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Ni juego ni fortuna (3-1)

Como en un mal sueño, el Elche cayó en Córdoba, perdió el goal-average particular y vio como su rival de la tarde, Girona y Alcorcón le pasaban por encima en la clasificación. Además,  Gimnàstic, Zaragoza y Real Oviedo, ya en playoff, tienen sus partidos pendientes. El anhelo franjiverde, pues, tiene difícil acceso.

Saltó el equipo gris antracita de Rubén Baraja con Mandi, Héctor y Espinosa en el lugar de Pelayo, Cristaldo y Álvaro con respecto al domingo pasado. Los cambios no surtieron efecto, ya que la primera parte fue de claro dominio cordobés. Empezó achuchando por la izquierda y siguió por la derecha, mientras Florin Andone dinamitaba los tres carriles. Fue el rumano quien abrió la lata en el enésimo acercamiento: recibió en el pico derecho del área grande y la cruzó con rapidez al palo lejano.

Antes del 1-0, Armando salvó un gol con sus partes nobles, Luso puso a prueba a Javi Jiménez en un córner y Espinosa marró la única clara de los visitantes, previo pase de Álex Moreno.

Con un 60% de posesión bien administrado, el Córdoba tuvo opciones de ampliar la ventaja, principalmente con un mano a mano de Andone que atajó Armando y mediante un disparo cruzado de Nando tras jugada individual.

El Elche salió vivo y lo aprovechó en la reanudación, ya que en el minuto 49 y tras un par de avisos, Armando, el mejor del conjunto ilicitano, cabeceó a gol un córner botado por Noblejas. El remate llevó el balón abajo y tocó en el poste para entrar en defendidas por Razak. 1-1.

La réplica llegó con un buen libre directo de Fidel que provocó la estirada de Javi Jiménez. Pero mejor ejecutada si cabe estuvo la falta botada por Mandi (!) en el 56, que golpeó en la escuadra y botó detrás de la línea de gol. Lamentablemente para el Elche, el árbitro no validó el tanto.

El Córdoba retomó la batuta y a los tres minutos puso el 2-1 gracias a un colocado disparo con la izquierda del recién ingresado Pedro Ríos y a la pasividad de la zaga franjiverde. Otro nuevo mazazo que resultaba demasiado para los de Baraja, que ya no pudieron volver a golpear.

El Elche, ya con Cristaldo y Álvaro sobre el verde, atacó con lo que le quedaba de corazón, pero sin orden ni templanza. El técnico vallisoletano, al no contar con un delantero centro en su banquillo, gastó su último cambio dando entrada a Álex Martínez por Noblejas, que no tuvo su mejor tarde. Ante espacios mal repartidos y varias decisiones precipitadas, el Córdoba manejó su fase defensiva con seguridad. Tan solo en el tramo final, Mandi y Álvaro volverion a exigir a Razak, que anduvo acertado.

Por si fuera poco, en el tiempo añadido fue señalado un confuso penalti de Álvaro sobre Fidel que puso fin a un partido que tuvo todo lo malo para el bando palmerero. La nueva y quizá última oportunidad está a la vuelta de la esquina, el martes ante el Mallorca. Sin embargo, el Elche ya camina sobre el alambre y su goleador Sergio León parece haber caído del mismo en el momento más determinante. Su final de temporada debe de ser excepcional si quiere tener opciones de acabar entre los seis primeros.

Ficha técnica

Córdoba CF: Razak; Stankevicius, Deivid, Héctor Rodas, Cisma; Nando (Pedro Ríos, 57′), Luso, Caballero (Eddy Silvestre, 82′), Fidel; Xisco (Markobic, 69′) y Florin Andone.

Elche CF: Javi Jiménez; Caro, Armando, José Ángel, Noblejas (Álex Martínez, 75′); Espinosa, Lolo (Cristaldo, 57′), Mandi, Á. Moreno; Héctor (Álvaro, 63′) y Sergio León.

Goles: 1-0, Andone, min. 27. 1-1, Armando, min. 49. 2-1, Pedro Ríos, min. 59. 3-1, Andone (p), min. 92.

Árbitro: Ocón Arráiz (comité riojano). Amonestó a Luso (38′), Armando (53′), Héctor Rodas (55′), Deivid (66′), Caballero (68′), Caro (70′), Fidel (87′) y Álvaro (91′).