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De las trece barras a la franja

El Elche ha incorporado a más de 30 futbolistas desde su descenso administrativo en junio de 2015. El último en venir, Fabián, quien llega cedido por el Betis hasta final de temporada, engrosa la destacada lista de canteranos verdiblancos en el conjunto ilicitano entre la presente campaña y la anterior. Sergio León, Álex Martínez, Nono, Caro, Isidoro y ahora Fabián son los béticos ‘de cuna’ con reciente paso por el Elche.

Tanto Fabián ahora como Caro y Álex Martínez antes firmaron por el Elche a préstamo desde el Betis, mientras que Sergio León, Isidoro y Nono ya habían abandonado la entidad heliopolitana y lo hicieron en propiedad desde Reus, Numancia y SV Sandhausen respectivamente.

El primero vestir la camiseta franjiverde, inicialmente la del filial y después la del primer equipo, y quien sin duda tuvo un papel más relevante fue Sergio León, quien se proclamó ‘pichichi’ de Segunda División la temporada pasada con 22 goles (más uno en Copa) y por el que el club ilicitano ingresó 1.75 millones de euros por su traspaso a Osasuna este verano.

De los jugadores anteriormente citados, el único que juega en el Betis es Álex Martínez, quien se ganó un sitio en la plantilla verdiblanca después de su notable curso en el Elche. El resto continúan sus carreras deportivas en otros equipos, algunos de ellos rivales del cuadro ilicitano en la división de plata: Caro en el Córdoba, Isidoro en el Almería, el citado Sergio León en Osasuna y Nono en el Diósgyöri húngaro.

Fabián suple a Matilla…por segunda vez

También cabe mencionar a Matilla, quien no es canterano del Betis, pero formó parte del equipo de las trece barras tres temporadas y media, donde coincidió con Álex Martínez, Nono, Caro, Isidoro y Fabián. De hecho, la reciente incorporación al Elche del último citado se produce como consecuencia de la rotura de ligamentos del medio castellano-manchego, quien se perderá el resto de del campeonato.

Casualidades del fútbol, Matilla fue sustituido por Fabián cuando se rompió por primera vez los ligamentos, en un Betis-Tenerife disputado en el enero de 2015. Este fue el último partido del centrocampista de Quero con la zamarra del cuadro andaluz.

Relación verdiblanca-franjiverde también en los despachos

Las relaciones entre Elche y Betis también se trasladan a los despachos, pues el director deportivo franjiverde, José Luis ‘Chuti’ Molina, fue secretario técnico de la entidad sevillana durante siete meses, entre septiembre de 2014 y abril de 2015, cuando fue destituido. “El Betis es un club amigo”, dijo Molina en una reciente entrevista en TeleElx Radio Marca, precisamente en la que confirmó la cesión de Fabián al Elche, señalando las facilidades ofrecidas al club ilicitano para contar con el joven mediocentro.

Atrás quedaron las tensiones entre ambos clubes por el traspaso de Jorge Molina en 2010. El Elche llegó a presentar una denuncia al Betis por el impago de la operación, cifrada en un total de 2.1 millones de euros.

Cuatro franjiverdes con pasado cordobesista

Juan Carlos, Pedro, Pelayo y Armando vivirán este sábado un partido especial. El Elche se mide al Córdoba, equipo por el que pasaron los cuatro franjiverdes en una etapa anterior de su carrera deportiva, en la que saborearon las mieles del éxito de conseguir un ascenso a Primera División en la temporada 2013/2014, si bien el central granadino ya no formaba parte de la plantilla califal cuando se consumó la hazaña.

Juan Carlos sumó a su currículum como futbolista un ascenso a la máxima categoría del fútbol español en su primera campaña en el Córdoba. El portero alcarreño inició la competición como suplente, pero una lesión de Mikel Saizar le abrió las puertas de la titularidad en la jornada 32, que ya no soltó hasta su conclusión. Encajó nueve goles en quince encuentros, once de Liga y cuatro de playoff, de los que sólo uno de ellos se saldó con derrota califal. En la siguiente campaña, se asentó bajo los palos de la meta cordobesista. Jugó 32 partidos y encajó 56 tantos en el nefasto campeonato del Córdoba, que descendió a Segunda como colista con 20 puntos. Después se enroló en las filas del Rayo Vallecano, equipo en el que se formó, y vivió otra caída a la división de plata. Y este verano, rescindió su contrato con el cuadro madrileño para fichar por el Elche.

Pedro es el franjiverde que tuvo un papel más destacado durante su estancia en el Córdoba. Fue una de las piezas claves del conjunto andaluz en la temporada del ascenso, su segunda como blanquiverde, anotando ocho goles, su mejor cifra realizadora en Segunda División, en 37 encuentros. Al término del curso, se marchó libre al Real Zaragoza, donde ha estado las dos últimas temporadas, llegando a disputar sin éxito el playoff en la primera. Y al igual que Juan Carlos, se desvinculó de su último club en el último mercado estival para incorporarse a las filas del cuadro ilicitano.

Las lesiones marcaron la etapa de Pelayo como cedido en el Córdoba, aunque nunca llegó a convertirse en un fijo en los esquemas tanto de Pablo Villa primero como de Albert ‘Chapi’ Ferrer después. Participó en 24 partidos, diez como titular, y marcó un gol. No obstante, en la retina de la hinchada blanquiverde quedó para el recuerdo el centro del asturiano que entre Raúl Bravo y Ulises Dávila culminaron en gol. Un gol, el del atacante mexicano, en el tiempo de descuento de la vuelta de la final del playoff ante Las Palmas que supuso el regreso del Córdoba a Primera tras 42 años de ausencia. Después de una campaña a préstamo en el Lugo, Pelayo regresó al Elche para quedarse tras su descenso administrativo.

Armando también tuvo su cuota de responsabilidad en el ascenso del conjunto andaluz, pero netamente inferior a la del resto de sus citados compañeros. El central motrileño, que aterrizó en el Córdoba en enero de 2013, jugó ocho choques y marcó una diana antes de marcharse en el mercado invernal de ese curso al New York Red Bulls, su último club antes de fichar por el Elche en el verano de 2015.

Juan Carlos, Pedro y Pelayo han reconocido esta semana que el partido contra el Córdoba (sábado, 16:00 horas) será emotivo por su pasado blanquiverde. Salvo sorpresa, los tres serán titulares. Por su parte, Armando se encuentra en la recta final de su recuperación de su grave lesión de rodilla y continuará siendo baja. El zaguero andaluz disputó los dos enfrentamientos entre ilicitanos y cordobeses la temporada pasada, marcando en el celebrado en el Nuevo Arcángel.

Cinco exfranjiverdes en el Córdoba

En el Córdoba también hay integrantes que esta jornada se verán las caras contra uno de sus exequipos, concretamente cinco: Domingo Cisma, Juli, Caro, Héctor Rodas y su entrenador, José Luis Oltra. Todos ellos tuvieron un breve paso por el Elche.

El más largo es el de Domingo Cisma, quien vistió la camiseta franjiverde durante las campañas 2013/2014 y 2014/2015, ambas en Primera División. Juli, Caro y Oltra lo hicieron durante una temporada, 2009/2010 el primero, 2015/2016 el segundo y 1995/1996 el tercero, mientras que Héctor Rodas jugó en el equipo ilicitano en el segundo tramo del curso 2011/2012.

Álex Martínez se queda en el Betis; Caro saldrá

Álex Martínez no regresará al Elche, al menos no lo hará este verano. La dirección deportiva del Betis ha decidido que el lateral sevillano sea uno de los integrantes de la plantilla verdiblanca de la próxima temporada. Según La Verdad, el equipo ilicitano estaba interesado en volver a contar con Álex Martínez el siguiente curso, pero su voluntad no se verá cumplida.

Álex Martínez llegó al Elche cedido por el Betis el pasado verano y fue uno de los futbolistas más utilizados por Rubén Baraja está última campaña. Disputó 34 partidos, 29 como titular. Además, fue uno de los máximos asistentes de los franjiverdes. No obstante, la incorporación de Noblejas en el mercado invernal le restó cierto protagonismo dentro de los planes del ‘Pipo’, que le relegó al banquillo en varias jornadas durante la segunda vuelta para optar por el lateral madrileño en la alineación.

En declaraciones a Estadio Deportivo, el zaguero sevillano afirmó que su etapa en la entidad ilicitana ha sido “muy buena” y le ha servido para mejorar “un montón” como futbolista.

La decisión del Betis de quedarse con Álex Martínez implica que el Elche deberá buscar otras alternativas para el lateral zurdo de cara al próximo curso, una posición en la que sólo cuenta con Noblejas.

La otra cara de la moneda es Caro, a quien ya le han comunicado que no entra en los planes del proyecto deportivo del cuadro andaluz para la próxima temporada. El central estepeño, que también estuvo cedido en el Elche esta última campaña, en la que jugó 23 partidos, deberá continuar su carrera fuera del club de Heliópolis, con el que tiene contrato hasta 2017. Según informó La Verdad, el equipo ilicitano se podría plantear la vuelta de Caro, que no vería con malos ojos regresar al Elche.

Caro ve al Elche «muy capaz» de llegar a la promoción

José Antonio Caro regresó a la titularidad en el Heliodoro Rodríguez de Tenerife tras varias semanas fuera del equipo por unas molestias en el pubis. El sevillano, que ejerció de nuevo como lateral, dio por bueno el empate, sobre todo tras comprobar que al resto de los aspirantes a la promoción también les cuesta ganar. «Todo está muy apretado, por arriba y por abajo», señala. El jugador afirma que, pese a que el equipo ha bajado dos puestos en la tabla y sus pasos parecen demasiado cortos, se siente capaz de alcanzar la promoción en las cinco jornadas que faltan.

«Durante 37 jornadas nos hemos ganado estar donde estamos. Y en estas cinco que restan somos conscientes de que somos muy capaces de sumar los puntos necesarios y llegar a esos puestos», ha dicho el jugador cedido por el Betis, quien valora el punto de Tenerife «porque sumar en ese campo siempre es bueno y más sabiendo los resultados de los rivales esta jornada«.

El defensor admite que al Elche en la primera parte le faltó «continuidad con el balón e intensidad en las disputas», algo que no quiso achacar al planteamiento, sino a la mentalidad de los jugadores. «En la segunda parte supimos contrarrestarlo», comenta Caro, quien desvela que el entrenador les indicó en el descanso «que fuéramos nosotros mismos y diéramos un paso adelante».

Caro resta importancia al dato de que el Elche no haya logrado aún meter la cabeza en la zona de promoción, ya que firmaría estar «41 jornadas y entrar en la 42». No se atreve a adelantar la cantidad de puntos que serán necesarios para clasificarse, pero sí considera vital ganar los partidos ante los rivales directos, como ante el Girona, próximo rival (19:00 horas).

«Siempre es bueno no perder, pero si logramos sumar los tres puntos daremos un paso importante porque es un rival directo que tiene los mismos puntos y está en una buena dinámica», ha explicado el andaluz, quien ha recordado que el conjunto catalán mantiene la base del equipo que estuvo a punto de lograr el ascenso la pasada temporada, por lo que pronosticó que el Elche deberá rendir «al cien por cien» para sacar un resultado positivo.

Pese a la aparente trascendencia del partido, Caro ha recordado que pase lo que pase «aún quedarán cuatro jornadas» por delante y que el reto de la plantilla del Elche es llegar con opciones «hasta el final». «La filosofía y la idea de juego es la misma de la primera jornada a la actual. La vamos a mantener hasta el final», reitera.

Caro afirma que el Elche se encuentra, después de 10 jornadas seguidas sin perder, aunque con solo tres victorias, en un «buen momento y una buena dinámica» y con ganas de alcanzar el nuevo reto que se ha marcado y para ello pide el apoyo de la afición ilicitana en las últimas jornadas del campeonato. «Queremos que repitan los que vinieron y, además, algunos más», sentencia.

Un Elche sin presión para Caro

José Antonio Caro lo tiene claro. No lo dijo, pero dejó entrever que la permanencia es casi cuestión de tiempo y que el Elche, una vez alcance su objetivo, se animará a pelear por metas mayores si se ponen a tiro. De hecho, el sevillano admite que la salvación se puede «rozar con los dedos» esta mismo sábado si su equipo es capaz de ganar al Almería, al que podría distanciar en 16 puntos más el coeficiente particular.

Otra cosa es la lucha por el ascenso, un reto que para Caro el Elche afrontará sin «ninguna presión» por una razón muy sencilla: «no era nuestro objetivo». El polivalente defensa recuerda que la plantilla se diseñó para atrapar la permanencia, por lo que todo lo que se salga de ese guión más que una exigencia es una ilusión.

«Cuando logremos objetivo ya veremos qué podemos hacer, pero ahora hay que centrarnos en el Almería. Y luego en el siguiente partido», explicó el jugador del Elche, quien consideró como aspirantes al ascenso a todos los que actualmente están clasificados entre los 10 primeros.

Caro asegura que el Elche se encuentra actualmente en una «buena dinámica» y cada vez más cerca de la cifra de 50 puntos, por lo que animó a los aficionados franjiverde a que acudan al estadio para «ayudar a conseguirlos». El sevillano, sin embargo, evita pronunciarse sobre la polémica creada entre el consejo y la afición tras ser declarado el partido ante el Almería como jornada económica de ayuda a la cantera.

«Somos conocedores de la economía y respetamos la propuesta del club y la decisión e cada abonado. Lo único que hacemos es realizar un llamamiento para que los aficionados acudan al estadio y estén con nosotros durante los 90 minutos», ha comentado.

El central,una de las víctimas del virus estomacal que afectó al grupo la pasada semana, pronosticó un partido «duro y complicado» ante el Almería, ya que indicó que desde la llegada al banquillo del técnico Gorosito el Almería «ha mejorado defensivamente«. «Mantienen atrás una línea de cinco, juegan muy juntos y están en una dinámica buena, ya que llevan ocho puntos de los últimos 12”, recuerda el sevillano, quien apela a la paciencia para poder superar al rival.

«Los partidos son de 90 minutos y hay que ir madurándolos. Estamos en una situación más cómoda que ellos pero habrá que trabajar mucho e insistir e insistir», explica el defensor andaluz, quien está feliz por el hecho de que el entrenador, Rubén Baraja, lo utilice tanto de central como de lateral derecho, ya que señaló que es una muestra de que el técnico tiene confianza en él. «Se está cumpliendo el objetivo para el que vine aquí«, ha dicho, en alusión a que por fin ha podido disfrutar de la continuidad que no tuvo en el Betis.

El jugador,que se felicitó por la enorme competencia que existe en la plantilla, ha elogiado a su compañero Sergio León, al que define como «el mejor delantero» de Segunda División y deseó que su actual racha realizadora se mantenga «hasta el final de la temporada». 

Mandi desmonta el puzzle

La ausencia por acumulación de tarjetas de Mandi, hombre clave en los esquemas de Rubén Baraja, presenta un nuevo panorama en el doble pivote del Elche CF. Pelayo, Ilie, Lolo, Álex Felip y Cristaldo competirán por dos plazas en la visita al Carlos Tartiere.

Otras ausencias también jugarán su papel. La de Armando, que se da por hecha, podría mandar al catalán o al onubense al centro de la zaga. Incluso a los dos, si el entrenador franjiverde decide situar a Caro como lateral derecho, ya sea por decisión técnica o por obligación, toda vez que Isidoro anda con molestias.

Así las cosas, parece que Pelayo tiene el mayor número de papeletas para ocupar una de las plazas en la medular. El canterano oviedista, cuestionado por su actual hinchada, tendrá la motivación extra de volver a casa, como así expresó ayer en rueda de prensa.

Álex Felip y Franco Cristaldo, que va acumulando minutos en la base de la jugada, parecen ir algo por detrás en la pugna por completar la pareja. El castellonense no fue citado en la última jornada. Por su parte, el argentino da un plus de profundidad, visión de juego y manejo de balón, pero su juventud y falta de adaptación a la categoría le sitúan como una pieza menos fiable para ser de la partida, quedando como un revulsivo interesante.

En cualquier caso, si Lolo e Ilie repiten como pareja de centrales, el que fuera jugador del Getafe o el ex de Boca Juniors tendrán su sitio en el once. La forma física de José Ángel y Hugo Álvarez y su entrada o no en la lista de convocados pueden terminar de condicionar, en última instancia, la decisión.

Por si fuera poco, Baraja tendrá otras dudas en el equipo titular del próximo domingo. Unos ligeros problemas físicos de Álex Martínez, unidos a su pobre actuación ante el Huesca, le abren la puerta a Noblejas, mientras queda la duda de si Eldin se recuperará plenamente de sus molestias en la cola del astrágalo que arrastra desde la semana pasada. Todo hace indicar que el hispano-bosnio se disputará una plaza con Espinosa y Hugo Fraile y que Álex Moreno volverá a recuperar su sitio en el extremo izquierdo. Los problemas no vienen solos.

Un Elche bajo en defensas

En cuadro. Así está hoy la línea defensiva del Elche CF y así podría llegar al domingo, día en el que Rubén Baraja podría verse forzado a alinear a los hombres que protegieron a Javi Jiménez ante el Nàstic de Tarragona. Isidoro, Caro, Ilie y Álex Martínez conformaron una zaga inédita el pasado sábado, pero tienen papeletas para repetir.

Las molestias de Armando no terminan de remitir. De continuar así, se uniría a la consabida baja de Lolo, quedando los dos capitanes fuera de uso por segunda semana seguida. Por otro lado, los centrales José Ángel y Hugo Álvarez, que ya cuentan con el alta médica, no han vuelto a competir desde que se lesionaran.

El salmantino se lastimó en la victoria ilicitana ante el Alcorcón por 2-0 el 16 de enero, mientras que el veterano central ex del Tenerife disputó su último encuentro el 21 de noviembre ante el Alavés, en el que su equipo cayó derrotado por 0-1.

De repetir línea, Baraja volvería a dejar el lateral derecho para Isidoro, moviendo a Caro a su posición natural, la de central. Ilie disputaría su tercer partido consecutivo como central, siendo Álex Martínez el lateral izquierdo una semana más.

Ante semejante panorama, se prevé que Javi Noblejas forme parte de los dieciocho convocados, mientras que se abre la posibilidad de una nueva opción para el uruguayo Maxi Amondarain, habitual del CD Ilicitano. El amistoso que el Elche disputará esta mañana ante el Daila Yifang chino en las instalaciones de Oliva Nova Golf (11:30 horas) servirá como piedra de toque para rodar y ensamblar a los defensas disponibles.

Caro cree que el Elche se juega definir sus objetivos en las próximas jornadas

Cuesta a arrancarle a un jugador del Elche algo que vaya más allá del partido a partido. Nadie en el vestuario franjiverde quiere perder el rumbo y fijarse en algo más que sea el siguiente rival de turno. Sin embargo, hay veces en que alguno de sus inquilinos se atreve a mirar un poco más lejos. Es el caso de José Antonio Caro, quien ha reconocido que los próximos partidos pueden ayudar a definir los objetivos del equipo durante la temporada.

Con el Elche situado en el ecuador de la tabla, es el momento de tirar para adelante, hacia el ascenso, o para atrás, la permanencia. «Estamos justo ahí, en la mitad de la tabla, entre arriba y abajo. Depende de los próximos partidos decidir una cosa u otra«, ha dicho el sevillano, quien precisa, sin embargo, que el equipo mantiene la filosofía de pensar solo «en el siguiente partido».

Sí admite que los últimos coletazos de la primera vuelta permitirán detallar «a qué podemos optar«. «Yo pienso que podemos estar ahí (en la pelea por los puestos de arriba), pero el Valladolid es el siguiente rival y no podemos pensar más que en este partido», apostilla en seguida el jugador.

De cara al partido de Pucela, Caro se muestra esperanzado ante la posibilidad de que el Elche sume un resultado positivo. «Venimos en una buena racha e iremos con ganas, ambición e ilusión para conseguir los puntos. El equipo está trabajando bien y seguro que competiremos  bien», asegura. El defensa no cree que el empate ante el Mallorca haya supuesto un frenazo para el Elche, ya que recuerda que «puntuar  siempre es importante en esta categoría».

Caro ha elogiado la calidad del próximo rival, más allá de que no le estén acompañando los resultados. «El Valladolid es un equipo hecho para intentar conseguir el ascenso directo o el play-off, pero está teniendo altibajos y  perdiendo puntos. Será un equipo complicado, por lo que hay que afrontar el partido con la máxima intensidad y presionándoles desde arriba«, ha explicado Caro, quien alertó del buen momento del delantero Juan Villar,  al que conoce de su etapa en el grupo III de Segunda B, si bien nunca llegó a enfrentarse a él.

Sigue siendo central

El jugador del Betis se ha consolidado en el equipo titular en las últimas jornadas como lateral derecho, a pesar de que sigue considerándose «un central». «Cuando vine aquí el míster ya sabía que era central, pero que podía jugar como lateral», ha recordado. Caro aclara que se siente «cómodo» como lateral y satisfecho por «ayudar al equipo», pero para nada renuncia a jugar en el centro de la defensa, su hábitat natural.

José Antonio Caro, quien no dio pistas sobre qué posición ocupará el sábado en Zorrilla, ha tenido palabras de agradecimiento a la entidad ilicitana, en la que dice encontrarse «encantadísimo«.  «El club tiene mucha gente pendiente de ti y hay una estructura muy buena«, afirma Caro, quien ha destacado la «competitividad» que existe en la plantilla. «Al llegar me costó tener minutos, pero ahora estoy teniendo suerte. Es complicado entrar en este equipo cada fin de semana», ha dicho el sevillano, cuyo caso cree que puede servir de ejemplo a otros jugadores que ahora apenas entran en los planes del técnico.

Caro se acomoda en el lateral derecho

El lateral derecho parecía ser una de las posiciones mejor cubiertas del Elche. Cifuentes e Isidoro son toda una garantía para cualquier equipo de Segunda División. Sin embargo, esta zona tiene un nuevo inquilino: Caro. El zaguero estepeño ha jugado en el costado diestro en las tres últimas jornadas.

La primera presencia de Caro en la banda derecha fue ante el Girona en Montilivi. En el minuto siete de la segunda mitad, Rubén Baraja decidió retirar del partido a Isidoro. El cambio natural hubiera sido darle entrada a Cifuentes (que después sustituyó a Sergio León), pero el técnico franjiverde prefirió el ingreso en el césped de Armando, lo cual conllevó el cambio de posición de Caro. El futbolista cedido por el Betis pasó de actuar como central a hacerlo de lateral, donde no desentonó en absoluto.

La manera de desenvolverse de Caro en el costado diestro debió de ser del agrado de Baraja, pues en el siguiente encuentro contra el Córdoba apostó de inicio por el estepeño para ocupar dicho puesto. Tenía ante sí una prueba de fuego, pues enfrente iba a estar el exfranjiverde Fidel, que se encontraba en un gran estado de forma. Sin embargo, el reto, que superó correctamente, tan solo duró poco más de media hora. Armando tuvo que ser reemplazado por un golpe en la cara y Caro se trasladó al centro de la defensa con la entrada de Cifuentes.

Y el pasado sábado ante el Mallorca, repitió en el once como lateral derecho, imponiéndose en la pugna por la titularidad a Isidoro y Cifuentes. El primero se quedó en el banquillo, mientras que el segundo vio el choque desde la grada por decisión técnica. Esta vez no hubo ninguna variación táctica en la zaga y completó el partido en la banda. Estuvo correcto en el aspecto defensivo, pero aportó poca profundidad en ataque.

Pendiente de Cifuentes

La posible salida de Cifuentes del Elche en el mercado invernal repercutiría en el papel de Caro dentro del equipo. Si el zujareño abandona la entidad ilicitana este mes de enero, Isidoro quedaría como el único lateral derecho específico de la plantilla. De producirse una ausencia del ex del Numancia, ya sea por lesión o sanción, Caro tendría todas las papeletas para suplirle ante la falta de recambios y la escasa confianza de Rubén Baraja en Samu, al que Fran Escribá ya probó como lateral la temporada pasada.

No obstante, hay que recordar que el preparador vallisoletano prefirió alinear al jugador cedido por el Betis antes que a Isidoro para ocupar el costado diestro en las dos últimas jornadas.

En el caso de que Caro se reconvirtiera definitivamente a lateral, su posición natural, la de central, no se quedaría excesivamente debilitada, pues en el plantel hay alternativas para cubrir el centro de la defensa. Armando, Lolo, José Ángel, Maxi Amondarain o Hugo Álvarez cuando se recupere de la lesión que sufrió a finales de noviembre son los nombres que maneja Baraja para cubrir esta zona.

La banda no le es desconocida

Caro jugó por primera vez como lateral derecho con la camiseta del Elche en Girona, pero aquel encuentro no fue su estreno en esa demarcación. En el Betis, club al que pertenece, ya actuó por el costado en varias ocasiones tanto en el filial como en el primer equipo.

Precisamente, una de las ocasiones en las que ocupó la banda diestra del equipo verdiblanco se produjo en el Martínez Valero. Tuvo que entrar desde el banquillo para sustituir a Dídac Vilà por lesión. Su primera experiencia en el feudo franjiverde duró menos de treinta minutos, pues abandonó el choque por el mismo motivo que su compañero.

Tres días antes del último enfrentamiento entre ilicitanos y sevillanos, Caro fue el dueño del lateral derecho del conjunto heliopolitano en todo un Sevilla-Betis de octavos de final de la Europa League. Todo un desafío que pasó con buena nota.

Dilemas en la columna vertebral

Las bajas recientes en la columna vertebral de la plantilla del Elche CF, unida a la buena imagen mostrada ante el Tenerife, han abierto el abanico de opciones para Rubén Baraja. Dejando a un lado la larga convalecencia de Hugo Álvarez, Armando e Ilie volverán a estar disponibles tras cumplir ciclo de amonestaciones y su vuelta al once corre mayor peligro que antaño.

El pasado sábado en el Martínez Valero, el míster franjiverde alineó a Caro y Lolo como pareja de centrales: el cedido por el Betis fue el derecho y el capitán, el izquierdo. En el centro del campo, puso en liza otro dúo inédito: el formado por Mandi y Pelayo. Los cuatro jugadores pesaron en el encuentro, siendo partícipes del dominio local ante el equipo de Pep Martí.

De todos ellos, el que más papeletas tiene para repetir titularidad es Lolo siempre y cuando sus molestias lumbares, ya que es una pieza importante en el vestuario y aporta la tranquilidad necesaria sobre el terreno de juego. Está por ver si la presumible vuelta de Armando al eje de la defensa le hará formar pareja con él (lo que en teoría situaría al ’24’ como central derecho) o avanzar hasta la medular. Hoy se hace extraño imaginar a un Elche con el de Motril sentado en el banquillo, pero hay que apuntar que en su ausencia el equipo dejó la portería imbatida tras cinco partidos encajando al menos un gol.

Pero el ex zaragocista no sería el único que volvería a ser de la partida. Si ejerciera como centrocampista, Caro se mantendría en el once e Ilie, primer lanzador de penaltis en nómina, tendría difícil su vuelta. Mandi y Pelayo son jugadores con mayor dinamismo, lo que les daría más opciones de completar ese doble pivote. Será complicado elegir entre ambos, ya que el canario anduvo serio guardando la posición y el asturiano mereció un gol a base de acumular remates peligrosos en el que quizá fue su mejor partido con la zamarra ilicitana.

A pesar de un empate que supo a poco, la jornada pasada resultó ser una oportunidad para un Baraja al que le salió el invento y ahora ve cómo se le abre el abanico de opciones. Ahora, la lógica dicta no tocar lo que funciona, pero los regresados de sanción tienen ascendencia en el grupo y pondrán muy cara su suplencia. La pelota, como siempre, dictará sentencia.