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Defensa por encima de todo

Armando Lozano nació defensa y morirá defensa. Ni siquiera su sorprendente racha goleadora ha logrado mutar su ADN competitivo. El central, autor de tres tantos en el presente curso, insiste en priorizar lo defensivo sobre ofensivo. Tanto que confiesa que prefiere ganar un partido 0-1 con gol de cualquier compañero a hacerlo por otro resultado que implique haber recibido tantos. «Si el otro día (ante el Almería) hubiéramos ganado 0-1 me hubiera ido más feliz que encajando dos goles», confiesa.

El granadino insiste en restar importancia a su racha goleadora, ya que la califica de anécdota, e insiste en el mensaje de que «mal vamos» si el Elche depende de sus tantos para alcanzar un objetivo. «Quizás subo más al ataque, o me cae el balón. También ha habido jugadas en torno a  mí y tenemos gente con muy toque que la pone bien», enumera como posibles explicaciones a su sorprendente capacidad anotadora. El jugador, además, evita marcase una cifra goleadora como objetivo para el final de la temporada. «Eso no es para mí. Ojalá sean más de tres«, asevera.

El central no cree que la victoria balsámica lograda en Almería responda a un cambio en el modelo de juego, aunque sí reconoce que el equipo afrontó el partido con ciertas precauciones. «No podíamos cometer los errores que estábamos cometiendo. Lo que queremos es echar el cerrojo, nos han metido 10 goles en tres partidos y hay mucho margen de mejora», explica Armando, quien insiste en el mensaje de que el Elche debe «competir siempre» porque si no lo hace «te pintan la cara».

Armando deseó que el Elche pueda convertir el Martínez Valero en un «fortín» y asegura que el grupo tiene ganas de competir para sumar una nueva victoria ante la afición. «Nuestra intención es ser más regulares y ordenados, pero eso no quiere decir que no juguemos la pelota«, señala el andaluz, quien elogió al Leganés, próximo rival de su equipo.

«Es un equipazo. Quiere la pelota y aunque a priori no es de los llamados a estar arriba, al final estará ahí», indica el segundo capitán del Elche quien afirma que si no compiten ante el conjunto madrileño «lo vamos a tener muy complicado».»Será un partido bonito, ojalá venga mucha gente a vernos»,  concluye.

El poder de la pizarra

El poder de la pizarra de Rubén Baraja y su cuerpo técnico ya es incuestionable. Tras nueve jornadas, el Elche suma 14 puntos y la mitad de ellos son gracias a las acciones de estrategia concebidas en el laboratorio de los técnicos. Y es que de las doce dianas anotadas en la Liga, siete, más de la mitad, han tenido su origen en acciones a balón parado, ya sean lanzamientos de falta o saques de esquina.

Armando y Sergio León son los jugadores que mayor rendimiento han sacado de este tipo de estrategias en las primeras jornadas. Solo en un partido, ante el Nàstic de Tarragona en el Martínez Valero, la pizarra de Baraja no fue necesaria para sumar todos los puntos en juego. El gol de León llegó tras una acción combinativa, la excepción que confirma la regla.

La estrategia dio al conjunto ilicitano los primeros puntos de la Liga ante el Bilbao Athletic (2-1) en la segunda jornada, tras conseguir marcar Armando tras un saque de esquina y Sergio León, posteriormente, tras una falta ensayada.

Ante el Huesca, en la victoria por 1-3, Sergio León abrió el marcador repitiendo prácticamente la misma jugada de pizarra que utilizó su equipo ante el filial vasco.

Armando, de nuevo a la salida de un saque de esquina, adelantó a su equipo ante el Oviedo (1-1) y el griego Nikos Vergos anotó el único tanto del Elche en la derrota ante el Mirandés (1-4) tras rematar de cabeza una falta.

Durante la pasada jornada los goles de Álvaro, de nuevo de cabeza tras el saque de una falta, y Armando, en una acción ensayada tras un córner, resultaron claves para el triunfo del Elche en Almería (2-3).

Mandi reconocía este lunes en los micrófonos de Ser Elche que la estrategia está siendo fundamental para el Elche, ya que recordó que ha ayudado al equipo en momentos claves de los partidos. Afirmó que Baraja maneja un amplio catálogo de jugadas de estrategia, si bien precisó que solo se suelen utilizar «dos o tres» para cada partido.

El centrocampista canario también valoró que el equipo, aunque brille menos, también está fuerte en la estrategia defensiva. «Todos los equipos trabajan la estrategia pero a nosotros, a excepción del primer gol del Mirandés que llegó por un error puntual, apenas nos han hecho daño«, dijo.

Entre la liberación y la prudencia

Álvaro Giménez se ha quitado una mochila de la espalda tras anotar en Almería su primer gol con el Elche en sus distintas etapas en el conjunto ilicitano.»Me he quitado un peso de encima«, confiesa el delantero, uno de los dos supervivientes en el Elche de la plantilla de la pasada temporada, quien estaba bajo sospecha por su nulo acierto ante la meta rival.

Pese al momento de euforia personal y colectiva tras el triunfo, Álvaró lanzó un mensaje de prudencia al entorno del Elche, tan acostumbrado a viajar del cero al infinito en 90 minutos. «La victoria nos sirve para tener los pies en el suelo y no pensar en el ‘play-off o en ascender porque eso sería engañarnos a nosotros mismos«, argumenta el delantero, quien añade que «lo que tenga que venir, vendrá».

El ilicitano fue a romper su mala estadística en el mismo campo en el que disfrutó de dos ocasiones de gol clamorosas en la eliminatoria de Copa, pero en aquella ocasión, en opciones que parecían más sencillas, erró.

Álvaro debutó con el primer equipo del Elche en la temporada 2007-08, en la que participó en siete partidos de Liga. Posteriormente, el jugador fichó por Valencia Mestalla, Huracán y Mallorca antes de regresar al Ilicitano, filial del Elche, en la temporada 2013-14, si bien durante ese campeonato el delantero disputó dos partidos con el primer equipo en Primera.

La pasada temporada, Álvaro, de 24 años, contó con ficha en el primer equipo y participó en 17 partidos en Primera, en los que no logró marcar pese a su posición de delantero.

«Llevo mucho tiempo aquí y tenía muchas ganas de marcar por el Elche, por mí y por el equipo», confiesa el jugador, quien se mostró agradecido a la confianza que ha depositado en él el técnico, Rubén Baraja. «El entrenador me da su confianza y eso hace sacar lo mejor de ti», añade Álvaro.

El atacante destacó el valor del triunfo en el campo del Almería, ya que reconoció que el equipo tenía algo de «presión» tras haber sufrido dos derrotas que calificó como «duras» ante Llagostera y Mirandés. «Hicimos el partido que teníamos que hacer», concluyó.

El Elche pierde el blindaje

El blindaje de seguridad que protegía la meta del Elche durante los dos primeros meses de competición ha desaparecido. El equipo ilicitano ha pasado en dos jornadas de ser uno de los menos goleados a ser de los más tiroteados de la categoría (solo el Almería, próximo rival, ha encajado más) equiparándose en cuanto al número de dianas recibidas a algunos de los peores proyectos de los últimos tiempos.

El Elche ha encajado ya 13 goles en las primeras ocho jornadas del campeonato, lo que supone su segundo peor registro defensivo en las últimas diez temporadas que ha militado en la categoría.

La única ocasión en la que el Elche recibió más goles en las ocho primeras jornadas fue en la temporada 2009-10, cuando encajó 17, situación que precipitó la destitución del entonces entrenador, Claudio Barragán, quien abandonó el club tras la sexta fecha.

Cuando Claudio dejó el banquillo el Elche ya llevaba trece goles en contra con dos jornadas menos de las disputadas en la actualidad y el equipo era décimo séptimo, a un punto del descenso.

También recibió el Elche 13 dianas en las temporadas 2008-09, lo que le costó el puesto a David Vidal en la séptima jornada, y 2006-07, cuando con Luis García al mando el equipo franjiverde llegó a ser penúltimo tras los primeros ocho partidos.

Los registros defensivos de esta temporada contrastan con los de la última aparición del Elche en Segunda División, en la temporada 2012-13, en la que el conjunto entrenado por Fran Escribá solo había recibido seis goles y era líder destacado de la competición.

Un año antes, el último Elche de José Bordalás completó las ocho primeras fechas del calendario con 11 goles recibidos, por los ocho encajados del curso 2011-12, también con el alicantino en el banquillo, en el que acabó disputando la fase de ascenso.

El equipo de Rubén Baraja había comenzado la temporada mostrando cierta solidez defensiva y había logrado dejar su portería a cero en dos partidos de forma consecutiva, ante Numancia y Gimàstic de Tarragona, pero en las últimas jornada ha empeorado sus registros tras recibir ocho tantos ante Llagostera y Mirandés.

«Necesitamos recuperar la solidez defensiva y el equilibrio táctico. Y lo vamos a conseguir», comentó el preparador vallisoletano tras la dolorosa derrota de la pasada jornada ante el Mirandés. Almería, Osasuna y Zaragoza, tres equipos con un imponente arsenal ofensivo, están a la vuelta de la esquina y van a exigir la mejor versión defensiva de los ilicitanos.

«Salgo a comerme el campo, el balón y lo que se me ponga por delante»

Poco ha durado el debate del ‘9’ en el Martínez Valero. Casi nadie discute ya a Sergio León como principal referente del Elche esta temporada. Trabajo, agresividad y gol. No se le puede pedir más al delantero cordobés en su regreso a la entidad franjiverde. Ya lleva dos goles que han valido cuatro puntos. Más otro más, de penalty, en Copa.

El sábado, ante el Nàstic, volvió a ser decisivo. Sergio León afirma que el Elche está creciendo «partido a partido«, pero pide prudencia cuando se le plantean metas más ambiciosas que la permanencia. «Apenas llevamos tres semanas juntos. Igual dentro de dos meses damos mucho más de sí», apunta el ariete.

«Ya sabemos que la Segunda es una categoría muy jodida y que si ganas dos partidos te metes arriba, pero si los pierdes te vas abajo. Lo importante es seguir creciendo», recuerda.

Sergio León está muy satisfecho de cómo le están saliendo las cosas y afirmó que su buen momento es fruto del «trabajo». «Al final lega la recompensa y el gol», afirma el andaluz, quien reconoce que la experiencia vivida el pasado año en Llagostera le está ayudando mucho en su nueva etapa en el Elche.

«Si no vas fuerte, te comen. El año pasado conocí la categoría y ya sé de qué palo va. Salgo a comerme el campo, el balón y todo lo que se me ponga por delante», asegura el goleador, quien destacó la importancia de que el Elche haya logrado dejar su portería a cero dos partidos de forma consecutiva.

Pese a su excelente racha, León no se siente titular. «Ahora el míster está contando conmigo, pero a lo mejor cambia de opinión y apuesta por Nikos o por Héctor. Lo importante es seguir trabajando igual», concluye.

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