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“El punto va por nuestra afición”

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Declaraciones de Carlos Castro en zona mixta tras el Albacete 1-1 Elche.

Gol en la recta final que vale el empate

Contento. Otro balón que el portero no despeja bien, Yacine me asiste muy bien y la puedo colar por el ángulo.

No te pusiste nervioso…

No suelo ponerme nervioso en el área. Me gustan esas situaciones.

Dos goles en las dos últimas salidas, pides la titularidad a gritos…

Eso es cosa del míster. Tenemos que trabajar en los entrenamientos para ponérselo difícil. Nino, Yacine y otros compañeros que pueden jugar ahí están muy bien.

Empatasteis en la recta final

El Albacete está arriba por algo, es un gran equipo. Sabemos que sería un partido disputado, venimos de una muy buena racha. Es un empate justo.

¿Cómo se valora el resultado?

Empatar en Albacete debe reforzarnos, es positivo. Debemos ir a ganar a Osasuna (lunes 22, 21:00 horas).

¿Hacia dónde se mira? ¿Arriba o abajo?

Partido a partido. Creo que nos está yendo bien así, aunque suene a tópico. Si no, nos equivocaremos.

Desplazamiento masivo de la afición

Había un ambiente espectacular por ambas aficiones. El punto va por nuestra afición.

¿Salvación virtual?

La salvación está cerca, pero no matemáticamente. Hay que seguir sumando.

¿Cambiarías los goles por la titularidad?

No. Feliz por ayudar al equipo. Todos desean jugar, pero es lo que hay. Contento porque el equipo sume.

¿Sois ambiciosos en el vestuario?

Ambiciosos somos, pero no me vas a sacar del partido a partido. Queremos ganar a Osasuna y estamos capacitados. Llevo cinco años como profesional y he vividos cosas que me hacen pensar que hay que ir partido a partido.

Buenas sensaciones

Eso se ve y lo sentimos. Ahora es muy difícil ganarnos y meternos gol. Estamos bien, sobre todo en casa.

Foto: LaLiga

Punto afortunado (1-1)

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Punto afortunado para el Elche en el Carlos Belmonte. El equipo ilicitano arañó un empate 1-1 frente al Albacete gracias a gol de Carlos Castro en la recta final. El delantero asturiano, quien ingresó como revulsivo, aprovechó un grave error del portero rival y una asistencia de Yacine para marcar. Un tanto que restablecía las tablas ante un cuadro blanco que se adelantó por medio de Eugeni rozando la hora de juego. En el cómputo global, los de Pacheta dispusieron de más ocasiones, encajaron el gol en uno de sus mejores momentos e igualaron en el peor, cuando parecía que los locales, que aspiran al ascenso directo, se adjudicarían la victoria. Reparto de puntos en un partidazo con ambiente de Primera, con más de 1.200 franjiverdes que alentaron a su equipo en tierras manchegas.

Como era de esperar, Pacheta repitió el once inicial de la victoria frente al Córdoba (1-0) el pasado domingo. Una propuesta valiente, con Karim Azamoum asentado como ‘seis’, Javi Flores y Nino en la mediapunta, Iván Sánchez y Josan por las bandas y Yacine Qasmi en punta. Los extremos franjiverdes volvieron al Carlos Belmonte para medirse a su exequipo. De la lista de 19 convocados, Gonzalo Villar fue el descarte por decisión técnica.

Los dos equipos salieron dispuestos a asumir el dominio y atacar. Sin contemplaciones, de poder a poder y con ritmo alto. La batalla se presentó equilibrada y con sensación de peligro en el inicio. El Albacete, más a través de la posesión, mientras que el Elche generó las primeras ocasiones claras por robo en campo rival, transiciones y juego directo. La primera, un tímido remate de cabeza de Yacine en una falta lateral a las manos de Tomeu Nadal. La segunda, un disparo alto de Javi Flores. La respuesta blanca, un chut de Aleix Febas desde la frontal que Edgar Badia atrapó.

Conforme pasaba el desarrollo del encuentro, con menos velocidad de juego, la percepción se mantenía similar. Los locales tocaban más la pelota y buscaban sobre todo centros por la derecha, pero le faltaba último pase para inquietar más la portería franjiverdes. Los visitantes, sacaban mayor provecho a su presión alta y apariciones por el área, más incisivos para meter ‘miedo’. Iván Sánchez, Javi Flores y Nino, con incorporaciones de Tekio, combinaban para desarbolar a la zaga blanca, con Karim Azamoum equilibrando. Y Yacine Qasmi peleaba a destajo con los centrales, aunque sin fortuna con balón.

Una falta frontal a la barrera y un cabezazo desviado de Gonzalo Verdú, dos voleas de Nino desde la frontal sin dirección entre palos y un zurdazo de Iván Sánchez desviado por Tomeu Nadal fue el considerable bagaje franjiverde antes del descanso. Por el Albacete, una oportunidad importante en un testarazo forzado de Bela que rozó el palo.

Carlos Castro salva un punto

Tras el descanso, el Elche saltó al césped mejor posicionado incluso, dispuesto a arrebatarle la mayor posesión de un Albacete que presionaba arriba. Se podría decir que cambiaron las tornas. Aunque eso sí, la siguiente ocasión ilicitana llegó a balón parado: Gonzalo Verdú cabeceó muy desviado libre de marca en un córner botado por Javi Flores. Y sin embargo, los franjiverdes perdieron punch en ataque y corría más riesgos tras pérdida. Así, rozando la hora de choque, el Albacete marcó el 1-0 por medio de Eugeni. Tras un mal pase de Javi Flores, los manchegos combinaron al borde del área y su mediapunta firmó el gol con un tiro raso y ajustado al palo.

Después de unos minutos de zozobra, en el que los locales pudieron ampliar la renta con un zambombazo de Bela repelido por Edgar Badia, los franjiverdes buscaron la reacción. Y estuvieron a punto de firmar el empate pronto. Javi Flores se plantó solo en el área ante Tomeu Nadal tras recibir de Yacine, pero el guardameta sacó una mano salvadora. Pacheta buscó soluciones atacantes con la entrada de Borja Martínez y Carlos Castro por Josan y Nino. Recursos necesarios, pues Iván Sánchez desapareció y Yacine estaba muy desacertado.

Pero después de la ocasión del ‘Mago’ de Fátima, el Albacete asumió la manija del partido, sin dejar que el Elche, ya con síntomas de cansancio, creara peligro. Con posesiones tranquilas, alejadas del área, y bajando el ritmo de juego con manejo de los tiempos. Como último cartucho, Pacheta metió a Manuel Sánchez por Karim Azamoum, quien realizó un gran esfuerzo y tenía tarjeta amarilla.

El gol de la igualada parecía poco previsto por el desarrollo del choque. Sin embargo, al cuadro ilicitano le sonrió la fortuna para que Carlos Castro estableciera el 1-1. En el minuto 82, a Tomeu Nadal se le escapó un balón sencillo, Yacine lo recogió y asistió atrás al punta asturiano, que anotó con un chut de zurda con calidad. En los últimos minutos, el Elche acabó mejor que su contrincante, aunque sin crear oportunidades para voltear el electrónico. Carlos Castro pudo tenerlas, pero el juez de línea le señaló dos fuera de juego inexistentes cuando se iba a plantar ante Tomeu Nadal. El xuadro de Pacheta suma un punto más que le acerca a la permanencia y puede mantener la ilusión por luchar por la promoción.

Ficha técnica

Albacete: Tomeu Nadal; Tejero, Arroyo, Gentiletti, Borja Herrera; Dani Torres, Aleix Febas (Rey Manaj, min 84); Eugeni (Acuña, min 66), Álvaro Peña (Barri, min 79), Bela; y Zozulia.

Elche: Edgar Badia; Tekio, Gonzalo Verdú, Dani Calvo, Juan Cruz; Karim Azamoum (Manuel Sánchez, min 79); Iván Sánchez, Javi Flores, Nino (Carlos Castro, min 71), Josan (Borja Martínez, min 63); y Yacine Qasmi.

Goles: 1-0, Eugeni (min 56); 1-1, Carlos Castro (min 82).

Árbitro: Abraham Domínguez Cervantes (comité andaluz). Amonestó por parte del Albacete a Dani Torres (min 17) y Borja Herrera (min 39) y por parte del Elche a Gonzalo Verdú (min 5), Karim Azamoum (min 32), Javi Flores (min 67) y Manuel Sánchez (min 90).

Incidencias: Partido correspondiente a la jornada 34 de Segunda División disputado en el estadio Carlos Belmonte ante 13.323 espectadores, con más de 1.200 aficionados del Elche. Antes del comienzo del encuentro, se guardó un minuto de silencio por el reciente fallecimiento de José María Guzmán, expresidente del Albacete, y Antonio Cepillo, pediatra del Hospital de Albacete.

Foto: LaLiga

“Pensar en el playoff es una locura, la salvación no está ni mucho menos hecha”

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Declaraciones de Carlos Castro este miércoles en rueda de prensa.

Marcaste un golazo en Las Palmas (0-1) para dar una victoria importante

Feliz, sobre todo por conseguir los tres puntos y volver a marcar. Lo importante es sumar de tres. Estamos en buena línea.

¿Qué supone marcar tu primer gol como franjiverde?

Un delantero vive de los goles. Pero estaba tranquilo, porque sabía que llegaría tarde o temprano. Espero que a partir de este, pueda seguir ayudando.

¿Crees que este gol cambia tu situación?

Estoy bien, intentando trabajar, feliz. Lo demás es decisión del míster. Hay delanteros muy buenos y me puedo complementar con todos. Si me hago un hueco, mejor, porque todos quieren jugar.

¿Cómo fue la jugada del gol?

Veo que el balón que va suelto y lo primero que pienso es que no puedo tirar de primeras porque tengo al portero encima. Doy un control más, pienso que como estoy orientado, ellos piensan que voy a tirar o pasar a Yacine. Me sale bien. Sentí felicidad. Eran los minutos finales y se acercaba la victoria con ese gol.

Condiciones innatas de killer

Siempre he tenido esa sangre fría. No suelo ponerme nervioso en el área. Me gustan esas situaciones. Igual en otro momento me la tapa el defensa, pero me sale bien.

¿Cómo ves las diez últimas jornadas de Liga?

Todos veis que estamos en buen momento. Pero hay que seguir en la línea del partido a partido. Si no, nos equivocaríamos. La salvación no está ni mucho menos hecha. Hay que pensar en el Córdoba (domingo, 20:00 horas).

¿Cómo ves al Córdoba?

Vienen necesitados y deben ganar, pero estamos fuertes en casa. Será un partido disputado. Ojalá consigamos los tres puntos.

¿Ganar al Córdoba seria permanencia virtual?

No nos vamos a engañar. Estamos haciendo las cosas bien y estamos un pasito más cerca de la permanencia, peor no está ni mucho menos hecha. Hay que ir partido a partido. Los de abajo suelen apretar en las últimas jornadas. No debemos confiarnos y debemos ganar.

¿Te has llegado a desesperar por tu situación de suplente? ¿Te vino bien ese hat-trick en el amistoso contra el Leningradets (3-0)?

Aunque sea un amistoso, meter goles te sube el ánimo. Todos quieren jugar de titular, pero son decisiones del míster. Yacine y Nino están muy bien. Estoy preparado para ayudar. Es complicado porque vienes con la ilusión de jugar y hacerte un hueco. Aunque no esté entrando como titular, el míster y los compañeros me están dando confianza.

¿Cómo te estás encontrando de mediapunta?

Me encuentro bastante bien. Me gusta jugar entre líneas y asociarme. Me gusta jugar más de delantero porque siempre he jugado ahí, desde pequeño, pero de mediapunta me encuentro fenomenal. Me gusta combinar con los ‘pequeños’.

¿Cómo es tener a Nino de compañero? Pacheta dijo que es un aprendizaje

Todos aprendemos de todos. El grupo está muy unido. Desde que llegué, me acogieron fenomenal. Se está notando en el fin de semana.

¿Recuperas viejas sensaciones que te hicieron destacar?

Me encuentro bien. Una de las claves del futbolista es la confianza. El míster y los compañeros me apoyan y ayudan. A partir de ahí, seguiré evolucionando.

¿Te ves con posibilidades de ser titular el domingo?

No lo sé. Las tengo todas las semanas, como los demás. A partir de ahí, habría que preguntarle al míster. No tengo ni idea. Trabajo para jugar, pero el míster decide.

Si se logra la permanencia virtual y el playoff está lejos, ¿el equipo puede dejarse llevar o soñar con el playoff en las últimas jornadas?

Pensar en eso es una locura. No estamos ni salvados. He vivido situaciones de pensar en tres cuatro jornadas posteriores, perder y ya no sirve de nada lo que piensas.

¿El Elche está cumpliendo tus expectativas?

Si. Vine aquí convencido de que es un club grande. La afición es muy buena, nos apoya en todos los partidos. Hay gente muy competitiva. No lo dudé. Vine para aportar y para conseguir la salvación.

Estás cedido por el Mallorca, ¿te plantearías la posibilidad de continuar en el Elche la próxima temporada?

Es cosa de clubs, mi representante, yo…hay que esperar a final de temporada. Ahora, hay que centrarse en el partido del Córdoba. Ojalá consigamos los tres puntos.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Los benditos dilemas de Pacheta con el once

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Uno de los benditos problemas de los entrenadores es tener un once ideal y que la alta competitividad de la plantilla permita cubrir las ausencias con garantías. Pacheta bien lo sabe, pues es una de las claves de que el Elche viva su mejor momento de la temporada en juego, resultados y clasificatoriamente. En su último partido, el equipo ilicitano derrotó a Las Palmas (0-1) dando la talla con una alineación marcada por las bajas importantes. Sin pivotes defensivos específicos ni Iván Sánchez. Una victoria que aumenta su amplia ventaja sobre el descenso y con la que supera su asignatura pendiente a domicilio.

El colectivo dio un gran rendimiento, pero hay que destacar el nivel individual de varios de los suplentes habituales que jugaron en Gran Canaria. Un hecho positivo que provoca al entrenador franjiverde un dilema de cara a confeccionar el once para recibir al Córdoba (domingo, 20:00 horas). Un cambio parece claro: el regreso de Iván Sánchez tras cumplir sanción por Nacho Gil. Xavi Torres vuelve a estar disponible, pero la actuación de Karim Azamoum como stopper dificulta su presencia entre los elegidos para jugar de inicio.

Además, los quebraderos de cabeza de Pacheta no sólo son para el once, pues con la única baja de Manuel Sánchez por lesión y con Jony Ñíguez fuera de sus planes, deberá realizar hasta cuatro descartes de la convocatoria de 18 futbolistas. Estos son los benditos dilemas del técnico burgalés para una cita que, de ganar, puede dejar al Elche virtualmente salvado.

El pivote defensivo

Pacheta tuvo que emplear en Las Palmas una solución de urgencia para el pivote defensivo por las bajas de Manuel Sánchez y Xavi Torres, sus dos hombres específicos en esa posición. Como era de esperar, Karim Azamoum realizó esa función. El franco-argelino está más habituado a actuar en la línea de mediapuntas del esquema 4-1-4-1, pero sus características eran las más idóneas para ocupar esa plaza. Y se erigió en uno de los mejores franjiverdes en el Estadio de Gran Canaria. Abarcó mucho campo y actuó con criterio con y sin balón.

Con una actuación tan buena, por mucho que fuera un ‘parche’ por las ausencias, podría considerarse injusto que se caiga del once ante el Córdoba. Pacheta es dado a premiar el trabajo positivo con continuidad, así que no es descabellado pensar que repetirá con Karim Azamoum como stopper. También cabe la idea de que Xavi Torres volviera al pivote defensivo y el mediocentro cedido por el Cádiz adelantara su posición a la línea de mediapuntas. Aunque esta variante supondría que Nino o Javi Flores saldrían de la alineación.

El lateral derecho

Para sorpresa de muchos, Tekio siguió como lateral derecho titular a pesar del regreso de Alexander González tras sus compromisos con la selección de Venezuela. “Están los dos bien y son buenos. Alexander es internacional y en los últimos partidos está bien. Tekio es de ‘siete’ todos los días. Decidiremos en base a las sensaciones”, dijo Pacheta en la previa. El molinense cumplió frente al Alcorcón (3-1) después de tres meses fuera del once. Una lesión de tobillo le apartó de la titularidad y Alexander aprovechó su ausencia para ganarle el sitio. Contra Las Palmas (0-1), volvió a hacer gala de su rocosidad defensiva.

Tekio siempre da un rendimiento regular, pero su principal competencia vive un notable estado de forma y tiene más capacidad ofensiva. Que el siguiente partido se dispute en casa y ante el equipo más goleado de Segunda que además, vendrá sin su ‘pichichi’, puede motivar al preparador franjiverde a volver a apostar por Alexander.

Más minutos a Carlos Castro

El Elche venció en Gran Canaria gracias a una genialidad de gol de Carlos Castro, quien entró como revulsivo. El delantero asturiano, uno de los refuerzos de mayor renombre en el mercado invernal, estrenó su cuenta anotadora como franjiverde, dándole tres puntos muy valiosos a su equipo. La irrupción de Yacine Qasmi, con unas características más idóneas para el modelo de juego de Pacheta, le relega a segunda opción para la delantera. Y tampoco tiene hueco en la zona central de la línea de mediapuntas del once, cubierta por Javi Flores y Nino.

Aunque su panorama, en buena parte gracias a su tanto, puede cambiar en poco tiempo. Pacheta ya habló la pasada semana que valoraba “dar descanso” a algún titular. Nino acumula dos meses como fijo en el once, y aunque suele ser sustituido, sus casi 39 años obligan a dosificar sus participaciones. De hecho, Carlos Castro reemplazó a Nino en el minuto 61 del último partido. Además, si el Elche amarra la permanencia con varias jornadas de antelación, el entrenador franjiverde podría premiar con la titularidad a suplentes habituales que empujan fuerte en los entrenamientos para ganar presencia en sus planes.

La vuelta de Gonzalo Villar

Gonzalo Villar está de vuelta tras casi tres meses de baja por su grave lesión en la rodilla izquierda. Contra Las Palmas (0-1), entró en su primera convocatoria tras recuperarse. Fue suplente y se quedó sin participación. Pacheta podría otorgarle minutos frente al Córdoba, para ir cogiendo ritmo de competición y sensaciones. Al igual que Carlos Castro, una pronta consecución del objetivo del cuadro ilicitano podría beneficiarle con más presencia en los esquemas del míster.

Dentro de la plantilla, el joven centrocampista es el futbolista más similar a Javi Flores, pieza indispensable para Pacheta. Pero el ‘Mago’ de Fátima, que cumplió 33 años en febrero, es el segundo jugador con más minutos acumulados entre Liga y Copa del Rey y está haciendo un esfuerzo defensivo superior al que ha acostumbrado en su carrera. Si el técnico franjiverde decide darle un respiro, Gonzalo Villar estará listo para asumir la responsabilidad.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

“Somos un equipo muy humilde y vernos en mitad de la tabla es maravilloso”

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Declaraciones de Pacheta en la rueda de prensa posterior al partido Las Palmas 0-1 Elche.

Análisis de la victoria

Sabíamos que nos podía tocar esto en el segundo tiempo. Ellos tienen grandes futbolistas y nos meterían en nuestra área, pero debíamos estar atentos porque sabíamos que podía caer alguna. Tuvimos tres en la primera mitad. Hemos tenido alguna salida con posibilidades y ganamos en una. Creo que la victoria es justa en el global. Quizás cuando mejor estuvimos no cogimos premio y cuando peor estuvimos, lo cogimos.

Gol en un desbarajuste defensivo que Carlos Castro aprovecha

Es lo que tiene Carlos. Tiene gol y muy buen juego entre líneas. Intentamos aprovecharlo. Es su primer gol desde que llegó. Ha jugado poco, porque Nino está a buen nivel en su sitio. Estamos sumamente ilusionados con estos 42 puntos. Somos un equipo muy humilde este año y nos vemos en la mitad de la tabla siendo recién ascendidos. Es maravilloso. Se lo dedico a la afición.

Gran partido de Josan

Lleva varios partidos a gran nivel. Jugando en la izquierda, da profundidad y provoca muchas tarjetas. El otro día marcó gol. Está en un momento de mucha confianza. Le cambiamos porque le dolía todo, estaba magullado. Estaba perdiendo la chispa que necesitábamos. Teníamos la baja de Iván Sánchez y teníamos tres posibilidades: Nacho Gil, Borja Martínez y Alfred Planas. Nacho ha hecho un partido muy completo. Más defensivo que defensivo. Me voy muy orgulloso de los chicos y contento por la victoria.

Foto: LaLiga

Zancada de gigante (0-1)

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El Elche da un paso de gigante hacia la salvación. El equipo ilicitano ha logrado una victoria importantísima por 0-1 ante Las Palmas gracias a un golazo de Carlos Castro en la recta final. Tras una primera parte en la que fue superior, con un Josan extraordinario, pero le faltó mordiente arriba, en la reanudación bajó sus prestaciones ofensivas, en buena parte por el cansancio, y parecía condenado a apretar para arañar un punto. Edgar Badia apareció salvador en dos remates en contra. Sin embargo, Carlos Castro, quien ingresó como revulsivo, sacó en el minuto 83 una genialidad de fútbol sala para darle los tres puntos a los franjiverdes. El cuadro dirigido por Pacheta suma la ansiada segunda victoria a domicilio, resistida desde hace más de tres meses, y aumenta su ventaja sobre el descenso a doce puntos más golaveraje particular. Permanencia más encarrilada a diez jornadas del final.

Pacheta realizó dos cambios en la alineación, ambos obligados por sanción: Karim Azamoum y Nacho Gil por Xavi Torres e Iván Sánchez. Como era de esperar, el franco-argelino realizó la función de pivote defensivo en el esquema 4-1-4-1 ante las ausencias del citado Xavi Torres y Manolín. Y el extremo valenciano recibió la gran oportunidad de jugar de inicio tras cinco partidos inédito. Se midió a su exequipo. Además, Tekio mantuvo la titularidad en el lateral derecho a pesar de la vuelta de Alexander González de sus compromisos con Venezuela. Dio la talla en el pasado encuentro frente al Alcorcón (3-1), después de más de tres meses fuera del once.

El partido comenzó disputado, sin dominador y con escasas aproximaciones peligrosas a las áreas. Pero con el paso de los minutos, el Elche creció y se asentó mejor sobre el césped. Sin demasiada fluidez con balón, pero con mayor criterio y más señales en ataque que su rival. Inquietaba principalmente a través de incursiones e intentonas de Josan desde la banda izquierda. El crevillentino participó en la ocasión más clara de los franjiverdes, en botas de Javi Flores. El cordobés recibió el pase en el área, superó a su par y su disparo muy cerca de la portería lo paró el meta Raúl Fernández.

El equipo ilicitano agarró el dominio del juego con valentía, trabajo, intensidad y ‘cerebro’. Su superioridad generaba nervios y silbidos en la grada local, que veía cómo su conjunto estaba impotente ante la buena disposición táctica de los hombres de Pacheta. El Elche cargaba la parte ofensiva sobre todo en banda la izquierda con Josan, todo un quebradero de cabeza para Las Palmas. El extremo recibió algunas entradas duras de rivales para frenarle y necesitó la atención de los servicios médicos más de una vez. Una de ellas, de Ruiz de Galarreta, pudo ser castigada con la expulsión. Yacine Qasmi también ostentó un buen papel como referencia ofensiva, ganando varias batallas con los centrales y actuando con criterio.

Sin embargo, a los franjiverdes les faltó punch para generar más ocasiones importantes, más allá del tiro de Javi Flores. Y la última oportunidad clara en la primera mitad llegó por el bando ‘pío-pío’. En su único remate entre los tres palos antes del descanso. Rafa Mir cazó un balón suelto en el área y su chut a bocajarro obligó a Edgar Badia a realizar una notable intervención.

Resistencia y golazo de Carlos Castro

Al inicio del segundo periodo, las tornas cambiaron y Las Palmas asumió más cuota de posesión y discutió el dominio del Elche. Pepe Mel metió piezas ofensivas con la entrada de Momo y el exfranjiverde Fidel. A pesar del panorama menos propicio, el cuadro ilicitano mantuvo la firmeza defensiva y la entereza en momentos de agobio. Aunque Edgar Badia tuvo que sacar un pie salvador para neutralizar un chut potente y raso de Rafa Mir. Pacheta también movio el banquillo con el ingreso de Carlos Castro por un cansado Nino. El ‘Cañonero’ de Vera apareció menos de lo habitual. Minutos después, Josan se retiró sobrecargado y dejó su plaza a Borja Martínez. El crevillentino cuajó una gran actuación.

Los cambios no sentaron bien al Elche, que presenció cómo su contrincante acrecrentó su superioridad sobre el tapete. El esfuerzo físico del primer tiempo hizo mella en los franjiverdes. Sin Josan y con Yacine Qasmi con sintomas de cansancio, vio mermadas sus dos principales vías atacantes. Y faltaba Una situación que Las Palmas aprovechó para desnivelar el campo, aunque con escasa efectividad. En un resquicio, Rubén Castro realizó una buena acción culminada con un remate escorado en el área pequeña que Edgar Badia repelió.

En la recta final, los franjiverdes parecían condenados a sufrir por aguantar el punto. Pero para su fortuna, Carlos Castro sacó una genialidad en el minuto 83 para poner el 0-1. Borja Martínez puso un centro desde la izquierda, Las Palmas no acertó a despejar, el asturiano recogió el balón suelto, amagó al portero, ‘pisadita’ de fútbol sala con el pie izquierdo para superar al zaguero en el área pequeña y finalización con la derecha. Gran estreno anotador del delantero cedido por el Mallorca.

El tanto de Carlos Castro fue un mazazo para los locales, que fueron a por el empate con más corazón que cabeza. Pacheta fortaleció la defensa con la entrada de Neyder por Yacine Qasmi, quien hizo un desgaste tremendo. El Elche supo controlar sus acometidas en los últimos minutos y apenas sufrieron para amarrar una victoria importantísima. La segunda a domicilio por fin. La permanencia está mucho más cerca a diez jornadas del final. 12º con 42 puntazos. Puede quedar prácticamente certificada la próxima semana frente al Córdoba (domingo, 20:00 horas).

Ficha técnica

Las Palmas: Raúl Fernández; Lemos, Aythami, Juan Cala, Dani Castellano; Gaby Peñalba (Momo, min 46), Ruiz de Galarreta, Maikel Mesa (Pekhart, min 79); Srnic (Fidel, min 55), Rubén Castro y Rafa Mir.

Elche: Edgar Badia; Tekio, Gonzalo Verdú, Dani Calvo, Juan Cruz; Karim Azamoum; Nacho Gil, Javi Flores, Nino (Carlos Castro, min 61), Josan (Borja Martínez, min 67); y Yacine Qasmi (Neyder, min 89).

Goles: 0-1, Carlos Castro (min 83).

Árbitro: Víctor Areces Franco (comité asturiano). Amonestó por parte de Las Palmas a Juan Cala (min 9), Lemos (min 27). Gaby Peñalba (36), Ruiz de Galarreta (min 37) y Aythami (min 53) y por parte del Elche a Josan (min 18), Karim Azamoum (min 21), Javi Flores (min 49)  y Nacho Gil (min 62).

Incidencias: Partido correspondiente a la jornada 32 de Segunda División disputado en el Estadio de Gran Canaria ante cerca de 10.000 espectadores.

Foto: LaLiga

El Elche golea al Leningradets con un hat-trick de Carlos Castro (3-0)

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El Elche ha vencido por 3-0 al Leningradets, equipo de Segunda ruso, en el amistoso disputado este miércoles en la Ciudad Deportiva Camilo Cano de La Nucía. Carlos Castro ha sido el gran protagonista franjiverde al marcar un hat-trick. El delantero asturiano abrió el marcador en el minuto 37 y sentenció con dos goles más en el 58 y 61. Pacheta aprovechó la cita para dar minutos a los menos habituales y realizar probaturas a pocos días de que el equipo ilicitano reciba al Alcorcón (sábado, 16:00 horas).

No jugaron la mayoría de los titulares en sus planes, además de Alexander González, concentrado con la selección venezolana, Gonzalo Villar, en la fase final de la recuperación de su importante lesión de rodilla, y el descartado Jony Ñíguez.

Pacheta apostó por la siguiente alineación, plagada de suplentes habituales en las últimas fechas: José Juan; Alfred Planas, Olmo, Neyder, Juan Cruz, Manu; Xavi Torres; Karim Azamoum, Nacho Gil, Borja Martínez; y Carlos Castro. Probó el esquema 5-1-3-1, que ya utilizó en algunos partidos de la primera vuelta.

Tras un arranque disputado y equilibrado, el Elche abrió el marcador por medio de Carlos Castro en el minuto 37. El delantero asturiano marcó tras golpear el balón de primeras en un rechazo dentro del área.

Con el 1-0, se llegaría al descanso. Pacheta realizó dos cambios antes del inicio del segundo periodo: Tekio y Manuel Sánchez por Juan Cruz y Xavi Torres. La entrada del lateral derecho motivó el cambio de dibujo al clásico 4-1-4-1. Tekio será titular frente al Alcorcón por la ausencia de Alexander González, quien se encuentra con su selección. Manuel Sánchez causará baja por ciclo de amarillas. Xavi Torres ocupará su sitio en el próximo duelo liguero.

Rozando la hora de juego, Carlos Castro anotó el 2-0. Aprovechó una mala cesión al portero rival para alojar la pelota en la red. E instantes después, firmó su hat-trick al marcar el 3-0. Remató con acierto un centro de Borja Martínez desde la banda izquierda. En el minuto 75, doble permuta: Yacine Qasmi y el canterano Nacho Ramón ingresaron por Neyder y el goleador Carlos Castro. El Elche dispuso de oportunidades para ampliar la goleada, pero el resultado ya no se movió.

Se quedaron sin participar Edgar Badia, Gonzalo Verdú, Dani Calvo, Iván Sánchez, Josan, Javi Flores y Nino, además de los citados Alexander González, Gonzalo Villar y Jony Ñíguez.

El equipo ilicitano logró la victoria en su tercer amistoso contra un rival ruso esta temporada. Antes, perdió ante el Zenit de San Petersburgo (0-2), actual líder de la Premier rusa, y ganó al FC Ufa (1-0), que lucha por evitar el descenso a Segunda.

Salvo cambio del cuerpo técnico, los franjiverdes volverán a los entrenamientos el jueves a partir de las 10:30 horas en el campo anexo al Martínez Valero.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Carlos Castro espera su oportunidad

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Carlos Castro aguarda su oportunidad para entrar en el once del Elche frente al Cádiz (sábado, 20:30 horas). El delantero asturiano es la alternativa principal de Pacheta para suplir a Yacine Qasmi si no le quitan la sanción por su expulsión en Mallorca (1-1). El recurso al Comité de Competición fue rechazado y el club ilicitano ha acudido a Apelación, que decidirá el viernes. Pacheta tiene altas esperanzas de que le quiten la segunda amarilla al punta franco-marroquí, aunque parece poco probable. Si el Comité decide en contra, Carlos Castro apunta a la titularidad.

El punta de Ujo llegó al conjunto franjiverde en el mercado invernal cedido por el Mallorca. Pasó de habitual en las alineaciones al ostracismo en los planes del técnico bermellón, Vicente Moreno. Ha disputado dos partidos con el Elche, saliendo como revulsivo ante Extremadura (2-0) y Lugo (2-2). En el primero, reemplazó a Yacine Qasmi en el minuto 75. En el segundo, a Nino en el 66, colocándose como mediapunta. Tuvo escasa incidencia en el juego. Causó baja frente al Mallorca (1-1) por la conocida como ‘cláusula del miedo’.

A pesar de su incorporación más tardía, Pacheta está apostando por Yacine Qasmi como referencia de inicio. El ex del Melilla llegó con más ritmo de competición y tiene características similares a Sory Kaba, ‘pichichi’ franjiverde hasta su marcha al Dijon en el último día del mercado invernal. Un punta alto, fuerte, luchador y con buena capacidad para el juego directo. Más adaptable de forma inmediata al modelo del equipo. Carlos Castro tiene un perfil distinto: menudo, dinámico, asociativo y ‘ratonero’ de área. Muy parecido a Nino, al que Pacheta sitúa como mediapunta.

“Como referencia, puede que me encuentre mejor. Pero creo que me puedo desenvolver bien como mediapunta”, dijo el futbolista asturiano en su presentación. En la primera probatura de Pacheta con Carlos Castro, le colocó por detrás de Benja en el amistoso frente al Zenit (0-2). Ha actuado como delantero centro y mediapunta en sus dos apariciones ligueras. Sobre su posible titularidad frente al Cádiz, Pacheta indicó en rueda de prensa que “se está ganando la posibilidad de jugar”. “Si no está Yacine, que pienso que sí va a estar, porque pienso que esa amarilla no debe existir, Carlos es una posibilidad clara”, dijo.

La opción Nacho Ramón

La otra alternativa del míster burgalés es el delantero del filial Nacho Ramón. Un punta espigado, con unas características más cercanas a Yacine Qasmi. Debutó en una convocatoria oficial del primer equipo la pasada jornada por la ausencia de Carlos Castro. Ya acumulaba entrenamientos con los ‘mayores’ en semanas anteriores. Pacheta afirmó que el ‘Tiburón’ de Carrús (así le apodan) tiene “posibilidades de ir citado y jugar” el próximo sábado, aunque dependerá del posible ‘indulto’ a Yacine Qasmi.

El técnico franjiverde señaló que está “muy contento e ilusionado” con el ariete de 20 años, que “se está ganando el respeto del vestuario”: “Hay que poner la alfombra roja a todos. Hay gente que la coge y que no la coge. Tiene condiciones futbolísticas y humanas para ser profeta en su tierra. Está en proceso. El tiempo lo dirá. Despacio”.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

“Nos damos cuenta de que somos mejores con balón que sin balón”

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Declaraciones de Pacheta en la rueda de prensa previa al Elche-Cádiz (sábado, 20:30 horas).

Competición rechaza el recurso por la sanción a Yacine. Queda el recurso a Apelación, ¿cómo te afecta su baja?

Está siendo un jugador importante. Pero tenemos gente para sustituirlo. Siempre que tienes bajas eres peor, y cuando tienes a todos eres mejor. Pero tenemos suficientes alternativas. Pero estamos pendientes de Apelación porque creemos que tenemos razón. En las imágenes hay un agarrón. La acción es clara. Luego, se puede valorar si es suficiente para pitar penalti o no. Pero es claro que no es para expulsarle. Defendemos una postura coherente. Pero tenemos un plan si está y otro plan si no está.

El canterano Nacho Ramón fue citado a Mallorca (1-1) y trabaja con el primer equipo

Lleva entrenando con nosotros un tiempo y se está ganando el respeto del vestuario. Es la clave de un jugador que viene del fútbol base. A nivel futbolístico y personal para que seas admitido dentro del grupo. Tiene posibilidades de ir citado y jugar. Estoy muy contento e ilusionado con él. Hay que poner la alfombra roja a todos. Hay gente que la coge y que no la coge. Tiene condiciones futbolísticas y humanas para ser profeta en su tierra. Está en proceso. El tiempo lo dirá. Despacio.

Cádiz, próximo rival

Hay equipos con un modelo de juego muy reconocible, como el Cádiz. Te lleva a pensar que hay una gran labor de cuerpo técnico y entrenadores. Tiene futbolistas arriba que, en conjunto, dan unos números salvajes. Jairo, Machís, Manu Vallejo y Salvi son cuatro jugadores de un nivel altísimo en el número de repeticiones a máxima intensidad. Hay que tener muchísimo cuidado. Tiene la baja de Lekic, pero está jugando Querol. Es un equipo difícil de parar, pero hemos trabajado para ello. Hicimos 60 minutos buenos allí. Luego llegaron tres genialidades suyas. En estos momentos, somos un equipo también reconocible y con muchas posibilidades de ganar este partido. Si no les dejamos correr y somos capaces de manejar los tiempos y no cometer excesivos errores, estamos capacitados para ganar. Pero nos harán sufrir mucho si no estamos listos y ajustados.

Carlos Castro, posible sustituto de Yacine en el once, ¿ha dado un paso adelante?

Debe aportarnos. Es la responsabilidad de cada jugador. Debe aportar para lo que se le ficha. Se está ganando la posibilidad de jugar. Es más de la posición de Nino, con el que ascendimos jugando de ‘nueve’ en los partidos más importantes. Tenemos muchas variantes para el partido. Si no está Yacine, que pienso que sí va a estar, porque pienso que esa amarilla no debe existir, Carlos es una posibilidad clara.

Yacine arrastra problemas físicos que le impiden entrenarse con el grupo

Tiene un pequeño problema en una zona en el aductor, pero si no está sancionado, creo que no le impedirá jugar. Iremos analizando por qué le sucede. Si es de la partida, físicamente creo que podrá participar. Si no está, veremos cual es la decisión. Vamos a seguir en la misma línea.

Gonzalo Villar pisa césped y avanza en su recuperación

Está empezando a pisar el campo, pero todavía le queda mucho. Hace unos días vi un partido de cuando jugaba, porque no me acordaba de cómo jugaba. Qué bueno es. Volverá otra vez. Vamos a ir con cuidado. El proceso va bien. Ojalá llegue en los tiempos marcados, que no los agilicen. Ya tenemos las incorporaciones de Neyder y Borja Martínez.

¿El Elche está en su mejor momento y has dado con la tecla para jugar igual en casa y fuera?

Planeamos los partidos igual fuera que en casa. Ahí está la toma de decisiones y el número de datos que manejamos. Nino ha jugado prácticamente todo en los cinco últimos partidos. Hay que cuidarle porque ahora está en un gran momento. Debo manejar con muchísimo cuidado lesiones, cargas y rival. Hemos ganado prácticamente con todo tipo de alineaciones, no sólo una, y hemos perdido con los mismos. Queremos ser valientes. Nos damos cuenta de que somos mejores con balón que sin balón. Yo he tenido otros equipos en los que éramos muy buenos defendiendo. Puedes ganar de muchas maneras. Y el sábado veremos un claro ejemplo de un equipo que puede ganar con otro modelo de juego. Tanto Elche como Cádiz somos equipos muy reconocibles. Nosotros intentamos ser protagonistas en todos los partidos. A veces sale mejor y otras veces peor. En Mallorca (1-1), tuvimos que meter cinco defensas, pero fuimos capaces de tener el balón en varios momentos. Eso nos hizo respirar. Empezamos a manejar los partidos con más tiempos y de otra manera. Y llegamos con mucha más fluidez y claridad a las situaciones. El equipo está en ese proceso interesante. Estamos en una situación estupenda, pero cuidado, porque se pueden dar sustos. Hay que pensar en ganar al Cádiz. Cada victoria ahora, con nuestra distancia, tiene muchísimo más peso.

Alfred Planas, de destacar contra el Real Oviedo (1-2) a ni ir convocado tras su penalti, ¿por qué?

Es un jugador muy bueno. Pero tenemos a Josan, Iván, Nacho y Borja. Cinco extremos. Más algunos que han jugado ahí como, Javi Flores. No caben todos. Que nadie piense que el entrenador le va a castigar por un penalti. Todos hemos hecho jugadas raras. Te quieres morir. De los cinco extremos, probablemente es el más vertical. Pero no caben todos. Estamos apostando por Iván y Josan. Nacho es muy bueno y está jugando prácticamente nada. Borja es un animal entrenando y tiene muchas cualidades y no está participando. Hay gente que no juega de los 24 que hay en la plantilla. Hay que manejar esto. Tenemos un nivel de entrenamiento altísimo de calidad y energía. Intento manejar los estados anímicos. Cuando no vas dos días, es duro. Pero el fútbol profesional es esto. El entrenador apuesta por los que cree con los que va a ganar. Me duele cuando dejo a jugadores sin jugar, mucho. Ves que están en un buen momento y no caben. Valoro lo que hacen en los entrenamientos. Cuando se ganan ir citados y no caben es doloroso. Pero es la parte del fútbol de tener una plantilla muy larga. Y el jugador lo entiende. Esta es nuestra fortaleza. No puedo dejar que esto se caiga. Y es duro.

¿Cómo ves a los equipos en descenso? ¿Consideras que hay una plaza en juego?

Queda mucho todavía. Y cambia cada semana. Como el Córdoba gane en Extremadura…hasta que matemáticamente no tengamos nada conseguido, será muy difícil. Todas las temporadas hay uno de abajo que sale. Y uno de arriba que se mete. Quien se duerme…hay que estar muy atentos y seguir centrados en cada día y cada partido. Pensar en largo plazo es un gran error. Sólo Cádiz.

¿El Elche podría apostar por un partido de ida y vuelta contra el Cádiz si se da la situación?

Con el Cádiz, el toma y daca es muy difícil. Tenemos que ser listos en las pérdidas para que no nos cojan, manejar los espacios y las segundas jugadas. Será clave del partido.

Dani Calvo está a buen nivel y Neyder, un jugador importante, vuelve a estar disponible. Manejo de la situación de la competencia entre ambos

Tengo que traer a Neyder pero también tengo que valorar mucho cómo estamos jugando. Sé que el runrún existe, porque es un jugador muy bueno. Pero en estos momentos tengo que manejar los estados del grupo. Y ahora es sano. Con todos los cambios hay que ir con mucho cuidado. Dani Calvo hace partidos de 7 y 8 todos los días. Veremos cómo lo manejamos. Igual volvemos a la posibilidad de línea de tres centrales. Hay muchas posibilidades. Sabemos que cuando vuelven jugadores lesionados, todo se activa. Llegan jugadores que jugaban todo conmigo hace tres meses. Cuando vuelve un jugador importante para el entrenador, todo se activa. Tener a un central así de rápido y agresivo soluciona muchos problemas.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Recién ascendidos con trayectorias distintas

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Elche y Mallorca se verán las caras el próximo domingo a las 12:00 horas en Son Moix. Ambos equipos ascendieron a Segunda tras competir en el Grupo III de Segunda B la temporada pasada. Abandonaron el ‘pozo’ un año después de caer. Los franjiverdes, por el camino largo, al acabar tercero la Liga regular y superar tres rondas en el playoff. Los bermellones, por la vía rápida, como firme campeón y al vencer en su única eliminatoria decisiva. Tras el éxito, las dos escuadras conservaron la base e iniciaron el presente campeonato con el objetivo de atar la permanencia cuanto antes. Pero sus distintas trayectorias los ha llevado a dejar de compartir meta.

Aunque el Elche tiene la permanencia bien encaminada, ha navegado por la parte baja de la tabla durante casi toda la competición. Principalmente entre el 13º y el 17º puesto, con escasos márgenes sobre el descenso. Ha estado dentro de la zona roja en cinco de las 27 jornadas disputadas, la última vez a mediados de noviembre. En las dos últimas semanas, con la victoria contra el Extremadura (2-0), el empate en Lugo (2-2) y los resultados de rivales directos, ha alcanzado su mayor ventaja sobre el descenso del curso: nueve puntos más golaveraje particular. Los de Pacheta están en el 14º puesto con 32 unidades. Sólo un descalabro histórico provocaría su vuelta a Segunda B.

Por su parte, el Mallorca habita en la mitad superior de la clasificación desde el arranque. Ostentó plaza de ascenso directo en dos jornadas, en el primer mes de Liga, y de promoción en ocho, la última vez en noviembre. De hecho, en la jornada 15 los palmesanos ocuparon la última posición de playoff y los ilicitanos la primera de descenso. Su plaza más baja en la tabla esta campaña es la 9ª. El cuadro dirigido por Vicente Moreno ahora es 8º con 41 puntos, a tres del playoff y 18 por encima del descenso.

Que la peor posición clasificatoria del Mallorca supere la mejor del Elche evidencia muy bien la distinta línea que llevan ambos equipos esta temporada. Aquí se muestra el progreso durante las 27 jornadas. La línea naranja representa a los bermellones y la verde a los franjiverdes. Los números de la izquierda representan las posiciones en la tabla y los de abajo, la jornada (vía BDFutbol):

Ahora mismo, están separados por nueve puntos, aunque el conjunto balear todavía no ha sumado los tres del Reus. Lo hará en la jornada 33, en la que el Elche recibirá al Córdoba en el Martínez Valero.

Presupuesto y fortín

Hay dos factores determinantes para la diferencia de trayectorias entre Mallorca y Elche. La primera, aunque no garantiza nada, es el presupuesto. El club ilicitano empezó la Liga con el segundo límite salarial más bajo de Segunda, con 3.856.000 euros. La entidad palmesana, con el undécimo, cifrado en 6.928.000 euros. Aunque la superioridad económica no siempre es decisiva en la categoría de plata, gozar de dos millones más para tu plantel supone una ventaja.

La desigualdad presupuestaria se redujo en el mercado invernal. El Elche aumentó su límite salarial en 824.000 euros, pasando a tener 4.680.000 euros. El Mallorca, 495.000 euros, llegando a 7.423.000 euros. Los franjiverdes realizaron muchos más movimientos en la plantilla, con ocho incorporaciones y siete salidas. Los bermellones, cuatro altas y tres bajas. Ambos clubes acordaron una operación: la cesión de Carlos Castro al Elche. El delantero asturiano dejó de contar para Vicente Moreno.

El segundo factor son los notorios mejores resultados del Mallorca como local respecto al Elche. El cuadro bermellón es el cuarto mejor anfitrión junto al Deportivo, con 29 puntos en 13 partidos (9 victorias, 2 empates y 2 derrotas). Ha ganado sus cuatro últimos encuentros en Son Moix. Los franjiverdes son el séptimo peor equipo en casa, con 21 puntos en 14 choques (5 victorias, 6 empates y 3 derrotas). Han vencido en dos de sus ocho últimas citas en el Martínez Valero.

A domicilio, la diferencia de registros es mínima. El Mallorca ha sumado 12 puntos (2 victorias, 6 empates y 6 derrotas). El Elche, 11 puntos contando los tres del Reus (2 victorias*, 5 empates y 6 derrotas).

De cara al duelo del domingo, Gonzalo Verdú señaló en rueda de prensa que “los pronósticos dan favorito al Mallorca”, al que considera un rival “muy fuerte en casa”, pero confía en la capacidad del equipo para “dar la sorpresa”: “Es difícil, porque en su casa tiene muchísima confianza, es fuerte, agresivo y ordenado. Pero debemos ir a tener el balón y explotar sus debilidades. Iremos a ganar”.

Su compañero Edgar Badia habló en la misma línea: “El Mallorca en casa es un equipo muy potente. Está dominando los partidos, metiendo muchos goles y encajando súper pocos. Ha dejado la portería a cero en un porcentaje muy elevado. Espero un equipo muy sólido y difícil de batir. Pero tenemos la capacidad para ganar a cualquiera en cualquier campo. Hay que aprovechar las que tengamos y controlar a sus hombres más fuertes”.

Y el entrenador, Pacheta: “El Mallorca está haciendo una campaña fantástica en casa. Tiene muchas alternativas y está bien armado. Espero un Mallorca con confianza, mucho juego por fuera, profundidad de laterales e intensidad. Quien gestione mejor el balón, creo que será quien se lleve el partido adelante. Preparamos el partido para hacérselo incómodo al rival y ser protagonistas”.

‘Clausulazo’ a Carlos Castro

Que Mallorca y Elche mantienen luchas distintas también se reflejó en el mercado invernal, ya que el conjunto ilicitano incorporó a un descarte de los baleares: Carlos Castro. El delantero asturiano de 23 años, por el que el Mallorca abonó cerca de medio millón de euros al Sporting para ficharle en verano, comenzó la Liga con protagonismo, pero cayó al ostracismo en los planes de Vicente Moreno. El Elche cerró su llegada en la recta final de enero. Carlos Castro no podrá jugar el duelo entre bermellones y franjiverdes en Son Moix por la conocida como ‘cláusula del miedo’, reflejada en el contrato de cesión. Pacheta ha utilizado al delantero de Ujo en dos partidos, como revulsivo ante Extremadura (2-0) y Lugo (2-2).

Fotos: LaLiga