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“Hubo contactos para venir al Elche con Cordero, pero vino Nico y no me llamaron”

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El ilicitano Carlos Akapo, fichado por el Cádiz este verano tras dejar el Huesca, fue cuestionado sobre si hubo posibilidad de recalar en el Elche en una entrevista concedida al medio Línea 123. El lateral derecho reconoció que “hubo contactos” durante el último campeonato cuando Jorge Cordero ocupaba la dirección deportiva franjiverde, pero que no siguieron con la llegada de Nico Rodríguez al cargo.

“Siempre que ha salido la situación de cambiar de equipo, salta un posible interés del Elche. Antes de terminar la temporada, hubo contactos con Jorge Cordero, con el que hablé un poco para venir al Elche. Pero se marchó, vino Nico (Rodríguez) y no recibí ninguna llamada”, expuso.

Akapo señaló que haber retomado las conversaciones con el Elche tras el cambio de director deportivo podría haber replanteado su decisión de incorporarse al Cádiz. Ha firmado con el conjunto andaluz por tres campañas: “Apostó muy fuerte por mí y no dudé. Es un club con mucha historia y que siempre queda arriba en Segunda”.

Cabe señalar que Akapo pasó por el quirófano a inicios de mayo para someterse a una remodelación del menisco externo de su rodilla derecha, donde ya fue intervenido a finales de 2017.

El lateral diestro reafirmó que le gustaría defender la camiseta franjiverde en el futuro. Y deseó que la próxima temporada Cádiz y Elche asciendan a Primera de forma directa y el Huesca vía playoff.

El Elche necesita fichar a un lateral derecho, puesto en el que sólo cuenta con Tekio. Alexander González salió tras acabar contrato y no recibir oferta de renovación. E Iván Calero, cedido en el Salamanca el pasado curso, se desvinculó y ha reforzado al Numancia, rival de los franjiverdes en Segunda la próxima campaña. “La idea es mejorar la posición. Creíamos que había que hacer un cambio para dar un salto de calidad”, declaró Nico Rodríguez en la presentación de Fidel como franjiverde.

Foto: LaLiga

Adiós a dos opciones para el lateral derecho

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La dirección deportiva del Elche, encabezada por Nico Rodríguez, rastrea el mercado en busca de más incorporaciones para mejorar la plantilla. La ‘maquinaria’ se ha calmado tras los fichajes de Fidel Chaves, Pere Milla y Omenuke Mfulu. Una de las posiciones a reforzar es el lateral derecho, tras la salida de Alexander González. El club ilicitano ha visto cómo dos de las opciones más apetecibles se han esfumado: Alberto Benito y Carlos Akapo.

Alberto Benito ha fichado por el Albacete procedente del Real Zaragoza. Según El Periódico de Aragón, la entidad franjiverde tenía interés en el defensa catalán de 27 años, fuera de los planes blanquillos. Sin embargo, el Elche carecía de potencial económico para firmarle, ya que el Real Zaragoza no estaba dispuesto a darle la carta de libertad sin contraprestación. El Albacete ha incorporado a Alberto Benito vía traspaso. Según Marca, el club aragonés recibirá alrededor de 100.000 euros en caso de que el Albacete suba a Primera y podría percibir un porcentaje de una posible venta.

Carlos Akapo refuerza al Cádiz tras acabar contrato con el Huesca. No ha trascendido si el lateral ilicitano, que pasó por la cantera del Elche, estaba en la agenda de Nico Rodríguez, pero Akapo era una de las piezas más interesantes del mercado de Segunda. Además, ha mostrado más de una vez su ilusión de jugar en el equipo de su ciudad. Según apuntan desde tierras oscenses, el Huesca quería renovar al zaguero de 26 años, pero no terminó de concretar su oferta. Ha firmado por el Cádiz para las tres próximas temporadas. Pasó por el quirófano a primeros de mayo para someterse a una remodelación del menisco externo de su rodilla derecha, donde ya fue intervenido a finales de 2017.

La opción Iván Calero

El Elche busca un lateral derecho a pesar de contar con Tekio e Iván Calero con contrato en vigor. El segundo vuelve de su cesión en el Salamanca, donde realizó un sobresaliente campeonato. Marcó 7 goles en 34 partidos. Salvo cambio de planes, tendrá la oportunidad de convencer a Pacheta durante la pretemporada, que empieza el 11 de julio. No obstante, el objetivo de la dirección deportiva es incorporar a un lateral diestro de mayor nivel que los dos citados.

Fotos: LaLiga, Albacete Balompié y Cádiz CF

Terreno (casi) vedado a ilicitanos

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David Forniés pisará el césped del Martínez Valero por primera vez como rival del Elche este sábado. Lo hará con la camiseta del Real Murcia, uno de los rivales clásicos de los franjiverdes, y en una eliminatoria al rojo vivo para intentar ascender a Segunda División. Posiblemente no es lo que soñaba el lateral zurdo ilicitano cuando era más joven y galopar por la banda del coliseo de su ciudad era la meta a alcanzar algún día.

Forniés, formado en la cantera del Valencia, es uno de los últimos productos futbolísticos que ha dado la ciudad de Elche, que estos días se congratula de tener al primer mundialista de su historia, Saúl Ñíguez. Sin embargo, para los ilicitanos no ha sido fácil triunfar en su tierra… ni siquiera como visitantes. El futbolista del Real Murcia tendrá que superar una curiosa maldición que, obviamente, el franjiverdismo espera que se siga cumpliendo.

Pocos ilicitanos que han visitado el Martínez Valero como rivales se han ido con una plena sonrisa en la boca en los últimos tiempos. Esta campaña, Forniés será el quinto que trate de asaltar su ciudad natal. De los cuatro anteriores sólo uno lo hizo. La temporada pasada lo intentaron otros dos, sin éxito.

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El único ilicitano que sabe lo que es ganar al Elche este curso lo tuvo que hacer desde la portería. Miguel Bañuz completó una actuación perfecta para sus intereses, manteniendo la portería a cero y ayudando al triunfo del Alcoyano por 0-2 en el mes de octubre. Óscar Rico sacó un empate (3-3) con el Atlético Baleares y Raúl Fuster cayó (2-0) con el Llagostera.

Saúl no, Jony sí

Ni siquiera Saúl Ñíguez ha superado esta maldición. El mediocampista internacional jugó unos minutos en la visita del Atlético de Madrid correspondiente al partido de ida de Copa del Rey, que finalizó en tablas (1-1). La campaña pasada tampoco ganaron ni Akapo, recién ascendido a Primera, con el Huesca (1-1) ni Álvaro Giménez con el Alcorcón (0-0).

El último futbolista de campo ilicitano en ser capaz de asaltar el Martínez Valero tiene la misma sangre que Saúl y actualmente defiende la franja verde. Jony Ñíguez derrotó al Elche con el Guadalajara en el mes de mayo de 2012 (2-3), en el curso anterior al del ascenso a Primera, que terminó con el equipo cayendo en barrena durante el tramo final de competición.

Una década sin goleadores

Por lo que respecta a futbolistas ilicitanos capaces de ver puerta en el estadio Martínez Valero, la mala racha superaba la década… hasta el derbi de hace unas semanas. El gol de Jony fue el primero de un ilicitano con la zamarra franjiverde en casa desde que Joaquín Calderón marcara al Castellón en 2007. En todo este tiempo, jugadores como Aarón o Álvaro marcaron con el Elche, pero siempre a domicilio.

Aún más tiempo ha pasado desde el último tanto de un ilicitano en el Martínez Valero como rival. Lo firmó Nano con el Novelda en 1995. El talentoso mediapunta, además, hizo un doblete. «Éramos una especie de Elche B, con mucha gente de la cantera y de la ciudad», recordaba el propio futbolista hace poco a DF.

ZAFIRO, ELCHE ALEVÍN Y PASO POR TRES CANTERAS

A sus casi 27 años, David Forniés trata de dar el salto al fútbol profesional, tras una carrera en la que no le ha importado recorrerse diversas ciudades para conseguir su sueño. Con cuatro años empezó a jugar en el Zafiro y el Elche lo fichó en edad alevín (10 años) aunque sólo duró un año en la entidad, ya que el Valencia se lo llevó a Paterna.

En el club de Mestalla llegó hasta el filial e incluso entrenó alguna vez con el primer equipo durante la etapa de Quique Flores (y Fran Escribá). Posteriormente pasó por otros dos filiales: Zaragoza y Getafe. En julio de 2014 dio el salto a Segunda al fichar por el Alcorcón, pero rescindió antes de comenzar el curso. Lleida, Sabadell, Cultural Leonesa (ascenso) y Murcia han sido sus últimas paradas. De momento, su techo está en Segunda B.