año, le ha revitalizado de manera extraordinaria. Con el entrenador andaluz, que apuesta por el esquema 5-3-2, los catalanes son uno de los mejores conjuntos de Segunda en 2017, cosechando unos sobresalientes resultados que le han permitido salir del descenso, donde ha vivido buena parte de la temporada.

Desde que Merino es su entrenador, el Nàstic ha sumado 17 puntos de 30 posibles (4 victorias, 5 empates y una derrota) y ha escalado del último al 15º puesto, que ocupa con 33 puntos. Acumula cinco jornadas sin perder (1-0 contra el Levante) y antes de empatar a uno contra el Sevilla Atlético la pasada jornada, encadenó tres triunfos seguidos, frente a Numancia (2-0), Real Zaragoza (1-2) y Córdoba (2-1). Por otro lado, es el sexto conjunto que más goles ha recibido (38).

El preparador de La Línea de la Concepción tan solo tiene la baja de Luismi por sanción. La alineación del Nàstic presentará como mínimo una novedad, pues Iago Bouzón, titular habitual con Merino, verá el partido desde la grada por decisión técnica. La entrada de Djetei o retrasar a Xavi Molina a la zaga y darle la titularidad a Madinda, opciones.

Posibles alineaciones

Nàstic: Manolo Reina; C. Lobato, Suzuki, Perone, Djetei, Mossa; Xavi Molina, S. Tejera, Cordero; Emaná y Juan Delgado.

Elche: Juan Carlos; Luis Pérez, Pelegrín, Túñez, iriondo; Dorca, Fabián o Álex; Pedro o Pelayo, Borja Valle, Hervías; y Nino.

Árbitro: Eduardo Prieto Iglesias (comité navarro).

Estadio: Nou Estadi (20:00 horas).

Merino: “El Elche es de lo mejor de la categoría a nivel ofensivo”

El entrenador del Nàstic de Tarragona, Juan Merino, destacó del Elche que es “de lo mejor de la categoría a nivel ofensivo, de los equipos que más goles mete”, si bien agregó que “también suele encajar”. “Es un equipo alegre, diseñado en base a la manera de entender el fútbol de su entrenador, de juego asociativo. Tiene buenos jugadores y siempre crea ocasiones, y domina el balón parado.  Se asemeja mucho tanto en casa como fuera, quizás por la responsabilidad de ganar ha estado encajando demasiados goles en su campo”, indicó el técnico andaluz, quien declaró que su equipo deberá estar “muy ordenado y agresivo en defensa” y ser paciente.

“Nos encontramos fuertes y tendremos nuestras opciones. Debemos esperar nuestra oportunidad, porque dispondremos de ocasiones”, apuntó.

El cuadro catalán, que se encuentra en una dinámica positiva que le ha permitido abandonar la zona de descenso. Merino afirmó que el próximo partido “es una final más”. “Es importantísimo. Para cualquier equipo en nuestra situación, sumar tres puntos es vital. En la parte de abajo, ganar cada vez cuesta más y salimos del descenso tras lograr tres victorias seguidas, algo muy difícil en esta categoría”, reseñó Merino, quien expuso que ahora “cualquier victoria te da mucha tranquilidad para trabajar y te distancia bastante” de abajo.

El preparador de La Línea de la Concepción mostró su satisfacción con su conjunto, a la que ve “fuerte y terminando muy entero los partidos”, pero advirtió que debe “estar preparado para cualquier revés” en forma de derrota.

Juan Merino ha citado a 18 futbolistas para el encuentro ante el Elche (viernes, 20:00 horas), que son: Manolo Reina, Dimitrievski, Gerard Valentín, Suzuki, Perone, Djetei, Mossa, Xavi Molina, Madinda, S. Tejera, Cordero, Ferran Giner, C. Lobato, Juan Delgado, A. Emaná, Álex López, Manu Barreiro y S. Emaná. Se han quedado fuera Luismi por lesión y Bouzón, Zahibo, Juan Muñiz, José Carlos, Jean Luc y Uche por decisión técnica.

Foto: Joan Alfons López (EsportsdelCamp.cat)

Fabián: «No estamos mirando hacia abajo»

Fabián afirmó este martes en sala de prensa que el objetivo del Elche es “llegar a los 50 puntos lo antes posible” para asegurar la permanencia para “después mirar hacia arriba”, pero reconoció que el grupo no se fija en lo que ocurre en la zona baja de la clasificación. “Somos un muy buen equipo y no tenemos la mentalidad de que podemos estar abajo, al revés, nuestra meta es llegar a los 50 puntos y después mirar hacia arriba”, insistió.

El centrocampista sevillano considera que el cuadro ilicitano, que se encuentra a ocho puntos del playoff y seis por encima del descenso, debe seguir “con la misma dinámica de trabajo”. “No hay que cambiar nada, vamos a seguir con nuestra filosofía”, opinó Fabián, quien señaló que el Elche está jugando “bien”, pero que le está faltando “acierto” para cosechar mejores resultados. “Tenemos muy buenas sensaciones, pero no llegan los puntos, que es lo que vale. Vamos a intentar mejorar para poder estar arriba”, indicó el ‘16’ blanquiverde, quien destacó que el equipo “ha mejorado bastante minimizando los goles encajados”.

Fabián declaró que el Elche realizó “un buen partido” la pasada jornada contra el Alcorcón (0-0), estando “concentrado y ordenado”, pero que enfrente hubo “un rival que también lo hizo bien y tuvo sus momentos de dominio”. “Cada partido es un mundo y pueden pasar muchas cosas”, apuntó el jugador de Los Palacios, quien afirmó que se sintió cómodo junto a Álex Fernández en la medular, que sustituyó al sancionado Dorca. “Álex es distinto a Dorca, cada uno tiene sus cualidades, pero tenemos una gran plantilla y entre todos lo hacemos bien”, dijo.

La imagen ante la escuadra madrileña despertó el descontento de la afición. El futbolista andaluz señaló que la hinchada “está en su derecho de opinar y silbar”, pero que el grupo preferiría sentir su apoyo y debe centrarse en lo que ocurre en el césped para conseguir victorias.

Fabián, quien llegó al conjunto ilicitano llegó en diciembre cedido por el Betis, aseguró que “no es una decepción” que el Elche se haya caído de la pelea por el playoff después de haber aumentado el nivel de su plantel con los refuerzos invernales. “Los que hemos venido lo hicimos para ayudar a que el Elche esté lo más alto posible. Seguro que los resultados llegarán”, expuso.

El ‘16’ franjiverde señaló que el equipo ilicitano ya está “mentalizado en ganar al Nàstic”, avisando que afrontará “un partido difícil”: “Todos son complicados, pero ha entrado en una buena racha con la llegada de Juan Merino al banquillo y nuevos jugadores. Iremos a por la victoria”. Fabián destacó la figura de Merino, que le dirigió en el Betis. “Es un gran entrenador, apostó por mí, pero espero que podamos llevarnos los tres puntos, que serían vitales para acercarnos al objetivo”, declaró.

Fabián afirmó que se está encontrando “muy cómodo” en su estancia en el Elche y, cuestionado por la posibilidad de alargar su cesión una temporada más, dijo que sólo piensa en el presente. “Me han acogido genial, pero mirar al año que viene es un poco pronto. Mi objetivo es hacerlo bien aquí y volver al Betis. Después, ya se verá”, declaró el sevillano, quien aseguró que todavía no ha ofrecido su mejor versión. “Con el paso del tiempo, me voy encontrando mucho mejor. Está al llegar”, agregó.

El futbolista de Los Palacios, quien está viviendo su primera experiencia futbolística fuera del Betis, no ocultó que le sorprendió mucho para bien todo lo que rodea al Elche. “No me esperaba estas instalaciones. Es un club de Primera por muchas cosas y espero que esté donde se merece dentro de poco”, finalizó.

Foto: Elche CF