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Benktib, ‘víctima’ del cambio de sistema

El Elche ha experimentado una mejora de juego y resultados con la apuesta de Josico por un cambio de sistema. Así lo corroboran las victorias contundentes ante Badalona (1-3) y Deportivo Aragón (5-1), rivales ante los que ha reavivado su pegada. La variante táctica para pasar a jugar con un mediapunta y un único delantero ha dejado a una ‘víctima’: Ismael Benktib. El mediocentro hispano-marroquí ha pasado de la titularidad a quedarse sin minutos en las dos últimas citas.

El canterano de 19 años fue la gran novedad en la alineación del Elche en el derbi ante el Hércules (0-0) en la jornada 18. Ante las bajas de Manuel Sánchez y Provencio por sanción, titulares en los encuentros anteriores, Josico depositó su confianza en Benktib para actuar en la medular junto a Gonzalo Verdú antes que en Diego Benito, el único mediocentro creativo del primer plantel. Y el capitán de Marruecos sub-20 dejó una grata impresión en un escenario complicado para una primera aparición como titular. “Ha cumplido con creces”, dijo Josico tras el partido.

Su buen hacer en el Rico Pérez le valió para continuar en el once en las dos siguientes jornadas. Contra el Olot (2-1) formó al lado de Manuel Sánchez, y frente al Sabadell (0-1) con Jony Ñíguez, quien debutaba como franjiverde. Benktib trató de poner criterio y personalidad sobre el tapete, incluso mostrándose valiente para moverse por zonas ‘trescuartistas’, pero la imagen ofrecida por el Elche dejaba constancia de que Josico no daba con la tecla para que el equipo funcionase al nivel de un firme candidato al ascenso a Segunda.

Y llegó la variante del dibujo de 4-4-2 a 4-2-3-1. La prueba en el amistoso contra el Sporting Lokeren (4-3) en Campoamor resultó satisfactoria para el preparador castellano-manchego, quien se decidió por el cambio de planteamiento en Liga ante el Badalona a domicilio. Uno de los damnificados para adecuar la idea fue Benktib, quien dejó su sitio a Provencio para dar más consistencia y trabajo en la medular junto a Jony. Los franjiverdes ganaron en un campo que solo conocía victorias locales y empates esta temporada y el hispano-marroquí se quedó sin participar.

Dicen que si algo funciona, mejor no tocarlo o hacerlo lo mínimo posible, y Josico acogió esa máxima en el siguiente compromiso ante el Deportivo Aragón. Realizó dos permutas en la alineación, una obligada: Edu Albacar por el sancionado Zotko e Iván Calero por Adrián Jiménez, quien ha pedido marcharse. El Elche goleó sin piedad al colista y Benktib vio el triunfo de nuevo en el banquillo.

La dirección deportiva encabezada por Jorge Cordero continúa rastreando el mercado en busca de refuerzos. Las prioridades, un extremo zurdo, un lateral izquierdo y un central si sale Golobart. La búsqueda de un sustituto de Diego Benito, quien firmó por el Cartagena, queda en un segundo plano. Una circunstancia que el futbolista de Calella quiere aprovechar para hacerse valer como el ‘cerebro’ en la medular que un sector de la afición reclama. Pero, de momento, tendrá que esperar a una nueva oportunidad.

Vuelta a sus orígenes

Salvo sorpresa o lesión inoportuna, Ismael Benktib volverá a sus orígenes este fin de semana. El Elche rinde visita al Peralada-Girona B (domingo, 12:00 horas), el filial de su exequipo. El internacional por Marruecos sub-20 llegó al club franjiverde hace tres años procedente del cadete del Girona, con el que jugó 26 partidos y marcó dos goles en su última campaña.

Curiosamente, Vicente Mir le hizo debutar con el primer equipo frente al cuadro catalán, en el que militan tres de sus excompañeros en la ‘pedrera’ albivermella: Sergi Álamo, Pol Blay y Joel Arimany.

Benktib, considerado una de las ‘perlas’ de la cantera ilicitana desde su etapa juvenil, acaba contrato el próximo 30 de junio, aunque el presidente del Elche, Diego García, mostró su confianza en una entrevista a Diario Franjiverde en que cumpla su “promesa” de ampliar su vinculación.

Badalona y Deportivo Aragón avivan la pegada franjiverde

Uno de los mayores males del Elche en su peor tramo de competición fue la falta de generación de juego y de acierto de cara a la portería rival. Pero en los dos últimos partidos, ha reavivado su pegada frente a dos rivales contra los que ha tenido el punto de mira muy fino esta temporada, Badalona y Deportivo Aragón. El equipo ilicitano ha marcado la friolera de 19 goles entre sus cinco enfrentamientos ante catalanes (10) y aragoneses (9).

Tras arrancar el campeonato con un empate sin goles ante el Sabadell (0-0), los franjiverdes encadenaron tres goleadas seguidas en Liga, frente a Badalona (5-1), Deportivo Aragón (0-4) y Peralada-Girona B (4-1), su próximo adversario (domingo, 12:00 horas). Tres días después de su primer triunfo abultado, volvieron a verse las caras con el conjunto barcelonés, al que rindieron visita en Copa del Rey. Los escapulados, ansiosos de revancha, se colocaron con un 2-0 favorable, pero el Elche reaccionó para igualar en la segunda mitad y logró el pase a la siguiente ronda en los penaltis (1-3).

Como era previsible, el espectacular ritmo realizador decayó tras la victoria ante el filial gerundense, pero a unos niveles inferiores a los de un candidato al ascenso a Segunda División. El cuadro ilicitano anotó 14 goles en los 15 encuentros posteriores, quedándose sin ver puerta en seis de ellos, tres de forma consecutiva.

Y la efectividad mostrada en el inicio volvió en los partidos contra Badalona (1-3) y Deportivo Aragón (5-1) en la segunda vuelta. En crisis de juego y resultados y en una semana complicada por la situación de Nino, el Elche se convirtió en el primer equipo que asaltaba el Estadi Municipal de Badalona, y una semana después, confirmó su reacción ante, eso sí, el colista y la escuadra más goleada del grupo con diferencia. De esta manera, encadena dos victorias consecutivas dos meses y medio después.

Los ocho goles anotados en las dos últimas jornadas igualan la cifra de los conseguidos en las once anteriores, en las que el Elche sumó 13 puntos, y le permiten pasar a ser el segundo equipo más realizador del Grupo III de Segunda B con 36 goles, superando los 33 del Mallorca y los 32 del Villarreal B y por detrás del Valencia Mestalla, que tiene 37. 19 de los 43 tantos franjiverdes entre Liga y Copa llegaron ante barceloneses y maños.

Dentro de estos cinco partidos frente a Badalona y Deportivo Aragón, Benja y Nino han sido los pichichis con cinco goles cada uno, seguidos de Sory Kaba con tres y Lolo Plá y Javi Flores con dos. Collantes y Gonzalo Verdú colaboraron con una diana.

Por otro lado, uno de los males continuados del Elche es que no consigue poner el candado a su portería, ya que ha encajado un tanto en cada uno de sus cuatro últimos de Liga y ha mantenido su meta a cero en ocho de las 22 jornadas. Números a mejorar.

12 al Premià y 19 al Almansa

Los nueve goles al Deportivo Aragón es la cifra más alta anotada a un equipo en los dos duelos de Liga desde que vapuleó al Premià con nada más y nada menos que doce dianas en la temporada 94/95, militando también en Segunda B: 5-0 en la primera vuelta y 0-7 en la segunda. El récord absoluto de la casi centenaria historia franjiverde está establecido en los 19 tantos marcados al Almansa en el curso 57/58, la primera de sus dos ascensos consecutivos, de Tercera a Primera: 10-0 en la primera vuelta y 4-9 en la segunda.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

El Elche encadena dos triunfos seguidos dos meses y medio después

El Elche parece haber recuperado el buen camino. Con sus triunfos ante Badalona (1-3) y Deportivo Aragón (5-1), el equipo ilicitano encadena dos victorias seguidas por primera vez dos meses y medio después.

Tras superar a Cornellà (0-1) y Ebro (2-1) en las jornadas 11 y 12, está última intersemanal, los franjiverdes acumularon seis partidos sin ganar, con cuatro empates y dos derrotas. Una de ellas, contra el Formentera (0-1) en la jornada 14, provocó la destitución de Vicente Mir como técnico del Elche.

Josico firmó tres igualadas seguidas en sus primeros choques en el banquillo y logró su primer triunfo ante el Olot (2-1) en la última fecha de la primera vuelta. Después llegó la derrota frente al Sabadell (0-1) para empezar el año 2018 y el Elche supo reconducir la situación derrotando a Badalona (1-3) y Deportivo Aragón (5-1).

Estos seis últimos puntos le han permitido regresar al tercer puesto de la tabla y gozar de tres puntos de ventaja respecto al quinto, ya fuera de playoff. Sin embargo, la dinámica anterior ha lastrado sus opciones de finalizar la Liga regular en el liderato del Grupo III de Segunda B, meta inicial del curso que tiene a diez puntos.

El cuadro ilicitano tendrá en su próximo compromiso ante el Peralada-Girona B (domingo, 12:00 horas) la ocasión de sumar tres victorias consecutivas, algo que no ocurre precisamente desde el inicio de la competición ante sus últimos rivales. Ganó a Badalona (5-1), Deportivo Aragón (0-4), el citado Peralada (4-1) y Peña Deportiva (0-1). La racha se frenó con el empate contra el Atlético Baleares (3-3).

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Cordero: “Querría menos movimientos en el equipo, pero los resultados no están saliendo”

Declaraciones de Jorge Cordero en la presentación de Josan como nuevo jugador del Elche.

Última hora del mercado invernal

En principio, no hay ninguna novedad. Tampoco me preocupa mucho ni nos vamos a agobiar por ello. La plantilla está capacitada para lograr el objetivo. No me preocupan tanto los fichajes, sino conseguir que el equipo saque resultados.

Posibles salidas de Adrián Jiménez y Golobart

Adrián es un tema que sigue ahí. Nos pidió salir por un tema personal, pero mientras no encontremos un recambio que nos dé rendimiento, continuará. Golobart es un gran profesional y debe estar a disposición de Josico por si cree conveniente alinearle.

Quizás habría que realizar el menor número de movimientos por la confianza del grupo…

Lo tengo claro, me gustaría que no hubiese tantas entradas y salidas porque sigo pensando que tenemos la mejor plantilla, pero no están saliendo los resultados. Pero en enero hay movimientos y hay que estar atentos, no te puedes relajar.

¿Por qué se firma a Josan y no a José Fran? Hubiera cubierto la necesidad del extremo zurdo

La opción de José Fran también estuvo ahí, pero los jugadores deciden dónde firman y él prefirió el Hércules. Lo que necesitamos es velocidad y por eso firmamos a Josan. El Elche no es el único equipo que se mueve en el mercado.

¿Hay posibilidades de que Peris continúe?

En principio, estamos buscando otra cosa, pero en el fútbol puede pasar cualquier cosa. Si conseguimos otro lateral zurdo y llegamos a un acuerdo con Adrián Jiménez, saldrá. Peris baraja varias opciones y se lo está pensando.

¿Supone una decepción tener que realizar tantos movimientos en el mercado invernal?

Quien firma los jugadores soy yo, así que asumo mi parte de culpa. Ojalá hubiera que hacer pocos movimientos, pero las cosas no han salido como esperábamos y hay que moverse. No es por mejorar la plantilla, es necesario una mejora de equipo. Ese es el bien de todos.

Impresión de la victoria en Badalona (1-3)

Después de algunas semanas complicadas, sacamos un buen resultado. Fuimos de menos a más y dimos un paso adelante. Generamos ocasiones y marcaremos la diferencia cuando consigamos la pegada que se nos presupone. Benja y Nino marcaron. Se dio un buen paso y hay que seguir en el camino de ganar partidos, ya sea jugando bien o mal.

¿Punto de inflexión? Viene un calendario contra equipos de abajo…

Fue un partido en el que necesitábamos ganar y lo hicimos. Ahora pienso en seguir trabajando e ir todos a una para ganarle al Deportivo Aragón (domingo, 17:00 horas). Las victorias dan tranquilidad para trabajar.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Nino responde con goles

En una semana marcada por la polémica sobre su posible salida, Nino reivindicó su sitio en el Elche haciendo lo que mejor se le da sobre un campo de fútbol: marcar goles. La entrada del ‘Cañonero’ de Vera desde el banquillo fue clave para el triunfo del equipo ilicitano frente al Badalona (1-3), dándole los tres puntos con dos tantos en cuatro minutos. Dos tantos que colocan al delantero almeriense como máximo anotador franjiverde en Liga con siete dianas.

Nino acabó en tierras catalanas con una sequía de algo más de dos meses sin perforar una red contraria. Su último gol había sido contra el Ebro (2-1) el 1 de noviembre. En jornadas anteriores, marcó contra el Ontinyent (1-0) -su único gol de penalti este curso-, Peralada-Girona B (4-1) y un doblete contra el Badalona (5-1) en el choque de la primera vuelta.

El cuadro escapulado es la víctima favorita del ariete andaluz esta temporada, ya que cuatro de sus siete goles han sido contra los hombres dirigidos por Manolo González.

Además, el Estadi Municipal de Badalona fue el escenario del primer gol a domicilio de Nino en el presente campeonato. Hasta el pasado domingo, había marcado todos sus chicharros en el Martínez Valero.

Segundo en la tabla de anotadores del grupo

Sus últimas dianas también permiten al ‘Cañonero’ de Vera situarse como el actual segundo máximo realizador del Grupo III de Segunda División, eso sí, igualado con otros cinco atacantes. Sólo le supera el exfranjiverde Nuha, quien visto puerta en ocho ocasiones con el Atlético Saguntino.

No obstante, esta estadística favorable a Nino tiene cierta ‘trampa’. Enric Gallego y Rafa Mir encabezaban la lista de goleadores del grupo, con 18 y 15 tantos respectivamente, pero ninguno de ellos incrementará su cifra con Cornellà y Valencia Mestalla. El primero se ha marchado traspasado al Extremadura, donde se estrenó con un hat-trick, mientras que el segundo ha fichado por el Wolverhampton inglés.

Sory, máximo artillero entre Liga y Copa

Nadie ha marcado más dianas que Nino en Liga, pero Sory se mantiene como máximo artillero del Elche contando la competición doméstica y la Copa del Rey. El ariete guineano acumula ocho goles, seis en Liga y dos en el torneo del KO.

Gracias al gol que abrió el marcador en Badalona, Benja ha igualado a Sory como el segundo máximo realizador franjiverde en Liga. El ariete catalán también vio puerta contra el Olot (2-1) en la última jornada de la primera vuelta.

La última diana de Sory fue contra el Valencia Mestalla (2-2), en el debut de Josico en el banquillo franjiverde. Entró en la segunda mitad por Collantes. Siete de los ocho goles del delantero africano se dieron entre agosto y octubre, por lo que es evidente que ha bajado sus prestaciones.

Nino siempre juega

A priori, Josico tiene reservado para Nino un nuevo rol en el que dispondrá de menos participación, pero cabe recordar que el ‘Cañonero’ de Vera es el único jugador de campo de la plantilla del Elche que ha disputado los 21 partidos de Liga, 15 como titular. Y a ellos hay que sumar los dos encuentros de Copa del Rey que completó, frente a Hércules (0-1) y Atlético de Madrid (3-0) en el Wanda Metropolitano.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Zotko se pierde el Elche-Deportivo Aragón por sanción

Ivan Zotko se perderá el Elche-Real Zaragoza Deportivo Aragón (domingo, 17:00 horas) por sanción. El central ucraniano vio en su debut como franjiverde ante el Badalona (1-3) su quinta amonestación de la temporada, al cometer el penalti que supuso el momentáneo empate en el marcador.

El árbitro del partido, Fernando Bueno Prieto, amonestó a Zotko en el minuto 74 por «sujetar a un adversario en la disputa del balón evitando así un ataque prometedor».

El internacional sub-21 con Ucrania vio sus cuatro tarjetas amarillas anteriores con el Valencia Mestalla, equipo con el que ha disputado 14 partidos esta temporada. Una cláusula en su contrato le obligó a abandonar el club che en el mercado invernal y Josico hizo debutar a Zotko cuatro días después de anunciarse su fichaje debido a las ausencias de Primi por lesión y Golobart por sanción, además de que Edu Albacar no estaba al cien por cien tras superar un problema en su rodilla.

Para la próxima cita, el preparador blanquiverde recupera a Golobart, baja para la visita al Badalona por ciclo de amonestaciones. No obstante, el central catalán se encuentra en la rampa de salida a la espera de que el Elche firme un central experimentado. Molo e Íñigo López son las opciones que maneja la dirección deportiva encabezada por Jorge Cordero.

Por otro lado, Iván Sánchez cumplirá el próximo domingo su tercer y último partido de sanción por su expulsión ante el Olot (2-1).

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Benja: “La victoria nos va a dar el impulso de confianza que necesitamos”

Declaraciones de Benja en zona mixta tras el Badalona 1-3 Elche.

Victoria importante

Necesitábamos una victoria. El resultado es bastante justo. A pesar de que nos empataron, merecimos ganar. El juego del equipo ha mejorado mucho y el resultado nos va a dar el impulso de confianza que necesitamos.

El equipo supo sobreponerse al gol del empate

Sí, la reacción ha sido muy buena. Fue clave que la siguiente jugada acabase en gol.

Has marcado y asistido

Sí, me he sentido muy cómodo durante todo el partido. A los delanteros se nos valora por el gol, pero independientemente de ello, creo que he estado bien, dando continuidad al equipo y disfrutando.

¿En qué ha mejorado el equipo?

Puede que el cambio de sistema ayuda a que las sensaciones sean buenas, pero con la salida de Nino hemos jugado como siempre y las sensaciones seguían igual. Trabajamos mucho durante la semana y sufrimos mentalmente, pasando momentos difíciles, pero obtuvimos recompensa.

Asistencia a Nino

Con la semana difícil que ha pasado, casi que me alegro más de que marque él a que marque yo.

Triunfo liberador

Sí, mentalmente teníamos la necesidad de ganar, más allá del juego, y supimos responder. El penalti fue un palo, porque justo antes Collantes tuvo la ocasión de ganar, pero psicológicamente estuvimos enteros y el resultado nos ha acompañado.

Primera derrota del Mallorca

Sabemos de la dificultad de este grupo, el más fuerte de los cuatro sin lugar a dudas. Cualquiera te puede ganar. Pero tenemos que fijarnos en nosotros, así las cosas nos irán mucho mejor.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Nino: “Ha sido una semana complicada, pero paso página”

Declaraciones de Nino en zona mixta tras el Badalona 1-3 Elche.

Todas las miradas estaban puestas en ti

Yo no busco eso, sólo el bien del Elche. Lo único que importa es que el equipo sume victorias y que al final de temporada estemos jugándonos lo que nos merecemos. Estoy muy tranquilo.

Dos goles en 25 minutos

Sí, pero estoy contento sobre todo por los tres puntos. El equipo hace bien las cosas, pero dependemos de los resultados. Las dudas se disipan con victorias.

Has celebrado los goles con mucha rabia

Ha sido una semana complicada e intensa, con sentimientos importantes, pero paso página. Me centro en hablar, dar el máximo por mi club, que es el Elche, y ayudar a mis compañeros en todo lo que pueda.

Tu versión

Saqué un comunicado. No quiero darle más vueltas. Se ha hecho una bola muy grande por la que tanto mi familia como yo nos hemos sentido dolidos, pero quiero centrarme en ayudar al equipo.

¿Se cierra herida con Josico y el equipo?

No hay ninguna herida, ni mucho menos. Estoy centrado, todos queremos lo mejor para el club y el equipo. Es la mejor manera de disipar dudas, dándolo todo y con victorias.

¿Cómo llevas ese nuevo rol?

Llevo 20 años como futbolista y en mis contratos nunca ha habido una cláusula en la que tenga que jugar sí o sí. Siempre he intentado sumar y dar el máximo. El Elche es mi casa y quiero lo mejor.

¿Has sentido el apoyo de la plantilla?

Si, le doy las gracias. Siempre me he sentido muy respetado en el grupo. Me conocen y saben que ha sido una semana complicada. Lo mejor es centrarse en el equipo.

La afición te ha apoyado en esta situación

No tenía ninguna duda. Llevo diez años dando el máximo con la camiseta del Elche, el club de mi vida, y voy a seguir haciéndolo hasta el 30 de junio. Voy a ser del Elche de por vida. Hay que trabajar para conseguir los objetivos.

Hay aficionados que dejarían de ir al campo por la gestión de su situación, ¿qué les dirías?

Todos los que queremos al Elche debemos seguir remando. Lo mejor que tiene el Elche es su afición, sin duda, y hay que dar el máximo para trabajar para recoger frutos a final de temporada.

¿Qué ha cambiado para que se viera a otro Elche?

El equipo ha salido intenso y ha ido a por la portería contraria desde el primer momento. Tuvimos alegría y chispa, recordando al partido contra el Badalona (5-1) de la primera vuelta. Espero que sigamos en la misma línea, sumando de tres en tres.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Josico: “Esta victoria nos libera a todos”

Declaraciones de Josico en la rueda de prensa posterior al Badalona 1-3 Elche.

Victoria importante con una gran segunda mitad

Ha sido una semana difícil, pero veo al equipo mentalizado para competir. Ganar no ha sido nada fácil, nadie lo había hecho aquí esta temporada. Tuvimos una ocasión para hacer el 0-2 por medio de Collantes, nos empataron y supimos sobreponernos con la presión que tenemos por ganar. Felicito a todos mis jugadores. Nos merecíamos el triunfo.

El equipo supo reaccionar tras el empate

Hicimos el partido que teníamos que hacer. El rival iba a estar más fresco en la primera mitad, tiene pocos recambios y sabía que podía bajar sus prestaciones. Este es el camino.

¿Qué supone este triunfo y los dos goles de Nino?

Una alegría inmensa. Nino es un hombre muy importante para nosotros. Nos ha dado y nos va a dar mucho. Unas veces jugará más minutos, otras veces será titular, otro día jugará Benja…hay que mirar por el bien del equipo y todos somos necesarios para lograr el objetivo.

Con la actuación de Nino, ¿se cierran heridas?

Es que no había ninguna. Tuvimos diferentes posturas de ver las cosas, pero quiero lo mejor para el equipo y tener a Nino es Segunda B es un lujo. Estoy contento con él.

¿Te ha convencido el cambio de sistema?

Era un día raro para hacer probaturas por el rival y campo de césped artificial, en un partido con muchas segundas jugadas. Javi Flores es un jugador determinante y una garantía de pase de gol y peligro cuando actúa por detrás del delantero. Habrá partidos en el que utilice este sistema o el 4-4-2, porque la plantilla me lo permite. Lo importante es sacarle rendimiento y que todos estén enchufados.

Primera derrota del Mallorca. Competición traicionera

Estamos viendo la igualdad de la categoría. Hay mucho empate y cualquier rival te puede ganar. Esta victoria puede ser un punto de inflexión positivo. Contra el Real Zaragoza Deportivo Aragón (domingo, 17:00 horas) tenemos otra oportunidad para ganar.

¿Victoria liberadora para ti?

Nos libera a todos. Sabemos en qué club estamos y necesitamos victorias, pero soy de los que piensa que haciendo bien las cosas estamos más cerca de ganar que de perder. Contra el Sabadell (0-1), sufrimos una derrota injusta, y hoy generamos bastantes ocasiones y nos costó matar el partido. Nadie regala nada.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Nino al rescate (1-3)

Nino zanja polémicas y acaba de maravilla una de las semanas más difíciles de su dilatada trayectoria. El ‘Cañonero’ de Vera demuestra que tiene sitio en el Elche saliendo al rescate para darle a los franjiverdes una importante victoria por 1-3 ante el Badalona, que pierde su condición de invicto como local. Después de una primera parte sin goles, Benja adelantó al cuadro ilicitano y Albarrán empató de penalti para los escapulados, pero ahí apareció el almeriense, quien salió desde el banquillo, para anotar dos dianas en cuatro minutos y otorgarle los tres puntos al equipo ilicitano.

En busca de soluciones para mejorar el juego y los resultados, Josico varió el esquema para apostar por el 4-2-3-1 e introdujo tres cambios en el once: Zotko, Provencio y Lolo Plá entraron por Golobart, Benktib y Nino. El ucraniano debutó como franjiverde 96 horas después de oficializarse su fichaje, el tercero en el mercado invernal, por el central catalán, sancionado por acumulación de amarillas; el madrileño formó junto a Jony en la medular para dar más recorrido y físico, con Javi Flores por delante para crear fútbol; y el emeritense arrancó escorado a la izquierda. Benja fue el escogido para actuar como referencia ofensiva.

La primera mitad tuvo poco fútbol y fases de dominio alterno, con acercamientos al área por parte de ambos conjuntos, que gozaron de una oportunidad clara. Pasado el ecuador, Serramitja se plantó solo ante José Juan, pero su disparo se marchó fuera. Antes, la zaga escapulada intervino para tapar sendos chuts de Lolo Plá. El atacante emeritense protagonizó la principal ocasión de los franjiverdes: controló en el área un balón peinado por Benja y le faltó acierto para que su tiro potente cogiese portería. El meta Morales estuvo prácticamente inédito, mientras que José Juan sí intervino para atrapar un intento de Parera.

Tras el paso por los vestuarios, el Elche salió con más decisión y se hizo con el dominio de la posesión, con el Badalona amenazando con contras peligrosas. La defensa catalana mantenía a raya los ataques blanquiverdes, hasta que apareció Benja para poner el 0-1 en el electrónico. El ariete catalán recogió un balón suelto, se deshizo de su marcador, entró en el área y batió a Morales.

Instantes después del gol, Josico dio entrada a Nino por Lolo Plá, lo que puede suponer el fin de la polémica generada durante la semana, y el equipo ilicitano dispuso de dos claras ocasiones que Collantes desperdició. Y lo que tiene el fútbol, cuando perdonas, lo pagas, y así le ocurrió al Elche. Cumplida la media hora de la reanudación, el debutante Zotko cometió un penalti que Albarrán se encargó de transformar.

El gol badaloní fue un mazazo, pero ahí apareció Nino, siempre Nino, para ponerse la capa de héroe y darle los tres puntos a los blanquiverdes con dos goles en cuatro minutos. En la acción posterior al empate, el ‘Cañonero’ de Vera alojó la pelota en el fondo de la red rematando un centro de Provencio desde la banda izquierda, y después superó a Morales tras un pase de Benja que le dejó solo ante el meta.

El cuadro local trató de acortar distancias, pero el Elche resistió e incluso tuvo una buena oportunidad para aumentar su renta por medio de, cómo no, Nino, pero Morales intervino con acierto para evitar el tanto.

El conjunto ilicitano finaliza con un triunfo necesario una semana complicada. Y puede que de la mejor manera posible, con Nino reivindicándose haciendo lo que mejor sabe hacer, marcar goles. Y, salvo sorpresa mayúscula, su talento innato de cara a portería continuará al servicio del club de sus amores. Con estos tres puntos, el Elche mantiene su plaza de playoff. Su próxima cita será contra el Real Zaragoza Deportivo Aragón, colista del grupo.

Ficha técnica

Badalona: Morales; Albarrán, Álvaro Vega, Moyano, Parera (Joel Cañaveras, min 10); Robert, Toni Lao (Rubén Sánchez, min 67), S. Maestre, Kevin Lacruz; Serramitja (Adri Rivas, min 59) y Enri.

Elche: José Juan; Tekio, Gonzalo Verdú, Zotko, Adrián Jiménez; Jony Ñíguez, Provencio; Collantes (Iván Calero, min 80), Javi Flores (Manuel Sánchez, min 84), Lolo Plá (Nino, min 61); y Benja.

Goles: 0-1, Benja (min 58); 1-1, Albarrán de penalti (min 75); 1-2, Nino (min 78); 1-3, Nino (min 82)

Árbitro: Fernando Bueno Prieto (comité madrileño). Amonestó por parte del Badalona a Parera (min 31) y Moyano (min 50) y por parte del Elche a Gonzalo Verdú (min 47), José Juan (min 71) y Zotko (min 76).

Incidencias: Partido correspondiente a la jornada 21 del Grupo III de Segunda División B disputado en el Estadi Municipal de Badalona ante cerca de 2.000 espectadores. Antes del comienzo del encuentro, se guardó un minuto de silencio por el reciente fallecimiento de dos socios del Badalona.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF