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Central y delantero, prioridades

Rc Sala de Juegos

A falta de menos de dos semanas del cierre del mercado invernal, el Elche suma cuatro refuerzos y todavía tiene necesidades por cubrir en su plantilla. Un central y un delantero son las prioridades de Pacheta y la dirección deportiva, que eso sí, no cierran la posibilidad de fortalecer cualquier posición. “Estamos abiertos al mercado, como con Edgar Badia. Si creemos que nos mejora, vamos a hacer el esfuerzo por traerlo”, declaró el entrenador franjiverde en la rueda de prensa del viernes. No obstante, el club ilicitano está obligado a aumentar su agotado límite salarial para realizar más incorporaciones.

Con el asentamiento de Juan Cruz en el lateral zurdo y el descarte de Zotko, Pacheta necesitaba competencia para Gonzalo Verdú y Neyder en el eje de la defensa, además de una alternativa más para el esquema de tres centrales. Llegó Dani Calvo a finales de diciembre, pero la lesión de Neyder motivó a la dirección deportiva a buscar otro central. “Estamos pendientes del mercado para intentar traer algún jugador que pueda jugar en varias posiciones. Estamos centrándonos en la parte de atrás”, reconoció el preparador castellanoleonés.

La opción de Florentin Pogba prácticamente se ha esfumado. El central guineano de 28 años se incorporó a prueba el lunes de la pasada semana, días después de la lesión de Neyder en Tenerife (2-1). Con experiencia reciente en la Primera División francesa y turca y Europa League, convenció a Pacheta y Cordero para ser inscrito. Pero LaLiga, con su normativa económica, tasó su coste en cantidades demasiado altas. “Es muy complicado por lo que nos puede computar en el límite salarial”, dijo el míster burgalés. A Cordero le toca rastrear el mercado en busca de un futbolista más asequible.

En busca del gol

La otra prioridad es un punta para paliar la falta de gol y sumar competencia a Sory Kaba y Benja. Nino también es delantero, pero Pacheta lleva meses utilizándole como mediapunta. Sory es el ‘pichichi’ franjiverde con ocho dianas, pero ha bajado mucho su rendimiento en comparación a su espectacular inicio. Sólo ha marcado un tanto en los dos últimos meses. Y tampoco tiene una influencia tan positiva en el juego franjiverde. Tanto es así que Benja le arrebató la titularidad en las últimas jornadas. Pero sin acierto cara a puerta, a pesar de gozar de ocasiones. El catalán sigue sin estrenar su cuenta anotadora tras alcanzar el ecuador de la Liga.

De hecho, en las últimas semanas se ha hablado de la posible salida de Benja ante la llegada de un delantero. Se le ha relacionado con equipos punteros de Segunda B. Entre ellos, el Hércules, con mucha insistencia. Sin embargo, Cordero dejó clara su postura de que “debe quedarse sí o sí” porque “es un jugador importantísimo, juegue o no juegue”, pero agregó que “todo puede pasar”.

Para reforzar el ataque, Cordero reconoció que valora repescar a Claudio Medina de su cesión en el Mirandés, conjunto con el que acumula nueve dianas (once si contamos Copa Federación). El Elche se guardó una opción de recuperarle en el mercado invernal. “Está haciendo una grandísima temporada. Tiene gol y lo está demostrando. No descarto nada”, manifestó. El gol es lo más caro del fútbol, y el club ilicitano sufre escasez de recursos para conseguirlo. Cabe recordar que el expresidente José Sepulcre inyectó 1,2 millones de euros en la segunda ampliación de capital para aumentar el límite presupuestario.

‘Operación salida’ atascada

De todas maneras, para que el Elche pueda tener más altas, debe dar bajas para liberar masa salarial. Y la ‘operación salida’ está atascada. De los cuatro descartados a finales de diciembre, Zotko es el único que se ha marchado (cesión sin retorno al Lleida). Chuca, Redru y Jony Ñíguez continúan a las órdenes de Pacheta. El director deportivo franjiverde no ocultó que pensaba que a estas alturas ya habrían encontrado nuevo destino.

Chuca y Redru están cedidos por Villarreal y Betis, que también trabajan para encontrar acomodo a sus jugadores. Jony Ñíguez tiene poca voluntad de dejar el conjunto de su ciudad, aunque se le busca una cesión a una escuadra de Segunda B.

Además, uno de los dos porteros que iniciaron LaLiga, José Juan y Francis, también podría salir tras el fichaje de Edgar Badia. El primero, fuera de la convocatoria frente al Nàstic (1-0), parece que tiene más posibilidades. El segundo está a préstamo por el Deportivo y se perderá las dos últimas jornadas por la Copa África. Provencio también tiene opciones de marcharse por su escasa participación, pero con la lesión importante de Gonzalo Villar gana enteros para permanecer en el plantel.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF