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Tres exfranjiverdes relacionados con situaciones tristes

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Conformar plantillas prácticamente nuevas en las últimas temporadas provoca que el Elche tenga varios reencuentros con jugadores que defendieron sus intereses. Sobre todo, este campeonato en su regreso a Segunda, su hábitat natural. Este domingo frente al Lugo (18:00 horas), tres exfranjiverdes volverán al Martínez Valero: Juan Carlos, Josete Malagón y Cristian Herrera. Todos ellos vivieron situaciones difíciles por las que dejaron un amargo sabor de boca. Los dos primeros formaron parte del equipo que bajó a Segunda B hace dos temporadas, mientras que el tercero se desvinculó con formas mejorables tras el descenso administrativo a Segunda en 2015.

Quien sufrió la caída a la división de bronce con mayor dolor fue Josete. Ilicitano que pasó diez años en la cantera del Elche y que regresó a su disciplina seis campañas después de su breve debut con el primer equipo. El central estuvo varias temporadas ‘picando piedra’ en Segunda B y volvió a casa tras medio campeonato en el Real Oviedo a buen nivel. Disputó 17 partidos, 12 como titular, y marcó un gol. Tras el descenso, encontró acomodo en Segunda refrzando al Lugo. El pasado curso, jugó 23 encuentros. Ha actuado de inicio en los dos últimos compromisos de los gallegos y apunta a repetir.

“Va a ser bastante especial. Voy a mi casa. Toda mi familia y mi gente es de Elche. Es bonito enfrentarte al equipo de tu tierra. Les he visto bastantes partidos y la imagen que dan dice mucho, pero no están transformando su juego en puntos. Tiene buenos jugadores dentro de la categoría y hay que ir con pies de plomo”, señaló Josete el miércoles en rueda de prensa.

Juan Carlos acompañó a Josete al Anxo Carro. El portero alcarreño dejó dos manchas importantes tras su fracaso con el Elche: ser el guardameta titular del segundo conjunto más goleado de Segunda y encadenar su tercer descenso consecutivo. Bajó a la división de plata con Córdoba y Rayo Vallecano. Con los franjiverdes, recibió 60 tantos en 40 jornadas. Ahora en el Lugo, defiende la portería de manera indiscutible y ofreciendo un buen rendimiento. Cabe señalar que marcó un golazo desde su propio campo contra el Sporting la temporada pasada. Curiosamente, firmó por los albivermellos para cubrir el hueco de José Juan, quien llegó al Elche como su reemplazo.

Y por último, Cristian Herrera. El delantero canario tiene su recuerdo como franjiverde más lejano en el tiempo que sus compañeros. Fichado para el Ilicitano en la campaña 2013/2014, Fran Escribá le dio la alternativa en Primera por su estelar nivel con el filial en Segunda B. Marcó 3 goles en 21 apariciones, 12 de inicio, en su debut en la denominada Liga de las estrellas. El club confiaba en él como diamante en bruto y le renovó hasta 2019. En el siguiente curso, Jonathas le eclipsó prácticamente por completo. Participó en 30 partidos, aunque sólo 11 como titular, y anotó un tanto.

Tras el descenso administrativo, se declaró en rebeldía y no fue a los entrenamientos al considerar que quedaba libre de toda vinculación. El Elche le abrió un expediente disciplinario. Militó en Almería y Girona, donde consiguió un ascenso a Primera, antes de recalar en el Lugo en el mercado estival de 2017. En el último campeonato, disputó 41 encuentros, 25 como titular, y vio portería en 7 ocasiones. Esta campaña, ya ha estrenado su casillero anotador y ha jugado 6 de los 7 compromisos ligueros, uno de ellos como revulsivo.

Partido muy especial para Manu y José Juan

Por el otro bando, quienes también vivirán un partido especial serán Manu y José Juan por su pasado en el Lugo. De hecho, posiblemente más especial que para, al menos, Juan Carlos y Cristian Herrera. El lateral defendió la elástica albivermella en 362 partidos repartidos en 10 temporadas, la gran mayoría como capitán. Su nombre está escrito con letras de oro en la historia del club gallego como el héroe de ‘A tanda do Carranza’, en la que el Lugo alcanzó el ascenso a Segunda. Y el portero jugó en el equipo lucense durante cinco campañas, entre la 2012/2013 y 2016/2017. La afición albivermella le tiene en alta estima por su rendimiento y profesionalidad.

Fotos: Francisco Maciá

“Supimos sobreponernos para empatar y buscamos la victoria”

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Declaraciones de José Juan en zona mixta tras el Osasuna 1-1 Elche.

Dos paradones increíbles en la primera parte

Intento ayudar al equipo haciendo mi trabajo. Entreno todos los días al máximo y en los partidos se ve. Conseguí pararlas. En el gol hubo unas ‘cosillas’, pero en la segunda parte hemos hecho un gran trabajo. El empate es justo.

¿Pudiste hacer algo más en el gol?

Siempre se puede hacer algo más. Iba a salir, doy un paso hacia adelante, pero luego hacia atrás, y cuando das ese paso, ya es difícil volver a salir. Son cosas que pasan. El equipo ha hecho un gran esfuerzo para empatar y pudimos ganar con la ocasión de Nino que pegó en la cabeza de Sory. Hay que seguir trabajando.

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El Sadar, un campo complicado

Todos los campos de Segunda esta temporada son de Primera. El Sadar es un campo con solera que aprieta y estaba lleno. Y Osasuna es un equipazo.

Valor del punto, ¿dulce o amargo?

Depende de la situación del partido, tienes una sensación u otra. Cuando nos marcaron, tenían uno menos. Pero supimos sobreponernos para empatar y seguimos buscando la victoria. Es un punto en un campo difícil. Ahora hay que hacerlo bueno ganando en casa.

Dos puntos en el arranque de temporada

Queríamos ganar en casa y en El Sadar fuimos a por la victoria. Nosotros siempre queremos salir a ganar desde el principio. Pero el rival también juega.

Foto: LaLiga

Dos porteros y un destino

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José Juan y Unai Simón son dos porteros con un mismo destino: la titularidad. Dos guardametas de generaciones distintas (18 años de diferencia) que tienen el objetivo común de convencer a Pacheta en pretemporada para ser el elegido que defienda la portería del Elche en Liga. El cancerbero del ascenso a Segunda y uno de los futbolistas con más proyección en su puesto mantienen una sana lucha por estar en el once del comienzo de la campaña ante el Granada (sábado 18, 19:00 horas). Decisión complicada para el entrenador franjiverde, sobre todo por el notable nivel de ambos en los amistosos del fin de semana. Pero bendito problema.

Pacheta dio un partido completo a cada uno de sus guardavallas. El primer turno fue para José Juan contra el Albacete (2-1). Más allá del gol que encajó pronto, en el que poco pudo hacer, realizó una completa actuación. Paró todo lo parable, estuvo valiente para atrapar o despejar los balones colgados al área, decidió bien para el inicio de la salida del balón e incluso detuvo un penalti a Alfredo Ortuño.

24 horas después ante el Granada (0-0), Unai Simón tenía la oportunidad de resarcirse de las dudas que dejó frente al Alcoyano (2-2) la semana anterior. Y lo hizo con creces. Demostró su seguridad y jerarquía para organizar la zaga, buen juego de pies (con algún riesgo) y dejó un par de intervenciones de mérito, vitales para mantener la portería a cero. Salvó un mano a mano con Adrián Ramos y un remate a bocajarro de Rodri.

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A 11 días del arranque liguero, nadie tiene claro quién será el arquero titular cuando arranque la competición. Pacheta, quien presume de plantilla con alternativas en todos los puestos, se limitó a señalar el domingo en rueda de prensa que cuenta con dos porteros “muy buenos y muy fiables”. “Me dan absoluta confianza. Se van a complementar bien”, dijo.

Unai Simón y la sub-21

Jorge Cordero y Pacheta tenían claro que Unai Simón era la prioridad para reforzar la portería del Elche. El guardameta del Athletic tenía varias propuestas de Segunda, pero se decidió por la franjiverde por el “proyecto” ofrecido. La apuesta por el vasco era firme a pesar de dos factores: que el club vizcaíno impusiera cláusulas que trataran de garantizar su participación y sus posibles convocatorias con la selección española sub-21.

Sobre el primero, el director deportivo afirmó que había otro tipo de fórmulas para convencer al Athletic, sin necesidad de incluir ese tipo de condiciones. Sobre el segundo, considera que incluso sería una buena señal: “Si le llama la selección, es que está haciendo un gran trabajo con el Elche. Estoy tranquilo en este aspecto”.

Unai Simón ya se perdió varios partidos del Bilbao Athletic por citaciones con la sub-21 la temporada pasada. Si Pacheta apuesta por el alavés como primera opción para defender la meta, José Juan saltaría a escena si Unai recibe la llamada de ‘la Rojita’. Adrián Real, del filial, completaría la lista de convocados.

Fotos: Elche CF y Francisco Maciá

Los espejos para Unai Simón

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Unai Simón ha aterrizado en el Elche con el cartel de portero de gran proyección. Un diamante por pulir de la prolífica cantera de Lezama. Tras una gran temporada con el filial en Segunda B, el Athletic ha decidido que el guardameta vitoriano salga cedido a un equipo de Segunda para que crezca y adquiera experiencia en el fútbol profesional. Un camino que ya siguieron tres de sus, hasta hace poco, compañeros en el conjunto bilbaíno. Unai Simón tiene espejos en los que fijarse y apoyarse para desarrollar su carrera.

Iago Herrerín

Iago Herrerín regresó al Athletic tras dos temporadas a buen nivel en el filial del Atlético de Madrid en Segunda B. Con 24 años y con Gorka Iraizoz y Raúl Fernández cerrándole las puertas del primer equipo, se marchó a préstamo al Numancia, donde asumió la titularidad y dio la talla con creces.

Su etapa en Soria le sirvió para ganarse un sitio en el Athletic. A excepción de su paso de media temporada en el Leganés, el papel de Iago como rojiblanco en los cinco últimos años se ha limitado a disputar la Europa League y la Copa del Rey y cubrir la lesión o sanción del arquero titular en Liga. En su palmarés figura una Copa lograda en 2016.

Kepa Arrizabalaga

Sin duda, el ejemplo más ambicioso. Kepa Arrizabalaga es ahora uno de los porteros mejor considerados del panorama futbolístico, pero pocos le conocían cuando el Athletic le cedió a la Ponferradina en el mercado invernal de 2015. Tenía 20 años cuando dejó el filial bilbaíno para luchar por defender la portería de una escuadra de Segunda. Prácticamente fue llegar y hacerse con la titularidad del equipo berciano, que se quedó cerca de disputar el playoff.

En la siguiente temporada, jugó a préstamo en el Real Valladolid, donde dio un paso más en su progresión. Ya titular con la selección sub-21, su rendimiento fue clave para que los pucelanos evitaran el descenso a Segunda B.

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Demostró que estaba preparado para dar el salto a Primera. Y Ernesto Valverde apostó por el joven meta de Ondarroa para darle la responsabilidad de la titularidad del Athletic en detrimento de Gorka Iraizoz, una de sus figuras en los últimos años. Pasó de promesa a realidad. Y sus grandes actuaciones le han consagrado como un guardameta top. El Real Madrid quiso hacerse con sus servicios y acudió con la selección al Mundial de Rusia.

Álex Remiro

El ejemplo más reciente. A diferencia de Herrerín y Kepa, no necesitó una cesión para debutar en Segunda. Lo hizo con 20 años tras ascender con el Bilbao Athletic, ofreciendo un buen nivel. Tras el descenso del filial, el club rojiblanco le buscó un destino en la división de plata. Sería un recién descendido de Primera, el Levante, con el que consiguió el ascenso a la máxima categoría. Sin embargo, su participación fue prácticamente testimonial. Disputó las cuatro primeras jornadas, pero el técnico granota, Juan Ramón López Muñiz, le relegó a la suplencia cuando Raúl Fernández se recuperó por completo de su lesión.

Tras un año casi en blanco, tocaba volver a salir de Lezama en forma de cesión. La elección era importante, y el Athletic acertó de pleno: el Huesca. El portero navarro tuvo un notable protagonismo en el histórico primer ascenso a Primera del equipo altoaragonés.

Con dos éxitos consecutivos, Remiro se entrena con el Athletic a la espera de resolver su futuro para el próximo curso. Con Kepa e Iago Herrerín como competencia, su permanencia en el primer equipo apuntaría a una condena al ostracismo. El Huesca se mantiene en compás de esperar para volver a contar con él en su debut en Primera.

El espejo de Yoel

Nunca ha jugado en el Athletic, pero Yoel Rodríguez también sirve como espejo para Unai Simón. Después de ascender a Primera en la campaña 2011/2012, el Celta decidió que el guardameta vigués necesitaba un año más en Segunda para terminar de curtirse. El Lugo, recién ascendido, le incorporó a préstamo. La dura competencia de Yoel sería el franjiverde José Juan.

Yoel tuvo que ‘currárselo’ para hacerse con la titularidad por delante de José Juan, por aquel entonces con 33 años. Sin embargo, el veterano portero le quitó el puesto en la recta final de la primera vuelta. José Juan respondió a la oportunidad de Quique Setién con un gran nivel, pero su periodo como titular fue corto. Una lesión en el Rico Pérez permitió a Yoel volver al once hasta el final del campeonato, con excepción de seis jornadas en las que José Juan ocupó la portería.

La etapa de Yoel en el Lugo con José Juan como rival tuvo una gran importancia en su progresión. En su vuelta al Celta, el meta vigués fue la apuesta indiscutible para Luis Enrique bajó palos y ofreció un alto rendimiento. Un año después de su paso por el Anxo Carro, el Valencia pagó dos millones de euros para ficharle. Actualmente, Yoel se mantiene en la máxima categoría como arquero del Eibar.

“La cesión es un modo de progresar”

“Veo los ejemplos de Iago, Kepa y Remiro y he recibido sus consejos. La cesión es un modo de progresar. Vengo a un club en el que puedo crecer bastante”, declaró Unai Simón en su presentación. El club ilicitano, que ha apostado fuerte por hacerse con sus servicios, tendrá un papel importante en el periodo de madurez del internacional sub-21. Unai tenía varias novias en Segunda, pero Jorge Cordero le convenció con el proyecto ofrecido.

Nadie sabe dónde está su techo, pero el presente es que el Elche se beneficiará de sus cualidades en su regreso al fútbol profesional. Ahora, le toca luchar por la titularidad con José Juan, a quien considera “un portero muy bueno” y le pondrá el listón alto. “Vengo a trabajar día a día. Después, el míster decidirá quién juega”, afirmó.

Fotos: Elche CF, LaLiga y MoiCeleste

“El equipo acabó sin aire en los pulmones”

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Declaraciones de José Juan en zona mixta tras el Elche 2-0 Villarreal B.

Gran victoria para encarar la eliminatoria

El equipo ha hecho un gran trabajo y pude parar el penalti. Ganamos 2-0. Sabemos que en la vuelta debemos ir a ganar ante un rival muy fuerte.

Buen momento para parar tu primer penalti

Sí, el penalti decisivo. Son cosas que pasan en el futbol. El equipo está contento. Ha acabado sin aire en los pulmones. Conseguimos una victoria merecida.

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¿Qué pasó en el penalti?

Es un pase de profundidad, me la toca un poquito y hago penalti. Habíamos estudiado los posibles lanzadores y pudimos adivinar.

¿Más cerca de Segunda?

El futbol da muchas vueltas y no podemos confiarnos. Es un buen resultado, pero el Villarreal B es muy fuerte. Debemos salir a por todas.

Te atendieron durante unos minutos

Un golpe sin más.

Ser vosotros mismos en la vuelta, clave

Es que no sabemos ir a un campo a defender. Debemos ir a atacar. Sumar seis victorias en seis partidos en el playoff seria la hostia.

Foto: Francisco Maciá

«Pacheta es la hostia: nos aprieta, nos apoya, nos tiene enchufados»

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La vida de los porteros siempre es un tanto especial. Solos ante el peligro, sin nadie detrás que arregle sus errores cuando su principal labor es salvar los de los demás. Héroes o villanos. José Juan quiere ser lo primero. Aún recuerda el ambiente que vivió en el Martínez Valero, como visitante, con el Granada en 2011. Ahora espera y desea dos cosas: revivirlo este sábado como local y devolverle a la afición aquel ascenso dentro de unos días.

Quedan dos finales después de una temporada de 47 partidos. ¿Cómo va la preparación de la primera?

Bien. Igual que el resto de semanas de este playoff. Lo afrontamos con mucha ilusión. Ya vamos teniendo ganas de que llegue el sábado para afrontarla.

El termómetro de la afición, subiendo cada día, ¿cómo lo asume el futbolista en el vestuario?

Que la gente esté así de implicada con el equipo es una motivación más. Este año hay que ponerle un 10 a la afición, ha estado de chapeau. Salir y ver el campo lleno desde el túnel de vestuarios es un plus más de motivación para el jugador.

¿Cómo ha caído el Villarreal B? Desde fuera parece el ogro de esta última ronda…

Todos los que han llegado hasta aquí ha sido por méritos propios. Cartagena o Extremadura también hubieran sido rivales difíciles. Nos ha tocado el Villarreal B y hay que luchar. Nosotros queremos ascender, ellos también. Estoy seguro de que va a ser una final muy bonita.

A este rival lo conocéis porque os habéis enfrentado a ellos en Liga. ¿Cambiará algo?

Han sumado a Samu Chukwueze, que está siendo la revelación de este playoff. Nosotros le tenemos el máximo respeto a todos los rivales. En nuestro campo y ante nuestra afición tenemos que ir a por ellos a muerte desde el primer minuto. No hay que pensar en nada más. Creo que van a ser partidos con ocasiones y el que esté más acertado en las dos áreas se llevará la eliminatoria.

¿Cómo se vive el playoff bajo palos, desde la portería, desde el área?

Con intensidad y tensión. Sé que nos jugamos toda la temporada en dos partidos. Hay que tener máxima concentración para que no haya ningún fallo ni despiste. Las finales se pueden decidir por detalles.

Si el portero falla no hay nadie detrás. ¿Este tipo de partidos motivan?

A mí me motivan todos. Venir al Elche ya fue la leche, cada vez que salgo al campo lo hago supermotivado. Pero sí que es verdad que este tipo de partidos te dan un puntito más de chispa.

Llevas 20 años como profesional. ¿Has evolucionado hacia la famosa figura del portero moderno?

He pasado por todos los estilos ya. (Risas). Cuando empecé aún no existía la cesión y te podían devolver el balón y cogerlo con la mano. He pasado por todas las épocas y creo que he ido evolucionando gracias a mis entrenadores. Si en este mundo no evolucionas…

Pacheta siempre te ha defendido. Lo hizo antes del fallo frente al Mestalla y mantuvo el discurso después. ¿Cómo viviste aquello?

Para el jugador es clave que el míster te apoye cuando cometes un fallo. Te sube el autoestima. Pacheta es la hostia. Siempre está encima de nosotros, apretándonos y dándonos su apoyo. Nos tiene enchufados. Lo mismo ocurre con Paco Herrero (entrenador de porteros). Está haciendo un gran trabajo.

¿Qué cambió en el Elche con la llegada de Neyder?

Nos ha sorprendido a todos. Es espectacular, va al corte rápido, sale bien con el balón controlado, va de cabeza. Si sigue así va a tener un gran futuro en el fútbol.

Gonzalo Verdú no estará el sábado. ¿Cómo afrontáis esa baja?

Bien. Tenemos alternativas. Están Primi y Zotko. El que sea estoy seguro de que lo va a hacer igual de bien que Gonzalo. Son dos chicos jóvenes, con muchas ganas e ilusión. Primi es de Elche y vive de manera especial este tipo de partidos. A Zotko también le noto con un plus. Creo que los dos tienen un futuro prometedor.

En una eliminatoria existe la posibilidad de que todo se decida en los penaltis. ¿Has pensado en ello?

Los penaltis los entrenamos siempre los jueves o viernes, dependiendo de cuando sea el partido. Los porteros y los lanzadores llevamos toda la temporada con esa rutina.

¿Te apetecería que se decidiera todo en una tanda de penaltis?

Prefiero que esté decidido antes porque nos puede dar un paro cardíaco a todos…

Dos décadas de carrera. ¿En qué ha cambiado el fútbol, la Segunda B, los clubes…?

Las televisiones lo han cambiado todo muchísimo. Desde el boom inmobiliario, la Segunda B es un destrozo. Tendrían que hacer algo porque sólo se mira la Primera y la Segunda División. Algo hay que hacer con los derechos televisivos.

Y de Nino, ¿qué me dirías?

Es un líder, historia viva y leyenda del Elche. Nino ha jugado muchos partidos de este tipo y cuando está en el campo se nota. Se agradece tenerlo como compañero después de haberlo sufrido como rival. Siempre le recuerdo dos goles que me metió en El Sadar la temporada que ascendieron a Primera.

Para terminar, ¿qué mensaje mandarías a la afición de cara al sábado?

Que nos apoye como lo han estado haciendo durante toda la temporada. Su apoyo es fundamental, sobre todo en los momentos en que el equipo no va. Si la gente aprieta cuando el equipo está un poco caído, el jugador se enchufa. Que venga al campo, que anime y que sepa que nosotros vamos a dar el máximo para conseguir el ascenso.

El antídoto contra la juventud

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Ilusión y veteranía. Son dos de las palabras que más se están utilizando desde que el domingo pasado se confirmó que Elche y Sporting B se enfrentarían en la Segunda Ronda del playoff por el ascenso a Segunda División. Muchas veces desligamos una palabra de la otra. Y no tiene por qué ser así.

Obviamente, ambas escuadras afrontan con ilusión esta eliminatoria de ascenso. Cada una a su manera, pero todos llevan nueve meses peleando por un objetivo que ahora mismo tienen muy cerca. Y posiblemente a los chavales del Sporting no les echará para atrás ni siquiera el hecho de que un par de malos resultados de su primer equipo les dejen sin opciones de ascenso.

Ya se vio las dos últimas semanas en la eliminatoria entre Deportivo Fabril y Extremadura. El filial gallego la afrontó siendo plenamente consciente de que competitivamente no tenían nada que ganar. El Deportivo jugará en Segunda el próximo curso y el Fabril no podía subir. Aún así, la igualdad fue la tónica predominante en ambos choques y todo se resolvió en prórroga y gracias al valor doble de los goles marcados a domicilio.

Este es un aviso para un Elche que si algo tiene ganado frente al Sporting es la veteranía. Al ser un dato cuantificable, no se puede discutir. Por edad, por partidos en Primera, en Segunda y en playoffs los franjiverdes presentarán a la batalla muchos más galones que los rojiblancos. Pese a ello, el resultado inicial será 0-0. No hay nada ganado, pero ahí está el dato. Los jugadores del Elche ya han vivido la presión de situaciones como las que afrontarán durante los dos próximos fines de semana.

El más veterano, bajo palos

Entre los veteranos franjiverdes destaca José Juan. El cancerbero del conjunto ilicitano ha quedado, tras la retirada de Edu Albacar, como el componente de la plantilla de más edad. Cumplirá 39 años en el próximo mes de diciembre y, por ejemplo, tiene tres años más que el entrenador del equipo rival, José Alberto López. De hecho, de todos los futbolistas que siguen en la pelea por el ascenso a Primera sólo uno tiene más edad que José Juan: Cata Díaz (Fuenlabrada) nació cinco meses antes.

José Juan será el antídoto de la juventud del Sporting B por doble motivo. No sólo por la edad, también por su rol. Como portero será el último obstáculo que afronte uno de los mejores ataques, al menos cuantitativamente hablando, de Segunda División B.

Para frenar a los Claudio Medina, Isma Cerro, Cayarga y compañía, José Juan tendrá el apoyo de otro clásico como Manu (33 años), de un casi treaintañero Gonzalo Verdú (29) y de dos jugadores en plenitud, Tekio (27) y Neyder Lozano (23). Una defensa que deberá contener a un ataque capaz de marcar 65 goles en 40 partidos, un promedio de 1,63 por partido.

¿Tercer ascenso?

Dos ascensos consecutivos, de Segunda B a Primera, con el Granada adornan el palmarés de José Juan, uno de ellos vividos (desde el banquillo) en el Martínez Valero. Tras un lustro en Lugo llegó a Elche el verano pasado y está cumpliendo con las expectativas que se tenían a su llegada. Muy seguro bajo palos, bien en las salidas y con un control total del área y de la defensa. Pocos fallos, muchos aciertos y, sobre todo, un alto porcentaje de efectividad en los momentos clave.

José Juan ejemplifica a la perfección el ideal de lo que debería ser esta eliminatoria para el Elche. Veteranía e ilusión para combatir contra una juventud que no debe superar nunca en ilusión a los franjiverdes. A sus 38 años, el meta gallego espera ser el antídoto del grupo de casi adolescentes a los que se tiene que medir para dar otro paso hacia el ascenso.

Vuelve la muralla del Martínez Valero

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El fútbol vuelve este fin de semana al Martínez Valero. Y lo hará con una cita a lo grande, tanto por el rival, el Real Murcia, como por los condicionantes del partido, una vuelta de una eliminatoria para el ascenso a Segunda División. Tras dos partidos seguidos fuera (Olot y Murcia) y otro en casa con rotaciones (Hércules) el Elche retomará sus partidos como local con las excelentes sensaciones transmitidas en los últimos meses como principal recuerdo.

José Juan, Tekio, Gonzalo Verdú, Neyder y Manu volverán a formar una línea defensiva que se ha mostrado imbatible desde antes incluso de la llegada de Pacheta al banquillo franjiverde. Con estos cinco jugadores en el terreno de juego, el Elche acumula seis partidos sin encajar gol en el Martínez Valero. De hecho, ningún rival ha conseguido batirles en el coliseo ilicitano.

Peña Deportiva (2-0), Atlético Saguntino (1-0), Llagostera (2-0), Cornellà (3-0) y Villarreal B (0-0) fueron incapaces de hacer un solo gol a estos cinco defensores de la muralla del Elche durante 90 minutos. La buena racha como imbatido se prolongó ante Mallorca (0-0), con Manu saliendo al final por la lesión de Albacar, y Lleida (2-0), sin Neyder en el campo, ya que fue baja por sanción. Frente al Hércules, el equipo encajó gol en casa tras siete encuentros sin hacerlo, aunque ese día no jugó José Juan.

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El cero asegura el pase

Ahora, con el Real Murcia en el horizonte, el sistema defensivo (fortalecido por un Manuel Sánchez en gran momento de forma) espera seguir la línea de estos últimos meses de competición. Hacerlo supondría la clasificación para la siguiente fase. Mantener la portería a cero daría el pase al Elche tras el 0-1 en la Nueva Condomina.

Enfrente, el conjunto pimentonero no lo pondrá nada fácil. Sin ser el equipo más ofensivo del mundo, su dinámica a domicilio es sobresaliente. Lleva desde mediados de noviembre sin perder lejos de Murcia en Liga (12 partidos, siete victorias y cinco empates) y son un equipo más goleador como foráneo (25) que como local (24).

De hecho, lejos de la Nueva Condomina el Real Murcia sólo se ha quedado sin marcar en cuatro duelos, todos ellos finalizados en empate 0-0 (Melilla, Betis Deportivo, Mérida y Jumilla). En toda la Segunda División B sólo el Sporting B (28 goles) ve puerta con más facilidad como visitante. Extremadura, Real Sociedad B y Fuenlabrada igualan con los pimentoneros en liga regular.

Rachas en liza

El buen hacer del Real Murcia les permite codearse, al nivel de Segunda B, con los datos de los equipos top de Primera División. En lo que respecta al apartado goleador, por ejemplo, únicamente los cuatro clubes que la próxima temporada disputarán la Champions League han marcado más tantos que los murcianos a domicilio: Barcelona (46), Real Madrid (40), Valencia (29) y Atlético (28). La disputa entre una gran pegada como visitante y una gran defensa local está servida.

Además, la derrota del Barça en la penúltima jornada de Liga contra el Levante también permite poner en liza las dos mejores rachas del fútbol español, contando Primera, Segunda y Segunda B; en la actualidad. El Elche acumula 12 partidos sin perder y el Real Murcia, curiosamente, 12 sin caer a domicilio. Ambos conjuntos estarían encantados de alcanzar la cifra de la mala suerte.

“Hay que salir a ganar desde el minuto uno”

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Declaraciones de José Juan este miércoles en rueda de prensa.

¿Cómo ve el vestuario la vuelta?

El vestuario está muy bien. Sabemos que todavía no hemos conseguido nada, aunque sacamos un buen resultado. Va a ser un partido muy duro, con muchos nervios y tensión. Va a ser una pena que uno de los dos equipos se vaya a quedar fuera.

¿Cómo se afronta?

Debemos salir a ganar. Si especulas, te pueden generar problemas. El 0-1 puede ser un poco engañoso. Aunque tienes ventaja, debes ir a ganar. En el fútbol, puede pasar cualquier cosa. Hay que salir a ganar desde el minuto 1. Este club merece estar en Segunda y se dan todos los elementos.

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¿Esperas una buena afluencia de público? Que sea sábado por la televisión puede restar…

Esperemos que la televisión no reste público. Cuanta mas gente venga, mucho mejor. Nos da un plus cuando nos falta fuelle. Seguro que vendrá mucha gente para llevarnos en volandas.

¿Cómo esperas al Real Murcia?

No tenemos que mirarlos a ellos, sino a nosotros. Estamos bien en casa y hay que ir a por la victoria. En un partido puede pasar cualquier cosa. Si marcamos pronto, mejor.

Más peligroso a domicilio, donde no pierde desde noviembre

Sí, pero nosotros en casa somos muy fiables. El Real Murcia es un gran equipo y se juega la vida, pero debemos pensar en nosotros. Debemos salir a ganar.

¿Sois conscientes de que un mal día puede significar el fin de la temporada?

Sí. Debemos ir partido a partido. Dimos un pasito el domingo y hay que refrendarlo.

Solidez del equipo

Espectacular, desde el delantero hasta la defensa. Hemos encajados muy pocos goles y eso es positivo. Si mantenemos la portería a cero, sabemos que generaremos ocasiones.

¿Cómo te ves a nivel personal?

Intento trabajar duro. Como te entrenas es como juegas. Intento aportar mi granito de arena.

¿Qué te parecieron los resultados del primer fin de semana del playoff?

En los playoff hay muchos factores. Todos los partidos son duros. El 1-3 del Villarreal B en Bilbao puede sorprender, pero es un equipazo. Pero debemos centrarnos en nosotros.

¿Te esperabas vivir esto hace un año?

Siempre son bonitos estos retos. Bajar a Segunda B con el Elche es como no bajar a esta categoría. Todos los que venimos sabíamos que el reto es subir.

Tensión en los entrenamientos

Sí, todos estamos entrenándonos muy bien, muy fuertes. Todos vamos a una. El grupo que hay es espectacular. Los jugadores sabemos que no podemos relajarnos. Ganamos un partido y quedan cinco más. El míster nos aprieta.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Un cuarto de hora para olvidar

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Tres goles en 15 minutos. Poco más hay que añadir para explicar que si los marcas es una hazaña inolvidable y, si los encajas, es una losa que quieres borrar de tu memoria cuanto antes. En esas debe andar la defensa del Elche, que llegaba a Paterna en su mejor momento de la temporada y tuvo un lapsus terrorífico durante el primer cuarto de hora del partido contra el Valencia Mestalla.

Todo lo que pudo salir mal, salió mal. Antes del primer minuto ya se había adelantado el Mestalla, en una jugada extraña con una pérdida en mediocampo y poca contundencia defensiva de quien suele ser un maestro en esas lides, Neyder Lozano. Lo aprovechó Jordi Sánchez para batir a un José Juan que apenas había podido colocarse bajo palos.

Aún estaba el gallego tomando las medidas al arco y al área cuando se puso fin a su racha de imbatibilidad, que iba por 281 minutos desde que encajara gol contra el Ebro. Tres partidos, el final de ese duelo en Zaragoza y el primer minuto del de Paterna, por ser algo condescendientes. La cifra queda en 282 minutos. Sin embargo, el mal trago no había pasado.

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Antes del minuto 5 llegó otra diana, tras un buen remate desde la frontal de Fran Villalba. El primer tanto de Sory Kaba suponía oxigenar algo la herida, pero al cumplirse el cuarto de hora llegó otro mazazo. Y de qué manera. El Elche intentó sacar rápido una falta, perdió el balón y Merentiel pilló adelantado y posiblemente descolocado a José Juan, que no se esperaba esa pifia.

Cifra histórica

Tres goles en un cuarto de hora a los que el Elche supo reaccionar. La cifra chirría con la seguridad defensiva que venía mostrando el equipo desde la llegada de Pacheta y, todo hay que decirlo, con la que fue capaz de demostrar durante los 75 minutos restantes del choque ante el Mestalla, ya que el filial apenas remató más. Sea como fuere, el Elche encajó tres goles en 15 minutos, misma cifra que había recibido en los 631 minutos anteriores: siete partidos completos (dos encajados en toda la era Pacheta) y el del final del día del Ontinyent que costó el puesto a Josico.

Buceando por la historia reciente del Elche cuesta encontrar algo parecido a la desconexión vivida en el inicio del choque en Paterna. Tres veces se había visto el conjunto franjiverde en los últimos años con un 2-0 en contra a esas alturas de choque: frente a la Real Sociedad y al Barcelona en la 13/14 (Primera División) y contra el Numancia el curso pasado. Lo más similar a lo ocurrido el domingo pasado aconteció en la 03/04, cuando el Elche perdía por 3-0 en el campo del Recreativo en el minuto 17, tras doblete de Toedtli y un tanto de Uche.

A LEVANTARSE EN CASA

José Juan y el sistema defensivo del Elche sufrieron un duro varapalo con esos tres tantos encajados en el primer cuarto de hora, pero ante Lleida y Hércules tienen la posibilidad de resarcirse cuanto antes. Hay que recordar que los franjiverdes acumulan seis encuentros sin recibir gol en el Martínez Valero, una racha que se pondrá en juego este mismo domingo y con la que el gallego y los defensas esperan sacarse la espinita clavada en Paterna.

Foto: Francisco Maciá.