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Una baja, varias alternativas

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El Elche cuajó una de sus mejores actuaciones colectivas en su importantísima victoria frente al Extremadura (2-0). Pacheta modificó el once con hasta cinco cambios, dos obligados, y la apuesta salió muy bien. Pero para su lamento, no podrá darle continuidad frente al Lugo (domingo, 18:00 horas), en una nueva cita clave por la salvación. Deberá realizar una variación forzosa por séptima jornada consecutiva. Esta vez, sufre la baja de Javi Flores por ciclo de amarillas. Sin el lesionado Gonzalo Villar, tres jugadores parten como principales alternativas para suplir al cordobés: Karim Azamoum, Xavi Torres y Nacho Gil.

Karim Azamoum

Precisamente se cayó de la última alineación por la entrada de Javi Flores. Uno de los refuerzos invernales con más presencia en los esquemas de Pacheta. Llevaba tres titularidades consecutivas, aunque no acabó ningún partido. Características de centrocampista mixto ‘box to box’, con recorrido en defensa y ataque, más llegada. Su participación podría permitir la modificación del dibujo a 4-2-3-1, dependiendo del desarrollo del juego y el resultado. Si es el elegido, los franjiverdes ganarían trabajo y fuerza en la zona ancha, pero perderían toque y creatividad.

Xavi Torres

Al igual que Karim Azamoum, perdió su sitio en el once frente al Extremadura (2-0) por decisión técnica. Manuel Sánchez le reemplazó como pivote defensivo. El cordobés cuajó dio un notable rendimiento, con golazo incluido, por lo que mantendrá su plaza. Xavi Torres le acompañaría en la medular, bien por delante o como pareja en una modificación del esquema a 4-2-3-1. Ambos actuaron juntos de inicio en varios choques. La última vez, frente al Granada (2-1) con Karim Azamoum para integrar un trivote. El javiense daría más físico, altura, experiencia y capacidad defensiva. Pero no tiene la calidad, visión y dinamismo de Javi Flores ni el recorrido de Karim Azamoum.

Nacho Gil

La baza más ofensiva y lo más cercano a Javi Flores disponible en la plantilla. Aunque se le considera extremo, Pacheta siempre ha destacado su polivalencia para “jugar en las cuatro posiciones de la mediapunta”. Cuenta como incorporación invernal, pero lleva trabajando con el equipo ilicitano desde septiembre, así que tiene muy asumidos los conceptos tácticos. Ha demostrado poco en sus cinco encuentros disputados, dos como titular. Puede considerarse la opción más idónea para discutir la posesión al Lugo, una de las escuadras que más apuesta por el fútbol combinativo de Segunda. Sin embargo, Karim Azamoum y Xavi Torres parecen alternativas más probables por su mayor capacidad defensiva. Sobre todo, porque el compromiso se disputa fuera de casa.

¿Carlos Castro?

Otra opción, aunque muy improbable, sería la entrada de Carlos Castro en la mediapunta junto a Nino. Una opción que podría tildarse como ultraofensiva, ya que Pacheta juntaría a tres delanteros: Carlos Castro y Nino por detrás de Yacine Qasmi. El asturiano, quien debutó como franjiverde en Liga frente al Extremadura (2-0), ha jugado durante su carrera como delantero centro, donde admitió en su presentación que se siente más cómodo. Pero se ve capacitado para actuar por detrás del ‘nueve’ referencia. Pacheta le probó ahí en el amistoso frente al Zenit (0-2), con Benja un poco más adelantado.

¿Vuelta al trivote?

Y otra alternativa es que Pacheta recupere el trivote de Granada (2-1), con Manuel Sánchez como ‘seis’ y Xavi Torres y Karim Azamoum por delante. Una decisión que salió mal en el Nuevo Los Cármenes, ya que el Elche ofreció una de sus peores primeras mitades del curso. Javi Flores y Nino ingresaron por Manolín y Karim en el minuto 64, para dotar al equipo de mayor poder ofensivo. Por este precedente y el buen nivel de Nino, también parece una opción con escasas posibilidades de verse.

Foto: Francisco Maciá

Carlos Castro, el trigésimo segundo

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Minuto 75 del último partido del Elche ante el Extremadura (2-0). Tercer cambio del equipo ilicitano. Sale Yacine Qasmi y entra Carlos Castro. El delantero asturiano debuta como franjiverde en competición. Era el único de los ocho refuerzos invernales que faltaba. Con su aparición, Pacheta suma la friolera de 32 jugadores utilizados entre Liga y Copa del Rey esta temporada.

Tras el ascenso, Pacheta, Jorge Cordero y el Consejo de Administración quisieron conservar la base del éxito y apuntalarla con incorporaciones. Aunque este plan también estaba condicionado al escaso límite salarial y la alta cantidad de jugadores con contrato en vigor. Hasta 16 del pasado campeonato en Segunda B permanecieron en el plantel.

Cerró el mercado estival con siete caras nuevas: Borja Martínez, Gonzalo Villar, Juan Cruz, Alexander González, Chuca, Xavi Torres y Francis Uzoho. Este último llegó a finales de agosto por la vuelta de Unai Simón al Athletic. Nando Quesada y Claudio Medina, fichados en verano, salieron cedidos a Atlético Sanluqueño y Mirandés.

En enero, el club franjiverde dio siete altas: Nacho Gil, Dani Calvo, Edgar Badia, Karim Azamoum, Carlos Castro, Alfred Planas y Olmo. Días después del cierre del mercado invernal, fichó a Yacine Qasmi como reemplazo de Sory Kaba, quien se marchó al Dijon al abonar su cláusula de rescisión. Con los 16 ‘héroes’ del ascenso, los 15 refuerzos entre el mercado estival y el invernal y la participación en Copa de Óscar Gil, lateral derecho del Ilicitano, suman los 32 futbolistas empleados por Pacheta esta campaña. Y hay competición por delante para más.

Igual que en las dos últimas campañas

32 jugadores utilizados es una cifra alta para cualquier equipo, sabiendo que las plantillas tienen un límite de 25 fichas profesionales. Pero no para un Elche tan cambiante en los últimos años. La clara muestra es que ha igualado la cifra de las dos temporadas anteriores.

En el presente campeonato, el club ilicitano ha establecido su récord de refuerzos invernales, con ocho. En las campañas 2017/2018 y 2016/2017, acometió cinco y cuatro respectivamente. El factor para que se iguale el número de jugadores empleados es la presencia de canteranos en el primer equipo.

El pasado curso, cinco debutaron en partido oficial: Ismael Benktib, Samba, Juanma Conesa, Javi López y Alberto Vázquez. Rubén García, Óscar Gil y Leomar Pinto entraron en alguna convocatoria, pero se quedaron sin jugar. En el 2016/2017, el del último descenso a Segunda B, cuatro disputaron minutos con los ‘mayores’: Leomar Pinto, Caballero, Sory Kaba y Javi Llor. Primi y David Gómez estuvieron citados en un encuentro.

En la temporada 2015/2016, la primera tras el descenso administrativo, Rubén Baraja ‘usó’ a 28 futbolistas. Tres chicos del Ilicitano entre ellos: Liberto, Anaba y Samu. El portero del filial José Carlos fue suplente en 13 partidos. Maxi Amondarain, en una jornada.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

“El partido del sábado es muy importante, pero no definitivo”

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Declaraciones de Nino este jueves en rueda de prensa.

Partido muy importante ante el Extremadura (sábado, 18:00 horas)

Es muy importante, pero no definitivo. Pase lo que pase, hasta los 50 puntos quedarán muchos. Pero ganar a un rival directo sería muy importante. Esa es la mentalidad. Hemos preparado bien la semana para ganar.

Ganar supondría irse a ocho puntos del descenso

Ganar siempre da muchas cosas positivas. Son tres puntos muy importantes para irnos a ocho y seguir creciendo. Una derrota nos crearía problemas. Nos centramos en ganar.

¿La plantilla sale reforzada con el mercado invernal?

Cuando se hacen movimientos, es para intentar reforzar a equipo. El club ha querido lo mejor posible para la plantilla. Hay cinco meses en los que nos tienen que ayudar para conseguir el objetivo. Seguimos con el grupo fuerte, humilde y trabajador.

Salida de Benja al Hércules

Como capitán, agradecer a la gente que ha salido, porque gracias a ellos también estamos en el fútbol profesional. Cuando se cierra una puerta, se abren otras. No sé si la salida ha sido idea del club o suya. No puedo decir más. Yo me dedico a entrenar y a pensar en los partidos.

Vas a más, con dos goles en los dos últimos partidos

Me encuentro bien y a gusto. Por mucho que trabajes, para un delantero la vitamina del gol es muy importante. Como las victorias para el equipo y uno mismo. Me encuentro en buen momento físico y mental. Los goles dan esa energía positiva.

Opinión de Yacine

Creo que es un buen jugador. Se está adaptando a la forma de jugar. Hay que darle minutos y tiempo.

Opinión de Carlos Castro

Siempre ha sido un jugador que me ha gustado. En el Sporting, definía muy bien y metía goles en Segunda y Primera. Por motivos, no ha jugado tanto en el Mallorca. Es un jugador diferente a lo que tenemos. Esperemos que aporte con goles.

Revolución exprés en la delantera, ¿mejor o peor?

El tiempo lo dirá. Los compañeros que tengo ahora mismo son los que nos tienen que ayudar. Estamos agradecidos a Benja y Sory por su forma de trabajar y por ser buena gente en el vestuario. Espero que los nuevos estén a la altura y rindan mínimo igual como ellos. Nos tienen que ayudar.

Extremadura, ¿muy diferente al de la primera vuelta?

Puede ser. Estaba Sabas en el banquillo y hay muchos cambios en su plantilla. Viendo el perfil de los jugadores, se han reforzado bien en el mercado invernal. Pero nosotros seguimos nuestro camino, sea cual sea el rival. Con respeto y sabiendo que es un rival muy complicado.

Arbitraje perjudicial ante el Real Oviedo (1-2)

Es un tema delicado. Es una pelea que no sirve de mucho. Las decisiones las toma el club. Cuando ves acciones tan claras, poco puedes decir. Hay que respetar a los árbitros. Confiar en que siempre lo quieren hacer lo mejor posible.

Te hicieron un penalti muy claro

Y el árbitro estaba muy bien perfilado para verlo. En ese momento, tampoco me lo explico. Le dije al descanso que me ha atropellado. “A lo mejor me he podido equivocar”, me dijo, pero hay cuatro personas.

Afición

Les necesitamos de nuestro lado en un partido muy importante.

¿Te gusta jugar detrás del punta?

Me adapto a lo que quiere el míster. Pero ser delantero te lleva cerca del área, donde siempre has vivido. Me encuentro a gusto, rematando más. Están llegando los goles. Espero que sigan llegando.

¿Este Elche es mejor al que arrancó la temporada?

Es pronto. Si me preguntas en junio te lo diría. Espero que sea para mejorar y conseguir el objetivo lo antes posible.

¿Sensación de que hay que ajustar al equipo con tantos movimientos?

No. No hay tiempo para esperar a que los nuevos se adapten. Esto pasa volando. Las segundas vueltas son muy duras y complicadas. Cuando te das cuenta, quedan diez jornadas. Los compañeros nuevos conocen la categoría perfectamente y el míster los está introduciendo para que se metan en la dinámica. Todos debemos aportar desde ya.

¿Crees que Carlos Castro y Yacine pueden tener una excesiva presión?

El delantero vive con esa presión. Se les exigen goles. ¿Más presión por irse Sory y Benja? No sé hasta qué punto. Pero no creo que tengan más presión.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Alfred Planas, protagonista negativo en su debut

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A Alfred Planas le habrá costado conciliar el suelo esta noche por su protagonismo negativo en su debut como franjiverde. El extremo catalán cometió un infantil e incomprensible penalti en el minuto 94 por el que el Elche perdió frente al Real Oviedo (1-2). A pesar de las numerosas decisiones arbitrales desfavorables, como un gol en contra en claro fuera de juego y varios posibles penaltis no señalados, el equipo ilicitano tenía un punto ante un rival en alza casi en el bolsillo, pero se le escapó en el último suspiro por esta acción.

El exjugador del Reus, quien llegó cedido por el Alcorcón, entró al partido por Nacho Gil en el minuto 64. Aportó ‘electricidad’ en sus apariciones ofensivas desde la banda izquierda, a pierna cambiada. “Nos ha dado mucho dinamismo cuando ha entrado”, comentó Pacheta en rueda de prensa. Sin embargo, se erigió en el ‘culpable’ de la derrota del cuadro ilicitano. En la última jugada del partido, el azul Ibra cabeceó al larguero, el balón salió hacia la banda y Alfred Planas tocó el balón absurdamente con la mano en el área para llevárselo. El árbitro lo vio al instante y pitó la pena máxima, que Toché lanzó con acierto.

Olmo y Yacine también debutaron

Jesús Olmo y Yacine Qasmi también realizaron su primera aparición como franjiverdes. En el caso del central, reaparición. Entró en el once por la ausencia de Gonzalo Verdú por sanción. Junto a Dani Calvo en el eje, no transmitió demasiada seguridad y perdió algunos balones en la salida desde atrás. Causará baja ante el Extremadura (sábado, 18:00 horas) por ciclo de amarillas.

Y el delantero saltó al césped en el minuto 78 por Benja y no aportó demasiado, más allá de retener alguna pelota en las inmediaciones del área rival. Pacheta también valoró positivamente las actuaciones de ambos.

“Creo que Olmo es un jugador que nos da paz y buena salida de balón. Debemos mejorar en eso. Dani Calvo nos está dando aplomo. Se han compenetrado muy bien. Era el primer partido que jugaban juntos. Yacine entró con el 1-1 y nos ha dado, ha bajado algunos balones, ha ganado juego aéreo y ha llegado al remate”.

Carlos Castro es el único de los ocho refuerzos invernales que queda sin debutar. Entró en la convocatoria pero no jugó. Pacheta apostó por Javi Flores y los citados Alfred Planas y Yacine Qasmi como revulsivos.

Fotos: Sonia Arcos – Elche CF

“Renovaría a Cordero, pero no es decisión mía y vamos a esperar a final de temporada”

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Declaraciones de Diego García en su entrevista a Onda Ilicitana Radio4G (temas deportivos).

¿Contento por la marcha del equipo? Seis puntos por encima del descenso.

Sí. Hoy nos han sumado los tres puntos del Reus. Psicológicamente vienen muy bien para afrontar el próximo partido con otra actitud.

¿Cómo se afronta la segunda vuelta?

Muy esperanzados e ilusionados. El mercado invernal ha sido muy agitado. Pero han salido los jugadores que no contaban con minutos, que no debilitan al equipo. Han venido jugadores que no les hace falta mucho tiempo de acoplamiento. Es cierto que hemos tenido suerte que el partido que no se ha jugado contra el Reus nos ha venido muy bien para que estos jugadores conozcan el vestuario. Y nos hemos reforzado en todas las líneas.

¿Qué pasó con el Reus? Deja en mal lugar el control económico…

No sé si la conclusión es que ha fallado o que se ha aplicado hasta sus últimas consecuencias. No conozco los pormenores del Reus. Lo que se nos traslada es que no ha estado cumpliendo con las obligaciones de pago con sus jugadores, Seguridad Social y Hacienda. Eso ha hecho que LaLiga retenga las cantidades que se compromete a entregar todos los meses.

¿Se desvirtúa la competición?

Hubiera sido más justo que no hubiera contado ningún partido del Reus, ni siquiera la primera vuelta. La normativa esta así, y habría que cambiarla. El Elche pertenece a la Junta Directiva y podría proponer que también se descontasen los partidos del inicio. No podemos baremar una situación justa o injusta por lo que nos perjudica o no. También se puede señalar que íbamos a jugar fuera de casa contra el Reus y conllevaba mayor dificultad.

Una plaza menos de descenso

Y hay otros equipos con problemas financieros, como el Córdoba. LaLiga le ha tenido que adelantar cantidades y puede verse con problemas de pago a jugadores. LaLiga, nos guste o no nos guste, ha decidido que los 42 equipo de futbol profesional sean empresas solventes. Que cumplan con las administraciones públicas y sus jugadores. Quien no aguante ese ritmo, deberá salir. Son las reglas que hemos decidido. Reconozco que al Elche se le perjudicó de manera tremenda.

¿Se mejora la plantilla notablemente tras el mercado invernal?

Sí. Han salido jugadores que no aportaban desde la titularidad o el banquillo. Los refuerzos van a mejorar y mucho nuestra competitividad en categoría.

Operación Carlos Castro

Es cedido y tenemos una opción para quedárnoslo, pero habría que negociarlo con el Mallorca. No podemos hablar de cuantías. Somos dos clubes que nos llevamos muy bien. En el caso de que el Elche quiera seguir contando con Castro, creo que podremos contar con él. Nuestra intención sería no pagar nada.

¿Qué supone la salida de Sory Kaba?

Deportivamente, no la queríamos. Luchamos hasta el último minuto por mantenerle en casa. Creo que el jugador consideraba el Elche su casa. Nos quedamos sin nuestro máximo goleador. Hemos fichado para suplirlo. Es verdad que la cantidad de ofertas que llegaban a sus agentes y al club nos desbordaba y le llegaban directamente. Y le podía descentrar en algún momento. Es humano. A cualquiera en su situación le habría pasado lo mismo. Pero hay que mirar al futuro. Sory ha traído al Elche unos recursos económicos inesperados. Vengo de Valencia para pagar a Hacienda 1.750.000 euros extras. Hemos adelantado dinero de nuestra deuda.

¿Por qué viene Yacine y no se repesca a Claudio Medina?

Es una decisión técnica de la dirección deportiva. Claudio es un chico joven que está madurando y no podríamos meterle a la responsabilidad de la segunda vuelta. Yacine está más hecho y tiene más experiencia. Esperemos que sea un segundo Molina o Enric Gallego.

Renovación de Neyder

No está renovado, pero hay que entender que han ido dos semanas muy ajetreadas. Su agente ha tenido un mercado abierto. Representa muchos jugadores a nivel internacional. Me ha prometido que cerrado el mercado invernal, vendrá para acometer las negociaciones de renovación. Confío en que Neyder renueve. Es un activo. He mantenido una larga conversación con el agente y el jugador y ambos me dicen que quien renovar. Nuestra intención habría sido antes de enero, pero no ha podido ser. Neyder debe ser consciente de lo que el Elche le ha dado. Le ha permitido jugar en el futbol profesional. Seguro que sentándonos llegaremos a un acuerdo. Neyder tuvo una oferta del Alcorcón cuando vino, pero aquí le ofrecíamos ser titular. Propusimos una renovación por dos años en caso de ascenso, pero su representante no quiso.

Ocho refuerzos invernales, ¿no son muchos?

No. Han salido muchos que no estaban contando. Lo que hemos intentado, bajo la dirección deportiva y supervisión de Pacheta, es reforzar el equipo. Ha sido posible gracias a las aportaciones de Sepulcre.

¿Valoras positivamente la labor de Jorge Cordero?

Si tenemos en cuenta que se le fichó para ascender, ascendimos y estamos seis puntos por encima del descenso con un presupuesto muy bajo, algún merito tendrá. En el Consejo estamos contentos con su trabajo y el del míster. Yo estoy muy contento porque cumplimos los objetivos.

¿Le renovarías?

No es una decisión mía. Vamos a esperar a final de temporada. Estamos en una situación que firmaríamos todos. Pero hay que acabar la faena la primera semana de junio. A día de hoy, mi opinión, como creo que es la de cualquier aficionado, sería renovar a Cordero.

Con Jorge Cordero se han incorporado 41 futbolistas, algunos no aptos

Tras el descenso, se hizo una plantilla completamente nueva. Y cuando ascendimos, se mantuvieron 17. Repasa los fichajes de cualquier equipo y eso sucede. Solo juegan once. Hay jugadores que han jugado muy pocos minutos y han salido. No puedes ir a competir con 12 jugadores, necesitas al menos 20. Esta temporada, la mayoría de jugadores cobran el mínimo salarial. Cuando apostamos por jugadores de Segunda B que todavía no han explotado, pueden salir bien o no. Hay jugadores que por nuestra capacidad económica no llegamos.

Incorporación de Alfred Planas

Sabía por la dirección deportiva que estábamos detrás de él, pero hay otros equipos más potentes económicamente y no pudimos ficharle. Teníamos otros frentes abiertos. Había varios equipos, como el Mallorca, que querían a Yacine. Nosotros tenemos que tapar otros agujeros o destinar los recursos para otros fichajes y no podemos abarcar todo.

Si el Elche consigue la permanencia, ¿Cuánto presupuesto concedería LaLiga la próxima temporada?

Entre siete y ocho millones de euros.

¿Hay proyecto para ascender a primera a corto o medio plazo?

Este año es de transición. En el que viene, con un club saneado y desjudicializado, se debe mirar hacia el ascenso. O al menos, disputar el playoff. Sin lugar a dudas. No puede ser otro. Nuestra historia, afición y estadio debe mirar hacia ahí. Hemos pasado por un agujero importante, con descenso administrativo, Segunda B, deudas…pero ahora hay una mayor unión y armonía y eso nos lleva a la fortaleza del club.

Futuro de Nino

El que el quiera. Nino lo es todo en el club. Es santo y seña. Cuando acabe la temporada, hablaremos. Si quiere renovar, lo hará.

¿Errores y aciertos durante tu etapa como presidente?

Nos equivocamos el año del descenso. En la selección de personas tal vez. Eso nos llevó a un descenso deportivo. Esas decisiones las tenían que tomar otras personas y no las tomaron, pero nosotros les contratamos y entono el mea culpa. Gracias al trabajo de todos, se subsanó al subir a Segunda.

Lea la parte de la entrevista sobre la actualidad institucional aquí.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

En busca de un ‘cazagoles’

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El mercado invernal terminó el 31 de enero, pero el Elche tiene periodo extra para buscar a un ‘cazagoles’. Como Sory Kaba fichó por el Dijon con el pago de su cláusula de rescisión, LaLiga concede 30 días para incorporar a un jugador como sustituto. Aunque con sus limitaciones: debe militar en un equipo español o estar libre. La dirección deportiva encabezada por Jorge Cordero trabaja “con tranquilidad” para encontrar un delantero que palíe el “golpe fuerte” de la pérdida del ‘pichichi’ franjiverde y compita con Benja, Carlos Castro y Nino.

Aunque el club ilicitano ni mucho menos percibirá íntegros los cuatro ‘kilos’ de la cláusula del guineano, sí bastante como para aumentar notoriamente su límite salarial. Y con ese margen, rastrear sin la ‘competencia’ de otros conjuntos en su objetivo de reforzarse con un ariete. Cordero reconoció que no tenía en mente ningún posible reemplazo porque confiaba en conservar a Sory Kaba, pero “ahora se abre un abanico de opciones”.

“Saldrán 10 o 15 nombres, pero no he hablado con nadie ni he preguntado. Estoy manos a la obra. Espero que salgan muchos para elegir. Debe darnos rendimiento inmediato y sumar en el campo y el vestuario. Los puntos los dan los goles. Vamos a intentar acertar, tanto en lo deportivo como en lo humano”, dijo en la presentación de Alfred Planas.

Por su parte, Pacheta señaló tras el amistoso contra el Zenit (0-2) que “sólo vendrá un jugador” que les haga “mejores y tenga unas características distintas” a lo que dispone en su plantel. “Yo estoy encantado con los que tengo, y si viene alguien para sumar, más encantado, porque tendré más alternativas”, aseguró en rueda de prensa.

Una de las opciones que ha trascendido es Yacine Qasmi, punta del Melilla que acumula 12 tantos esta temporada entre Liga (10, pichichi del Grupo IV de Segunda B junto a Elady, del FC Cartagena) y Copa del Rey (2). Pero su fichaje resulta muy complicado, pues tiene una cláusula de 300.000 euros y es el capitán y jugador-franquicia del conjunto norteafricano, metido en zona de playoff de ascenso a Segunda. Varios equipos de la división de plata se interesaron por sus servicios en el mercado invernal. Ante esa situación, el presidente y el delantero del Melilla ofrecieron hace dos semanas una rueda de prensa para reafirmar el compromiso de Yacine con la entidad del Álvarez Claro. El franco-marroquí tiene contrato hasta 2020.

La alternativa que parece prácticamente descartada es la vuelta de Claudio Medina, quien lleva 13 goles entre Liga (11) y Copa Federación (2) en su cesión en el Mirandés. Cinco de ellos en las seis últimas jornadas. “Está teniendo una evolución magnífica y hay que dejarle”, argumentó Jorge Cordero. Por las redes sociales, numerosos aficionados han pedido su vuelta por su gran rendimiento como rojillo.

Se van ocho goles

Aunque Sory Kaba disminuyó su rendimiento en los últimos meses, supone una baja importantísima para el Elche. Pierde a su máximo artillero con 8 goles, más de un tercio de los 22 totales que suma en Liga. Los franjiverdes son el quinto conjunto menos anotador de Segunda. Además, el punta africano también tenía una relevante incidencia en el juego. No obstante, cabe señalar que desde inicios de noviembre sólo ha marcado un gol y su nivel empeoró, costándole incluso la titularidad en varias jornadas.

El principal problema para el equipo ilicitano son los pobres números de sus delanteros. Benja, quien pudo salir en enero, sigue sin estrenarse tras sobrepasar el ecuador de la competición, a pesar de las oportunidades de Pacheta y las numerosas ocasiones que ha dispuesto. Un penalti entre ellas. “Le veo fantástico. Y la va a meter. Veremos a un Benja distinto a final de Liga”, confía el míster. Carlos Castro, refuerzo invernal, sólo firmó una diana con el Mallorca, conseguida en agosto. Aunque hay que tener en cuenta su poca participación desde septiembre. Y Nino, quien actúa principalmente como mediapunta, marcó su segundo gol en el partido anterior frente al Numancia (1-1).

Iván Sánchez y Xavi Torres son ahora los líderes de la tabla de realizadores del Elche con tres tantos. El extremo está lesionado y causará baja en el próximo duelo ante el Real Oviedo (sábado, 18:00 horas). El centrocampista sólo ha visto portería de penalti. El citado Nino registra dos. Y con uno están Manuel Sánchez, Neyder (lesionado), Borja Martínez (lesionado), Gonzalo Verdú (sancionado para el próximo encuentro), Javi Flores, Gonzalo Villar (marcado en Copa y lesionado) y Jony Ñíguez (marcado en Copa y fuera de los planes de Pacheta).

Foto: Elche CF

Dani Calvo se lesiona en el debut de los últimos refuerzos invernales

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El Elche sufrió la nota negativa de una lesión de tobillo de Dani Calvo en su amistoso contra el Zenit de San Petersburgo, que finalizó con triunfo ruso por 0-2. El central dejó el partido cojeando tras producirse el dolor en una pugna en el área. La cita, programa por petición de Pacheta al quedarse sin partido de Liga por la expulsión del Reus de la competición, sirvió para que debutaran los tres últimos refuerzos invernales: Olmo, Alfred Planas y Carlos Castro.

El central mostró sus dotes de mando y tranquilidad y buen golpeo con los pies; el extremo, su desequilibrio y valentía para encarar; y el delantero, su capacidad asociativa y movimientos. A pesar de la noyoria diferencia de nivel, los franjiverdes dieron la talla contra un rival de Europa League. La tribuna del Martínez Valero casi se llenó, con 2.026 espectadores, en una mañana de sábado marcada por el fuerte viento.

El Elche salió con la alineación formada principalmente por teóricos suplentes: José Juan; Tekio, Dani Calvo, Olmo, Manu; Alfred Planas, Karim Azamoum, Manuel Sánchez, Nacho Gil; Carlos Castro y Benja. Pacheta empleó el esquema 4-4-2, poco utilizado de inicio durante de la temporada. Olmo ocupó el lado zurdo del eje de la defensa, Alfred Planas actuó en ambas bandas, más tiempo en la izquierda, y Carlos Castro formó pareja con Benja arriba, aunque un poco más retrasado. Xavi Torres, quien sufrió un problema en el tobillo el pasado martes, y Josan, quien ha tenido menos carga física durante la semana, se quedaron fuera de la convocatoria. También Jony Ñíguez, descartado por Pacheta y que no abandonó la plantilla en el mercado invernal.

En una primera mitad con ritmo escaso, los franjiverdes tuvieron mayor dominio de balón, pero sin excesivo peligro. Karim Azamoum, uno de los más activos en la primera parte, tuvo la ocasión más clara en un remate a bocajarro que el portero Kerzhakov desvió. El chut posterior de Benja en el área fue dirección al lateral de la red. El centrocampista tuvo dos opciones más, tras un buen centro de Alfred Planas, pero sin acierto. Nacho Gil ofreció notables minutos, con desparpajo desde el costado diestro.

El Zenit dio muestras de su superior calidad, pero se notó su falta de tensión y tono competitivo. Tuvo alguna pequeña fase de dominio, aproximaciones esporádicas y una falta lateral con la que inquietó poco. En el minuto 33, llegó la mala fortuna para el Elche: Dani Calvo se retiró lesionado del tobillo derecho tras un forcejeo con un rival en el área. Dejó el césped cojeando con ayuda de los servicios médicos y se marchó directamente a los vestuarios. El canterano Jero Rocamora le sustituyó.

Imagen de Dani Calvo con gestos de dolor mientras le atienden los servicios médicos del Elche (vía YouTube – Zenit Football Club):

Goles y ocasiones en la segunda mitad

La segunda mitad se desarrolló con más ‘animación’. Karim Azamoum pudo adelantar al Elche en una de sus buenas llegadas al área, pero su disparo desde la frontal salió al lateral de la red. Pero en el minuto 60, el Zenit sería el equipo que golpearía en el marcador por medio de Vorobyev. En una acción originada en una pérdida franjiverde en campo propio, José Juan desvió el chut de Rigoni, pero el rechace le cayó al delantero recién entrado al partido, que alojó el balón en la red a puerta vacía. Tras el 0-1, Juan Cruz y Javi Flores entraron por el redebutante Olmo y Karim Azamoum. E instantes después, José Juan salvó un nuevo remate de Rigoni.

A los hombres de Pacheta, les costó, pero reaccionaron para buscar la igualada y encerraron a su rival por momentos. Benja probó con un disparo desde la frontal que Kerzhakov desvió. Y Nacho Gil sacó un latigazo escorado sin dirección entre palos. Hubo más cambios: Alexander, Gonzalo Verdú y Nino por los debutantes Alfred Planas y Carlos Castro y el canterano Jero Rocamora. El venezolano se colocó como extremo, por delante de Tekio.

En la recta final, los rusos gozaron de una ocasión clarísima para sentenciar, pero el tiro raso de Zabolotny en el mano a mano se estrelló en la madera. La réplica ilicitana, un córner ejecutado por Nacho Gil que peinó Benja y Juan Cruz sacó un remate forzado que lamió el palo. Y en el tiempo añadido, los visitantes firmaron el definitivo 0-2 con un gol de Musaev. El mediocentro marcó con un disparo raso desde la frontal.

Al final, el Zenit se adjudicó un amistoso que puede dejar una secuela para el Elche en forma de lesión relevante de Dani Calvo. Un contratiempo en una zona en la que ya tiene a Neyder lesionado y a Gonzalo Verdú sancionado para el próximo choque ante el Real Oviedo (sábado 9, 18:00 horas). No obstante, Pacheta señaló en rueda de prensa que no parece grave y puede quedarse en “un pequeño esguince“.

Ficha técnica

Elche: José Juan; Tekio, Dani Calvo, Olmo, Manu; Alfred Planas, Manuel Sánchez, Karim Azamoum, Nacho Gil; Carlos Castro y Benja. También jugaron Jero, Javi Flores, Juan Cruz, Alexander González, Gonzalo Verdú y Nino.

Zenit: Kerzhakov; Anyukov, Mammana, Neto, Nabiullin; Musaev, Kranevitter; Mak, Ozdoev, Rigoni; Zabolotny. También jugó Vorobyev.

Árbitro: Claudiu Muresan, Sergiu (comité valenciano).

Goles: 0-1, min. 59, Vorobyev; 0-2, min. 92, Musaev.

Incidencias: Partido amistoso disputado en el estadio Martínez Valero ante 2.026 espectadores.

Foto: Elche CF

Carlos Castro, Alfred Planas y Olmo debutarán como franjiverdes en el amistoso frente al Zenit

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El debut de Carlos Castro, Alfred Planas y Jesús Olmo como franjiverdes será uno de los principales atractivos del amistoso que el Elche disputará contra el Zenit de San Petersburgo. La cita ante los rusos, uno de los conjuntos más potentes de Europa del este, será el sábado a las 12:00 horas en el Martínez Valero.

Los tres últimos refuerzos invernales apuntan a jugar en el encuentro programado, y pedido por Pacheta, por el equipo ilicitano tras quedarse sin compromiso liguero esta semana por la expulsión del Reus de la competición. Sumará tres puntos sin jugar, que le permitirán conservar o aumentar su margen de tres unidades sobre el descenso y subir mínimo una posición en la tabla.

De cara al próximo choque de Liga frente al Real Oviedo (sábado 9, 18:00 horas), Olmo, quien redebutará como franjiverde, es quien tiene más posibilidades de entrar en el once. “Estaré cuando el míster lo necesite”, dijo el ex del Reus en su presentación. Gonzalo Verdú cumplirá sanción por ciclo de amarillas y Neyder está lesionado, por lo que Dani Calvo es el único central disponible. Juan Cruz también podría realizar esa función, pero es titular indiscutible en el lateral izquierdo.

Carlos Castro también goza de opciones para ser titular en la siguiente jornada tras la marcha de Sory Kaba. El ‘pichichi’ franjiverde ha fichado por el Dijon tras el pago de su cláusula de rescisión. El delantero cedido por el Mallorca indicó en su presentación que llega con “muchas ganas” de reencontrarse con su mejor versión. Ahora mismo, tiene como principal competencia a Benja, quien pudo salir en el mercado invernal. Nino ya está más habituado a la mediapunta.

No obstante, de aquí al sábado de la próxima semana, el Elche ya podría haber fichado a un ‘nueve’ como recambio de Sory. Al producirse la salida por abono íntegro de la cláusula, LaLiga le permitirá un periodo extra de 30 días para un refuerzo. Jorge Cordero ha admitido que no piensa como opción en Claudio Medina, cedido en el Mirandés.

Y Alfred Planas, quien refuerza la banda derecha, lo tiene más complicado tras el buen nivel de Josan en los tres últimos partidos. Llega a una demarcación en la que Iván Sánchez, ahora lesionado, se ha erigido en el futbolista más determinante del Elche en las últimas jornadas. Y uno de los más desequilibrantes de Segunda, categoría en la que lidera la estadística de faltas recibidas. También podría actuar en la banda izquierda, donde competiría con Nacho Gil y Javi Flores. El mediapunta cordobés jugó de inicio escorado en banda en el último choque ante el Numancia (1-1).

“Con el Reus, he jugado más en la derecha que en la izquierda. Pero anteriormente, más en la izquierda. Me adapto a los dos perfiles. El míster decidirá”, comentaba el barcelonés en su presentación.

Pacheta tiene las bajas de los lesionados Iván Sánchez, Neyder, Borja Martínez y Gonzalo Villar. El técnico burgalés también podría utilizar el amistoso para ver en acción a canteranos, como hizo ante al Crevillente hace tres semanas.

El Zenit está realizando una concentración en Pinatar Arena. Lidera la Liga rusa y va a disputar los 1/32 de final de la Europa League. En su plantilla cuenta con futbolistas de la talla de Branislav Ivanovic, Matías Kranevitter, Andrey Lunev, Hernani, Marchisio y Kokorin.

Gratis para los abonados

Los abonados del Elche tendrán entrada gratuita y el precio para el público general es de 10 euros. El acceso se realizará por las puertas 3 y 24 Juan Carlos Lezcano, ambas en tribuna.

La venta de entradas está ya disponible en la Puerta Principal del estadio Martínez Valero (en horario de 10:00 a 14:00 y de 16:30 a 19:30 horas) y el día del partido las Taquillas de Fondo Sur estarán abiertas desde las 11:00 horas. Además, los abonados PREMIUM que todavía tengan invitaciones disponibles de las cuatro que le corresponden esta temporada, podrán sacarlas para este encuentro.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

“No doy el mercado por cerrado”

Rc Sala de Juegos

Declaraciones de Jorge Cordero en la presentación de Carlos Castro como jugador del Elche.

Fichaje de Jesús Olmo

Creíamos que era una buena opción que nos puede complementar a los centrales que tenemos. Viene de jugar 15 partidos esta temporada y tiene experiencia en Segunda. Queríamos tener cuatro centrales de garantías. Firma por lo que resta de temporada y por una más dependiendo de si se consigue la permanencia.

Salidas

Provencio no se ha entrenado esta mañana. Tiene un principio de acuerdo para que salga a otro club (Ibiza). Si no pasa nada a lo largo del día, se cerrará y saldrá. Siempre digo que no descarto nada hasta mañana por la noche en cuanto entradas y salidas. Por el bien para mejorar el equipo, no doy el mercado por cerrado.

¿Falta algún puesto por reforzar?

Dependiendo de si hay alguna salida más. Este mercado es intenso y complejo para mí. Hay que estar pendientes de las salidas y las entradas, del límite salarial, si se puede inscribir…pero es lo que hay. Estamos atentos a todo. Conforme se produzcan los movimientos, nos moveremos o nos quedaremos como estamos.

¿Satisfechos con los fichajes?

Hay que tener claro que en verano nos quedamos con 17 jugadores del ascenso. Teníamos el problemón del límite salarial, que apenas podíamos fichar, y con problemas para inscribir. Después de la primera vuelta, creo que competimos bien, dando la talla con sus altibajos. Estamos fuera del descenso. Los siete futbolistas que llegan son para potenciar el equipo y sumar competencia para el entrenador. Tratamos de mejorar todas las líneas para que Pacheta tenga más opciones para elegir, con jugadores más consolidados en Segunda. Estamos satisfechos porque podemos mejorar el equipo. Me equivocaré seguro, como todos los que trabajamos. Pero trabajamos con el 100% de nosotros para mejorar el equipo y conseguir el objetivo.

¿Qué ha pasado con Florentin Pogba?

Estaba sin equipo, era un jugador importante de un nivel superior, vino a entrenar una semana y valoramos físicamente. Pasó una semana y se marchó. Pensamos que podía darnos lo que queríamos y al mismo tiempo trabajamos si podíamos inscribirle en LaLiga. Era un problema muy gordo por el salario muy alto que tenía en Turquía. Le dijimos que volviera a entrenarse mientras seguíamos con la documentación. Mientras estábamos con este tema, me dijo que le había salido una oferta que no podía rechazar. Si no iba a estar centrado al cien por cien para el objetivo, le dijimos que era un ‘palo’ para nosotros porque más o menos teníamos todo en funcionamiento para inscribirle, pero tampoco queremos tenerle a disgusto. A partir de ahí, me puse en contacto con el agente de Jesús Olmo. Fue muy complicado porque tenía cosas muy avanzadas, pero ha hecho un esfuerzo para venir. Le hace mucha ilusión volver a Elche.

¿Puede ser contraproducente tantos fichajes en el mercado invernal?

Creo que no. Siempre intentamos hacer los fichajes para que deportivamente nos sumen y personalmente sigan la línea del vestuario. Prácticamente todos vienen de jugar y no creo que tengan problemas de adaptación al juego. Buscamos jugadores que den rendimiento inmediato. Miramos mucho el tema personal.

Incorporación de Alfred Planas

Salió rapidísimo. Cuando firmé a Edgar, ya estaba detrás de Alfred. Se adelantó un equipo y lo firmó. Es de los más destacados del Reus en la primera vuelta. Nos gustaba mucho a todos, a mí en particular. Salió la opción de salir cedido y lo hicimos en una hora. El chico está encantado de venir. Todos contentos. Es el fichaje más rápido.

¿El equipo tiene suficiente delantera?

Hasta que no termine el mercado, no sabemos si firmaremos a alguien más o nos quedaremos como estamos. No vamos a firmar por firmar. Si lo hacemos, es porque creemos que nos puede aportar. Tenemos cuatro delanteros. Algunos equipos tienen tres. Si sale uno, tampoco pasa nada.

Posturas con Benja

Mi postura es que es un jugador que está teniendo la mala suerte de no marcar. Es un hándicap para un delantero. Me gusta y no quiero que se vaya. Pero hay otras veces en las que no hay que valorar sólo mi opinión. Hay que tener en cuenta muchas cosas, como el límite salarial. Está el Consejo y los accionistas. Agradezco su esfuerzo para los fichajes, porque para cada uno hay que hacer una aportación. Valoraremos todo en este día y medio.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Carlos Castro llega al Elche con “muchas ganas” de reencontrarse con su mejor versión

Rc Sala de Juegos

Declaraciones de Carlos Castro en su presentación como nuevo jugador del Elche. Llega cedido por el Mallorca, con opción de continuar en caso de permanencia.

¿Por qué el Elche?

Desde que contactaron, mostraron mucha confianza. Es un gran club. Me han dicho que hay un vestuario muy unido. Vengo a aportar mi granito de arena para conseguir los objetivos.

¿Qué pasó para que perdieras protagonismo en tu carrera?

No lo sé decir al cien por cien. Son cosas del fútbol. Lo importante es seguir esforzándose. Así las cosas volverán a llegar. Estoy con muchas ganas de demostrar y aportar. De volver a reencontrarme con ese jugador que ya se ha visto.

¿Qué es lo que más te ha sorprendido?

La ciudad es muy bonita y muy tranquila. Los compañeros me han acogido muy bien desde el primer minuto. Estoy adaptándome cada vez más. Espero tener minutos en el amistoso del sábado.

Recibir el cariño del club y la afición te puede ayudar a recuperar tu mejor versión

Puede ser. A todos nos gusta sentirnos valorados y sentir el cariño. Espero devolverlo con trabajo y goles. Prometo trabajo, darlo todo para conseguir los objetivos.

¿Cómo estás físicamente?

Estoy bien. No he dejado de entrenar. Estoy para cuando decida el míster.

¿Referencia arriba o detrás del punta?

Empecé como delantero en mi carrera. Creo que me puedo desenvolver bien como mediapunta, pero es lo que decida el míster. Como referencia, puede que me encuentre mejor.

Carta de presentación

Muchas veces me han hecho esa pregunta y no me gusta decir cómo soy. Que la gente lo vea y comente. Solo decir que voy a trabajar al máximo para dar lo mejor de mí.

Se leen y escuchan comentarios sobre tu rendimiento, implicación, comportamiento…

No lo sé. En el fútbol se habla mucho. Cuando va pasando de boca en boca, es difícil quitar esas opiniones. Pero la gente me podrá ver jugar y ellos opinarán.

¿Has hablado con Pacheta?

Sí. Todo bien. Ya me han presentado a todos. Es un poco difícil al principio. Cuesta adaptarse. Me gusta hablar y seguro que estaré muy adaptado pronto.

¿Conoces a tu competencia?

Puede que sea distinto a ellos. Vengo a aportar, no a quitarle el puesto a nadie, aunque es normal que todos queramos jugar. Vengo a dar ese plus como el resto de compañeros para conseguirlo.

Declaraciones de Jorge Cordero

Aunque es joven, tiene bastante experiencia en el fútbol profesional. Debutó con 19 años en Segunda, consiguiendo el ascenso con el Sporting, marcando nueve goles. En dos temporadas en Primera, acumuló once goles. Creemos que nos puede aportar goles y dinamismo en ataque. Creemos que tiene un amplio margen de mejora. El Elche es un club y tiene un vestuario para que se reencuentre con el jugador que siempre ha sido. Espero que nos ayude a conseguir el objetivo.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF