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Ganar sin gol de León

Tenía que llegar el día. El pasado domingo, el Elche CF supo vencer su partido sin la aportación goleadora de Sergio León. La diana de Álex Moreno bastó para volver a la ciudad de las palmeras con los tres puntos en el zurrón. Por supuesto, hizo falta ese punto de fortuna que a veces decide quién se lleva la contienda, pero son síntomas de que el equipo ha aprendido a competir.

La primera victoria liguera franjiverde fue, precisamente, ante el Bilbao Athletic en la jornada 2. El ariete cordobés hizo el 2-1 y consumó la remontada en el debut en casa. En el Martínez Valero se fraguó la segunda alegría, con un testarazo del ‘9’ ante el Nàstic que dejó el marcador final en 1-0. En Huesca, los hombres de Rubén Baraja ganaron por tercera vez, con León abriendo la lata y anotando el tercer y último gol de un cómodo 1-3. Además, cedió en bandeja el segundo para Héctor.

No venció el Elche hasta pasados cuatro partidos, con un 2-3 al Almería que tuvo como goleadores a Álvaro, Armando y ‘El Trepa’, que repitió ante Osasuna en casa (2-1) tres semanas después. Tras una mala racha, la entidad ilicitana arrancó los tres puntos a domicilio ante el Girona merced a un gol de penalti del actual ‘pichichi’ de la competición. Ante el Córdoba hizo doblete (2-1), contra el Alcorcón anotó el de la sentencia (2-0) y la Ponferradina sufrió su olfato en la primera jornada de la segunda vuelta (1-0), todos ellos en coliseo franjiverde.

Además, el Elche supo sobreponerse a la baja de Lolo, que salió del campo mediada la primera mitad a causa de una lesión muscular. El capitán ha demostrado ser una pieza clave del equipo dirigido por el técnico vallisoletano y el joven grupo volverá a tener una prueba de fuego durante su estancia en la enfermería para demostrar que puede imponerse a sus rivales sin su participación.

1×1 | La seriedad defensiva por bandera

Javi Jiménez |7| Estuvo seguro cada vez que le tocó trabajar, que fue principalmente en centros al área. El Bilbao Athletic apenas tiró a puerta. No pudo parar el primer penalti lanzado por Aketxe. La repetición de la pena máxima golpeó en el palo.

Caro |7| Arrancó como lateral derecho, pero se colocó en la posición de central tras la lesión de Lolo y la entrada de Isidoro. Sufrió con las incorporaciones de Iriondo en los primeros minutos. Con la nueva disposición de la zaga, el equipo mejoró en defensa. Y el estepeño también. Buen partido el suyo.

Lolo |X| Tuvo que abandonar el partido a los 22 minutos por lesión. Cumplió el tiempo que estuvo sobre el césped.

Armando |8| De menos a más en el choque. Reapareció su conexión con Álex Martínez en el balón parado en la primera acción de peligro del Elche, pero su testarazo se fue por el lateral de la red. Estuvo valiente y rápido para tapar varios disparos y centros al área del conjunto vasco.

Álex Martínez |7| Cerró correctamente su carril en las llegadas del Bilbao Athletic por su costado. Su ‘borrón’ se produjo en su permisividad en un remate de cabeza de Etxebarria en los primeros compases. Ofensivamente no destacó.

Espinosa |7| La banda derecha no le está sentando bien al talaverano en las últimas jornadas. Le cuesta más entrar en juego y mostrar su calidad. Hoy ha vuelto a ocurrir. Con la presencia de Eldin, se le vio más por el centro y ahí sacó su talento y visión para servirle en bandeja el gol del triunfo a Álex Moreno con un magnífico pase.

Mandi |6| Correcto en su labor ‘oscura’ de contención y aportando fuerza en los balones aéreos. Tuvo un par de trifulcas con jugadores rivales en los últimos minutos.

Ilie |6| Titular después de su buena actuación contra la Ponferradina y la sanción de Pelayo. Bien colocado sobre el campo, incomodando la generación de fútbol del rival. No obstante, sin Lolo en el terreno de juego, hay que pedirle más en la salida de la pelota.

Álex Moreno |9| El gran protagonista del partido y artífice de la victoria franjiverde. Antes del descanso, en un contraataque, tuvo una buena oportunidad para marcar. Recortó al defensa en el área y su disparo fue al ‘muñeco’. En la siguiente no perdonó: anotó anticipándose al portero tocando la pelota con la punta de su bota izquierda tras un pase de Espinosa. Pudo firmar un doblete, pero erró en otra contra y Remiro desvió con la mano fuera del área un chut muy lejano que se iba a colar en la portería. La acción le costó la roja al guardameta local.

Héctor |5| La baja de Álvaro le abrió las puertas de la titularidad. Intentó asumir la función de ‘pegarse’ con los defensas contrarios, pero no pudo superarles físicamente en las disputas. La llegada de nuevos refuerzos le puede relegar a un papel aún más secundario, aunque sigue estando por delante de Vergos en los planes de Baraja.

Sergio León |6| Los adversarios del Elche le conocen y saben que no pueden darle ni un metro. No se sintió cómodo con la ‘pegajosa’ marca de la zaga vasca. Las dos oportunidades que dispuso no encontraron portería. Se quedó sin marcar después de dos jornadas seguidas viendo puerta.

CAMBIOS

Isidoro |6| Tuvo que salir desde el banquillo por la lesión de Lolo. Con él sobre el césped, Iriondo pasó a ser una amenaza menor. Cometió un discutido penalti por mano.

Eldin |7| Primeros minutos del hispano-bosnio como franjiverde. Intervino en la jugada del gol de Álex Moreno junto a Espinosa. Aportó verticalidad y rapidez al ataque. Estuvo cerca de marcar con una falta que pasó cerca de la escuadra.

Hugo Fraile |5| El otro debutante con la camiseta del Elche. Se le vio muy poco.

Álex Moreno conquista San Mamés (0-1)

Un San Mamés desguarnecido y caluroso presenció la sufrida victoria del Elche por la mínima. Decidieron los detalles, ya que el encuentro fue parejo, pero Rubén Baraja y sus chicos lograron ampliar la buena racha de la entidad a lomos de un gran Álex Moreno. Ya suman 37 puntos y el objetivo inicial está más cerca que nunca. La afición franjiverde ve la clasificación y quiere cambiar el propósito, ya que su equipo está conquistando puntos en circunstancias de máxima dificultad y mira hacia arriba en la tabla.

Los primeros compases del encuentro tuvieron tintes rojiblancos, con un carril zurdo formado por Iriondo y Aketxe que ponía en problemas a Caro. Pronto la tuvo Santamaría con un cabezazo que se fue cerca del palo de Javi Jiménez. El Elche no tuvo una oportunidad clara hasta el 32′, con un remate de Armando tras el saque de una falta. Tras sacudirse el peligro progresivamente, Álex Moreno se plantó ante Remiro tras una gran jugada en solitario, pero el descanso llegó con el empate a nada.

El Elche se plantó mejor sin balón ante los ataques vascos tras el nuevo pitido, pero con la posesión le seguía faltando continuidad. Rondando el cuarto de hora, Eldin sustituyó a Héctor y se desencadenó el destello: el hispano-bosnio recibió en la derecha para Espinosa, que en posición de ’10’ la cruzó con el exterior para la entrada de Álex Moreno, que otra vez fue el estilete franjiverde. Esta vez, su remate vio puerta.

Como sucede a menudo cuando los de Baraja se adelantan, aprovecharon los contragolpes para generar peligro. Sin embargo, la entrada de Seguín hizo que los cachorros de Ziganda también generaran ocasiones, y a nada estuvo el conjunto local de empatar por un penalti señalado por manos de Isidoro. Aketxe lo mandó a la red, pero el árbitro mandó repetir por incursión en el área y su segundo envío golpeó el palo y salió repelido.

También debutó Hugo Fraile, que ofreció alguna cabalgada con espacios por la derecha. Y en una de esas, el inspirado ‘7’ visitante probó suerte desde lejos, obligando a un Remiro adelantado a parar su chut fuera del área, lo que le valió la expulsión. Hadzic lanzó el libro directo rozando la escuadra y los locales exigieron a Jiménez en un tramo final más dinámico de lo deseable para los intereses palmereros. No obstante, el Elche venció por tercera vez consecutiva y recibirá al Numancia tocando con las yemas de los dedos la zona de play-off, sin Lolo y con nuevos recursos en ataque. A seguir compitiendo.

Ficha técnica

Bilbao Athletic: Remiro; Ramalho, Yeray (Seguín, 64′), Ó. Gil, Iriondo; Undabarrena, Vesga (Guarrotxena, 72′); Etxebarria, Aketxe, Unai López (Jon Ander, 89′) y G. Santamaría.

Elche CF: J. Jiménez; Caro, Armando, Lolo (Isidoro, 22′) , Á. Martínez; Espinosa (Hugo Fraile, 75′), Ilie, Mandi, Á. Moreno; Héctor (Eldin, 58′) y Sergio León.

Goles: 0-1, Álex Moreno, minuto 59.

Árbitro: Trujillo Suárez, colegio tinerfeño. Amonestó a Yeray (41′), Ramalho (41′), Remiro con roja directa (88′) y Jon Ander (89′) en el cuadro bilbaíno. En el franjiverde, a Ilie (61′), Caro (82′) e Isidoro (86′).

Ziganda: “El Elche tiene a uno de los cuatro mejores delanteros de Segunda”

El entrenador del Bilbao Athletic, José Ángel «Cuco» Ziganda, se refirió al Elche como un equipo “ordenado, nunca se descompone, trata bien el balón, tiene una grandísima estrategia y a uno de los cuatro mejores delanteros de la categoría”.

“Viene en buena dinámica. Está en una posición para para asaltar el playoff y se ha reforzado en este mercado invernal. Sabemos las intenciones con las que viene. Pero tampoco incidimos mucho en el rival y nos ocupamos de lo que tenemos que mejorar nosotros”, dijo.

El filial rojiblanco jugó la pasada jornada en Girona con tres centrales. El técnico navarro todavía no sabe si repetirá esta disposición defensiva el domingo: “Depende de si recuperamos algún jugador. El martes entrenamos con 15 y el miércoles con 23. Hablaré con ellos y con el médico para ver si esperamos una semana más o forzamos. Pero no me incomoda esa opción. Es grandísima para ver a los futbolistas. Son de futuro y hay que exponerlos”.

El Bilbao Athletic es el colista de Segunda con 15 puntos. Acumula cuatro derrotas consecutivas y diez jornadas sin conocer la victoria: “Se hace agrio perder. Nos gusta competir y ganar, por mucho que nuestro objetivo sea la formación del futbolista. Pero firmaría que pasara lo que pasara este año, tres jugadores del filial estén en el Camp Nou la temporada que viene”.

Estamos haciendo más cosas de las que estamos obteniendo. La sensación es que el equipo no es ninguna banda, ni está muerto ni es blando, pero para ganar partidos debemos ser más consistentes en nuestra área y muchísimo más poderosos en la contraria. Por insistir no va a quedar. Todo esto nos está endureciendo mucho a todos”, apuntó.

Eldin y Hugo Fraile se estrenan en la convocatoria nada más llegar

Eldin Hadzic y Hugo Fraile son las principales novedades de la convocatoria de 19 futbolistas del Elche para el encuentro ante el Bilbao Athletic (domingo, 17:00 horas). El hispano-bosnio y el onubense se han incorporado esta semana a la disciplina ilicitana tras abandonar el Almería y el Sporting de Gijón respectivamente y podrían disputar sus primeros minutos como franjiverdes en San Mamés.

Rubén Baraja no podrá contar esta jornada con los sancionados Álvaro y Pelayo y los lesionados Hugo Álvarez y José Ángel. Pol Freixanet regresa a una citación después de varias jornadas en el dique seco por una lesión en la mano. Noblejas y Nikos Vergos, que vieron desde la grada el último partido contra la Ponferradina por decisión técnica, también viajarán a Bilbao.

José Carlos se cae de la lista de convocados tras la recuperación de Pol. Nono y Samu tampoco están citados. El extremo aspense está cerca de marcharse cedido al Reus.

Convocatoria:

Porteros: Javi Jiménez y Pol.

Defensas: Isidoro, Caro, Armando, Álex Martínez y Noblejas.

Centrocampistas: Lolo, Mandi, Álex Felip, Ilie, Espinosa, Cristaldo, Hugo Fraile, Álex Moreno y Eldin.

Delanteros: Sergio León, Héctor y Nikos Vergos.

Foto: Elche CF

Rivales de baja altura

La Segunda División es una categoría muy igualada en la que cualquier equipo puede derrotar a cualquiera. Es uno de sus atractivos. No obstante, es obvio que a priori, en cuanto a dificultad, no es lo mismo verte las caras contra un adversario que ocupa puestos de ascenso directo o de playoff que frente a uno que está más cerca del descenso que de los seis primeros.

Siguiendo esta idea, el Elche tiene ante sí una gran oportunidad para encaramarse a la parte alta de la tabla. Se medirá a cuatro conjuntos que están situados en la mitad inferior de la tabla en sus cinco próximos compromisos. Disputará tres de ellos en el Martínez Valero, donde no pierde desde hace dos meses.

El Elche iniciará el segundo tramo de la competición en casa ante la Ponferradina, que ocupa la 15ª posición con 26 puntos. El conjunto berciano visitará tierras ilicitanas en su peor momento de la temporada. Ha logrado un punto de los quince últimos en juego y perdió 4-0 ante el Girona en la jornada anterior. Además, es el quinto peor equipo como foráneo junto al Albacete. Su balance lejos de El Toralín es de un partido ganado, tres empatados y siete perdidos.

El próximo encuentro de los franjiverdes actuando como visitante tendrá lugar en un magnífico escenario: San Mamés. Allí se medirá a un recién ascendido, el Bilbao Athletic, colista con 15 puntos. Los ‘cachorros’ se encuentran en una dinámica peor que la Ponferradina: encadenan tres derrotas consecutivas y no ganan desde el pasado 9 de noviembre contra el Llagostera, penúltimo clasificado. Cabe añadir es que el equipo menos realizador de Segunda con 10 goles anotados, se ha quedado sin marcar en 14 partidos y es el segundo peor local junto a Numancia, Almería y Girona. Tres victorias, cuatro empates y tres derrotas son sus números en la ‘catedral’.

Después del paso por tierras vascas, el Elche recibirá al citado Numancia en el Martínez Valero. El cuadro soriano, que arrancó la Liga como líder, navega por las aguas de la media tabla. Es 14º con 27 puntos. La pasada jornada truncó una racha de ocho encuentros sin ganar al vencer al Albacete por 0-2. No está siendo fiable en su estadio, otrora un fortín, pero es el sexto mejor visitante de la categoría con el Córdoba, merced a sus tres triunfos, cinco empates y tres derrotas fuera de Los Pajaritos.

El mayor desafío de los hombres dirigidos por Rubén Baraja en este ciclo de cinco partidos será contra el Nàstic de Tarragona en el Nou Estadi. Los catalanes, recién ascendidos, son una de las sorpresas de Segunda. Finalizaron la primera vuelta con una victoria en el campo del líder, el Alavés, que les permitió colocarse en la séptima plaza con 33 puntos, a uno de Leganés y Alcorcón, quinto y sexto respectivamente. En su feudo acumulan seis triunfos, dos empates y dos derrotas. Son el sexto mejor local junto a Ponferradina y Zaragoza.

Y en su regreso al Martínez Valero, el equipo ilicitano tendrá como rival al Huesca. El conjunto oscense, cuyo entrenador es el exfranjiverde Juan Antonio Anquela, se encuentra al borde del descenso, concretamente en el 18º lugar con 22 puntos, a dos de la ‘zona roja’. Desde que el preparador jienense cogió las riendas tras las destitución de Tevenet, los azulgranas acumulan 6 puntos de 18 posibles (una victoria, tres empates y dos derrotas). Donde se están mostrando más fuertes es lejos de El Alcoraz: con tres partidos ganados, seis empatados y dos perdidos, son el tercer mejor visitante, igualados con Oviedo y Mirandés en esta estadística.

Diez puntos en la primera vuelta

A pesar de sufrir un verano muy convulso por motivos extradeportivos, contar con el segundo presupuesto más bajo de Segunda y haber firmado a la mayor parte de su plantilla en agosto, lo cierto es que el comienzo de Liga del Elche fue sobresaliente. Sumó diez puntos en sus cinco primeros compromisos del curso, casi un tercio de los que tiene en su casillero (31). Su inicio le permitió colocarse tercero al término de la quinta jornada y segundo tras empatar a uno ante el Oviedo en la sexta.

El equipo blanquiverde arrancó la temporada con una derrota contra la Ponferradina (2-0). Fue superior a su rival, jugó mejor y generó más ocasiones, pero su falta de acierto y sendos zarpazos de Yuri y Berrocal propiciaron que regresara de tierras bercianas sin botín alguno.

La primera victoria del Elche llegó en casa. La víctima, el Bilbao Athletic (2-1). La escuadra vizcaína se puso por delante en el marcador con un tanto de Unai López, pero Armando y Sergio León protagonizaron la remontada ilicitana en jugadas de estrategia, un arma fundamental de los muchachos del ‘Pipo’ en las primeras fechas de la campaña.

Una semana más tarde, los franjiverdes sumaron un punto fuera de casa ante el Numancia (0-0), líder de Segunda en aquel momento. El equipo rojillo llegaba al encuentro después de anotar la friolera de nueve goles en los dos jornadas iniciales, pero el Elche supo neutralizar su caudal ofensivo. En su debut como jugador del equipo ilicitano, Espinosa protagonizó la ocasión más clara de los suyos con un disparo que se estrelló el palo.

El Elche firmó un dos de dos en el Martínez Valero frente al Nàstic de Tarragona (1-0). Sergio León le dio los tres puntos a los blanquiverdes rematando de cabeza un centro de Álex Moreno desde la banda izquierda.

Y el primer triunfo como foráneo se produjo en Huesca (1-3). Sergio León en dos ocasiones y Héctor, a pase del bigoleador del choque, anotaron para el equipo ilicitano. Tyronne impidió que el Elche firmara tres jornadas consecutivas sin recibir un gol superando a Javi Jiménez en la recta final.

Baraja quiere frenar la euforia

La buena línea que ha cogido el Elche en las últimas jornadas (seis partidos consecutivos sin perder) y la situación de sus próximos contrincantes invita a pensar que el equipo ilicitano puede dar un puñetazo encima de la mesa que le permita engancharse a las primeras posiciones de la clasificación. Sin embargo, Rubén Baraja quiso rebajar los ánimos ayer en rueda de prensa porque percibe demasiado optimismo en el entorno.

El técnico vallisoletano declaró que no le gusta «el partido, ni la hora, ni el rival» de la siguiente jornada, en la que el Elche se enfrentará a la Ponferradina (domingo, 19:15 horas). “Está esa sensación de que todo parece fácil, pero si algo se ha demostrado en estos 21 partidos es que cualquier rival es complicado«, señaló Baraja, quien pidió a sus pupilos que mantengan «las orejas tiesas» y muestren la actitud de la primera vuelta y también avisó que “a todos nos gusta subirnos en la ola, pero a veces la ola te moja te puede ahogar«.

Bilbao Athletic: ilusión y poca presión

Contra pronóstico, los cachorros de Cuco Ziganda se impusieron al Cádiz en la batalla final por el ascenso a Liga Adelante. Con los filiales de los dos grandes de España en la categoría de bronce, el Bilbao Athletic ostentará el honor de ser la cantera mejor posicionada. Un equipo cuya importancia para el sénior es crucial, ya que el club de Lezama ficha poco por razones conocidas.

El dibujo y el estilo son similares a los del primer equipo. Sus centrales son fuertes, solventes por alto y su juventud les permite tirar la línea hacia arriba para achicar. Aquí tendrán la baja de Unai Bilbao, expulsado en la derrota en casa ante el Girona. Los laterales son una zona de la que el Elche puede sacar partido si utiliza bien los costados, ya que el titular en la derecha Lekue apunta a pasar varias jornadas con los mayores.

En la medular, Undabarrena y Vesga fueron la pareja titular en el ascenso y están compenetrados. Con más libertad por delante juega Unai López, que tuvo oportunidades en Primera durante la temporada pasada. Le flanquean dos extremos con desborde y llegada, Seguín y Jurgi. Por suerte para los locales, el hasta hace poco indiscutible Sabin Merino se ha instalado en la escuadra de Valverde.

Arriba figura Santamaría, clave en la segunda vuelta del año pasado tras las continuadas ausencias de Iñaki Williams. Es un jugador distinto al ‘killer’ de los mayores y depende más de su segunda línea, pero su ascendencia es destacable.

En líneas generales, estamos ante un equipo muy cuajado, que mantiene el bloque y el estilo del pasado ejercicio y a su vez inexperto en la categoría. Veremos qué pesa más este domingo.

Puntuar para volver a creer

El Elche afronta la segunda cita del calendario con el reto de acumular los primeros puntos y sensaciones positivas de la competición en su reencuentro, en partido oficial, con el Martínez Valero. El destino ha querido que sea el mismo rival con el que el Elche se despidió de la élite el que dé la bienvenida en el estadio a la nueva categoría. De nuevo habrá leones de San Mamés enfrente, aunque en esta ocasión en su versión ‘light‘.

El grupo de Rubén Baraja ofreció una buena imagen en su estreno liguero en Ponferrada, pero regresó de vacío por su poca contundencia en las dos áreas. Esta tarde, por lo tanto, los puntos comienzan a ser impotantes, ya que el ilusionante proyecto deportivo necesita apoyarse en algo material.

La hipótesis de cero puntos tras dos jornadas no sería preocupante, pero sí una decepción para los más de 10.000 abonados con los que ya cuenta el club y que están deseando agarrarse a algo para creer.

El técnico vallisoletano sabe que no dispone de demasiado tiempo para cohesionar la docena de fichajes que, de momento, el club ha puesto a su disposición. Quiere rendimiento casi inmediato y por este motivo citará para el partido a todos los disponibles. Solo se queda fuera de la lista José Ángel, convaleciente aún de su lesión de rodilla.

Todo apunta a que se producirán varios cambios con respecto al partido inicial del campeonato. El portero Javi Jiménez se perfila como titular tras el poco afortunado debut de Pol. Pero los cambios también pueden afectar al eje de la zaga, al que puede sumarse Caro, y al lateral izquierdo, donde Álex Martínez tomará el relevo de un Isidoro que jugó a pierna cambiada en El Toralín.

Lolo y Pelayo parecen fijos en el doble pivote, aunque no se puede descartar que se asome al final Nono, un jugador de corte más creativo y ofensivo. Álvaro y Álex Moreno ocuparían en las bandas.

También hay opciones de que Niko Vergos sea el referente ofensivo junto a Sergio León. Hay ganas de ver a Javi Espinosa, último fichaje, pero apenas lleva dos sesiones con su nuevo equipo, por lo que comenzará el partido desde el banquillo. Sin embargo, Baraja le tiene tanta fe que no se puede descartar su debut como titular.

El técnico ha citado a todos los jugadores y solo una hora y media antes del partido dará a conocer la convocatoria y la alineación.

El rival

El Bilbao Athletic llega a Elche sin puntos después de haber perdido de forma polémica en el debut ante el Girona y con la intención de romper la nefasta estadística que le persigue en sus encuentros en el Martínez Valero, donde jamás puntuó.

José Ángel ‘Cuco’ Ziganda, técnico del filial, cuenta partido con las bajas de los defensas Aguirre y Etxeberria y del centrocampista Bengoa, todos ellos lesionados, además de la del central Unai Bilbao, sancionado tras su expulsión en la primera fecha. Además, Sabin Merino ha sido trasladado al el primer equipo, por lo que no viajó a Elche.

El técnico rojiblanco ha elogiado durante la semana al Elche, un equipo del que destacó «que tiene buenos jugadores e intenta llevar el control del juego«.

«Estoy encantado de tener un equipo joven que transmita energía y hambre»

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Poco tiempo ha necesitado Rubén Baraja para meterse al vestuario y al entorno del Elche en el bolsillo. Mucho trabajo, buen humor y siempre buena cara, a pesar de las circunstancias tan adversas en las que ha tenido que trabajar.

El vallisoletano ya vela armas para lo que será su debut oficial como técnico en el banquillo del Martínez Valero en la segunda jornada de Liga, nada más y nada menos que ante el Bilbao Athletic, un equipo al que califica de «peligroso y trabajado».

El entrenador no quiere excusas ni cuentos. «Necesitamos tiempo, pero no lo tenemos, así que tenemos que competir ya como lo hicimos en Ponferrada», señala Baraja, quien encara el partido con la idea de «sumar los tres puntos«. «En una liga tan larga los partidos en casa son fundamentales«, añade.

«La idea es repetir las cosas que hicimos bien y mejorar las que no salieron tan bien», argumenta el preparador, quien se ha mostrado «encantado» por poder disponer de una plantilla con un perfil tan joven. «Cada uno tiene su situación, su momento. Yo estoy encantado de tener un equipo joven, no me da ningún miedo. Me gustan que tengan energía actitud y hambre porque eso al final transmite lo que se vio en Ponferrada», ha argumentado el técnico.

«Somos un equipo que por momentos sufre, pero que también irá a más con el paso de los partidos«, ha explicado Baraja, quien no ha adelantado si habrá cambios significativos en la alineación ante el conjunto vasco. «Puede haber cambios en la portería y en otras posiciones. Es bueno que exista competencia y rivalidad en la plantilla», ha puntualizado.

El preparador castellano ha elogiado al rival del domingo, del que ha comentado que «es intenso e incómodo«. «Está muy bien entrenado y está en Segunda por méritos propios. Nos espera un partido muy complicado, sin duda», ha apostillado.

El ‘plus’ de Espinosa

El vallisoletano ni ha querido ni ha podido camuflar su alegría tras poder reclutar para su plantilla con Javier Espinosa. «Ha sido la paciencia de esperar a un jugador con las características que buscábamos», ha dicho. «Nos va a dar ese plus de calidad y ese último pase. Va a ser pieza clave«, ha añadido.

Espinosa será el epicentro del juego ofensivo del Elche, ya que Baraja lo quiere «cerca del balón para que sea protagonista«. «Tiene que estar liberado para que pueda desarrollar todo su talento. Nos dará versatilidad. Espero disfrutar muchísimo de él«, ha comentado.

Baraja ha confirmado que el Elche aún incorporará entre dos y tres fichajes más, pero ha apelado a la «paciencia» para que los que lleguen puedan tener «la calidad de Espinosa».

Las conversaciones del entrenador con los jugadores han sido claves para que al final los futbolistas se hayan decantado por la oferta ilicitana. Baraja asegura que no usa ningún truco para convencer. Sólo apela a la realidad del proyecto y a la grandeza de la entidad. «El Elche es un escenario magnifico para cualquier jugador a pesar de todo lo que hemos vivido. Es un proyecto ambicioso, pero sin presión a corto plazo. Muchos jugadores tienen aquí la posibilidad de buscar una nueva oportunidad», ha explicado.

Rubén Baraja también se mostró satisfecho por los 10.000 abonados con los que ya cuenta el club, si bien deseó que la cifra pueda multiplicarse «porque nuestro mayor valor es enganchar de nuevo a la gente del Elche«. «Queremos hacer saltar de nuevo esa chispa y eso nos va a  ayudar mucho para que el equipo vaya creciendo», ha señalado.

Por último, el vallisoletano reconoció que le gustaría contar con el realista Concha en su plantilla y se mostró inquieto por el estado del césped del Martínez Valero, algo irregular. «El calor no beneficia, pero estamos trabajando para que el césped sea una ayuda y no un hándicap«, ha finalizado.