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Las alternativas a Mandi

Rubén Baraja deberá modificar el mediocentro del Elche para los encuentros ante Tenerife y Girona, dos rivales en la lucha por las seis primeras plazas, por la sanción de Mandi. El pivote canario, titular en 31 de las 36 jornadas disputadas (llegó al equipo franjiverde después de disputarse las dos primeras), es una pieza básica en los esquemas del ‘Pipo’. No obstante, el preparador franjiverde cuenta con variantes en su plantilla para suplir la ausencia del ex del Sporting.

Cristaldo y Pelayo son los que, a priori, parten con más opciones para ser la elección de Baraja. El futbolista argentino ha tenido minutos en todos los encuentros desde que se recuperó de su rotura muscular. Entró en las segundas mitades de los choques frente a Osasuna, Lugo y Alavés y estuvo en el once del pasado domingo ante el Albacete. Además, estrenó su casillero de goles frente a los gallegos.

Su presencia aporta dinamismo, clarividencia y calidad al Elche, pero su propensión a sumarse a la línea de tres cuartos y la falta de un ‘todoterreno’ como Mandi que cubra sus incorporaciones pesan en su contra. Posiblemente, el físico de Lolo no podría aguantar el gran derroche del canario. Cabe añadir que las últimas actuaciones de Cristaldo fuera de casa, contra Osasuna y Alavés, fueron decepcionantes.

Pelayo es uno de los hombres de confianza del míster del combinado ilicitano. Al igual que Cristaldo, también ha gozado de oportunidades desde que dejó el dique seco, saliendo desde el banquillo en los dos últimos compromisos del Elche. De hecho, sustituyó a Cristaldo contra el Albacete. Y abrió el marcador contra los manchegos con un remate de cabeza a la salida de un córner, acabando así con la racha de jornadas consecutivas de los franjiverdes sin anotar a balón parado.

El asturiano es un futbolista que da trabajo, rigor táctico y capacidad de sorpresa llegando desde atrás, pero la ausencia de presión del equipo ilicitano, prácticamente salvado, podría animar a Baraja a apostar por un perfil más ofensivo como Cristaldo, como ya hizo el domingo.

Ilie y Álex Felip también son alternativas para ocupar el hueco que dejará Mandi, pero son las menos probables. El catalán se ha quedado fuera de la convocatoria en los dos últimos encuentros, coincidiendo con la vuelta de Pelayo, y sus cinco últimas apariciones las ha hecho ingresando desde el banco. A su favor juega que tiene un perfil más defensivo y cercano al de Mandi que Cristaldo y Pelayo.

Y el castellonense, con ficha desde enero, sólo ha disputado 24 minutos esta campaña, doce ante la Ponferradina y otros doce frente al Mirandés, y no suele formar parte de la lista de citados.

Un punto de nueve sin Mandi

La gran labor que realiza Mandi sobre el césped se puede ver reflejada en los números del Elche. El equipo ilicitano ha sumado un punto en los tres partidos que no jugó desde que se incorporó a su plantilla en el último día del mercado estival. Empató frente al Lugo (1-1) y perdió contra Albacete (1-0) y Real Oviedo (3-0).

Estos datos cobran más valor teniendo en cuenta que el Elche ha perdido tres encuentros de los 21 últimos, los citados ante Albacete y Real Oviedo y frente al Nàstic (1-0), y el centrocampista de Santa Lucía de Tirajana no participó contra manchegos y asturianos.

El acorazado de Baraja

A falta de nueve jornadas para la conclusión del campeonato regular, da la sensación de que al Elche de Baraja le funciona ceder la iniciativa al contrario. Con un estilo regido por el orden defensivo y los ataques rápidos, los franjiverdes acumulan seis jornadas sin perder y presentan puntuación de puestos de playoff. El actual octavo clasificado pudo optar a manejar con solvencia otros registros en su día, pero eso parece haber quedado atrás.

En el inicio de temporada, la llegada de los Espinosa, Ilie y Nono daban a entender que el conjunto ilicitano se construiría en torno a la posesión del balón.  Además, en los laterales contaba con el buen toque de Álex Martínez y las galopadas de Cifuentes, a la vez que veíamos a Lolo bajar a iniciar las jugadas, abriendo a los centrales e intentando rasear el balón. Por si fuera poco, la figura del delantero rematador de área Nikos Vergos completaba la paleta de opciones enfocadas a esa propuesta.

Los riesgos asumidos costaron, tras un buen inicio, un 1-4 ante el Llagostera y un 4-1 ante el Mirandés consecutivos. El golpe hizo que ‘El Pipo’ retocara varios mecanismos, pero más allá de este hecho cuesta categorizar acerca de si el conservadurismo actual es fruto de su gusto por dicho estilo o es el rendimiento de sus futbolistas lo que le ha llevado a ello. Lo cierto es que su relación con el talento, sin valorar el grado de culpa de unos y otros, es mejorable hasta la fecha.

Nono defraudó en el día a día y salió rumbo a Segunda B, mientras que Cifu hizo las maletas a Málaga para subir un escalón en su carrera (el tiempo dirá si acertó). Vergos tampoco ha convencido a su míster, razón por la cual acumula semanas fuera de las listas de convocados.

A su vez, Ilie y Espinosa no han rendido como se esperaba a pesar de disfrutar de muchos minutos. El catalán no se ha asentado en el doble pivote y el talaverano sigue sin ver puerta y va sumando suplencias en la segunda vuelta a pesar de su pase entre líneas.

Sin embargo, jugadores como Mandi y Álvaro pronto se instalaron en las alineaciones, dándole al equipo un estilo más directo y batallador. Los balones largos, las defensas organizadas en campo propio y los contraataques a pocos toques comenzaron a ser más frecuentes.

La llegada de Eldin en invierno, otro fichaje asociativo, tampoco ha dado el resultado esperado. Tanto es así que no viajó a Pamplona para enfrentarse a Osasuna. El mediapunta salió enfadado del campo en el último partido en casa ante Zaragoza tras jugar los llamados «minutos de la basura».

Por lo tanto, la tónica observada en el último tramo liguero dictaminará si el Elche puntúa lo suficiente como para alcanzar los playoff o se queda con el premio menor de la permanencia. Ni la presión, ni la ambición, ni la falta de ellas será tan importante como jugar a lo que mejor sepan los jugadores que están en el barco del entrenador.

«Nos hemos quitado una mochila de encima con la permanencia»

La victoria ante el Zaragoza ha liberado al vestuario del Elche. Baraja, Mandi, Sergio León y ahora Ilie Sánchez admiten que la cantinela de los 50 puntos ya no tiene sentido y que hay que dejar paso a nuevos retos. Para el centrocampista catalán, el mejor portavoz posible del vestuario franjiverde por lo elaborado y reflexivo de su discurso, el Elche se ha quitado una «mochila de encima» tras certificar la salvación. Ilie habla de una nueva etapa en la que reina la «ilusión«, pero evita ponerle nombre al nuevo objetivo (la promoción de ascenso) para no cargar de nuevo las espaldas del vestuario «con una mochila extra que no nos corresponde».

El barcelonés admite que el equipo y la afición necesitaban una victoria como la lograda ante el Zaragoza para romper la mala dinámica en el Martínez Valero y garantiza que el Elche, una vez cerrado el gran objetivo del curso, afrontará lo que resta de competición «con una ambición máxima».

«Aquí cada uno sueña y piensa como quiera. Nosotros estamos contentísimos de que se nos pida lo máximo. Se abre una ventana de 10 partidos con una ilusión máxima y veremos dónde nos deja la competición«, explicó el catalán.

Ilie afirma que el reto del Elche ahora es «ir quemando etapas» y la primera de ellas en ante Osasuna, en un partido que calificó como «de los más difíciles de la temporada por la situación del rival (empatado a puntos en la tabla) y lo que aprieta en su campo».

«Quedan 10 partidos, cuatro en casa y seis fuera, con desplazamientos durísimos. Hay que meterlo todo en ese partido y a partir de ahí a ver cómo se da el domingo», ha explicado el jugador cedido por el Múnich 1860.

El centrocampista ha perdido peso específico en las últimas jornadas, aunque sigue satisfecho de su aportación al equipo, ya que aunque lleva algunos partidos sin ser titular «se trata de hacerlo bien, de jugar y de trabajar para que el Elche, juegue uno u otro, logre el objetivo común».

En cuanto a su futuro, Ilie Sánchez ha recordado que le queda un año de contrato con el equipo alemán, si bien dijo estar «centradísimo» en el Elche «para poder terminar lo mejor posible aquí para poder decidir». «Aquí estoy muy cómodo y feliz, pero ya hablaremos en verano», ha explicado el jugador catalán, quien se ha deshecho en elogios hacia su compañero Sergio León.

«Me sabe mal ser repetitivo, pero para nosotros es «gol, descaro y ambición». «Es vital para nosotros, lo sabemos todos. Y él lo sabe», ha finalizado el ex jugador del Barcelona.

Mandi desmonta el puzzle

La ausencia por acumulación de tarjetas de Mandi, hombre clave en los esquemas de Rubén Baraja, presenta un nuevo panorama en el doble pivote del Elche CF. Pelayo, Ilie, Lolo, Álex Felip y Cristaldo competirán por dos plazas en la visita al Carlos Tartiere.

Otras ausencias también jugarán su papel. La de Armando, que se da por hecha, podría mandar al catalán o al onubense al centro de la zaga. Incluso a los dos, si el entrenador franjiverde decide situar a Caro como lateral derecho, ya sea por decisión técnica o por obligación, toda vez que Isidoro anda con molestias.

Así las cosas, parece que Pelayo tiene el mayor número de papeletas para ocupar una de las plazas en la medular. El canterano oviedista, cuestionado por su actual hinchada, tendrá la motivación extra de volver a casa, como así expresó ayer en rueda de prensa.

Álex Felip y Franco Cristaldo, que va acumulando minutos en la base de la jugada, parecen ir algo por detrás en la pugna por completar la pareja. El castellonense no fue citado en la última jornada. Por su parte, el argentino da un plus de profundidad, visión de juego y manejo de balón, pero su juventud y falta de adaptación a la categoría le sitúan como una pieza menos fiable para ser de la partida, quedando como un revulsivo interesante.

En cualquier caso, si Lolo e Ilie repiten como pareja de centrales, el que fuera jugador del Getafe o el ex de Boca Juniors tendrán su sitio en el once. La forma física de José Ángel y Hugo Álvarez y su entrada o no en la lista de convocados pueden terminar de condicionar, en última instancia, la decisión.

Por si fuera poco, Baraja tendrá otras dudas en el equipo titular del próximo domingo. Unos ligeros problemas físicos de Álex Martínez, unidos a su pobre actuación ante el Huesca, le abren la puerta a Noblejas, mientras queda la duda de si Eldin se recuperará plenamente de sus molestias en la cola del astrágalo que arrastra desde la semana pasada. Todo hace indicar que el hispano-bosnio se disputará una plaza con Espinosa y Hugo Fraile y que Álex Moreno volverá a recuperar su sitio en el extremo izquierdo. Los problemas no vienen solos.

Un Elche bajo en defensas

En cuadro. Así está hoy la línea defensiva del Elche CF y así podría llegar al domingo, día en el que Rubén Baraja podría verse forzado a alinear a los hombres que protegieron a Javi Jiménez ante el Nàstic de Tarragona. Isidoro, Caro, Ilie y Álex Martínez conformaron una zaga inédita el pasado sábado, pero tienen papeletas para repetir.

Las molestias de Armando no terminan de remitir. De continuar así, se uniría a la consabida baja de Lolo, quedando los dos capitanes fuera de uso por segunda semana seguida. Por otro lado, los centrales José Ángel y Hugo Álvarez, que ya cuentan con el alta médica, no han vuelto a competir desde que se lesionaran.

El salmantino se lastimó en la victoria ilicitana ante el Alcorcón por 2-0 el 16 de enero, mientras que el veterano central ex del Tenerife disputó su último encuentro el 21 de noviembre ante el Alavés, en el que su equipo cayó derrotado por 0-1.

De repetir línea, Baraja volvería a dejar el lateral derecho para Isidoro, moviendo a Caro a su posición natural, la de central. Ilie disputaría su tercer partido consecutivo como central, siendo Álex Martínez el lateral izquierdo una semana más.

Ante semejante panorama, se prevé que Javi Noblejas forme parte de los dieciocho convocados, mientras que se abre la posibilidad de una nueva opción para el uruguayo Maxi Amondarain, habitual del CD Ilicitano. El amistoso que el Elche disputará esta mañana ante el Daila Yifang chino en las instalaciones de Oliva Nova Golf (11:30 horas) servirá como piedra de toque para rodar y ensamblar a los defensas disponibles.

Ilie: «Si hay que perder, que sea de esta manera»

Ilie Sánchez repitió por segunda semana consecutiva como central. El jugador catalán admitió tras el partido que el equipo estaba fastidiado por haber roto una racha de nueve partidos sin perder, aunque precisó que si el Elche tenía que caer «que sea de esta manera».

«Se ha hecho un buen partido y todo el trabajo de la semana se ha plasmado en la primera parte, pero no podemos conceder ese tipo de goles», lamentó el catalán, quien responsabilizó a «todos» los jugadores del Elche de la acción. «No hay que permitir que reciba, que profundice y que meta el balón con esa facilidad. El balón ha pasado por todas las zonas», recordó Ilie.

El jugador reconoció que el equipo tiene que mejorar de cara a portería, ya que suma dos jornadas sin marcar, y también en la «concentración en momentos puntuales porque en Segunda es lo que te marca». «Es lo que nos ha costado el partido«, agregó.

En cuanto a su nueva posición, Ilie comentó que le gusta jugar «donde me necesite el equipo». «Soy un jugador que intenta aprender siempre porque sé que en cualquier momento me puede tocar en el medio o de lateral. No tengo sitio natural y me adapto a lo que me pide el equipo«, argumentó.

El catalán admitió que el equipo echó de menos en Tarragona a Sergio León «porque es nuestro ‘9’ y nos ha dado mucho», pero precisó que los compañeros que jugaron en el ataque «lo están haciendo bien y solo les falta un poco de confianza».

Por último, el ex jugador del Barcelona admitió que la derrota supone «un golpe» para el equipo, pero insistió en que «preferimos perder así que merecidamente». «El golpe nos durará el viaje de vuelta. A partir del lunes el equipo comenzará a preparar el partido del Huesca para intentar sacar los tres puntos», concluyó.

Ilie afirma que el equipo no renuncia a nada «pero sin meternos presión»

Ilie Sánchez tuvo un reencuentro feliz con la titularidad en Bilbao. El catalán fue pieza clave en el medio campo del Elche, dándole salida al balón, pero también frenando las acometidas del equipo vasco cuando tocaba. «Hemos sumado una victoria importantísima y nos refuerza en lo que venimos haciendo y en lo que estamos trabajando durante la semana«, explicó el jugador, quien puso como ejemplo la acción de Álex Moreno al señalar que «es una jugada que tenemos trabajada«.

El centrocampista se mostró feliz por haber logrado sumar la tercera victoria consecutiva, aunque no quiso mirar más allá del partido ante el Numancia. «No renunciamos a nada pero sin meternos presión«, dijo en alusión a las opciones del conjunto ilicitano de pelear por el ascenso.

Ilie admitió que no fue una victoria sencilla ante el que es, en su opinión, «uno de los mejores equipos de la categoría cuando tiene el balón». «En la primera parte hemos madurado el partido y en la segunda hemos aprovechado nuestro momento«, ha destacado.

El catalán se mostró encantado de haber podido ayudar de nuevo al Elche como titular y reconoció que, aunque a él le gusta el juego de posesión, «hacen falta a veces otras cosas». «Potencio lo que me gusta a mí, pero también hay que mejorar en otras cosas», admite Ilie, quien garantiza que no hubo penalti en la acción que pudo significar el empate del Bilbao Athletic.

«El árbitro estuvo bien y me sabe mal decir que en esta jugada se equivoca. Hemos tenido la suerte de que el balón diera en el palo», ha reconocido el jugador, quien ha insistido en que el objetivo es llegar a los 50 ó 52 puntos cuanto antes.

Ilie Sánchez también ha alabado la calidad de los nuevos refuerzos y ha destacado que la competencia siempre es positiva. «Estamos preparados para esta segunda vuelta y que cada uno dé lo mejor de sí», concluyó.

Pocos goleadores, buena puntuación

Que hay ‘León-dependencia’ en el Elche CF 2015/16 lo sabemos desde hace muchas semanas, pero nada como constatarlo con datos. Aquí, uno más que refleja que el ‘pichichi’ acapara el apartado goleador en un equipo que, por otro lado, le está dando relativa rentabilidad a su ratio de goles a favor/en contra.

Los goles ligueros del conjunto de Rubén Baraja se han repartido entre siete jugadores en esta primera vuelta: Armando (3), Ilie (1), Álvaro (2), Álex Moreno (1), Héctor (1), Vergos (2) y Sergio León (12). Sólo Llagostera y Bilbao Athletic, con seis y cinco firmas distintas respectivamente, se encuentran por debajo en esta estadística. Ambos se reparten los dos últimos puestos de la clasificación de la Liga Adelante.

Pero el apunte en cuestión no refleja necesariamente un mal bagaje en la competición. Un ejemplo es el propio Elche, instalado con cierta comodidad en la mitad superior de la tabla, o el Real Oviedo, que ha repartido sus tantos entre el mismo número de futbolistas y se encuentra tercero en la carrera por el ascenso. Cabe apuntar que los azulones han visto puerta en siete ocasiones más que los franjiverdes.

Alavés y Leganés son los equipos que más distribuyen la autoría goleadora, con doce jugadores por equipo. Los máximos goleadores de la categoría, Mirandés y Numancia con 30, han contado con la contribución de cara a puerta de diez de sus activos. Quizá los refuerzos invernales de la entidad ilicitana aumenten su particular registro colectivo.

Ilie pide prudencia y recuerda que soñar puede ser peligroso

Ilie Sánchez, centrocampista del Elche, es un magnífico orador más allá de un extraordinario centrocampista. Un tipo reflexivo, observador del fútbol, cuyo análisis suele huir de los tópicos habituales en un vestuario. El catalán ha puesto los pies en al tierra a parte del entorno del club al admitir que, pese a que soñar a estas alturas del campeonato es gratis, también puede resultar especialmente peligroso para los jugadores.

«Soñar es gratis, pero muy peligroso, porque es cuando el rival te puede pegar un castaña«, dijo acordándose de lo sucedido en la primera vuelta en los partidos ante Llagostera y Mirandés. El catalán realizó un balance «muy positivo» de la primera vuelta del Elche, tanto a nivel individual como colectivo, e insistió en que el equipo, pese a su posición en la tabla, no mira más allá del próximo partido ante la Ponferradina.

Ilie ha admitido que cuando fichó por el Elche el pasado verano no esperaba un rendimiento deportivo tan positivo, aunque aclara que unha vez comprobó la calidad que había en la plantilla «tampoco ha sido una sorpresa».

Reconoce que el Elche se encuentra en una posición «cómoda» en la clasificación, aunque garantizó que el equipo «no se va a conformar«. «Hemos acabado con buenas sensaciones y sabiendo qué hemos hecho bien y qué mal. Conocemos a los rivales y a nosotros mismo mucho más”, argumentó.

El catalán se mostró convencido de que el Elche podrá mejorar sus registros en la segunda vuelta, ya que indicó que el equipo tiene «ganas de revancha» ante los rivales a los que no pudo derrotar, si bien aventura que este segundo tramo de la competición «no suele parecerse al primero».

Para el centrocampista, el Elche es uno de los pocos equipos de Segunda «con un estilo definido» que se basa en «tener el balón todo lo que se pueda y adaptarse al rival cuando sea él quien lo tenga«.

Ilie pronosticó un partido difícil ante la Ponferradina, ya que recuerda que viene de sufrir una derrota contundente, y elogió los fichajes realizados por el Elche, ya que indica que se trata de refuerzos «muy pensados».

El catalán restó importancia al hecho de haber perdido la titularidad en las seis últimas jornadas,  justo las mismas que lleva el equipo sin perder. «No es la primera vez que estoy en un banquillo ni será la última. Sé lo que tengo que hacer para volver a jugar: dar el 100% en los entrenamientos y en los ratos que estoy jugando», ha finalizado.

Dilemas en la columna vertebral

Las bajas recientes en la columna vertebral de la plantilla del Elche CF, unida a la buena imagen mostrada ante el Tenerife, han abierto el abanico de opciones para Rubén Baraja. Dejando a un lado la larga convalecencia de Hugo Álvarez, Armando e Ilie volverán a estar disponibles tras cumplir ciclo de amonestaciones y su vuelta al once corre mayor peligro que antaño.

El pasado sábado en el Martínez Valero, el míster franjiverde alineó a Caro y Lolo como pareja de centrales: el cedido por el Betis fue el derecho y el capitán, el izquierdo. En el centro del campo, puso en liza otro dúo inédito: el formado por Mandi y Pelayo. Los cuatro jugadores pesaron en el encuentro, siendo partícipes del dominio local ante el equipo de Pep Martí.

De todos ellos, el que más papeletas tiene para repetir titularidad es Lolo siempre y cuando sus molestias lumbares, ya que es una pieza importante en el vestuario y aporta la tranquilidad necesaria sobre el terreno de juego. Está por ver si la presumible vuelta de Armando al eje de la defensa le hará formar pareja con él (lo que en teoría situaría al ’24’ como central derecho) o avanzar hasta la medular. Hoy se hace extraño imaginar a un Elche con el de Motril sentado en el banquillo, pero hay que apuntar que en su ausencia el equipo dejó la portería imbatida tras cinco partidos encajando al menos un gol.

Pero el ex zaragocista no sería el único que volvería a ser de la partida. Si ejerciera como centrocampista, Caro se mantendría en el once e Ilie, primer lanzador de penaltis en nómina, tendría difícil su vuelta. Mandi y Pelayo son jugadores con mayor dinamismo, lo que les daría más opciones de completar ese doble pivote. Será complicado elegir entre ambos, ya que el canario anduvo serio guardando la posición y el asturiano mereció un gol a base de acumular remates peligrosos en el que quizá fue su mejor partido con la zamarra ilicitana.

A pesar de un empate que supo a poco, la jornada pasada resultó ser una oportunidad para un Baraja al que le salió el invento y ahora ve cómo se le abre el abanico de opciones. Ahora, la lógica dicta no tocar lo que funciona, pero los regresados de sanción tienen ascendencia en el grupo y pondrán muy cara su suplencia. La pelota, como siempre, dictará sentencia.