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El equipo del año

Un nuevo año está a la vuelta de la esquina y en Diario Franjiverde hemos decidido tener un pequeño gesto con nuestros seguidores. El juego consistió en una serie de encuestas para elegir al once inicial favorito en clave Elche Club de Fútbol de todo 2016. Así, los votantes han podido juntar a Sergio León con Matilla, o a Espinosa con Hervías, y soñar por un momento con un equipo con aspiraciones de ascenso y un proyecto deportivo estable.

La apuesta por jugadores de la presente temporada ha reinado en el resultado final, ya que solo tres jugadores de la alineación que ha sido ganadora andan hoy enrolados en las filas de otro club. Por otro lado, en la formación ha entrado Armando como único nexo entre la etapa de Rubén Baraja y la de Alberto Toril.

En la portería, Javi Jiménez ha barrido a Juan Carlos. Pese al buen nivel del último, los números de goles en contra y el estilo felino del meta actualmente lesionado han pesado en contra del hoy meta franjiverde. Casi tres cuartas partes de los votos fueron al casillero del logroñés. Sin embargo, tres defensores del presente ejercicio acompañan a Armando en la línea de fondo. Rober Correa, Sergio Pelegrín y Edu Albacar suelen conformar, junto al motrilense, la actual nómina de zagueros titulares.

En el doble pivote continúa la apuesta por la continuidad. Albert Dorca ha ganado la partida en el rol de contención con un 55% de los votos, mientras que Javier Matilla se ha impuesto como su acompañante con un 65%. Mandi quedó tras ambos en las dos votaciones. En los costados, Pablo Hervías ha vencido con claridad a Álex Moreno (74-26) y Javier Espinosa, con sudor, hizo lo propio con el aspense Pedro (47-41).

Para el gol, Nino y Sergio León conforman la pareja soñada. Para los aficionados participantes no ha habido color. La experiencia y el talento del primero junto al hambre y la pegada del segundo seduce al imaginario colectivo de parte de la masa social del club. Jugadores como Luis Pérez, Lolo, Álex Martínez, Mandi, Pedro y Álex Moreno podrían ser, junto a Juan Carlos, los teóricos suplentes por número de votos. En la votación también han figurado los nombres de Caro, Isidoro, José Ángel, Noblejas, Cristaldo, Álex Fernández, Álvaro, Pelayo y Guillermo.

Toril le gana el pulso a Baraja

A modo de guinda final, los votantes pudieron elegir a su entrenador preferido. En una muestra de cerca de 200 votos, Alberto Toril roza el 80% como escogido frente a Rubén Baraja. El similar ritmo de puntos entre el actual equipo y el de la temporada pasada ha movido a los participantes a apostar por los partidos con más goles, más emocionantes e impredecibles.

Otro aspecto que ha podido pesar tanto en contra del entrenador vallisoletano como de algunos jugadores del ejercicio anterior es el regusto amargo que dejó el tramo final de la 2015-16. El equipo consiguió la permanencia holgada y bajó sus prestaciones de manera ostensible, dejando muy pocas opciones para soñar con el ascenso. Se trata de un tramo liguero por el que los nuevos integrantes de la parcela deportiva ilicitana tienen que pasar.

Javi Jiménez sufre una grave lesión de rodilla y estará entre 6 y 8 meses de baja

Pésimas noticias para Javi Jiménez. El ex portero del Elche, uno de los jugadores más apreciados por la afición ilicitana la pasada temporada, abandonó el club el pasado 30 de junio para iniciar una nueva etapa en Huesca, pero apenas dos semanas después de iniciar la pretemporada una grave lesión de rodilla derecha se ha cruzado en su camino.

El meta riojano sufre una lesión ligamentosa en rodilla derecha con rotura del ligamento lateral interno y ligamento cruzado anterior, por lo que estará de baja un tiempo que oscilará entre los seis y los ocho meses. 

El portero, que será operado en los próximos días, se lesionó en un partido de pretemporada al chocar con Garrido, un jugador del Logroñés, el equipo de su tierra.

Se precisan porteros y delanteros

En medio de toda la vorágine de informaciones sobre su venta, el Elche continúa trabajando en la confección de su plantilla para la próxima temporada. Las numerosas salidas de futbolistas que se han producido en el equipo ilicitano le obligan a acometer varias incorporaciones. De momento, ha realizado cinco: Pelegrín, Iriondo, Dorca, Matilla y Pedro, más el caso de Luis Pérez, fichado pero sin anuncio oficial por parte del club. Realizando un análisis del plantel con el que cuenta ahora mismo el Elche, se puede sacar la conclusión de que la portería y la delantera son las zonas en las que debe centrar sus esfuerzos ante la escasez de efectivos.

El Elche tiene la necesidad de reforzar la portería tras la marcha de Javi Jiménez al Huesca y la grave lesión que sufrió el pasado curso Pol Freixanet, al que todavía le quedan varios meses para volver a los terrenos de juego. Una posición muy demandada entre la mayoría de las escuadras de Segunda: Girona, Real Oviedo, Huesca, Numancia, Mallorca y UCAM Murcia han firmado a un guardameta; Real Valladolid y Levante, a dos. Getafe, Real Zaragoza, Córdoba, Tenerife, Mirandés, Reus, Cádiz y el propio Elche rastrean el mercado en busca de arqueros.

Uno de los nombres que hay encima de la mesa para ser el próximo guardián de la meta franjiverde es Manu Herrera, según Información. El jugador madrileño formó parte de la disciplina del Elche durante tres campañas, consiguiendo en la primera un ascenso a Primera y el trofeo Zamora de Segunda. Su actual club, el Real Zaragoza, no pondrá trabas a su salida tras un campeonato en el que ha dado un nivel inferior al esperado.

Sobre el interés por Manu Herrera, el director deportivo del club ilicitano, ‘Chuti’ Molina, alabó al meta madrileño por su trayectoria profesional y por haber dejado huella en la historia del Elche, pero dejó la sensación de que no es la primera opción en la lista de candidatos, en la que también se encuentra el guardameta del Sporting Alberto García, según Radio Marca Asturias.

La punta del ataque es otra de las posiciones en las que la parcela deportiva franjiverde debe centrar sus esfuerzos. El único delantero con el que cuenta el entrenador del Elche, Alberto Toril, para el inicio de la pretemporada es Sergio León. No obstante, es muy probable que el pichichi de Segunda sea traspasado este verano. Se le ha relacionado con Las Palmas, Sporting y Málaga, todos ellos conjuntos de la máxima categoría. Nikos Vergos, el otro delantero centro puro con el que contó Rubén Baraja el pasado curso, regresó a Olympiacos tras cumplir su periodo de cesión.

Manu Barreiro, como adelantó este mismo medio, y Ángel, apuntado por Marca, son los dos delanteros que han sonado para el proyecto del Elche de la próxima campaña, pero a día de hoy, sus posibilidades de recalar en el club del Martínez Valero son remotas. Ambos entran en los planes de Alavés y Real Zaragoza respectivamente, aunque la situación del primero podría cambiar con el desarrollo de la pretemporada. Ángel ya ha vestido de blanquiverde en dos etapas, siendo partícipe en la segunda del último ascenso a Primera.

La defensa, casi cerrada

La defensa es la línea que más perfilada tiene el Elche. Cuenta con nueve zagueros: Isidoro y Luis Pérez, este último fichado pero sin confirmar oficialmente por el club, como laterales derechos, Noblejas, Iriondo y Hostench en el lateral zurdo y Armando, José Ángel, Pelegrín y Fran Martínez como centrales. A estos cuatro últimos se podría unir Lolo, que jugó como central en varios partidos de la pasada temporada. Probablemente, Hostench se desvinculará del club ilicitano. Y cabe recordar que Armando será baja hasta finales de año por una importante lesión de rodilla por la que fue operado.

Esta última circunstancia, unida a la inexperiencia de Fran Martínez, subido del filial, provoca que el club ilicitano peine el mercado en busca de centrales. Según Monserrate Hernández, Jordi Figueras es una de las opciones que maneja la dirección deportiva para reforzar el eje de la zaga.

El mediocentro, poblado

Toril tendrá a su disposición a seis mediocentros para el arranque de la pretemporada: Lolo, Pelayo, Matilla, Javi Llor, Álex Felip y Anaba. Pero lo más seguro es que no todos ellos formen parte de la plantilla del próximo curso. Los dos últimos apenas contaron para Rubén Baraja la pasada campaña y lo tienen difícil para convencer al técnico cordobés. Javi Llor, otro de los que promociona del Ilicitano, podría salir cedido a un equipo de Segunda B para adquirir experiencia y minutos.

En cuanto a posibles incorporaciones para la medular, el Elche quiere seguir contando con los servicios de Mandi para el siguiente campeonato. El pivote canario fue una pieza clave la temporada anterior y acabó contrato el 30 de junio. Según Información, Córdoba y UCAM Murcia andan detrás de él. Bernardello, nombre adelantado por este medio, es otro de los objetivos.

Faltan trescuartistas

La zona de mediapuntas sufrirá una profunda renovación después de las salidas de Espinosa, Álex Moreno, Álvaro y Héctor. Ahora mismo, el Elche cuenta con cinco efectivos de tres cuartos de campo: Eldin Hadzic, Liberto, Hugo Fraile, Pedro y Samu. Según Información, este último podría marcharse a préstamo al Alcoyano. La presencia de Hugo Fraile y Pedro, dos hombres de banda derecha, limita sus posibilidades dentro del primer equipo franjiverde.

Liberto, renovado hasta 2020 el pasado mes de diciembre, vuelve al Elche para formar parte del primer equipo tras realizar un gran segundo tramo de Liga cedido en el Alcoyano, donde marcó cinco goles. Eldin, que gozó de pocos minutos esta última temporada tras llegar en enero procedente del Almería, está llamado a ser uno de los estiletes del equipo franjiverde la próxima campaña, como así se lo transmitió ‘Chuti’ Molina.

Javi Jiménez ficha por el Huesca

El último guardián de la portería del Elche continuará su carrera lejos de tierras ilicitanas. Javi Jiménez ha decidido fichar por el Huesca tras finalizar su vinculación con el club franjiverde el 30 de junio. El guardameta riojano entraba en los planes del Elche para la próxima temporada, pero ambas partes no alcanzaron un acuerdo para ampliar su contrato. Firma con el club oscense hasta 2018.

Javi Jiménez se incorporó al Elche el pasado mercado estival después de rescindir su contrato con el Levante. El arquero logroñés ocupó la portería franjiverde esta última temporada en 40 partidos, recibiendo 40 goles. Sufrió una expulsión en la visita al Martínez Valero del Mirandés, que se impuso por un abultado 1-4. Durante su etapa en el conjunto ilicitano, dejó grandes paradas que significaron puntos y aspiró por hacerse con el trofeo Zamora buena parte de la temporada, pero sus esperanzas se esfumaron con el nefasto final de Liga del Elche.

Tres de los cuatro futbolistas que acababan contrato con la entidad ilicitana el 30 de junio han encontrado un nuevo destino: Álvaro, que firmó por el Alcorcón, Hugo Álvarez, fichado por el UCAM Murcia, y el citado Javi Jiménez, quien se ha enrolado en las filas del Huesca. El único que continúa sin equipo es Mandi, quien sabe que el Elche desea seguir contando con sus servicios para el proyecto del próximo campeonato.

La salida de Javi Jiménez y la lesión de larga duración de Pol Freixanet obliga al Elche a incorporar dos porteros.

Receta para una defensa eficaz

El Elche es un equipo complicado de batir. Solo Gimnàstic y Leganés han perdido menos partidos que los franjiverdes: siete por ocho del equipo de Rubén Baraja. Además, Javi Jiménez ha encajado una única diana en los últimos siete duelos, lo que posibilita que su equipo sea el cuarto menos goleado de la categoría, por detrás de Girona (26), Leganés (28) y Alavés (31), estos dos últimos primer y segundo clasificado respectivamente.

Guitián, del Real Zaragoza, perforó las redes palmereras hace ya cuatro fechas. Almería y ‘Lega’ antes, y Osasuna, Lugo y Alavés después, se quedaron con las ganas de convertir sus oportunidades en goles.

Obviando el buen estado de forma del meta logroñés, que casi ha sido una constante a lo largo de la liga, la estabilidad en las alineaciones ha contribuido a adquirir la solidez deseada. En ausencia de Armando, en esta misma segunda vuelta, el equipo se mostró más vulnerable, y su vuelta ha sido un plus para la zaga ilicitana.

A su vez, la recuperación del central de Motril devolvió a Lolo al centro del campo para volver a formar un doble pivote con Mandi que ya demostró en el pasado que sabía sumar puntos con cierta facilidad. Estos tres jugadores, más el mencionado Jiménez y el asentado José Ángel constituyen la columna vertebral en términos de seriedad defensiva. Todos ellos han sido titulares en la última media docena de encuentros.

Sergio León, Álvaro y Álex Moreno también son indiscutibles en la parcela ofensiva. Para más inri, la continuidad de jugadores como Noblejas y Héctor completan el actual núcleo duro franjiverde que se traduce en ideas claras y cohesión táctica y futbolística de cara a la recta final de la temporada.

Incluso los cambios se van pareciendo en las últimas jornadas. Cristaldo está siendo la primera opción para refrescar la zona ancha o actuar por detrás del ‘pichichi’ cordobés, Espinosa suele hacer entrada a falta de 20 minutos en lugar del ‘9’ o un extremo, y otro centrocampista suele ayudar en los minutos finales (normalmente Ilie, aunque Pelayo sumará competencia).

Los trazos son definidos: intentar acabar entre los seis primeros mediante la premisa «puerta a cero» y confiar en el olfato de León. Por ahora, funciona, ya que se empata en campos de enjundia y se gana en el Martínez Valero. Y eso mismo es lo que se espera que vuelva a ocurrir ante el Albacete.

Javi Jiménez aún no da la permanencia como segura

Javi Jiménez salió satisfecho del partido ante el Leganés. No tuvo excesivo trabajo, pero cuando fue exigido respondió con la misma solvencia de casi siempre. «Era un partido complicado y estamos contentos. Ahora hay que hacer bueno el punto el sábado«, explicó el guardameta riojano.

Igualar ante el líder y seguir una semana más a un paso de la zona de ascenso no ha cambiado la forma de pensar del portero, quien insiste en marcar como único objetivo real del Elche la permanencia. «No creo que estemos salvados hasta que lo consigamos matemáticamente. Hay que seguir luchando y dar nuestra mejor versión cada jornada», dijo Jiménez, quien se mostró muy satisfecho por el buen trabajo defensivo del equipo en las dos últimas jornadas, en las que ha logrado dejar su portería a cero.

«Estamos trabajando muy bien, en este equipo vamos todos a una«, aseguró el portero, quien no negó que mira la clasificación «tanto por arriba como por abajo». «El objetivo es la permanencia y después, hasta donde nos dé», insistió el meta, quien negó que al equipo le esté faltando ambición en las últimas jornadas. «Hay que hacer una buena lectura de la situación porque llevaos cuatro jornadas sin perder«, sentenció.

Javi Jiménez solo apunta a la permanencia, de momento…

Había que intentarlo, pero Javi Jiménez tampoco ‘picó’. El meta riojano, uno de los valores seguros del Elche durante todo el campeonato, no quiere oír hablar del ascenso. Repite en la sala de prensa en mantra de los 50 puntos que se recita día a día en el vestuario ilicitano. «Lo primero es el objetivo de la salvación. Hay que competir cada partido y luego se verá«, señala Jiménez, quien niega que en la plantilla sea tabú la palabra ascenso. Simplemente, señala, hay ahora otras prioridades. «El equipo es consciente de que el objetivo son los 50 puntos. Si se consiguen, seguiremos compitiendo y el tiempo dirá donde nos debemos de colocar», explica.

Javi Jiménez ha restado importancia a la racha de tres partidos consecutivos sin ganar por la que atraviesa el Elche y recuerda que Segunda es una categoría «muy igualada» en la que cuesta mucho ganar, sobre todo en las segundas vueltas. «Todos los rivales nos tienen estudiados, como nosotros a ellos y cada vez es más difícil«, apunta el portero, quien recuerda que el Elche solo ha perdido un partido de los últimos once disputados, por lo que considera que la dinámica «es buena».

A pesar de que el Elche no ha mejorado en la segunda vuelta los números de la primera, Jiménez asegura que los refuerzos de invierno le han dado al Elche «un salto de calidad», ya que señala que se han adaptado con rapidez al grupo.

El meta también ha restado importancia a las críticas que realizó el entrenador, Rubén Baraja, tras el partido ante el Huesca. El técnico dijo que fue la peor primera parte de la temporada y que le hubiera gustado cambiar a los once jugadores. «No jugamos bien y es normal que el míster sea crítico con nosotros porque es la única manera de que mejoremos. El futbolista tiene que coger el mensaje y a partir de ahí, mejorar», dice Jiménez, quien tampoco quiso concederle la menor trascendencia a los silbidos de la grada.

«La afición tiene libertad de expresión y cada uno hace lo que quiere. Jugamos mal en ese momento, pero nunca dejó de animar. Tenemos una afición de 10 que nos apoya en cada momento y por mi parte no hay queja«, explica el portero, quien no se pronuncia sobre el buen momento de forma por el que atraviesa.

«No me fijo en eso, sino en mejorar cada día y trabajar duro para ayudar al equipo. No me siento más que nadie ni menos, todos somos uno y remamos en la misma dirección porque esa es la única manera de lograr los objetivos«, afirma.

Elogios al Oviedo

Javi Jiménez se enfrentará el domingo a Esteban Suárez, guardameta del Oviedo, el portero de mayor edad de la categoría. El riojano se deshizo en elogios hacia su homólogo asturiano, al que define como «mítico en el fútbol español». «Yo lo admiro como portero y persona», asegura.

También tuvo palabras destacadas para Toché’, al que considera el «hombre gol» del equipo ovetense. «Habrá que tener cuidado y estar muy juntos para mantener la portería a cero«, avissa. El portero pronostica un partido «difícil e igualado», ya que afirma que al Oviedo «le gusta tener la pelota».

«Espero que podamos dar nuestra mejor imagen y sumar los tres puntos», dice Javi Jiménez, quien resta importancia al fuerte ambiente que se pueda vivir en el Tartiere en contra del equipo ilicitano. «No tenemos que fijarnos en eso, sino en el rival. Habrá un buen ambiente porque tienen una gran masa de aficionados, pero ellos no juegan. Jugamos once contra once», subraya el riojano.

Javi Jiménez supera sus registros

El excelente estado de forma de Javi Jiménez es una de las claves de la buena dinámica del Elche, que ha encadenado nueve partidos sin perder y cuatro sin recibir un gol. El último que encajó el riojano fue el 9 de enero ante el Valladolid, cuando Rodri anotó el empate a uno a falta de un minuto para el final. Desde entonces, ha mantenido su portería a cero ante Alcorcón, Ponferradina, Bilbao Athletic y Numancia. Estos 361 minutos imbatido le han permitido superar los mejores registros que logró en Valladolid, Murcia y Levante.

La mejor marca de Javi Jiménez en el Valladolid, club con el que debutó en la LFP, quedó establecida en 308 minutos sin sufrir un gol en contra. Curiosamente, el Elche fue el conjunto que le impidió alargarla más. Después de que Juanjo Camacho le batiera con el Huesca a los 5 minutos de partido, el riojano no recibió ninguna diana en los siguientes 85 ante el cuadro oscense, 90 contra el Alcorcón, otros 90 frente al Elche, ya en la ida del playoff de ascenso a Primera, y en 43 más hasta que Edu Albacar perforó su meta con un lanzamiento de falta en la vuelta.

El ‘25’ franjiverde no consiguió superar su récord personal en el cuadro blanquivioleta durante su etapa en el Murcia. Llegó a acumular 287 minutos sin recibir un gol con la camiseta pimentonera, desde que Chuli le marcó con el Recreativo en el 72 de partido. No encajó en los 18 últimos minutos ante los andaluces, mantuvo la portería a cero contra Mirandés y Numancia y vio truncada su racha por un gol de Ogbeche con el Xerez a un minuto para la conclusión.

Javi Jiménez mejoró sus números en Valladolid y Murcia contra el Numancia, pero ya superó su mejor registro con el Levante en la anterior frente al Bilbao Athletic. No encajó ningún tanto durante 244 minutos en el equipo granota, donde sólo jugó seis partidos, cinco como titular, siendo cuatro de ellos de Copa. La cuenta se inició frente al Getafe con un gol de Pedro León en el minuto 78. A partir de ahí, pasaron 12 minutos del encuentro ante los azulones, 180 de la eliminatoria del torneo del KO contra el Rayo y 52 ante el Barcelona, también en Copa, hasta que Juanfran rompió la buena línea del riojano con un gol en propia meta.

Récord histórico del Alcorcón

Javi Jiménez grabó su nombre en la historia del Alcorcón el pasado curso. Ostenta el récord de imbatibilidad de la entidad alfarera con 515 minutos sin recibir un gol, superando los 418 del exfranjiverde Manu Herrera en la campaña 2011/2012. Consiguió estos guarismos ante Alavés (22 minutos), Llagostera, Mallorca, Lugo, Racing, Sabadell (90 minutos en todos ellos) y Tenerife (43 minutos). El cronómetro comenzó a contar con un tanto de Jarosik y se paró por un gol de Vitolo de penalti.

Para igualar esta marca, el portero logroñés deberá evitar que se aloje algún balón en sus redes en los próximos 154 minutos que dispute, es decir, mantener la portería a cero la siguiente jornada contra el Nàstic y en los primeros 64 minutos en la visita del Huesca al Martínez Valero.

A 99 minutos de superar a Manu Herrera

Con el empate a cero del pasado sábado frente al Numancia, el Elche igualó la mejor racha defensiva desde la temporada 2012/2013, en la que el equipo ilicitano subió a Primera División, con cuatro jornadas seguidas manteniendo la portería a cero.

Esta hazaña le ha permitido a Javi Jiménez estar a 99 minutos de superar el mejor registro de Manu Herrera sin encajar gol en la citada campaña del ascenso a la máxima categoría del fútbol nacional. El madrileño acumuló 459 minutos sin que su meta fuera perforada: 57 contra la Ponferradina, 90 ante Hércules, Las Palmas, Córdoba y Sporting y 42 frente al Huesca.

Las claves de una buena dinámica

Son diversos los factores que han contribuido a que el Elche CF encadene seis partidos sin perder. Los 12 puntos de 18 posibles constituyen la mejor racha del equipo en el presente ejercicio y en Diario Franjiverde consideramos oportuno hacer un breve repaso a aspectos influyentes en la misma.

Sergio León no es flor de un día

El delantero cordobés está mostrando una regularidad poco esperada a principios de temporada. Las buenas sensaciones mostradas en las jornadas iniciales han sido una constante en toda la primera vuelta. Sin ir más lejos, en la victoria del pasado sábado ante el Alcorcón dio la asistencia del 1-0 y anotó el segundo. Pero el ‘pichichi’ de la categoría no puede sustentar solo al equipo, sobre todo cuando el resto de jugadores han sumado la escasa cifra de diez tantos de los veintidos que el club suma en total.

El gran momento de Javi Jiménez

Cuando el ‘9’ no ha acudido a su cita, allí ha estado el portero logroñés para ayudar a sumar puntos. Javi Jiménez se halla en el mejor momento de una temporada hasta el momento buena, pero que ha tenido borrones puntuales en forma de error. Sus partidos ante Mallorca y Valladolid fueron claves para sostener el juego de un Elche más dubitativo, su último enfrentamiento mejorable queda ya lejos y en la última jornada alejó con solvencia el poco peligro que generaron los jugadores rivales.

La vuelta del capitán

Si bien no es del todo pertinent simplificar las dinámicas de resultados por la entrada o no de un futbolista de brega, el caso de Lolo tampoco se queda en un mero tópico. El peor momento de la temporada ilicitana llegó en su ausencia y tras su vuelta al once el equipo se ha rehecho de manera progresiva. La experiencia del central y mediocentro que no tuvo sus mejores tarde en Zaragoza está siendo clave meses después en el joven grupo franjiverde.

Las dos goleadas, enterradas

Los 4-1 encajados ante Llagostera y Mirandés han pasado a la historia. Aquello fue una lección valiosa para el grupo que dejó ciertas secuelas a corto plazo, pero ya está superada. La plantilla ha exprimido el balance de goles de 13 a favor y doce en contra en las doce fechas posteriores, acabando la primera vuelta a tres puntos de la zona de playoff y a once del descenso. Además, el equipo vuelve a intentar recuperar el dominio mediante la posesión del balón, especialmente como local.

Baraja lo tiene claro

El técnico vallisoletano se ha mantenido fiel a sus ideas. Dejando a un lado retoques puntuales en algunas jornadas (cambio de extremo que manda a Espinosa a la banda contraria o modificación de algún rol en la zona defensiva), ‘El Pipo’ va de frente y se ha ganado el control de su vestuario manteniendo una coherencia, un núcleo duro de efectivos y siendo inflexible con los jugadores que considera que no dan el cien por cien. Guste más o menos, la idea es reconocible.

La segunda vuelta deja al Elche en una situación cómoda de cara a conseguir el objetivo inicial, que no es otro que la permanencia. A partir de ahí, intentarán pelear por sus opciones de ocupar un vagón en la zona de promoción de ascenso, objetivo que Baraja elude hoy para evitar frustraciones e inculcar el trabajo diario a sus pupilos. No será fácil, ya que la Liga Adelante es una competición igualadísima y complicada en la que seguramente vuelvan a venir mal dadas, pero el conjunto franjiverde es hoy más competitivo que hace mes y medio.

El nuevo crack franjiverde

El jugador de lo que llevamos de 2016 en clave Elche CF es su portero: Javi Jiménez. A sus 28 años, se halla en un gran momento y se muestra como una pieza indiscutible para Rubén Baraja, que tiene que agradecerle sus numerosas intervenciones de mérito. Si el Elche encadena cinco partidos seguidos puntuando, es en gran parte por sus dos últimas actuaciones.

El ex de Valladolid, Murcia y Levante llegó este verano con la vitola de pilar del equipo. A pesar de que Pol Freixanet había realizado una buena pretemporada y Jiménez llegaba con esta finalizada, se trataba del portero experto y con bagaje en Segunda.

El arquero logroñés siempre destacó por su agilidad y reflejos, pero su primera vuelta con la camiseta ilicitana no había alcanzado el pico de nivel que ha mostrado en los partidos ante Mallorca en casa y Valladolid como visitante. Ambos fueron resueltos con 1-1 en el marcador, pero con las atajadas del meta franjiverde durante los 180 minutos bien podría hacerse un lustroso vídeo de Youtube.

No cabe duda de que al Elche no le compensa que los focos vayan de Sergio León a Javi Jiménez, ya que significa que el peligro mora su área más de lo conveniente. A pesar de haber matizado su fútbol y minimizado riesgos, el conjunto palmerero no ha conseguido evitar oleadas de ocasiones en contra durante algunos partidos. Los dos últimos son una clara muestra.

La visión positiva también existe. Y es que pocos valores más importantes puede tener un entrenador que su portero y su delantero centro cuando el equipo no engrasa como le gustaría. Se trata de una vía práctica para arañar puntos y llegar al tramo final con opciones de competir la zona de promoción de ascenso, algo en lo que el equipo de Baraja anda inmerso.