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El Elche mira a Albacete para reforzarse

Enero se presenta como un mes movidito en el Elche en el apartado de altas y bajas en su plantilla. El club iilicitano ha puesto sus miras en descartes del Albacete Balompié de cara a reforzarse en el mercado invernal. Quim Araujo, José Fran y Josan se encuentran entre los principales objetivos de la dirección deportiva encabezada por Jorge Cordero y Sergio Martínez. Los tres futbolistas seguramente saldrán del club blanco al estar fuera de los planes de su técnico, Enrique Martín.

Quim Araujo

Quim Araujo (Barcelona, 1988), nombre adelantado por AS, es un centrocampista de carácter ofensivo, con visión de juego, calidad en el golpeo y llegada. Posee una considerable trayectoria de siete temporadas en Segunda B, vistiendo las camisetas de Sant Andreu, Compostela, Eldense y Valencia Mestalla. En el filial che, al que se incorporó en enero de 2016, fue donde despuntó, sobre todo el pasado curso. El Valencia Mestalla se quedó a las puertas del ascenso a Segunda y Quim Araujo se convirtió en una pieza indispensable en la zona ancha. Disputó 42 partidos entre Liga regular y playoff y marcó siete goles, tres de ellos en la promoción.

El conjunto blanquinegro perdió el ascenso a la división de plata en la última ronda contra el Albacete, precisamente la escuadra que firmó a Quim Araujo este verano. Sin embargo, a pesar de ser uno de los favoritos de la grada, ha tenido poca presencia tanto en los planes de Aira como de Enrique Martín. Ha participado en ocho encuentros (uno de Copa), solo dos como titular, y ha anotado un gol. El barcelonés de 29 años llegaría al Elche para ocupar la plaza de Diego Benito, uno de los señalados para abandonar la plantilla en enero. No obstante, Quim Araujo quiere apurar sus opciones de continuar en el Albacete.

José Fran

José Francisco Agulló Sevilla (Santa Pola, 1992), nombre adelantado por ElcheDirecto, es un extremo zurdo con velocidad y desborde. Formado en las categorías inferiores del Villarreal, el jugador de 25 años pasó por el Hércules Juvenil, Santa Pola, La Nucía y Eldense antes de debutar en Segunda B de la mano del Córdoba, que le fichó para su filial en el mercado estival de 2014. Tras una campaña como blanquiverde, en la que tuvo un protagonismo destacado, pero sufrió un descenso, recaló en el Burgos, donde continuó su progresión positiva.

Su notable nivel y sus siete goles en 34 choques llamaron la atención de un recién descendido a la categoría de bronce, el Albacete, donde logró el ascenso a Segunda asumiendo el papel fundamentalmente revulsivo. Jugó un total de 35 partidos, 17 de ellos entrando desde el banquillo, y anotó tres dianas. Precisamente una de sus mejores actuaciones se produjo en la eliminatoria Albacete-Atlético Baleares de la segunda ronda de la fase de ascenso. Marcó un gol en la ida y un centro suyo en la prórroga de la vuelta propició el tanto que eliminó al cuadro dirigido por Josico, actual entrenador del Elche. Y en el presente campeonato, apenas ha disputado 172 minutos repartidos en cuatro partidos (uno de Copa), dos como titular. No se viste de corto desde el pasado 23 de octubre.

Josan

Y José Antonio Ferrández Pomares (Crevillente, 1989), futbolísticamente conocido como Josan, es un extremo diestro habilidoso y rápido. Según Onda Cero, hay conversaciones avanzadas para el fichaje del futbolista de 28 años. Con pasado en las categorías inferiores del Elche, se curtió en Horadada, Villajoyosa y Crevillente para dar el salto a Segunda B con La Hoya Lorca, donde coincidió con Manuel Sánchez en el conjunto revelación de la categoría de bronce en el curso 2013/2014. Contra todo pronóstico, se clasificó para la promoción, en la que cayó en la segunda ronda ante L’Hospitalet de Provencio.

Josan acumula tres ascensos a Segunda consecutivos, logrados con Huesca, UCAM Murcia (al que llegó en enero cedido por el Alcorcón) y Albacete. En el pasado campeonato, hizo suya la banda derecha del cuadro blanco, aunque perdió la titularidad en la recta final y el playoff por la mayor confianza de Aira en el franjiverde Iván Sánchez, quien se incorporó en el mercado invernal. Jugó un total de 41 partidos entre Liga regular y fase de ascenso, 28 como titular, y marcó tres goles. Y esta campaña, al igual que su compañero José Fran, ha gozado de escasas oportunidades para demostrar su valía. Disputó los cuatro primeros partidos de Liga (tres como titular) y uno de Copa, y desde entonces no ha vuelto a participar.

Una de las dificultades del Elche para tratar de firmar a los tres futbolistas es que figuran en las agendas de numerosos equipos importantes de Segunda B. Sin ir más lejos, José Fran y Josan son objetivos de uno de los rivales de los franjiverdes en su grupo, el Mallorca, según IB3, y el Cartagena también tiene el nombre del crevillentino sobre la mesa, como informa La Verdad. No obstante, tiene a su favor el atractivo que supondría para los extremos jugar en el equipo más importante de la provincia que les vio nacer.

Si uno de los extremos reforzara el plantel blanquiverde, Peris parece el señalado para dejar la disciplina ilicitana. El lateral zurdo es uno de los futbolistas con menos minutos y su posición está cubierta por Edu Albacar y Adrián Jiménez. El Elche adolece de falta de un extremo zurdo puro desde el traspaso de Liberto al filial del Betis.

Charlie e Iriondo

El Granada es otro de los conjuntos donde el club ilicitano quiere ‘pescar’ en enero, y se ha fijado en dos exfranjiverdes. Según ElcheDirecto, Charlie Dean interesa para reforzar el centro de la zaga, que podría quedar falto de efectivos si Golobart sale. El catalán, muy criticado por la afición, podría regresar al Real Murcia, según La Verdad. El zaguero británico coincidió con Quim Araujo en el Valencia Mestalla y fichó este verano por el Granada, donde es la quinta alternativa en los planes de su técnico, José Luis Oltra. Únicamente ha disputado cinco partidos (uno de Copa), el último a mediados de septiembre. Charlie, quien jugó tres campañas con el Ilicitano y llegó a debutar con el Elche en Primera, podría regresar al club blanquiverde dos años y medio después de su marcha, que se produjo semanas después del descenso administrativo.

Y el otro futbolista por el que el Elche ha preguntado tiene un pasado más reciente como franjiverde: Iriondo. Según Onda Cero, el defensa vasco saldrá del Granada ante la falta de oportunidades y el equipo ilicitano, donde estuvo la pasada temporada, podría ser su destino. Ni siquiera ha debutado en Liga este curso y tan solo ha jugado un partido de Copa, allá por primeros de septiembre. Además, el hecho de que ocuparía ficha sub-23 facilitaría su vuelta, ya que el Elche no tendría que dar ninguna baja obligatoriamente porque cuenta con una disponible. El Athletic de Bilbao, club al que pertenece, debería dar su visto bueno.

Pedro se incorpora al Granada

El exfranjiverde Pedro ha firmado con el Granada para la próxima temporada. El futbolista aspense seguirá jugando en Segunda División tras quedar liberado de su compromiso con el club ilicitano (tenía contrato hasta 2019) y se enrola en las filas de un recién descendido que fija como objetivo el regreso a Primera. Volverá a compartir vestuario con Iriondo.

Pedro se incorporó al Elche el pasado mercado estival procedente del Real Zaragoza. Llegó de la mano del anterior director deportivo franjiverde, José Luis ‘Chuti’ Molina, que le conocía de su etapa en el Real Murcia. Fue uno de los jugadores más utilizados por Alberto Toril, haciéndose dueño de la banda derecha, pero dos lesiones en la segunda vuelta y la llegada de Borja Valle en enero provocaron que cayera su presencia en las alineaciones. Acabó la Liga con 30 partidos disputados, 26 como titular, y un gol, que anotó de penalti contra el Tenerife.

El aspense es el noveno jugador del plantel del Elche de la última campaña que encuentra destino. La lista la conforman Pelayo (Cluj), Dorca (Alcorcón), Juan Carlos (Lugo), Guillermo (Numancia), Josete (Lugo), Iriondo (Granada), Germán (UCAM Murcia) y Hervías (Eibar, que le cederá a un equipo de Segunda).

Foto: Granada CF

Iriondo jugará a préstamo en el Granada

El Athletic Club de Bilbao ha entrado destino para Iriondo. El exfranjiverde jugará cedido la próxima temporada en el Granada, donde competirá por la titularidad en el lateral zurdo con otro exjugador del Elche, Álex Martínez.

Iriondo estuvo a préstamo en el Elche por el club vasco este último curso. Llegaba tras formar parte del Bilbao Athletic, con el que sufrió su primer descenso a Segunda B. Desde el inicio de la competición hasta el final de 2016, se mantuvo en el ostracismo, pues sólo participó en los dos partidos de Copa y no debutó en Liga hasta el último partido del año contra el Reus, entrando en la segunda mitad. Fue el último jugador de la plantilla que tuvo minutos en la competición doméstica. A partir de ahí, ganó peso en los planes de Toril: disputó 18 de los 23 últimos partidos del Elche, todos menos uno como titular. No obstante, las lesiones de Edu Albacar también motivaron su mayor presencia.

Iriondo es el sexto exfranjiverde que encuentra destino tras abandonar el Elche. Antes lo hicieron Pelayo (Cluj), Dorca (Alcorcón), Juan Carlos (Lugo), Guillermo (Numancia) y Josete (Lugo).

Iriondo: «El equipo está capacitado y comprometido»

Iriondo tiene plena confianza en la permanencia. El lateral vasco afirmó este martes en rueda de prensa que el cuadro ilicitano está “capacitado y comprometido” para sacar adelante esta delicada situación. “Creo en este equipo, que ha demostrado en muchas ocasiones que puede ganar a cualquiera. Vamos a solucionar esto. Sabemos lo que tenemos que hacer”, dijo.

El ‘22’ blanquiverde admitió que el vestuario atravesó malos días después de la sexta derrota consecutiva ante el Getafe, pero aseguró que ya se encuentra “bien anímicamente” y centrado en vencer al Reus. “Estamos preparando el partido bien. Sabemos que es importante e iremos con la ambición de ganar. Una victoria puede cambiarlo todo”, indicó Iriondo, quien considera que no sumar los tres puntos frente a los catalanes no supondría el descenso virtual. “Hasta que no haya opciones, pelearemos hasta el final”, agregó.

El defensa de Zeberio declaró que a pesar de la dinámica de resultados, el grupo está “trabajando bien” para encarar los encuentros de la mejor manera posible. “Nos está costando más que a los demás equipos, pero hay que tener tranquilidad y seguir trabajando en esta línea. Seguro que el domingo haremos un buen partido”, manifestó Iriondo, quien apuntó que el equipo no hace cuentas y sólo piensa en “ganar todos los partidos que quedan”.

El próximo rival de los franjiverdes garantizó su permanencia en Segunda la pasada jornada tras vencer al Sevilla Atlético y alcanzar los 51 puntos. Cuestionado por si este hecho será una ventaja para el Elche, Iriondo señaló que el vestuario no piensa en ello. “Miramos lo nuestro. Es un partido clave que tenemos que ganar”, aseveró el futbolista vizcaíno, quien espera que el cuadro ilicitano mejore sus puntos débiles, como la defensa de los córners, que costaron puntos en los últimos minutos ante Mallorca y Mirandés.

El lateral vasco entiende que la afición esté fastidiada por los últimos resultados y la situación clasificatoria, pero pidió que continúen ayudando como han hecho hasta ahora: “El día del Mirandés fue bonito, me sorprendió gratamente su actitud. Si me pongo en su lugar, estaría jodido, pero lo importante es apoyar. Son lo más importante de este club y hay que cuidarla. Para los jugadores, sentir su aliento es un plus”.

El jugador cedido por el Athletic afirmó que respeta la decisión del cuerpo técnico de realizar una concentración de dos días en Pinatar Arena para preparar el choque ante el Reus y aseguró que su compromiso con el Elche es máximo. “Pocos pueden decir que no lo estoy. Pasé una etapa dura al principio de la temporada y nunca bajé los brazos por este club”, declaró Iriondo, quien indicó que está aparcando su futuro para centrarse en salvar a los franjiverdes y no sufrir un segundo descenso consecutivo a Segunda B.

Otra vez no, por favor

Que el Elche cuenta con jugadores con experiencia en luchar por evitar el descenso a Segunda B es una afirmación recurrente en las últimas semanas, tratando de enfocarse esto como un aval en su objetivo de salvar la categoría. Hasta diez jugadores de la plantilla saben lo que es lidiar con este sufrimiento y conocen la amarga sensación de bajar a la división de bronce. El cuadro ilicitano es 18º con 42 puntos, a un punto de la zona de descenso, a seis jornadas del final.

La trayectoria de Nino está repleta de merecidos reconocimientos, siendo el jugador con más partidos y goles de Segunda y consiguiendo dos ascensos a Primera, pero también alberga fracasos colectivos. El ‘Cañonero de Vera’ descendió a Segunda B con el Tenerife en la temporada 2010/2011 y estuvo a punto de correr la misma suerte con el Elche en algunas ocasiones, la más destacada en la 2000/2001 con la permanencia ante el Compostela en la última jornada, y con Osasuna en la 2014/2015.

A Edu Albacar, otro de los jugadores más importantes de la historia reciente del conjunto ilicitano, también le tocó vivir un descenso a la tercera categoría del fútbol español. Fue con el Alavés en la campaña 2008/2009. Sólo un año después, sufrió para mantener la categoría con el Rayo Vallecano, donde compartió vestuario con otro franjiverde, Pelegrín.

Dorca también vivió los mismos designios que el lateral catalán. Evitó un descenso a Segunda B con el Girona en el curso 2009/2010 en un partido agónico en la última jornada contra el Real Murcia, muy recordado para los seguidores de la división de plata, y dos temporadas después, cayó a los infiernos con el Racing de Santander. Germán también tiene en su currículum un descenso a Segunda B con los cántabros, pero fue en la campaña 2014/2015.

Quien tiene más ‘manchones’ en su historial futbolístico es Pedro, único jugador de la plantilla que ha experimentado dos caídas a la categoría de bronce. Se produjeron con el Alicante en la temporada 2008/2009 (con ficha del filial, pero con alta participación en los dos últimos tercios de Liga) y con el Real Murcia una campaña después.

También con dorsal del filial, aunque con menos presencia en el equipo, un jovencísimo Borja Valle descendió a Segunda B con la Ponferradina en el curso 2010/2011. Este es un caso similar al de José Ángel, que bajó a la tercera categoría del fútbol español con el Salamanca en la citada campaña.

Eldin, el jugador del Elche con menos minutos disputados esta temporada debido a las lesiones, se echó al Hércules a la espalda en el último tramo del campeonato 2012/2013 para evitar que descendiera a la división de bronce, consiguiéndolo con éxito, pero sufrió la caída de los alicantinos al ‘pozo’ en la temporada siguiente.

Quien más reciente tiene este mal trago es Iriondo, que bajó a Segunda B con el Bilbao Athletic el pasado curso. Y al contrario que el vasco, Armando es quien recuerda este amargo suceso más lejano en el tiempo. Cayó a la tercera categoría del fútbol nacional con el Málaga B en la campaña 2005/2006.

Vivencia curiosa es la de Matilla, que bajó a la división de bronce y consiguió la permanencia en Segunda en seis días. El Real Murcia certificó su descenso matemático a Segunda B en la penúltima jornada de la temporada 2012/2013, pero el descenso admistrativo del Guadalajara le permitió salvarse en la última al vencer a Las Palmas con un gol del propio futbolista castellano-manchego.

Aunque fue de Primera a Segunda, cabe destacar el caso de Juan Carlos, que acumula dos descensos consecutivos, con Córdoba y Rayo Vallecano. Otros jugadores del Elche también saben lo que es bajar a la categoría de plata: Nino con Tenerife y Osasuna, Matilla con el Betis y Armando con el Levante (disputó 12 partidos con ficha del filial).

Iriondo: «El playoff está en nuestra mano»

Iriondo es cauto, pero también optimista. El lateral vasco afirmó este martes en sala de prensa que el primer objetivo del Elche debe ser “llegar a los 50 puntos” para pensar en otras metas como el playoff, señalando que disputarlo depende del equipo. “Quedan muchos puntos en juego. Está en nuestra mano”, declaró Iriondo, quien subrayó que “lo más importante es trabajar bien durante la semana e ir partido a partido”. “Después, ya se verá”, agregó.

El defensa de Zeberio indicó que el grupo “siempre está motivado”, pero que el verse más cerca de la pelea por la promoción tras ganar al Nàstic (1-3) “motiva más”. “Sabemos que esta categoría es muy larga y todos los equipos estamos muy igualados. Debemos seguir en la misma línea”, dijo Iriondo, quien considera que el Elche está siendo “regular” en su juego.

Iriondo advirtió que el próximo partido ante el Real Zaragoza será “duro” porque “aunque no está consiguiendo buenos resultados, tiene buenos jugadores” que estarán “con más ganas” por su reciente cambio de entrenador. “Cada partido es un mundo y puede pasar de todo. No estamos pensando en que está en un mal momento”, manifestó el ‘22’ franjiverde, quien aseguró que este domingo se verá a un Elche competitivo que mostrará una buena versión.

“Los contrarios también juegan, pero tenemos las ideas claras y sabemos lo que tenemos que hacer. Prepararemos bien el partido para ganar”, afirmó Iriondo, quien espera que la nueva iniciativa del club para que haya una buena entrada en el Martínez Valero tenga una respuesta positiva. “Con la ayuda de la afición será más fácil”, dijo.

Iriondo se ha ganado por méritos propios un papel importante en los planes de Toril, quien reconoció que quizás se equivocó al no darle prácticamente oportunidades en buena parte de la temporada. Cabe recordar que el defensa vasco fue el último jugador de la primera plantilla que debutó en Liga. “Todos nos equivocamos. Igual cuando llegué no estaba en un buen momento. Lo respeto siempre, pero las cosas cambian”, indicó el zaguero, quien también recibió buenas palabras de Edu Albacar, su principal competencia en el lateral zurdo. “Es bonito que un compañero te diga esas cosas. Me llevo muy bien con él y eso es bueno para el equipo”, declaró.

Por último, el jugador cedido por el Athletic afirmó que únicamente quiere estar concentrado en el Elche sin pensar en lo que ocurrirá cuando acabe la temporada: “No quiero hablar de mi futuro. Sólo quiero pensar en el presente, hacerlo del futuro no me viene bien”.

Iriondo: “No es un mal resultado”

Iriondo opinó en zona mixta que el empate a cero que el Elche cosechó ante el Alcorcónno es un mal resultado”. “Es un punto, aunque es verdad que jugábamos en casa”, dijo el lateral vasco, quien cuestionado por la falta de fluidez y ‘chispa’ del equipo ilicitano, recordó que “el contrario también juega”. “Sabemos que tenemos buenos jugadores y trabajamos y hacemos muchas cosas bien para sacar los tres puntos en cada partido”, señaló.

A pesar de que este nuevo tropiezo aleja aún más los de Toril de la pelea por el playoff, Iriondo mantiene la esperanza. “Todavía queda mucho, la historia puede cambiar en cualquier momento. Ganas dos partidos y entras en dinámica positiva”, declaró el futbolista de Zeberio, quien espera que los franjiverdes consigan recuperar la confianza de la afición, que expresó su disgusto con pitos: “Intentaremos ganar cada partido para enchufarla y que estén contentos con nosotros. Ahora vamos a Tarragona con pensamiento positivo y ganas de hacer las cosas bien”.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

«Yo trabajaba y los resultados llegan»

Lo más importante es tener ganas, ilusión, paciencia y trabajar fuerte todos los días. Al final, los resultados llegan”. Esa es la filosofía de trabajo de Iriondo, que ha pasado de ser el jugador con menos oportunidades de la plantilla (debutó en Liga en el último partido de 2016 contra el Reus) a ganarse un sitio en los planes de Toril a base de buenas actuaciones. “He entrado más en el once en estos últimos partidos. Estoy muy contento. Yo trabajaba y los resultados llegan”, dijo el futbolista vasco, quien mantiene una competencia “sana” con Edu Albacar por un puesto en el lateral zurdo. “Es un jugador importante y todos los días aprendo algo con él”, afirmó.

El lateral vasco señaló que el equipo está “muy contento” después de sumar sus tres primeros puntos del año ante el Girona, en un partido que definió como “completo”. “No fue un partido defensivo, también atacamos bien”, apuntó Iriondo, quien añadió que el esquema de tres centrales y dos carrileros “fue una variante para atacar mejor”. “Jugar con tres centrales no quiere decir que salimos a defender. El Girona siempre juega así e igualarlo fue lo mejor para nosotros. Durante la semana lo practicamos poco, pero confiamos en que podíamos hacer un buen partido y en el entrenador. Por fortuna, salió bien”, declaró.

El zaguero vizcaíno afirmó que se sintió “cómodo” jugando como carrilero zurdo, una posición en la que ya actuó en el filial del Athletic, e indicó que “es importante tener distintas variantes” de cara a los próximos encuentros, si bien agregó que “el equipo también está seguro con cuatro atrás”.

Iriondo destacó que el Elche se encuentra “con ganas” de afrontar el próximo partido ante el Tenerife, que vaticinó que será “duro”, pero se mostró confiado en las posibilidades de los franjiverdes. “Están fuertes en casa y arriba tienen jugadores rápidos, pero nosotros nos encontramos mejor cada semana y podemos ganar”, indicó el lateral vasco, quien afirmó que el conjunto ilicitano quiere “ganar y estar arriba”, pero tiene que ir “paso a paso”. “En esta categoría ganas dos partidos y estas arriba, pierdes dos y te vas abajo. Lo importante es tener continuidad en las rachas positivas. Esperamos engancharlas”, dijo.

El futbolista cedido por el Athletic de Bilbao expresó que esta primera experiencia fuera de casa le está sirviendo para “aprender de todo”. “Vives solo, estás lejos de la familia y sin amigos, pero pero me considero un chaval bastante maduro y no me ha costado mucho adaptarme”, declaró Iriondo, quien afirmó que está totalmente centrado “en el presente”. “Pensar en el futuro no sería bueno para nadie. Lo importante es estar concentrado en el partido del sábado”, apuntó.

Por último, cuestionado por Malonga, reciente fichaje del Elche en el mercado invernal, el defensa vasco reconoció que apenas conoce sus cualidades como futbolista, pero celebró su incorporación: “Es bueno que lleguen jugadores, la competencia es buena. Será bienvenido”.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Confianza en empezar bien el año

El entrenador del Elche Alberto Toril ha comparecido en rueda de prensa este mediodía como antesala del partido del próximo domingo frente al Cádiz. «Ya tenemos ganas de que llegue, son muchos días sin competir. Además, es un partido en casa, los jugadores han vuelto muy bien de las vacaciones… Es una buena oportunidad de conseguir la segunda victoria seguida, se dan los componentes para que hagamos un buen partido«, declaró con optimismo el técnico cordobés.

Tuvo buenas palabras para el próximo rival, de quien dijo que «acabó el año a buen nivel». En opinión del míster franjiverde, el Cádiz «va a tratar de no encajar gol, de hacer el partido largo… y luego tienen cambios que les dan posibilidad de mejora para sorprender en la segunda parte». También destacó la banda izquierda gaditana, «con los centros del lateral Brian y el peligro de Álvaro García delante». Evidentemente, sumó al carro de posibles amenazas la capacidad rematadora de Ortuño, «que es determinante en la categoría».

Pese a las buenas vibraciones, Toril reconoce que el equipo anda un poco justo en la parte ofensiva. «Hasta mañana no sabremos si Liberto estará para jugar, tiene un problema muscular y tenemos que esperar un poco», desveló. El extremo se suma así a Eldin Hadzic en el capítulo de dudas.

El joven preparador cree que es importante el apoyo de la afición para alejarse de la etiqueta de irregular: «Tenemos cuatro partidos importantes que nos pueden marcar si podemos aspirar o no a algo más que permanecer en Segunda. Habláis de irregularidad, pero casi todos los equipos tienen altibajos. Otros tienen tres o cuatro derrotas seguidas, como el Getafe, cosa que nosotros no. Ahora venimos mejorando como equipo. Necesitamos dar ese pasito adelante este domingo«, sentenció.

En el capítulo de novedades, Toril confirmó la presencia de Fabián Ruíz en la lista de convocados, ya que lo ve «a buen nivel», y también que la operación de Borja Valle está cerrada. «El Dépor tuvo un inconveniente con las lesiones. En el momento en el que fichen a algún jugador que tengan pendiente, Borja vendrá. Espero que sea la próxima semana», aclaró.

Además, agradeció el comportamiento de Lolo, última baja del club, ya que opina que ha sido excepcional. Y añadió: «Fui sincero con él, le avisé el 14 de agosto de que tendría más problemas que otros para entrar en el equipo, una vez vi la estructura del mismo». Toril mantuvo en el aire la continuidad de Hugo Fraile, supeditada a las llegadas en el presente mercado invernal, y subrayó su confianza en Iriondo: «Tuvo el problema de la llegada de Albacar, porque se juntaron tres laterales zurdos, pero ha seguido trabajando duro y vamos a contar con él».

Foto: Elche CF

 

 

Iriondo, con hambre de balón

Llegó el momento de Urtzi Iriondo. El lateral vasco, uno de las apuestas de la dirección deportiva para la presente temporada, tiene la oportunidad de demostrar el sábado el por qué de su fichaje. La sanción de Edu Albacar y la marcha de Javier Noblejas abren al vasco de par en par las puertas de la titularidad ante el Cádiz, uno de los equipos más en forma del campeonato. El joven jugador, pese a su rol marginal hasta ahora dentro del equipo, se siente preparado para afrontar el compromiso.

«Ya tenía ganas. Durante el año he entrenado duro y estoy contento porque se abre la posibilidad de jugar«, ha comentado Iriondo, quien, sin embargo, no se siente titular. «El entrenador es quién decide y estoy preparado para todo», recuerda. El vasco no sabe qué le ha faltado durante la primera mitad de la temporada para contar más para el técnico y niega que su poca presencia en el equipo, donde tenía problemas hasta para entrar en la convocatoria, le haya desanimado.

«Esto es fútbol profesional y te tienes que adaptar a todo. Soy psicológicamente fuerte y no me ha costado mucho llevar esta situación porque tengo ganas e ilusión y eso es lo más importante», ha explicado el vizcaíno. Iriondo confía en sí mismo y se muestra convencido de que puede aportar aún «muchas cosas» al Elche. Asegura, además, que no se llegó a desesperar ante su situación profesional. «Cuando juegas hay que respetar a los compañeros y cuando no,  toca entrenar duro e intentar aportar al equipo cuando se pueda», argumenta.

Niega estar presionado de cara al partido de Cádiz, ya que puede suponer casi un examen para él, ya que recuerda que lo que le gusta es «jugar». «Puede parecer que es una prueba para mí, pero lo veo como un partido más. Estoy con hambre de tocar el balón«, señala el vasco.

Iriondo elogia el momento de forma del Cádiz y la calidad de sus jugadores de ataque, pero asegura que el Elche tiene ganas de quitarse la espina de no poder lograr dos victorias seguidas. «Veo al equipo capacitado», señala el lateral, quien también ve al conjunto ilicitano con capacidad de «pelear» por objetivos más ambiciosos, aunque considera que ahora toca «mirar a corto plazo, que es lo que te ayuda a estar arriba«.

El vizcaíno se muestra convencido de que los jugadores que lleguen en el mercado de invierno van a aportar mucho al Elche y pide al 2017 que el Elche tenga un comportamiento en la Liga «más regular». También elogia a Edu Albacar, titular en la banda izquierda y símbolo del club, al que califica como «gran futbolista». «Entrenar con él todos los días es positivo para mí y me hace mejor», comenta Iriondo, quien asegura que el Elche le ha sorprendido «gratamente» en todos los aspectos.

«Solo tengo palabras positivas. El club para mí es uno de los más grandes de Segunda. La afición aprieta, pero también apoya. Y eso es bueno para todos», explica. Desvela que el Athletic Club, entidad a la que pertenece, se ha puesto en contacto con él en varias ocasiones para conocer su situación, pero su respuesta siempre ha sido positiva. «Estoy concentrado en el Elche y pienso solo en el partido del domingo«, sentencia.

FOTO: ELCHE CF