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“Hubo contactos para venir al Elche con Cordero, pero vino Nico y no me llamaron”

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El ilicitano Carlos Akapo, fichado por el Cádiz este verano tras dejar el Huesca, fue cuestionado sobre si hubo posibilidad de recalar en el Elche en una entrevista concedida al medio Línea 123. El lateral derecho reconoció que “hubo contactos” durante el último campeonato cuando Jorge Cordero ocupaba la dirección deportiva franjiverde, pero que no siguieron con la llegada de Nico Rodríguez al cargo.

“Siempre que ha salido la situación de cambiar de equipo, salta un posible interés del Elche. Antes de terminar la temporada, hubo contactos con Jorge Cordero, con el que hablé un poco para venir al Elche. Pero se marchó, vino Nico (Rodríguez) y no recibí ninguna llamada”, expuso.

Akapo señaló que haber retomado las conversaciones con el Elche tras el cambio de director deportivo podría haber replanteado su decisión de incorporarse al Cádiz. Ha firmado con el conjunto andaluz por tres campañas: “Apostó muy fuerte por mí y no dudé. Es un club con mucha historia y que siempre queda arriba en Segunda”.

Cabe señalar que Akapo pasó por el quirófano a inicios de mayo para someterse a una remodelación del menisco externo de su rodilla derecha, donde ya fue intervenido a finales de 2017.

El lateral diestro reafirmó que le gustaría defender la camiseta franjiverde en el futuro. Y deseó que la próxima temporada Cádiz y Elche asciendan a Primera de forma directa y el Huesca vía playoff.

El Elche necesita fichar a un lateral derecho, puesto en el que sólo cuenta con Tekio. Alexander González salió tras acabar contrato y no recibir oferta de renovación. E Iván Calero, cedido en el Salamanca el pasado curso, se desvinculó y ha reforzado al Numancia, rival de los franjiverdes en Segunda la próxima campaña. “La idea es mejorar la posición. Creíamos que había que hacer un cambio para dar un salto de calidad”, declaró Nico Rodríguez en la presentación de Fidel como franjiverde.

Foto: LaLiga

Nico Rodríguez asume toda la parcela deportiva las cuatro próximas temporadas

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José Sepulcre, accionista mayoritario y expresidente del Elche, ha anunciado en su rueda de prensa para exponer su proyecto para el club ilicitano que Nico Rodríguez asumirá todo el poder de la parcela deportiva las cuatro próximas temporadas. No obstante, el contrato del director deportivo también establece que puede rescindirse si no se cumplen una serie de objetivos.

“Hay un proyecto muy claro, con limitación de funciones de cada uno. Nico Rodríguez es el responsable de toda la actividad deportiva de esta entidad. Depende de él tanto la secretaría técnica como la dirección del fútbol base y cualquier aspecto deportivo de la entidad. Todas las personas de esta parcela le deben respeto y obediencia. Queda vinculado al club por cuatro años, que es el plazo que nos marcamos para el ascenso. El objetivo será mejorar temporada a temporada el primer equipo, consolidándolo en la categoría hasta lograr el ascenso en el periodo de vigencia del plan estratégico”, ha declarado el ex máximo mandatario.

Nico Rodríguez tendrá a Sergio Mantecón, Daniel Carmona y Jesús García, este último en el fútbol base, bajo su mando en el área deportiva.

Sepulcre también ha explicado que la salida de Jorge Cordero, anterior director deportivo, se debe a que “su forma de trabajar no entra dentro de los parámetros” para su proyecto: “El tema económico no es problema, el problema es la forma de trabajo. Ha salido bien, aunque sin el esfuerzo por jugadores en invierno, no sé qué habría podido pasar. Hay que agradecerle que el equipo ha ascendido a Segunda y se ha mantenido con su trabajo. Pero tenemos un proyecto nuevo, una nueva etapa. Y creemos que su forma de trabajar no encaja con la que queremos”.

El accionista mayoritario del club ilicitano también ha anunciado la incorporación de Patricia Rodríguez, exdirectora gerente del Eibar, como directora general del Elche. Diego García continúa como presidente y, de momento, no se prevén caras nuevas en el Consejo de Administración.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

“A Jorge Cordero le tengo que dar las gracias”

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Pacheta sólo ha querido responder una pregunta sobre la marcha de Jorge Cordero en la rueda de prensa previa al Sporting-Elche (domingo, 16:00 horas). El técnico burgalés ha mostrado públicamente su agradecimiento al exdirector deportivo franjiverde, su valedor para su llegada al equipo ilicitano.

“Jorge Cordero es alguien a quien tengo que darle las gracias. Aposto por mí. Tengo una relación con él que ha pasado lo estrictamente profesional. También le doy las gracias al Consejo, que aceptó la propuesta, y a Pepe (Sepulcre), que ha puesto el dinero para hacer un equipo mejor. Yo aprendí de mi padre a agradecer a la gente por lo que te hace, no por lo que te dice. Es una opinión honesta”, ha dicho Pacheta, quien ha indicado que trabaja para que la salida del cartagenero “no afecte” a la plantilla.

Sobre Nico Rodríguez, el nuevo director deportivo del Elche, Pacheta ha asegurado que todavía no ha hablado con él: “Le conozco. He tenido relación con él sobre todo por el tema de un fichaje. Y de haberle visto en campos. Entre medias tenemos un amigo común”.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

“Merecemos mucho más que los puntos que tenemos”

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Declaraciones de Pacheta en la rueda de prensa previa al Sporting de Gijón-Elche (domingo, 16:00 horas).

¿Cómo está el equipo después de la derrota cruel e injusta ante Osasuna (1-2)?

Es normal que tras una derrota tengas un tiempo de duelo. Pero es verdad que quiero pasarlo así, cuando nos hemos enfrentado a los dos primeros. Y es el sino de todo el año. Creo que merecemos mucho más que los puntos que tenemos. Competimos muy bien, ahora mucho mejor porque seguimos haciendo muchas ocasiones de gol y estamos concediendo menos. Y estamos bien con balón. Ante Osasuna no concedimos nada. Nos marcaron dos goles porque tienen muchos recursos. Por algo van primeros. Pero hicimos un partido muy digno. Todo lo que se planteó para esos partidos salió. No nos valió para ganar, pero sí para seguir con unas sensaciones fantásticas. El equipo se entrenó muy bien esta semana.

Elegante despedida de Jorge Cordero como director deportivo

Quiero centrarme en el Sporting. Solo responderé una pregunta sobre este asunto. Jorge Cordero es alguien a quien tengo que darle las gracias. Aposto por mí. Tengo una relación con él que ha pasado lo estrictamente profesional. También le doy las gracias al Consejo, que aceptó la propuesta, y a Pepe (Sepulcre), que ha puesto el dinero para hacer un equipo mejor. Yo aprendí de mi padre a agradecer a la gente por lo que te hace, no por lo que te dice. Es una opinión honesta.

Sporting de Gijón, próximo rival

A José Alberto (su entrenador) le tengo que agradecer que siempre ha hablado bien de este equipo. En los ocho últimos partidos, ha ganado seis y ha empatado dos. Es un rival muy duro, con dos puntas que te buscan. Son jugadores que trabajan mucho en defensa y es difícil marcarles. Es un equipo completo y encaja poco. Con mucha experiencia en Segunda. El Molinón aprieta mucho. Pero estamos capacitados para ganar y crearle problemas. Preparamos el partido para ganar, no para especular. De ahí creo el reconocimiento de los entrenadores. Creo que hacemos muchas cosas bien. En ese camino estamos. El Sporting genera muy bien el espacio.

Opinión de Nico Rodríguez, nuevo director deportivo, ¿has hablado con él?

No he hablado con él. Le conozco. He tenido relación con él sobre todo por el tema de un fichaje. Y de haberle visto en campos. Entre medias tenemos un amigo común.

¿Neyder se mantendrá en el once?

Estas decisiones van dependiendo también de las sensaciones que puede tener el equipo. Y el ganar. No te voy a responder porque no lo tenemos nada claro. Gonzalo Verdú y Dani Calvo han hecho grandes partidos. Dani Calvo y Neyder hicieron un partido fantástico el lunes. Y Neyder y Gonzalo Verdú han hecho partidos fantásticos. Tenemos tres centrales más Olmo, que ha jugado poco, que es un bendito problema. Tengo que poner en valor que los jugadores que perdieron el sitio se han entrenado como verdaderos animales. Esto hace que el equipo compita y los que entren se dejen el alma. Todavía no lo tengo decidido.

Baja de Karim Azamoum

Karim no llega. Tiene un problema en el gemelo del otro día. Nos avisó en el descanso. Lo quitamos quizás un poco tarde. Esperemos que para el próximo partido esté.

Carlos Castro se mide a su exequipo, el de su tierra, ¿oportunidad para darle premio? Xavi Torres también juega ante su exequipo

Estoy ansioso por dárselo. Pero tengo que ser suficientemente consecuente con los que están jugando. Carlos se ha encontrado con que Nino está en su mejor momento de la temporada y está participando menos. Se está ganando jugar. Pero toca esperar. Valoramos poner de inicio al jugador cuando vuelve a casa. Va a estar muchísimo más motivado y emocionado que los demás. Tenemos que valorar todo. Tengo más en cuenta que Carlos Castro sea de allí que el pasado de Xavi Torres en ese equipo.

Entrenamiento el sábado en Mareo, escenario en el playoff la temporada pasada, ¿motiva?

Me trae recuerdos, como cuando fuimos a Zaragoza, que nos medimos allí al Ebro. Competiremos en El Molinón. Ha cambiado el escenario. Me trae momentos de emoción, sufrimiento y alegría.

La imagen del equipo es alentadora de cara a la próxima temporada

No voy a responder porque no tenemos la permanencia. Pero el equipo ha ido evolucionando. Los mecanismos han ido ajustándose. Nos ha hecho un equipo interesante. Con nuestra segunda vuelta tan buena de sensaciones y puntos. El equipo está jugando y compitiendo muy bien. Tenemos muchos jugadores preparados para jugar, no solo once. Eso nos hace mas fuertes. Tenemos que reafirmar esas sensaciones en Gijón. Debemos afrontar el partido con la misma valentía que ante Osasuna.

¿Con esta plantilla desde el inicio, se pelearía por el playoff?

Me hubiera gustado arrancar así desde el principio. Estamos dando muestras y sensaciones de un gran equipo. Pero este quipo ha ido evolucionando. Hay que dar las gracias también a los que salieron. Todos los jugadores tienen un rival muy parecido al que juega y todos han elevado el nivel. Con este equipo en julio, probablemente hubiéramos evolucionado más. Pero nunca lo sabremos. Si este equipo sigue evolucionando, tenemos buena pinta. Cuando traes un jugador bueno al vestuario, nadie preguntará qué cobra. El vestuario le admite. Hay que intentar mejorar. Este equipo tiene una base muy interesante. Si tienes poder económico para mantener a los mejores, cada vez serás mejor. La gente que manda en los clubes que entienden que es un proyecto a cuatro años suelen tener premio. Cada año tienes mejor equipo. Pero si eres un club vendedor, tienes más problemas.

¿Tener mucha ambición puede provocar que el club se precipite? Ya se habla de Primera para el año que viene…

Error. Si llega, llegará. Ve haciendo mejor equipo. Y el equipo evoluciona. Si metes hacia arriba, cojonudo. Pero tendrás un límite salarial de mitad de tabla. Nadie queda campeón sin pasar por los 50 puntos. Eso es lo primero. Las cosas llegan casi por su propio peso.

¿Temes que la salida de Jorge Cordero puede puede desestabilizar a los jugadores?

Espero y trabajo para que no afecte.

¿Cómo trabaja un entrenador para mejorar el remate?

El gol va unido a no conceder. Creo que tenemos un equipo fantástico de jugadores. Hemos estado 11 partidos seguidos marcando. Nuestra obligación es marcar gol. Hay equipos con muchísimo dinero en ataque y les falta gol. ¿Cómo lo trabajamos? Insistiendo. Con ejercicios donde hay mucho remate. Hay jugadores que tienen gol. Nino tuvo tres el lunes y ninguna fue al ‘cajón’. Yo veo el partido del lunes y me emociono. Fallamos, pero cómo llegamos. Manejamos el balón contra un equipo que aprieta deprisa. Fuimos merecedores de la victoria. Ese es el camino. Crear ocasiones y los goles llegarán. Firmaría hacer más ocasiones que el rival. Sólo sabemos a través de lo que entrenamos. Es muy difícil que hagamos una ocasión de gol rara. Firmaría las mismas sensaciones que ante Osasuna. No el resultado, por supuesto.

Falta de gol de Yacine Qasmi

Si le preocupa, a mí no me lo ha trasladado. Y no lo he visto así en los entrenamientos. Es un jugador con una influencia vital en nuestro juego. ¿No está haciendo gol? Vamos a ver si empieza a meterla. Pero que esté tranquilo, que lo está haciendo muy bien. Si hace todo lo que hace y mete goles, nos tendremos que preparar para perderlo.

Riesgo de perder a Iván Sánchez, que está haciendo un temporadón

Sí. Lleva seis goles, casi todos muy parecidos. Saben lo que va a hacer y lo hace. Es un futbolista que ha evolucionado mucho y puede evolucionar más. Porque lo tiene. Pero solo él lo va a hacer. Podemos ponerle los mecanismos, pero tiene que ir más. Él y todos. Si no lo haces, te quedas ahí. Si haces más, darás más. Iván es un jugador descomunal hoy. Si llegas un día a casa sin la sensación de haber evolucionado y te conformas con lo que eres, estás acabado.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

La Federación de Peñas expresa su “máxima gratitud” a Cordero por su “gran labor” en el Elche

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La Federación de Peñas del Elche ha emitido un comunicado para expresar su “máxima gratitud al señor Jorge Cordero por su gran labor realizada durante todo este tiempo al frente de la dirección deportiva del Elche”.

El cartagenero se despidió el jueves tras casi dos años en el cargo. A pesar de cumplir con los objetivos marcados, José Sepulcre, el accionista mayoritario del club ilicitano, ha decidido cambiar el modelo deportivo, como explicó Diego García. Nico Rodríguez será el nuevo responsable de la parcela deportiva franjiverde.

El colectivo de aficionados del Elche le desea a Cordero “muchos éxitos futuros en su trayectoria personal y profesional”.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

“Sepulcre ha tenido el expreso deseo de cambiar el modelo deportivo”

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Declaraciones de Diego García en la despedida de Jorge Cordero como director deportivo del Elche.

Comienzo de la despedida

No queríamos que fuera una simple nota de despedida. Por eso estamos presentes parte del accionariado y los miembros del Consejo que podíamos estar presentes. Jorge es un profesional que reaccionó presto y nos manifestó de una forma inmediata que se incorporaba al proyecto tras la propuesta. Respaldado por los consejeros que nos mantuvimos cuando el barco se hundía y con el respaldo de los accionistas. Sabía que venía a un club que acababa de descender a Segunda B y con solo un jugador. Renunció a un contrato indefinido en un club de Segunda para venir. Es un gran profesional y una gran persona. Con la ayuda de todos los consejeros y accionistas, que han acudido al rescate cuando lo pedimos, conseguimos el ascenso a Segunda al primer intento y estamos a las puertas de conseguir la permanencia. Deja un vestuario comprometido con este escudo. Ha sido emocionante su despedida de los jugadores, que han roto en un aplauso. Esto es el fútbol, los proyectos y los actores cambian. Estoy convencido de que los caminos se distancian y se juntan y puede que vuelvan a juntarse en el día de mañana. Jorge Cordero siempre tendrá abiertas las puertas del Elche. Gracias por aceptar el reto que te propusimos, por tu trabajo a nivel deportivo y te deseamos absolutamente lo mejor.

¿Qué es lo que ha fallado para que Jorge Cordero no continúe?

Creo que no ha fallado nada. Ha habido un expreso deseo del accionista mayoritario de cambiar el modelo deportivo de trabajo. Al igual que el presidente propuso un modelo de trabajo y el Consejo y los accionistas corroboraron al unísono, cómo no en esta ocasión si lo desea el accionista mayoritario vamos todos a una en realizar este proyecto. ¿Por qué ahora? Cada día que pase es importante para confeccionar la próxima temporada. En las últimas temporadas no hemos tenido tiempo para confeccionar con cierto tiempo. Era algo que debíamos cuidar y darle tiempo a quien preparara la campaña. Era de justicia que lo hiciera el nuevo director deportivo. Queremos ser leales con Jorge y si hay oportunidades con otros clubes, no sería ético mantenerle hasta final de temporada. Hay un vestuario y un míster absolutamente comprometido y puede seguir funcionando esta campaña para conseguir la permanencia. Del nuevo proyecto hablaremos la semana que viene.

¿El Consejo se siente desautorizado con la decisión del accionista mayoritario?

Absolutamente no. En una empresa como es el Elche, hay distintos pareceres y nos enriquece a todos. Partimos de consideraciones de unos y otros y se toman decisiones. El máximo accionista está legitimado para estas decisiones. Vamos todos a una para el proyecto que presentaremos la semana que viene.

¿Jorge no encajaba en el nuevo modelo? Ha tenido éxitos

Hemos dicho al principio que los actores cambian y los proyectos cambian. No podemos decir nada en contra del modelo de Cordero. Es digno de elogio. Estoy convencido de que le espera un futuro muy prometedor. A partir de ahí, cambian las proyecciones y los actores. Ha habido una propuesta firme encima de la mesa sobre el máximo accionista de que podían cambiar los actores. Cambiar un actor por otro no quiere decir que ese actor lo esté haciendo mal, sino que es un actor mejor. Coincidimos.

Declaraciones de Joaquín Buitrago, representante de Tenama Inversiones S.L. en el Consejo

Mi presencia es relativamente reciente, por lo menos en primera fila. Despedimos a un gran profesional. Aunque no haya estado en primera fila, siempre he estado ahí. Jorge Cordero ha hecho una gran labor para salir de una situación convulsa en el club. La labor de Consejo y Jorge Cordero en especial ha cumplido las expectativas de forma satisfactoria. Vino en una situación muy complicada. No he tenido una relación muy directa con él, pero cuando he hablado con él, me ha trasmitido ser una persona muy conocedora del fútbol y muy comprometida. Y tenemos que agradecerle la gran labor que ha hecho en el club. Pero esto es fútbol y en el proceso de estabilización del club se ha pensado en pasar esta etapa e iniciar nuevos proyectos. Jorge sale muy revalorizado de aquí y entiendo que con su buen hacer tendrá ofertas para seguir adelante. Se marcha con las puertas abiertas y con el abrazo no solo de los jugadores, sino del Consejo, de la afición y de la prensa.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

“Conseguimos los objetivos, pero respeto que se quiera crear un nuevo proyecto”

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Declaraciones de Jorge Cordero en su despedida como director deportivo del Elche. Ha estado acompañado del presidente Diego García, de los consejeros Ramón Segarra y Joaquín Buitrago y de Antonio Rocamora.

Comienzo de la despedida

Hoy es un día donde pongo fin a una etapa como director deportivo del Elche. Quería daros las gracias a todos, empezando por el presidente, que fue el que confió en mí para este proyecto en el que nos metimos hace dos años. Estaré agradecido siempre. Al Consejo, que también confiaron en mí para devolver al Elche al fútbol profesional. A todos los jugadores que ha pasado por el Elche. A todos los entrenadores, a todos los empleados que me han ayudado a hacerme esta etapa mucho más cómoda. A la afición, que gracias a ella conseguimos los objetivos. Y a la prensa, que ha estado en este proyecto. Yendo todos los juntos remando en la misma dirección, conseguimos el objetivo. Vine para ascender a Segunda e intentar conseguir la permanencia. El equipo está en el buen camino y espero que pronto lo consiga. Llegué como jugador hace muchísimos años y conseguí el ascenso a Segunda. He venido como director deportivo y conseguí el ascenso a Segunda, donde tenemos una buena trayectoria. Estoy agradecido por cómo he trabajado. Soy un ilicitano más y estaré para ayudar cuando lo crean conveniente. Se acabó una etapa. Que se quiera hacer un nuevo proyecto es respetable.

¿Esperabas la decisión? Cumpliste con los objetivos

Estábamos trabajando bien, por el buen camino, pero sé que el fútbol funciona así. Respeto las decisiones y se quiere crear un nuevo proyecto. Se quiere hacer lo mejor para el Elche. Nada más que puedo estar agradecido. Aquí he crecido como persona y como profesional. Ahora descansaré un poco, viendo fútbol. En el fútbol, se puede entender todo. Pero lo primero es seguir hacia adelante. Hay que irse con la cabeza alta y orgulloso de mi trabajo, consiguiendo los objetivos que me marqué.

¿Qué has sentido cuando te han ovacionado en el vestuario?

Un orgullo tremendo. Está claro que me quedo con mi conexión con los jugadores. He notado su cariño. Estoy emocionado. Son muchas historias, muchos fichajes. Cada uno ha costado. He estado cerca de ellos, atendiendo sus problemas personales y profesionales. Me han valorado con un aplauso que me ha llegado al corazón. Me voy feliz por eso.

¿Por qué no encajas en el nuevo modelo deportivo?

No le daría más vueltas. Pepe (Sepulcre) confió en mí en la decisión de Diego de traerme. Y le deseo la misma suerte al nuevo proyecto. Nosotros entramos y salimos, pero el Elche está por encima de todo. Me quedo con lo bueno, con los objetivos marcados, con los jugadores que están ahí, el apoyo de Diego. Si el dueño quiere otro proyecto, está en su derecho. Si me requieren para el futuro, aquí estaré. Quiero quedarme con lo positivo y no lo negativo.

¿Consideras que en la decisión de José Sepulcre ha pesado más lo personal que lo profesional?

Para nada. Puedo tener mis discrepancias con Pepe a la hora de ver el fútbol. Yo tengo mucho carácter y personalidad y me gusta tomar decisiones. Y es complicado. Pero en un club no vamos a pensar todos lo mismo. Yo no podía tener en mi grupo de trabajo tres scoutings que opinen lo mismo que yo. Si quiere cambiar el proyecto, es legítimo. Todos los directores deportivos tendrán discrepancias con sus dueños.

¿Tu marcha puede afectar a la continuidad de Pacheta y algunos jugadores?

No debe. Lo primero es centrarse en lograr la permanencia matemática. En Gijón. Después, cada uno tiene su futuro. Aquí no hay ninguna dependencia hacia nadie. El elche está por encima.

¿Te vas con alguna espinita?

No. Me voy contento y feliz por lograr resultados, que es para lo que se me contrató.

¿Qué trabajo se encontrará Nico Rodríguez, tu sucesor en el cargo?

Le deseo la máxima de las suertes. Se encontrará un grupo humano espectacular. Con jugadores que están capacitados para lograr lo que se propongan y grandes personas. Ese es el secreto de cualquier vestuario. Se encontrará lo que a mí me gustaría encontrarme cuando llego a un club. Un grupo que va en la misma dirección, que quiere crecer y conectado con el entrenador y viceversa.

¿Entiendes que tu relación con Sepulcre es buena?

Mi relación con Pepe es buena, cordial. Sólo que discrepamos de fútbol. Pero pensamos ambos por el bien del Elche. Me contrataron para conseguir resultados y están ahí. Es obvio que no tengo una relación tan cercana como con Diego y Ramón Segarra, pero mi relación con Pepe es cordial. Ha estado siempre que le hemos necesitado, sobre todo esta temporada con ayuda económica. El bien del Elche está por encima.

¿El mercado de invierno ha sido clave?

Para mejorar el equipo. Sin su ayuda económica, no podríamos haber traído a varios refuerzos para mejorar al equipo. Esto debe ser un conjunto. Hemos tenido fricciones y discrepancias, pero porque tengo mucho carácter y personalidad y me gusta tomar las decisiones. Pero por el bien del Elche. En los mercados de invierno, siempre hay problemas.

Foto: Diario Franjiverde

Salida de Jorge Cordero: cuando cumplir objetivos no es suficiente

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Jorge Cordero es una clara demostración de que cumplir los objetivos marcados y tener firmes e importantes apoyos puede no ser suficiente para conservar el puesto de trabajo. El cartagenero ha dejado de ocupar la dirección deportiva del Elche tras casi dos años exitosos en el cargo. Llegó después del traumático descenso a Segunda B y se marcha con el equipo ilicitano a punto de sellar la permanencia en Segunda con jornadas de antelación. Como jefe de la parcela deportiva, los franjiverdes han logrado un ascenso vital, con el paso de tres entrenadores, y encarrilar la salvación en la categoría de plata con uno de los presupuestos más bajos.

Cordero, que incorporó a un total de 41 jugadores para el Elche, tenía varios defensores de su continuidad: el presidente, Diego García, la mayor parte del Consejo de Administración, piezas importantes del vestuario y un notorio sector de la afición. Además, le une una magnífica relación con el entrenador, Pacheta.

Sin embargo, José Sepulcre, el accionista mayoritario del Elche, ha asumido las riendas y prefiere un cambio de rumbo para su futuro proyecto. Por falta de feeling y confianza hacia Jorge Cordero para liderar metas más ambiciosas y por buscar un modelo de trabajo distinto para la dirección deportiva, más profesional, planificado y consensuado. El elegido ha sido Nico Rodríguez, una figura con amplia experiencia en el fútbol profesional. Su antecesor en el cargo le ha dejado el listón bastante alto. En DF, repasamos de forma amplia la trayectoria de Jorge Cordero como director deportivo del Elche.

Plantilla nueva, inicio arrollador y camino torcido

El cartagenero inició su etapa en los despachos del Martínez Valero tras el inesperado descenso a Segunda B. Se convertía en el tercer director deportivo franjiverde después del descenso administrativo, tras Ramón Planes y José Luis ‘Chuti’ Molina. Tuvo como principal valedor a Diego García, quien le conocía muy bien de compartir periodo en el Cádiz. Su llegada suscitó críticas de la afición, por su pasado en el equipo de trabajo del controvertido Quique Pina.

Vicente Mir fue elegido el entrenador que debía dirigir la nave del Elche hacia el retorno al fútbol profesional. Una decisión en la que José Sepulcre tuvo un peso importante. El técnico valenciano ya conocía la casa de su paso por el Ilicitano y venía de una notable labor en Hércules y Real Murcia, aunque sin el premio del ascenso a Segunda. Tras el fichaje del míster, tocaba confeccionar una plantilla que sólo Edu Albacar, que estaba lesionado, y Liberto tenían contrato en vigor.

Con uno de los presupuestos más altos de Segunda B, se conformó un conjunto muy potente, que destacaba por la experiencia en playoffs y ascensos a Segunda de muchas caras nuevas. Nino selló su continuidad, se acometió un alto número de fichajes y Sory Kaba y Primi promocionaron del filial. El citado Liberto salió traspasado al Betis, para jugar en su filial.

El inicio del Elche fue arrollador. Con goleadas que auparon al liderato y la clasificación para 1/16 de final de la Copa del Rey, donde se mediría al Atlético de Madrid. Sin embargo, el camino se torció y provocó la destitución de Mir. El primero de los tres entrenadores que pasaron por el banquillo franjiverde la temporada pasada. A pesar de que el conjunto ilicitano marchaba en segunda posición, las sensaciones ofrecidas en las últimas jornadas, sobre todo tras el batacazo frente al Formentera (0-1), condenaron a Mir.

Le sustituyó Josico. El manchego tenía como gran aval clasificar al Atlético Baleares para la promoción el pasado campeonato, con una remontada espectacular. Apuesta fallida y segundo cese. Lejos de mejorar, los franjiverdes empeoraron en juego y resultados. La derrota en Ontinyent (1-0) colmó la paciencia de Cordero y el Consejo. Aunque mantenían la plaza de playoff, ahora terceros, el equipo no confiaba en la forma de trabajar de Josico para encaminarles al éxito. Un equipo por el que Cordero mantenía su plena confianza, a pesar de que aumentaron las críticas hacia su rendimiento.

Mercado invernal ‘movidito’

Precisamente el equipo experimentó numerosos cambios en el mercado invernal de 2018. Con Jorge Cordero, el Elche protagonizó uno de los más ‘moviditos’ de su historia. Con cinco altas: Jony Ñíguez, Josan, Ivan Zotko, Manu y Neyder. Los dos últimos se erigieron en claves para el ascenso. Sobre todo el central colombiano, quien llegó el 31 de enero tras abonar la cláusula de rescisión al San Sebastián de los Reyes. En la actualidad, ha despertado el interés de equipos de Primera. Acaba contrato y lleva meses de silencio ante la oferta de renovación del club, que parece lejos de aceptar. Y se produjeron cuatro bajas: Diego Benito, Peris, Golobart y Adrián Jiménez. En total, nueve movimientos, con más aciertos que errores y se mantuvo la armonía del vestuario.

Y pudo darse un movimiento más, pues Nino llegó a estar en el disparadero. La gestión de la posible salida del ídolo franjiverde es una de las ‘manchas’ del historial de Cordero en el Elche. El cartagenero explicó que Josico planeaba un cambio de esquema, a 4-2-3-1, y confiaba más en Benja y Sory Kaba como delanteros. El ‘Cañonero’ de Vera iba a perder el rol protagonista y el entrenador y el director deportivo dudaban de su capacidad para asumirlo. Hubo una oleada de críticas a ambos. La situación de recondujo y Nino se erigió en fundamental para el ascenso.

La llegada de Pacheta, clave

Y tras el cese de Josico, que se marchó con críticas a Cordero y la plantilla, llegó el tercer y definitivo entrenador: Pacheta. Posiblemente la mejor decisión de Cordero como responsable de la parcela deportiva del club ilicitano. El preparador burgalés, que venía de una experiencia en Tailandia, había dirigido a equipos de renombre en Segunda B: Real Oviedo, Hércules y Cartagena. Aunque era inexperto en el playoff, a pesar de que clasificó a los albinegros. Asumía el reto del Elche a 11 jornadas del final.

Con Pacheta, el equipo reaccionó de forma fulgurante, avivó la llama del ascenso y unió a todos (Consejo, afición, dirección deportiva, prensa, etc.) para la consecución de la meta. Acabó la Liga regular en tercera posición, en el mismo puesto que lo dejó Josico, pero con sensaciones muy diferentes. Permaneció invicto en los once últimos partidos y se clasificó para la promoción con dos jornadas de antelación. Incluso llegó a soñar con ser campeón del Grupo III. En el playoff, el Elche logró el ascenso a Segunda tras superar a Real Murcia, Sporting B y Villarreal B. Jorge Cordero cumplía el objetivo encomendado y renovaba automáticamente por un año más.

Dificultades tras el ascenso

Con el regreso al fútbol profesional, Cordero se encontró con dificultades para mejorar la plantilla. Principalmente, porque LaLiga impuso al Elche el segundo límite salarial más modesto de Segunda. Sólo por delante del Reus, posteriormente expulsado de la competición a mediados de temporada. También porque aunque se pretendía conservar la base del éxito, la mayoría de jugadores tenían contrato en vigor tras el ascenso. Y no todos entraban en los planes de Pacheta. Como Collantes, Lolo Plá o Iván Calero, que salieron cedidos.

Motivado por el bajo presupuesto, la mayoría de los refuerzos estivales del conjunto ilicitano llegaron de Segunda B. Con nula o escasa experiencia en el fútbol profesional. Xavi Torres, tras una etapa en el fútbol australiano, puso la veteranía. En total, siete caras nuevas para el plantel. Unai Simón, la firme apuesta para la portería, regresó al Athletic por la venta de Kepa Arrizabalaga al Chelsea. Con apenas unos días de margen, Cordero encontró al mundialista Francis Uzoho como sustituto. Nando Quesada y Claudio Medina, fichados en verano, se marcharon a préstamo a Segunda B.

Y menos mal que la salida de Unai Simón dejó dinero en ‘caja’ al Elche, pues si no llega a ocurrir, posiblemente no habría podido inscribir a toda la plantilla. Los franjiverdes iniciaron la competición con algunos jugadores sin ficha. Francis y Redru tuvieron que asumir dorsal del filial para aligerar gastos. Pocos directores deportivos de Segunda atravesaron más complicaciones que Jorge Cordero para formar su plantilla. También, en parte, por las ‘hipotecas’ de contratos firmados en la campaña anterior. Y que seguirán en la siguiente.

En el arranque de Liga, el Elche acumuló más méritos que puntos. La primera victoria llegó en la jornada 8. Las goleadas encajadas frente a Deportivo (4-0) y Córdoba (1-4) en octubre, esta última en Copa, provocaron la primera gran crisis. Hubo gritos de ‘Cordero vete ya’ en las gradas del Martínez Valero en el duelo contra los andaluces. Un Cordero que incorporó a su hermano Pedro Cordero y Santos Olmo a su equipo de trabajo junto con Mantecón. Pedro estuvo dos meses, hasta su marcha al Real Murcia como director deportivo.

La escuadra dirigida por Pacheta pudo reconducir la situación. Y aunque llevó una línea irregular de resultados, sobre todo por la falta de pegada más allá del ‘pichichi’ Sory Kaba, acabó el año 2018 fuera del descenso. Ante la irrupción goleadora del ariete guineano, Cordero se encargó de su renovación hasta 2021.

El mercado invernal con más movimientos de la historia

Llegó el mercado invernal de 2019 a un Elche necesitado de varios refuerzos. José Sepulcre realizó cuantiosas aportaciones dinerarias para que Jorge Cordero mejorara la plantilla en enero, con un aumento de casi 500.000 euros euros del límite salarial. Así lo hizo, protagonizando el mercado invernal franjiverde con más movimientos de la historia del club: siete incorporaciones y seis salidas. Firmaron Nacho Gil, Dani Calvo, Edgar Badia, Karim Azamoum, Carlos Castro, Alfred Planas y Jesús Olmo.

Este último llegó tras la ‘espantada’ de Florentin Pogba, por el que el Elche iba a realizar un alto esfuerzo económico. LaLiga impuso unas importantes exigencias por su caché de jugador que recientemente disputó la Europa League. Pasó el periodo de prueba, regresó a Francia por las dificultades para inscribirle, se reincorporó a los entrenamientos porque se estaba dispuesto a hacerlo y el jugador optó por irse al Atlanta United a dos días del cierre del periodo de traspasos. Otra de las ‘manchas’ en el historial franjiverde de Cordero, que eso sí, encontró en Olmo un recambio rápido.

Y abandonaron la plantilla Zotko, Redru, Chuca (los primeros descartes junto a Jony Ñíguez, que no salió), Provencio, Francis y Sory Kaba. Hay que detenerse en este último, que fichó por el Dijon francés al abonar la cláusula de rescisión de cuatro millones de euros en el último día del mercado invernal. Nadie del club quería su marcha. Pacheta perdía a su máximo goleador de manera inesperada y sin poder hacer nada para impedirlo. Al menos, LaLiga permitió a la entidad del Martínez Valero un periodo extra de 30 días para fichar a un sustituto. El trabajo de Jorge Cordero seguía en febrero.

Apostó por Yacine Qasmi. Un delantero franco-marroquí de 28 años, ‘trotamundos’ de Segunda B y que había marcado 12 goles con el Melilla entre Liga y Copa esta temporada. El Elche pagó su cláusula de 300.000 euros para incorporarle. Una decisión que a Cordero le costó críticas, ya que había un sector de la afición que reclamaba la vuelta de Claudio Medina, que llevaba más tantos en el Mirandés.

Y días después, el enésimo movimiento: la controvertida salida de Benja a préstamo al Hércules. El director deportivo blanquiazul, Javier Portillo, llevaba meses detrás del catalán, pero ni Pacheta ni Cordero querían su marcha. A pesar de que no había marcado ningún gol, se le consideraba un jugador importante, tanto en el aspecto deportivo como en el vestuario. Incluso fue titular en su último partido como franjiverde, ante el Real Oviedo (1-2). Sin embargo, con la grave lesión de Emaná, al Hércules se le abrió la posibilidad de volver a intentarlo y lo consiguió. “Se dan unas circunstancias en las que todos estamos de acuerdo. Es una decisión consensuada”, afirmó Pacheta. Con Benja, el Elche suma la friolera de 11 jugadores cedidos en escuadras de Segunda B.

Plantilla reforzada y permanencia encarrilada

Volviendo a la competición, el Elche dio un salto cualitativo con los refuerzos invernales. La plantilla ha mejorado la competencia prácticamente en todas las posiciones, con incorporaciones que se han erigido en titulares indiscutibles o han obligado a jugadores que ya estaban a subir el nivel. Sin duda, el porcentaje de acierto de Cordero en un mercado tan difícil como el invernal ha sido alto. Un factor fundamental para que los franjiverdes iniciaran a mediados de febrero su mejor momento de juego y resultados del campeonato. Con su dinámica positiva, han dejado la permanencia casi sentenciada a siete jornadas del final e incluso llegaron a soñar con el playoff. Ilusión que prácticamente se esfumó con la cruel e injusta derrota frente a Osasuna (1-2) el pasado lunes.

Además, durante este periodo, se cerraron las renovaciones de Borja Martínez y Gonzalo Verdú hasta 2021 y 2022 respectivamente. No la de Neyder, que acumula meses de silencio ante la importante propuesta del Elche y parece que se irá. Pacheta ya indicó que la ampliación de su contrato no se trataría hasta tener la salvación garantizada. Y las negociaciones con Iván Sánchez (contrato hasta 2020), Juan Cruz (2021) y Alexander González (final de temporada) estaban paradas hasta que se resolviera el futuro de la dirección deportiva. También con Edgar Badia, quien renovará automáticamente por dos años con la permanencia pero se le facilitaría la salida ante una oferta de Primera, una condición que Cordero quería eliminar. Iván Sánchez y Juan Cruz mostraron abiertamente su deseo de la continuidad del cartagenero, que no se dará.

“El trabajo y sobre todo los resultados están ahí, pero no depende de mí”, declaró Cordero sobre su posible renovación en una reciente entrevista a DF. En ella, explicó algunos aspectos de la filosofía futbolística que quería seguir llevando a cabo en el Elche. Sin embargo, José Sepulcre ha optado por su salida para buscar el éxito con un director deportivo con otra manera de trabajar. En principio, quería esperar hasta que la permanencia estuviera sellada, pero no ha querido demorarlo más tiempo para que Nico Rodríguez se ponga manos a la obra cuanto antes.

Jorge Cordero se despedirá como director deportivo franjiverde este jueves a las 11:00 horas en la sala de prensa del Martínez Valero. Estará acompañado por miembros del Consejo de Administración, que le agradecen “el trabajo que durante estas dos temporadas ha efectuado en la entidad y le desean los mayores éxitos tanto en su carrera deportiva como a nivel personal”.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

El Elche cambia de director deportivo: Nico Rodríguez sustituye a Cordero

Rc Sala de Juegos

Como podía presagiarse, el Elche cambia de director deportivo de cara a la próxima temporada. El club ilicitano ha anunciado la desvinculación de Jorge Cordero y la contratación de Nico Rodríguez como su reemplazo. A Cordero le avalaban los resultados en estos casi dos años en el cargo: un ascenso a Segunda y la permanencia encarrilada en la categoría de plata, y tenía el apoyo de Diego García y la mayor parte del Consejo de Administración, además de hombres clave en la plantilla. Pero José Sepulcre, el accionista mayoritario, deseaba un cambio de rumbo en la parcela deportiva. Tras caerse la opción Emilio Vega, finalmente ha optado por Nico Rodríguez. Será presentado el próximo martes 30 de marzo a las 11:00 horas en la sala de prensa del Martínez Valero.

Nico Rodríguez es un director deportivo con una dilatada experiencia reciente en varios equipos del fútbol profesional. Pasó siete temporadas en el Alcorcón, que vivió el ‘Alcorconazo’ ante el Real Madrid en Copa, logró su primer ascenso a Segunda de su historia y dos playoff de ascenso a Primera con el asturiano en los despachos. De ahí pasó a Las Palmas, donde estuvo una campaña, en la que los amarillos subieron a Primera en el playoff. El club grancanario rescindió su contrato de tres temporadas justo antes del ascenso por sus negociaciones para firmar por el Sporting de Gijón.

Estuvo dos cursos en la entidad rojiblanca, ambos en Primera. Su bagaje: una permanencia agónica en la última jornada y un descenso a Segunda. Tras su destitución, fichó por el Albacete, recién ascendido a Segunda. Sólo estuvo una temporada, en la que los manchegos eludieron el descenso en la última jornada. Y en la presente campaña, ocupó la dirección deportiva del Getafe de José Bordalás, ahora en puestos de Champions League, hasta su dimisión a mediados de marzo. No obstante, ya se había filtrado la intención de la directiva azulona de reemplazarle. Y pudo lucirse poco, ya que se encontró con mucho trabajo hecho por el exfranjiverde Ramón Planes, a quien suplió en el cargo.

Jorge Cordero se despedirá públicamente en rueda de prensa el jueves a las 11:00 horas en la sala de prensa del Martínez Valero. Estará acompañado por miembros del Consejo de Administración, que le agradecen “el trabajo que durante estas dos temporadas ha efectuado en la entidad y le desean los mayores éxitos tanto en su carrera deportiva como a nivel personal”.

Foto: Getafe CF

Diego García habla sobre el futuro de la dirección deportiva del Elche

Rc Sala de Juegos

Además de la situación de Neyder, Diego García también ha hablado sobre el futuro de la dirección deportiva del Elche en la presentación de los premios ‘los mejores de TM’, organizado por TM Grupo Inmobiliario, patrocinador principal del club ilicitano. El presidente y el Consejo de Administración desean la renovación de Jorge Cordero, avalado por sus resultados: ascenso a Segunda y permanencia encarrilada en la división de plata con jornadas de antelación. Sin embargo, José Sepulcre, accionista mayoritario de la entidad del Martínez Valero, apuesta por la vuelta de Emilio Vega para el cargo. Estas han sido las declaraciones de Diego García sobre el asunto.

“Ahora que nos acercamos al final de temporada, todos estamos con ilusión por cuál va a ser el proyecto de la próxima temporada. Hago una reflexión: cuando se fichó a Jorge Cordero, la decisión fue consensuada entre máximo accionista y Consejo. Tras el descenso, nos vimos con un solo jugador, Sory Kaba. Nos juntamos José Sepulcre y el Consejo, y tras entrevistarnos con tres directores deportivos, Jorge era nuestra apuesta. Con lo que nos jugamos, creo que no es momento de hablar de renovaciones. Cuando tengamos otros objetivos, nos sentaremos. Ahora no toca hablar de esto porque nos estamos jugando mucho. Creo que es una falta de respeto para Pacheta y Jorge Cordero. Pido cierto respeto y tranquilidad”.

“El Elche, tras este tiempo con la reducción drástica de deuda, la recuperación de la categoría y la creación de un cierto ambiente de paz social, está preparado para dar un salto ilusionante. Pero hay que hacerlo en su momento. El máximo accionista se ha reunido con entrenadores y directores deportivos, está en su derecho. La información es muy importante para tomar las decisiones con libertad. Nos sentaremos e intentaremos decidir lo mejor para el club. No tengo nada más que decir. Pensamos en el futuro, pero no nos podemos relajar ni despistarnos de nuestro objetivo. Tensión y competición. Cuando lo consigamos, hablaremos del futuro”.

“Entiendo vuestra función (la de los periodistas) y estáis en vuestro derecho de preguntar. Pero no sé nada de todo lo que sale en la prensa. Estoy centrado en que consigamos la permanencia con la mayor rapidez posible. Tengo una relación fluida con el máximo accionista y no nos ha trasladado nada de lo que sale en prensa. Quedamos casi todas las semanas para desayunar o comer. De los nombres que han salido, os aseguro que no sé nada”.

Diego García dijo en una reciente entrevista a SER Deportivos Elche que lo mejor para el Elche es la continuidad de Pacheta y Jorge Cordero: “Hice alusión a proyectos de clubes que ascendieron y cambiaron todo, como la Cultural Leonesa y el Lorca FC. Y no es garantía de nada. Creo que la continuidad es un factor muy importante en los éxitos deportivos. Creo que será la línea que seguiremos. Buscaremos lo mejor para el Elche entre todos. José Sepulcre estará hablando con otros entrenadores y directores deportivos para informarse el mercado, y está en su derecho”.

“Cuando se consiga la permanencia, nos sentaremos a hablar con Pacheta, como con Cordero. Creo que José Sepulcre es un hombre inteligente y ha sabido acudir al rescate del club cuando le pedimos ayuda y dejarnos gestionar. Las decisiones que se han tomado entre ambas partes siempre han sido por unanimidad. ¿Por qué no va ser así a partir de ahora?”.

¿Cómo ve la permanencia? El equipo ocupa el 12º puesto con 46 puntos, 10 más golaveraje sobre el descenso, a ocho jornadas del final: “Es una permanencia virtual, pero no matemática. Debemos seguir empujando. Si todos sucede como creemos, en una o dos jornadas podemos alcanzar los 50 puntos que nos darían la permanencia. Estamos en el buen camino. Esperemos que el lunes contra Osasuna (21:00 horas) sea una gran fiesta. Diseñamos una campaña de entradas para que anime a la afición a venir al estadio”.

¿Ganar es permanencia y soñar con el playoff?: “Está difícil, pero nosotros tenemos un líder en el vestuario que es Pacheta, que dijo que cambia rápidamente de objetivo si se consigue la permanencia. Me sumo a su discurso. Si ganamos al líder, miraremos hacia arriba”.

Fotos: Sonia Arcos – Elche CF y Jaun Enrique Acevedo