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7.000 aficionados sustituyen la siesta por el Elche

Un total de 7.053 ilicitanos se perdieron su descanso post-comida para asistir al Martínez Valero. Aun así, el partido fue intenso tanto en el terreno de juego como en la grada, con parte de la grada animando desde el minuto cero. Los bombos y los aplausos sonaban sin cesar durante toda la primera parte.

El primer gol del Elche ha hecho saltar a todos los aficionados de sus asientos y corear al unísono el nombre del goleador Pelegrín. Tampoco faltaron los pitos al árbitro, debido a que no pitaba ciertas faltas o no sacaba algunas tarjetas. Fue abucheado a la entrada a los vestuarios en el descanso.

La primera parte fue buena y muchos de los asistentes creyeronn que el Elche volvería a marcar y así consolidar la victoria. Pero para su decepción, el Córdoba salió al campo en la segunda parte con ganas y acabó logrando el empate. Tras el gol de los cordobeses la grada enmudeció, ya no pareció la misma, aunque una vez repuesta volvió a animar.

El gol anulado del Elche en el minuto 89 hizo arrancar de nuevo los pitidos de los aficionados. El colegiado se volvió a ir al túnel de vestuarios tal y como lo había hecho en el descanso, acompañado de abucheos ilicitanos. Finalmente, los aficionados se fueron de nuevo con ganas de una victoria. Con este son ya cuatro partidos sin ver ganar a su equipo vencer como local, exactamente desde el 3 de septiembre contra el Tenerife.

Oltra: «Hay que valorar el punto ante este rival y en este campo»

José Luis Oltra, técnico del Córdoba, le dio importancia al punto obtenido en el feudo franjiverde. «Hay que valorar el empate ante este rival y en un campo como el Martínez Valero», expresó. En su opinón, su equipo estuvo «cómodo» en la primera mitad. «Que no es igual que estar bien, porque llegamos poco arriba», matizó. Además, reconoció que «después del gol hemos pasado un momento de debilidad».

Sin embargo, el valenciano piensa que «en un tramo de la segunda parte, el choque se puso algo de cara para nosotros. Llegué a creer que si hacíamos el segundo gol, ganábamos. Pero el rival juega y es difícil de contrarrestar».

El técnico del conjunto califal tuvo buenas palabras para su rival: «El Elche ha estado bien, han estado más cerca de ganar, aunque el empate no me parezca injusto» Oltra no quedó «muy contento con el partido» que realizó su equipo, pero sí valora el esfuerzo y la entrega del grupo.

Para concluir, lamentó de nuevo no haber generado más peligro en el área rival. «Ellos saben a lo que juegan, son ofensivos y también te deja jugar. Hemos tenido balón, pero nos ha faltado hacer daño«. Con todo, valoró que «con dos puntas» mejoraron en ese sentido, pero no dieron «ese paso más». «Cuando el rival se te adelanta es complicado», admitió.

Toril: «Fuimos superiores, solo faltó acierto»

El entrenador del Elche CF Alberto Toril se mostró satisfecho con sus jugadores al término del partido frente al Córdoba. «Hemos hecho un buen encuentro, generando muchas ocasiones. Fuimos superiores, pero faltó algo de acierto», comentó.

En opinión del míster franjiverde, el Córdoba «empató con muy poquito». Pese a la tarde de hoy, cree que «son un buen equipo hecho para ascender». Toril cree que su equipo hoy «no estuvo muy vistoso, pero sí intenso y competitivo». Es por ello que está «contento», ya que no observó «esos altibajos de otros días».

El ex preparador del Real Madrid Castilla valoró que todos sus jugadores hayan «estado en su papel». «Creo que salimos reforzados hoy», añadió. Respecto a los matices apreciados en la salida de balón, argumentó que el Córdoba «aprieta arriba, y con el juego aéreo de Pelayo hemos usado más los envíos largos, aunque no será habitual«.

Por último, Toril declaró que el árbitro interpretó que el centro del gol anulado salió fuera. Y en cuanto a las molestias de Nino, explicó sereno: «Tiene la típica sobrecarga de la acumulación de minutos».

Ni juego ni fortuna (3-1)

Como en un mal sueño, el Elche cayó en Córdoba, perdió el goal-average particular y vio como su rival de la tarde, Girona y Alcorcón le pasaban por encima en la clasificación. Además,  Gimnàstic, Zaragoza y Real Oviedo, ya en playoff, tienen sus partidos pendientes. El anhelo franjiverde, pues, tiene difícil acceso.

Saltó el equipo gris antracita de Rubén Baraja con Mandi, Héctor y Espinosa en el lugar de Pelayo, Cristaldo y Álvaro con respecto al domingo pasado. Los cambios no surtieron efecto, ya que la primera parte fue de claro dominio cordobés. Empezó achuchando por la izquierda y siguió por la derecha, mientras Florin Andone dinamitaba los tres carriles. Fue el rumano quien abrió la lata en el enésimo acercamiento: recibió en el pico derecho del área grande y la cruzó con rapidez al palo lejano.

Antes del 1-0, Armando salvó un gol con sus partes nobles, Luso puso a prueba a Javi Jiménez en un córner y Espinosa marró la única clara de los visitantes, previo pase de Álex Moreno.

Con un 60% de posesión bien administrado, el Córdoba tuvo opciones de ampliar la ventaja, principalmente con un mano a mano de Andone que atajó Armando y mediante un disparo cruzado de Nando tras jugada individual.

El Elche salió vivo y lo aprovechó en la reanudación, ya que en el minuto 49 y tras un par de avisos, Armando, el mejor del conjunto ilicitano, cabeceó a gol un córner botado por Noblejas. El remate llevó el balón abajo y tocó en el poste para entrar en defendidas por Razak. 1-1.

La réplica llegó con un buen libre directo de Fidel que provocó la estirada de Javi Jiménez. Pero mejor ejecutada si cabe estuvo la falta botada por Mandi (!) en el 56, que golpeó en la escuadra y botó detrás de la línea de gol. Lamentablemente para el Elche, el árbitro no validó el tanto.

El Córdoba retomó la batuta y a los tres minutos puso el 2-1 gracias a un colocado disparo con la izquierda del recién ingresado Pedro Ríos y a la pasividad de la zaga franjiverde. Otro nuevo mazazo que resultaba demasiado para los de Baraja, que ya no pudieron volver a golpear.

El Elche, ya con Cristaldo y Álvaro sobre el verde, atacó con lo que le quedaba de corazón, pero sin orden ni templanza. El técnico vallisoletano, al no contar con un delantero centro en su banquillo, gastó su último cambio dando entrada a Álex Martínez por Noblejas, que no tuvo su mejor tarde. Ante espacios mal repartidos y varias decisiones precipitadas, el Córdoba manejó su fase defensiva con seguridad. Tan solo en el tramo final, Mandi y Álvaro volverion a exigir a Razak, que anduvo acertado.

Por si fuera poco, en el tiempo añadido fue señalado un confuso penalti de Álvaro sobre Fidel que puso fin a un partido que tuvo todo lo malo para el bando palmerero. La nueva y quizá última oportunidad está a la vuelta de la esquina, el martes ante el Mallorca. Sin embargo, el Elche ya camina sobre el alambre y su goleador Sergio León parece haber caído del mismo en el momento más determinante. Su final de temporada debe de ser excepcional si quiere tener opciones de acabar entre los seis primeros.

Ficha técnica

Córdoba CF: Razak; Stankevicius, Deivid, Héctor Rodas, Cisma; Nando (Pedro Ríos, 57′), Luso, Caballero (Eddy Silvestre, 82′), Fidel; Xisco (Markobic, 69′) y Florin Andone.

Elche CF: Javi Jiménez; Caro, Armando, José Ángel, Noblejas (Álex Martínez, 75′); Espinosa, Lolo (Cristaldo, 57′), Mandi, Á. Moreno; Héctor (Álvaro, 63′) y Sergio León.

Goles: 1-0, Andone, min. 27. 1-1, Armando, min. 49. 2-1, Pedro Ríos, min. 59. 3-1, Andone (p), min. 92.

Árbitro: Ocón Arráiz (comité riojano). Amonestó a Luso (38′), Armando (53′), Héctor Rodas (55′), Deivid (66′), Caballero (68′), Caro (70′), Fidel (87′) y Álvaro (91′).

Cita entre perseguidores

Separados por un punto, dos equipos de blanco y verde medirán hoy sus fuerzas en El Arcángel. Se trata de un duelo clave en la disputa por los puestos de playoff. Uno más. Y es que esta Liga Adelante da mil y una oportunidades de mantenerte vivo en la pelea por los objetivos, dada su tremenda igualdad.

De manera similar, Florin Andone persigue a Sergio León en la carrera por el ‘pichichi’ de la categoría. El rumano, con 18 goles, se encuentra a dos del ‘9’ franjiverde, al igual que Toché. El punzante delantero que disputará la Eurocopa en Francia aglutina las esperanzas de un equipo que ha realizado una temporada de más a menos y cuya trayectoria en casa ha sido nefasta en los últimos tiempos.

Tras siete derrotas consecutivas en su feudo que le sitúan como peor local de la segunda vuelta, la afición de El Arcángel ha recuperado sensaciones viendo empatar a su equipo ante el Tenerife y ganar al Girona, todo ello sin encajar goles. Sin embargo, el Córdoba de José Luis Oltra viene de perder por la mínima en su visita a Llagostera.

El técnico valenciano recupera a Pedro Ríos para el costado derecho, mientras que en siniestro jugará el ex del Elche Fidel Chaves. Detrás de él, otra cara conocida, Domingo Cisma, que ha obtenido la cautelar y será titular casi con toda seguridad.

Rubén Baraja confía en la solidez de su grupo, toda vez que ha recuperado a un Mandi con peso en esas tareas. Asimismo, espera que su goleador vuelva a afilar sus garras tras cuatro jornadas sin anotar, algo inédito hasta la fecha en la presente temporada. La vuelta tras sanción de Espinosa puede dar aire durante la segunda mitad.

El entrenador vallisoletano sabe que ganar uno de los dos próximos partidos a domicilio, concentrados en cuatro días, será la receta que mantenga viva la llama de la ilusión ilicitana. Tras cuatro empates seguidos como visitante, espera dar un paso adelante haciéndose con los tres puntos este mismo sábado y viajando a Mallorca con ánimos renovados.

Baraja afirma que la victoria ante el líder dará un plus de confianza al equipo

Rubén Baraja, entrenador del Elche, pudo cerrar el año con un triunfo para regalárselo a la afición franjiverde. El técnico se mostró muy contento por una victoria que dará al equipo «un plus de confianza«, aunque admitió que sufrió más de lo esperado tras lo bien que pintaba el partido en el primer cuarto de hora.

«Hemos entrado bien, pero en todos los partidos siempre hay un pero. El 2-1 nos ha enfriado un poco«, admitió el preparador castellano, quien advirtió, una vez más, de que «si no aprovechas las ocasiones acabas sufriendo». «Tras el descanso hemos controlado mejor el juego porque en la primera parte, ante diez, hemos estado precipitados. Creo que hemos sido superiores en el partido», dijo el vallisoletano, quien prefiere quedarse con lo bueno del partido. «Hemos ganado a un rival de nivel y era importante vencer de nuevo en el Martínez Valero, donde nos estaba costando«, explicó.

«Hemos jugado con hambre y demostrando necesidad de puntos. La lástima ha sido no tener un resultado más tranquilo», indicó Baraja, quien elogió una vez más el oportunismo de Sergio León. «Nos está dando la posibilidad de sumar puntos, pero sus goles vienen del trabajo colectivo«, recordó.

Baraja también valoró lo que supone para su proyecto alcanzar el parón navideño con 26 puntos, la mitad de lo que suele ser necesario para lograr la permanencia. «El trabajo se traduce en resultados», afirmó el castellano, quien le pidió al 2016 «que el equipo siga compitiendo, que sigamos creciendo y que se crea que pueda ganar a cualquiera».

El entrenador insistió en el mensaje de no marcar retos a largo plazo, si bien indicó que «no renunciamos a nada«. «Con lo que pasó en verano, me quedo con lo positivo, que los chicos están cogiendo lo que quiero«, señaló.

En cuanto a la posibilidad de reforzar al equipo, Baraja dijo que el club valora esta opción, aunque aclaró que si viene alguien «será para aportar y no para rellenar». «Que tenga ambición por hacerse un hueco, como en verano, aunque también dependemos del mercado», explicó el vallisoletano, quien recordó que el club trabaja para buscar esos jugadores condicionado por los límites económicos que se le imponen.

Oltra dice que la diferencia estuvo en el primer cuarto de hora

José Luis Oltra, técnico del Córdoba, señaló la jugada de la expulsión de Deivid, a los 13 minutos de la primera parte, como la clave de la derrota de su equipo. El técnico valenciano admitió que el Elche encaró mejor el partido, pero se mostró satisfecho de la reacción de su equipo a pesar de jugar muchos minutos en inferioridad.

«Hay que ser autocríticos y reconocer que el Elche ha salido mejor al partido y que nos ha superado en todo en  el primer cuarto de hora«, dijo Oltra, quien afirmó que el penalti «marcó el devenir del encuentro».

El entrenador tiene claro que la acción era merecedora de pena máxima, aunque tiene sus dudas sobre si merecía «la tarjeta roja, porque hay jugadores que podían intervenir en la jugada». «Además, en la jugada siguiente nos han hecho el 2-0«, recordó el entrenador, quien señaló que tras el gol de Florin, a renglón seguido, «comenzaba otro partido».

José Luis Oltra tuvo palabras de elogio hacia sus futbolistas, de los que destacó su «personalidad, esfuerzo sacrificio y entrega» para llegar con opciones de puntuar hasta el final.  «Si hubiéramos salido al partido de otra forma… Al final hemos tenido que arriesgar y, aunque el Elche ha podido sentenciar a la contra, también hemos tenido la opción del empate hasta el final», explicó Oltra, quien recordó que la opción de gol más clara fue el palo de Fidel, ya en el ocaso del primer acto.

«Me voy feliz y contento por el rendimiento porque hemos demostrado que somos líderes con argumentos, pero contrariados con el resultado», dijo el entrenador valenciano, quien garantizó que su equipo regresará de las vacaciones «con las pilas cargadas».

Sobre el Elche, equipo en el que jugó durante varias temporadas, Oltra dijo que no cree que haya jugado su mejor partido de la temporada. «El equipo irá a más y con estabilidad mejorará porque tiene argumentos para hacerlo», concluyó.

El Elche desafía al líder

El Elche despide 2015 a lo grande. Dentro de un año para olvidar, marcado a fuego para la eternidad por el descenso administrativo, el fútbol le ofrece al club ilicitano el mejor plato posible, dentro de las circunstancias para despedir el ejercicio. El equipo de Rubén Baraja, revitalizado en su estima tras vencer en Girona, recibe al Córdoba, líder sólido de la categoría, en un encuentro que permitirá testar si el Elche está capacitado para algo más que para alcanzar esos 50 puntos que dan la permanencia.

Más allá de los puntos, la cita también se presenta como una gran ocasión para que el Elche recupere la firmeza como local. Suma dos partidos consecutivos sin ganar en su guarida y una sola victoria en los seis últimos compromisos como anfitrión, números preocupantes y que complican cualquier objetivo medianamente ambicioso.

El encuentro ante el Córdoba, que aventaja en diez puntos en la tabla a los ilicitanos, cruzará a varios jugadores con un pasado en el rival, como son los casos de Pelayo y Armando en el Elche, además del cordobés Sergio León, mientras que Fidel, Rafa Gálvez, Cisma, lesionado, y Héctor Rodas, ahora en el conjunto andaluz, regresarán al Martínez Valero.

Baraja podrá contar finalmente con Espinosa y Cifu, quienes realizaron durante parte de la semana un trabajo específico de recuperación de sus respectivas molestias musculares. La única baja es Hugo Álvarez, convaleciente de la intervención en un dedo del pie a la que fue sometido hace varias semanas.

Tras repetir equipo la pasada jornada por vez primera en toda la temporada, la gran incógnita en la alineación del Elche es conocer si Armando volverá al eje de la defensa o será el centrocampista Lolo, una semana más, el que actué como central. Si, como parece normal, Lolo se sitúa en el medio centro el jugador con más opciones de salir del once es Pelayo.

Por encima de los nombres propios, lo importante es la idea de juego. Y el reto del Elche es repetir el fútbol ofrecido hace dos jornadas ante el Tenerife, más allá de que el resultado no acompañase. Mirando la tabla, el Elche también se encuentra en una encrucijada. Ganar al Córdoba ayudaría a pensar que es posible algo más que la salvación, mientras que una derrota dejaría muy lejos el ascenso directo, a pesar de que aún quedaría por delante un mundo de competición.

El rival

José Luis Oltra, entrenador del Córdoba y ex jugador del Elche años atrás, cuenta para el partido con la baja de Cisma y de Markovic, sancionado. El entrenador valenciano ha convocado a diecinueve jugadores, ya que Deivid y Xisco arrastra molestias y su participación es dudosa. El congoleño del filial Jonathan Bijimine y el punta Arturo Rodríguez son las novedades en la lista.

Tal y como pretende el Elche, para el Córdoba, líder en racha (suma tres victorias consecutivas y cinco jornadas sin perder), el partido es importante para cerrar el año en lo más alto de la tabla ante un rival que consideran un rival directo.

Alineaciones

Elche: Javi Jiménez; Isidoro, Armando, Caro, Álex Martínez; Lolo, Mandi; Espinosa, Álvaro, Álex Moreno; Sergio León.

Córdoba: Razak; Dalmau o Stankevicius, Rafa Gálvez, Deivid o Stankevicius, Abel Moreno; Nando, Víctor Pérez, Luso, Fidel; Florin y Xisco o De Tomás.

Árbitro: Dámaso Arcediano Monescillo (C Manchego).

Estadio: Martínez Valero (20.30horas).

Fuego amigo contra el Córdoba

Sergio León afila las garras en busca de una nueva víctima. En esta ocasión la presa le es de sobra conocida. Se trata del Córdoba, el equipo de su tierra y de su gente y en el que afirma que «por desgracia» nunca pudo jugar. El cordobés admite que el del viernes es un partido «especial» ya que se enfrenta por vez primera a un equipo del que «son a morir muchos de mis amigos», aunque eso no es garantía de amnistía para el conjunto andaluz.

«Pase lo que pase mis amigos estarán contentos. Tanto si gana el Córdoba como si marco yo», explica el jugador, quien su temprano paso por el Betis dejó sin la opción de jugar en el Córdoba. «Es el equipo de mi ciudad y eso siempre es importante», destaca.

El atacante de Palma del Río confiesa que está en su mejor momento profesional, debido, entre otras cosas, a la confianza del entrenador, Rubén Baraja, y de sus compañeros, algo que le da un plus de «motivación» en cada partido. En cuanto a las cifras, solo cuenta con un gol menos (8) de los que anotó la pasada temporada, aunque en menos de la mitad de los partidos. «En Llagostera tenía menos oportunidades de gol«, explica el jugador, quien está contento con su cifra de tantos, aunque cree que debería llevar alguno más.

«Aunque alguna vez tengo que fallar, porque si marcara siempre estaría en el Madrid», bromea el delantero, quien no se muestra inquieto por su futuro en lo entidad, ya que recuerda que su contrato acaba en junio de 2017. «La cosa es seguir creciendo día a día. La temporada pasada me sirvió bastante para seguir creciendo y eso ha hecho que venga con más hambre«, dijo el jugador, quien niega que exista dependencia en el equipo de sus goles a pesar de haber sumado la mitad de los anotados por el Elche.

«También han marcado otros compañeros. Cuando cojamos la racha buena entrarán muchos más goles de todos», explica Sergio León, quien califica de «casualidad» el dato de que siempre que anota un tanto su equipo no pierde, si bien recuerda que en Llagostera ya le sucedió algo parecido.

El goleador andaluz no se mostró inquieto por su futuro, ya que reuque tiene un año más de contrato con el Elche, donde solo piensa en seguir «creciendo como persona y futbolista«. León elogia al Córdoba, del que comenta que «si lleva 33 puntos es por algo», aunque añade que el Elche «tiene opciones de ganar». «Haber vencido en Girona nos da un plus y al ser el último partido del año saldremos con más ganas para darle una alegría a la afición«, añade.

El goleador del Elche valora, además, que la victoria ante el Córdoba llevaría al Elche hasta los 26 puntos, «lo que sería media salvación«. «Estaríamos más cerca del objetivo, aunque se hable de otras cosas. Nosotros vamos partido a partido y cuando antes lleguemos a los 50, mejor«, explica.

 

El cordobés también destacó la estabilidad que atraviesa la entidad tras un verano convulso en el que ha admitido que hubo momentos «en los que no sabíamos en qué categoría íbamos a jugar». «Estamos al día y todo está correcto. Y eso es importante para los profesionales», ha finalizado.

«Podemos ganarle a cualquiera»

Pelayo Novo, por fin. El asturiano se ha decidido a llamar con fuerza a la puerta de la titularidad en las últimas jornadas, en las que se ha convertido en un fijo de Rubén Baraja. El centrocampista no ha desentonado y solo le ha faltado el gol para convertirse casi en indiscutible. Su titularidad, sin embargo, vuelve a verse amenazada con la visita del líder, algo a lo que el ovetense no concede demasiada importancia.

El jugador vivirá un partido especial, ya que se enfrentará este viernes al Córdoba, con el que vivió un histórico ascenso a Primera hace dos temporadas. Guarda un excelente recuerdo de aquella etapa y de aquel ascenso «agónico» en Las Palmas, aunque prefiere evitar cualquier comparación con el Elche actual.

Conoce bien al Córdoba, del que destaca su «pegada«. «Están muy acertados, es su máxima virtud ahora mismo«,  señala el jugador, quien añade que el Elche, sin embargo, no se siente inferior «porque podemos ganarle a cualquiera«. «Tenemos muy buenos jugadores, los partidos suelen ser igualados y pocas veces controlas el juego de principio a fin», reflexiona Pelayo, quien garantiza que el Elche afronta la visita del líder «con todas las de ganar».

«Podemos contrarrestar sus armas porque no hay ningún equipo en la categoría tan sobrado como para pensar que no se le puede ganar», comenta el centrocampista, quien admite que la victoria ante el Girona ha permitido al equipo «vivir mejor y con optimismo» esta semana, si bien avisa de que el triunfo no impide «que haya que corregir los errores«.

Pelayo Novo ha admitido sentirse «contento e involucrado» tras haber tenido mayor protagonismo en las últimas jornadas y no se siente amenazado ante la posibilidad de perder su puesto en el equipo. En este sentido, el asturiano citó como ejemplo de comportamiento a su compañero Armando, quien restó importancia el lunes a su suplencia en Girona.

«Cuando un jugador tan importante y que lo juega todo tiene la humildad de decir que lo importantes es ayudar, poco más se puede añadir. Lo importante es la actitud de cara al equipo del que juega y del que no», ha explicado.

Pelayo recordó con nostalgia su etapa en el Córdoba, donde vivió momentos complicados con un final apoteósico, aunque no quiso establecer comparaciones entre el Elche actual y aquel equipo que fue de menos a más y que logró subir pese a acabar la Liga como séptimo. «No es el momento ahora de pensar en eso, solo en el siguiente partido», asevera.

El centrocampista no cree que el equipo no debe obsesionarse con la falta de gol, ya que a excepción de Sergio León los números de centrocampistas y extremos son pobres, ya que entiende que al final los tantos acabarán llegando, y apuesta por mantener la línea de las últimas jornadas para poder derrotar al Córdoba. «Llevamos dos partidos con portería a cero y generando muchas ocasiones, por lo que hay que seguir así«, ha sentenciado.