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Con demasiado sufrimiento (1-0)

Con demasiado sufrimiento, pero el Elche sacó adelante su cita importante frente al Atlético Saguntino. El equipo ilicitano venció por 1-0 a un rival directo en la lucha por el playoff en un partido en el que se adelantó pronto por medio de Benja y realizó posiblemente la mejor primera mitad de la era Josico, pero acabó pidiendo la hora tras errar las numerosas ocasiones que dispuso. Las tuvo de todos los tipos, incluso un penalti, pero el meta Adrián Lluna fue un muro que evitó una goleada en el Martínez Valero.

Sin sorpresas en la alineación del Elche: Josico apostó por el once que ensayó en el entrenamiento del jueves, con cuatro variantes respecto a la pasada jornada: Manu, Collantes, Nino y Benja por Edu Albacar, Provencio, Josan y Sory. Vuelta al 4-4-2 con cambio de banda para Collantes, quien actuó de extremo zurdo.

La trascendencia de la cita se notó en el inicio fulgurante del Elche, que salió decidido a avasallar al Atlético Saguntino. Tras sendos disparos de Benktib e Iván Sánchez sin acierto, los franjiverdes abrieron la lata a los siete minutos por medio de Benja. Collantes se marchó por velocidad de Álex Felip, se internó en el área y cedió al ‘killer’ catalán, que sacó un rápido remate rodeado de contrarios para anotar.

Con el 1-0, lejos de disminuir el ritmo, el equipo dirigido este domingo por Acciari desde el banquillo (Josico estaba sancionado), siguió insistiendo con ahínco sobre la portería ‘romana’. Los principales caminos de ataque eran las bandas, donde Collantes e Iván Sánchez estaban haciendo estragos a los laterales visitantes con su velocidad y desborde. Y las oportunidades de goles se sucedieron: el extremo gaditano y Benja probaron fortuna con chuts lejanos que salieron muy desviados, Nino estuvo a punto de ampliar en una jugada elaborada por la izquierda que culminó con un remate casi sin ángulo que topó con el palo, e Iván Sánchez hizo trabajar al portero Adrián Lluna con un zurdazo tras zafarse de su marca.

Mediado el primer periodo, el Elche bajó una marcha tras el comienzo tan fuerte, pero seguía teniendo el completo dominio ante un Atlético Saguntino cuyos argumentos ofensivos se limitaban a balones largos a Nuha y acciones de estrategia. Su única ocasión fue un remate de cabeza de Adrià Gallego que pasó por encima del larguero. Los blanquiverdes controlaban la situación y apenas sufrían atrás, pero la ‘pega’ es que se marcharon al descanso con una renta mínima en el luminoso.

Numerosas ocasiones y un penalti

El cuadro ilicitano salió de los vestuarios con ganas de poner remedio a ello, y gozó de una inmejorable oportunidad a los siete minutos de la reanudación con un penalti cometido a la salida de un córner. Pero Adrián Lluna detuvo la pena máxima a Nino. La situación era de riesgo, pues aunque los locales eran superiores en el juego, perdieron frescura y el Atlético Saguntino estiró líneas en busca del empate. En uno de sus acercamientos, Jony Ñíguez tuvo que intervenir para taponar un remate de Adrià Gallego.

Acciari buscó la reactivación del ataque con la entrada de Sory por el goleador Benja, quien se retiró entre aplausos, y dio más músculo y trabajo en la medular con el ingreso de Provencio por Benktib. Después, metió a Josan por Iván Sánchez, que se marchó con problemas musculares.

Aunque los visitantes no encontraban la manera de generar verdaderas oportunidades de peligro, el Elche no se confió sabiendo que un gol le dejaba sin los tres puntos. Pero se topó con un inconmensurable Adrián Lluna, que salvó las claras ocasiones en las botas de Provencio y Collantes.

En la recta final, al Elche no le quedó más remedio que echarse atrás para amarrar la victoria. E incluso se puede decir que tiene que dar las gracias, pues Esteve mandó arriba un balón que le cayó dentro del área en un córner.

Triunfo muy importante de los de Josico para asentarse en el tercer puesto y abrir una brecha de seis puntos con el quinto, que marca el límite con la zona de promoción de ascenso a Segunda. Y más allá de los números, los franjiverdes demostraron su capacidad para realizar un fútbol de gran nivel dentro de la categoría y responder en citas claves. El próximo compromiso será contra otro rival directo, el Ontinyent en El Clariano (domingo, 12:30 horas).

Ficha técnica

Elche: José Juan; Tekio, Gonzalo Verdú, Neyder, Manu; Iván Sánchez (Josan, min 82), Jony Ñíguez, Benktib (Provencio, min 75), Collantes; Nino y Benja (Sory, min 66).

Atlético Saguntino: Adrián Lluna; Álex Felip (David Fas, min 63), Marín, Óscar López, Rafa Gimeno; Adrián Lois, Luis Gilabert (Kata, min 63), Jorge Juliá; Adrià Gallego, Carlos Esteve y Nuha (Javi Boix, min 76).

Goles: 1-0, Benja (min 7).

Árbitro: José David Martínez Montalbán (comité murciano). Amonestó por parte del Elche a Jony Ñíguez (min 43), Gonzalo Verdú (min 64) e Iván Sánchez (min 66) y por parte del Atlético Saguntino a Rafa Gimeno (min 33) y Marín (min 38) y al entrenador David Gutiérrez ‘Guti’ (min 32).

Incidencias: Partido correspondiente a la jornada 26 del Grupo III de Segunda División B disputado en el estadio Manuel Martínez Valero ante 5.788 espectadores.

Josico prepara cuatro cambios en el once

Josico prepara cuatro cambios en la alineación del Elche para recibir al Atlético Saguntino (domingo, 17:00 horas). El preparador franjiverde ha ensayado un posible once en el entrenamiento de este jueves con las novedades de Manu, Collantes, Nino y Benja por Edu Albacar, Josan, Provencio y Sory Kaba. Los cuatro últimos se caerían respecto al último choque frente al Atlético Baleares (1-1).

Los jugadores que llevaban el peto de titulares en la sesión celebrada en el Martínez Valero conformaban la siguiente disposición: José Juan bajo palos; Tekio, Gonzalo Verdú, Neyder y Manu en defensa; Jony Ñíguez y Benktib como mediocentros, Iván Sánchez por la derecha, Collantes por la izquierda y Nino y Benja como referencias ofensivas.

La gran novedad en el entrenamiento ha sido la presencia de Javi Flores, quien se ha perdido los tres últimos compromisos por problemas en los isquiotibiales. El mediapunta cordobés se ejercitó el pasado miércoles con los readaptadores junto a Primi y Corozo, quienes no han saltado al césped.

Victoria inconvincente (2-0)

El Elche vence, pero no convence. El equipo ilicitano ganó por 2-0 a la Peña Deportiva en un partido soso y falto de ocasiones que resolvió con dos goles en seis minutos. Tras una primera mitad carente de ritmo y profundidad, los locales dieron un paso al frente y Benja de penalti y Sory liquidaron la contienda mediada la reanudación.

Josico realizó una mini-revolución en el once, con vuelta al sistema con dos delanteros y cuatro cambios: Neyder, Benktib, Josan y Nino entraron por Zotko, Provencio, Iván Calero y Lolo Plá. El central colombiano debutó junto a Gonzalo Verdú en la zaga por el lesionado Zotko, quedándose Edu Albacar en el banquillo, el hispano-marroquí volvió a la alineación por el sancionado Provencio, el extremo crevillentino hizo su primera aparición como blanquiverde arrancando desde la banda izquierda y el ‘Cañonero’ de Vera actuó con Benja arriba.

El partido arrancó con el guion esperado, con el Elche en plan dominador y la Peña Deportiva defendiéndose en su propio campo y tratando de salir rápido al contragolpe. Pero los pupilos dirigidos por Josico estaban espesos y faltos de mordiente con la pelota, abusando incluso del juego directo desde los centrales a Benja. Benktib, el hombre destinado a poner criterio, apenas intervenía. La falta de fluidez y viveza sobre el césped trasladó nerviosismo y frustración a la grada, y un sector de la afición su descontento con silbidos.

La pobre y soporífera primera mitad dejó muy pocas ocasiones. Tres disparos de Nino sin éxito, un remate de Benja con un defensa encima y un tiro desviado de Collantes fue el escaso bagaje franjiverde. La Peña Deportiva tuvo ciertas llegadas y centros sin finalización, pero al menos hizo trabajar a José Juan. El meta pitiuso, Imanol, vivió los 45 primeros minutos con relativa tranquilidad.

En el inicio de la reanudación, el desarrollo del encuentro subió en velocidad, pero apenas varió en cuanto a ocasiones. Los franjiverdes volcaron sus ataques por la banda de Collantes, pero las oportunidades claras seguían sin llegar por el bando local. Los visitantes sí dieron un gran susto en un error de Neyder que Salinas estuvo muy cerca de aprovechar, pero su pase raso tras sortear la salida de José Juan lo despejó Jony.

Josico metió más pólvora con la entrada de Lolo Plá por Josan, pero tuvo poco efecto. Y el acierto tampoco estaba del lado franjiverde, pues llegando al ecuador de la segunda mitad tuvo una doble ocasión clarísima: Benja remató al larguero ante la salida de Imanol y el rechazo lo recogió en el área Nino, cuyo disparo lo salvó un defensa pitiuso sobre la línea.

Pero instantes después, la fortuna sí se alió con el Elche: el árbitro decretó penalti por un agarrón de Marcos a Benja en un centro desde la izquierda. El ariete catalán alargó su idilio con el gol fusilando a Imanol desde los once metros. El 1-0 dio alas al cuadro ilicitano, que sentenció la contienda seis minutos después. Sory, quien entró por Benja justo después del tanto, marcó con un derechazo desde la frontal después de recibir un pase de Nino.

Con el 2-0, la Peña Deportiva bajó los brazos y los franjiverdes buscaron el tercero con ambición. Sory estuvo cerca de firmar un doblete, pero Imanol salió ganando en sendos mano a mano. El partido dejó también el regreso de Iván Sánchez, sancionado durante las tres primeras jornadas de la segunda vuelta.

El Elche puede y debe hacer más, pero este domingo realizó lo suficiente para sumar tres puntos más al zurrón, que le sirven para recortar la distancia con el Villarreal B y aumentarla con el Cornellà y más perseguidores. La próxima cita será la última en este tramo de calendario ante conjuntos en zona de descenso: Atlético Baleares el próximo domingo a las 12:00 horas en Son Malferit.

Ficha técnica

Elche: José Juan; Tekio, Gonzalo Verdú, Neyder, Manu; Collantes (Iván Sánchez, min 80), Jony Ñíguez, Benktib, Josan (Lolo Plá, min 54); Nino y Benja (Sory, min 67).

Peña Deportiva: Imanol; Marcos (Pau Pomar, min 82), Pau Cendrós,Navarro, Javi Gallardo; Erik Polanco, Carlos Selfa (Marco Rosa, min 75), Pepe Bernal (Marc de Val, min 63), J. Rueda; Guille Andrés y Salinas.

Goles: 1-0, Benja de penalti (min 66); 2-0, Sory Kaba (min 72).

Árbitro: José Luis Guzmán Mansilla (comité andaluz). Amonestó por parte del Elche a Benktib (min 35), Tekio (min 88) y Manu (min 89) y por parte de la Peña Deportiva a Navarro (min 27), Pepe Bernal (min 41), Carlos Selfa (min 49), Marcos (min 65), J. Rueda (min 65) y Salinas (min 89).

Incidencias: Partido correspondiente a la jornada 24 del Grupo III de Segunda División B disputado en el estadio Manuel Martínez Valero ante 5.003 espectadores. Antes de comenzar el encuentro, se guardó un minuto de silencio en memoria de Francisco Pérez, ‘Paco el Chato’, ex directivo de la entidad franjiverde; y de Nacho Barberà, joven futbolista de la cantera del Alzira fallecido ayer durante un partido.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Benja: “Hemos ganado competitividad con los fichajes”

Declaraciones de Benja este miércoles en rueda de prensa.

¿Cómo ha encajado el equipo la derrota contra el Peralada-Girona (1-0)?

Fue una derrota inesperada. Veníamos en una dinámica positiva después de superar un pequeño bache, pero el equipo no salió con la intensidad debida y lo pagamos. El Peralada-Girona B era un equipo muy necesitado, marcaron al inicio y empezaron a perder tiempo. Cualquier cosa es válida para lograr puntos. Bienvenidos al fútbol regional. Hay que aprender de esto e intentar compensarlo.

¿Y ahora cómo está el grupo?

Muy entero. Con las incorporaciones, hemos ganado mucha competitividad. Tenemos ganas de que llegue el partido ante la Peña Deportiva (domingo, 12:00 horas) para demostrar que esto es un pequeño accidente. Todos los partidos son importantes, sea quien sea el rival, todos se juegan la vida.

¿Por qué el equipo es tan irregular?

Ojalá lo supiera. Estamos en una Liga muy competida y a todos nos cuesta ganar.

Peña Deportiva

Nos beneficia que sea el único equipo que le ha ganado al Mallorca, porque nos da un toque de alerta. Será un partido muy difícil.

¿Más necesidad por la última derrota?

Sí, vamos más necesitados, es la realidad. Si hubiésemos ganado, estaríamos con un nivel de confianza mucho mayor, pero el equipo está trabajando muy bien durante la semana.

¿Posible ansiedad?

No, los partidos comienzan con empate a cero y somos un equipo bastante solvente en casa. Seremos dominantes y hay que ser efectivos arriba y fuertes en defensa.

Estás siendo la apuesta de Josico como primer delantero

Ahora estoy jugando yo y la semana que viene puede hacerlo Sory o Nino. El entrenador decide. Todos queremos jugar, pero quien se tiene que beneficiar por encima de todo es el equipo.

Mejor rendimiento anotador con Josico que con Mir

Cuando te dan minutos, tu confianza crece y subes el nivel. Me estoy encontrando muy bien. Tenemos unos preparadores físicos muy buenos y muy pendientes del equipo, y me estoy aprovechando. Ahora hay que esperar que beneficie al equipo con victorias.

¿Te sientes beneficiado por el cambio de sistema?

Sí. Me siento más cómodo jugando solo arriba, pero me intento adaptar a lo que quiere el entrenador. No voy a exigir un sistema.

Situación de Sory, que está contando menos

Sory es un tema delicado, porque es un delantero joven con mucha proyección, pero con la experiencia vas entendiendo que el beneficio del club está por encima del individual y que lo grupal te lleva a lo más grande. En una situación así, te toca apretar los dientes para trabajar y apoyar al compañero.

¿Cómo ves a Nino en su nuevo rol?

Desde que se habló de su posible salida, ha jugado tres ratos y ha marcado tres goles. Rendimiento inmejorable. No se puede dudar de un jugador tan importante en el club. Habla de lo humilde que es y del bien que quiere para el equipo.

Cinco fichajes y cuatro salidas en el mercado invernal, ¿se ha aumentado el nivel de la plantilla?

Se han ido jugadores muy importantes, pero se han realizado buenas incorporaciones. Diego Benito me gustaba mucho y podría haber aportado muchísimo, pero su nivel de confianza era inadecuado y un jugador sin confianza no te rinde. Ver el banquillo y comprobar que hay futbolistas desequilibrantes hace que suba el nivel.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Goleada sin despeinarse (5-1)

El Elche solventa la visita del colista con una goleada sin despeinarse. El equipo ilicitano se gusta y vapulea sin piedad por 5-1 al Deportivo Aragón, una victoria convincente para confirmar su mejoría, sobre todo en la parte ofensiva, y darle una alegría a su afición. Los franjiverdes, que ofrecieron una primera mitad mejorable, se marcharon al descanso con dos goles de ventaja gracias a un doblete de Benja y se desmelenaron en la reanudación, sentenciando el compromisos con tantos de Gonzalo Verdú, Lolo Plá y Nino, quien ingresó desde el banquillo. Rai puso el tanto del honor para los blanquillos a diez minutos del final.

Josico dio continuidad al esquema 4-2-3-1 que le dio buen resultado en Badalona (1-3) y realizó dos cambios en la alineación, uno obligado y otro por decisión técnica: Edu Albacar reemplazó al sancionado Zotko e Iván Calero entró por Adrián Jiménez, quien ha pedido salir del equipo ilicitano en el mercado invernal por un problema personal. Tekio actuó por la derecha y Calero por la izquierda.

El Elche ejerció su superioridad desde el inicio, tratando de embotellar al Deportivo Aragón en su propio campo. Provencio rozó el gol a través de una volea en la semiluna del área rozó el palo, pero apenas hubo tiempo para lamentarlo porque los franjiverdes pusien la contienda de cara a los seis minutos. Benja anotó el 1-0 con un disparo desde la frontal que se coló por bajo.

Tras adelantarse en el marcador, el equipo ilicitano bajó una marcha y sus llegadas al área de los maños, endebles en defensa, se contaban con cuentagotas. El rival, con un planteamiento valiente, apenas oponía resistencia y le faltaba punch en ataque, propiciando un escenario relativamente cómodo con una ventaja mínima. La zona más activa era la banda derecha, con desdobles constantes de Tekio, quien puso un ‘pase de la muerte’ que Provencio estuvo a punto de empujar a la red en el área pequeña. La acción acabó con un lanzamiento de Javi Flores que se marchó fuera.

La afición se puso nerviosa ante la falta de mordiente de los suyos, y dos meritorias intervenciones de José Juan, en un disparo de Aparicio desde fuera del área y un remate a bocajarro de Zalaya a la salida de un córner, provocaron la aparición de pitos en la grada.

La pérdida de control en el choque motivó al Elche para tener dos ‘arreones’ sobre la meta blanquilla en la recta final del primer periodo. Javi Flores gozó de una clara ocasión tras una gran acción individual de Tekio, pero su chut lo salvó Zalaya casi sobre la línea. Y en el minuto 42, Benja volvió a sacar su faceta de ‘killer’ para ampliar la renta en el electrónico. El punta catalán corrió hacia un pase en profundidad de Lolo Plá, ganó la disputa a un inocente Jorge Adán y bató al portero Sergio García ‘Paisa’ con un toque sutil ante su salida desesperada. Se coloca como máximo realizador blanquiverde en Liga con ocho dianas, cinco anotadas desde que Josico ocupa el banquillo.

Goleada cimentada en la reanudación

El equipo ilicitano salió de los vestuarios sin fiarse de la garantía del resultado, y buscó un tercer gol que llegó a los cinco minutos de la reanudación. Gonzalo Verdú sentenció el encuentro cabeceando sin oposición un córner ejecutado por Edu Albacar.

Con 3-0, el Deportivo Aragón bajó los brazos y el Elche, con más tranquilidad, se gustó sobre el campo y siguió insistiendo sobre la portería maña. Javi Flores volvió a buscar el gol, pero su tiro dentro del área que marchó desviado. Y se quedaría sin el premio que tanto intentó, ya que pasada la hora de partido Josico refrescó el ataque con la entrada de Sory y Nino por el mediapunta cordobés y el goleador Benja. La afición reconoció el trabajo del catalán y recibió al ‘Cañonero’ de Vera con una sonora ovación, consciente de la difícil situación que pasó la pasada semana.

Con nueva pólvora sobre el tapete, los goles blanquiverdes siguieron cayendo. Lolo Plá anotó el 4-0 fusilando al meta zaragozano dentro del área y Nino puso la ‘manita’ con un chut desde el punto de penalti tras un pase de Sory.

Con veinte minutos por delante, el Elche levantó el pie del acelerador, Manuel Sánchez reemplazó a Edu Albacar, que vio la quinta amarilla de su ciclo, y el Deportivo Aragón aprovecho la relajación para marcar el tanto del honor por medio de Rai, quien ingresó en la segunda mitad. Antes, José Juan salvó el primer intento del joven atacante blanquillo con una buena estirada. Un gol que maquilla el resultado, pero en el que se ve reflejada la contundencia blanquiverde.

Con esta victoria, el equipo ilicitano asciende a la tercera plaza, que birla al Cornellà, y consigue una ventaja de tres puntos respecto al quinto. La próxima cita será contra el Peralada-Girona B a domicilio.

Ficha técnica

Elche: José Juan; Tekio, Gonzalo Verdú, Edu Albacar (Manuel Sánchez, min 70), Iván Calero; Jony Ñíguez, Provencio; Collantes, Javi Flores (Nino, min 63); Lolo Plá y Benja (Sory, min 63).

Deportivo Aragón: Paisa; Leto, Jesús González, Jorge Adán ‘Guti’, Zalaya, Abel Moreno; Nieto, Jesús Álvarez; Pep Biel (Rai, min 68), Aparicio y Rubio.

Goles: 1-0, Benja (min 6); 2-0, Benja (min 42); 3-0, Gonzalo Verdú (min 50); 4-0, Lolo Plá (min 66); 5-0, Nino (min 70); 5-1, Rai (min 85).

Árbitro: Jorge Díaz Escudero (comité murciano). Amonestó por parte del Elche a Tekio (min 60) y Edu Albacar (min 68) y por parte del Deportivo Aragón a Jesús Álvarez (min 53), Pep Biel (min 55) y Aparicio (min 62).

Incidencias: Partido correspondiente a la jornada 22 del Grupo III de Segunda División B disputado en el estadio Manuel Martínez Valero ante 5.571 espectadores.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Benja se entona con Josico

Benja llegó al Elche con la vitola de fichaje estrella. Sus 26 goles con la Cultural Leonesa, que sorprendente le descartó tras ascender a Segunda, le convirtieron en uno de los jugadores más cotizados del mercado de Segunda B, y el club ilicitano hizo un gran esfuerzo para hacerse con sus servicios. Sin embargo, su rendimiento está siendo inferior a las expectativas, con seis dianas en 23 partidos, 14 como titular. Pero Josico ha sabido dar con la tecla para entonar a Benja, que ha anotado tres tantos desde que el técnico castellano-manchego ocupa el banquillo franjiverde.

Josico apostó por Lolo Plá y Benja como pareja atacante en su debut ante el Valencia Mestalla (2-2), y el ariete barcelonés respondió a su confianza abriendo el marcador. Justo cuando se cumplía la media hora de juego, Benja superó por bajo al meta che tras una asistencia de Provencio.

Después de quedarse sin ver puerta contra Lleida (1-1) y Hércules (0-0), el ex de la Cultural se reencontró con el gol frente al Olot (2-1). Anotó el segundo tanto de los franjiverdes empujando el balón a las mallas en el área pequeña a pase raso de Collantes.

No obtuvo premio en la derrota frente al Sabadell (0-1) y adelantó al Elche en su triunfo contra el Badalona (1-3) en la última jornada. Ganó un balón en profundidad, condujo hacia el área y definió ante el portero Morales. Y a su tarjeta de estadísticas en tierras catalanas hay que sumar la asistencia en el segundo gol de Nino.

Tres con Mir y tres con Josico

Mirando los números, puede considerarse que Josico está sacando más provecho a las cualidades realizadoras de Benja que Vicente Mir, destituido a mediados de noviembre. El delantero de Sant Cugat del Vallès marcó tres goles en 16 partidos, nueve como titular, con el preparador de Meliana, misma cifra de goles en seis choques, cinco saliendo de inicio, dirigido por el técnico hellinero. Ha pasado de anotar un tanto cada 257 minutos a hacerlo cada 148 minutos con el relevo en el banquillo franjiverde.

Un factor a tener en cuenta puede ser la mayor continuidad que está gozando en las alineaciones. Con Mir, alternó titularidades y suplencias y ni siquiera llegó a disputar un encuentro completo, algo que ha realizado en cuatro de los cinco partidos que ha actuado como titular con Josico. Únicamente entró como suplente en el derbi.

Otra circunstancia a mencionar es el bajón de prestaciones de Sory, su principal competencia en la delantera. El punta guineano tan solo ha perforado la red contraria una vez desde mediados de octubre, frente al Valencia Mestalla (2-2). Ambos atacantes han marcado seis goles en Liga, uno menos que el máximo artillero, Nino. No obstante, Sory lidera la tabla de realizadores del Elche contando la competición doméstica y la Copa del Rey con ocho dianas.

Ocho goles menos que la temporada pasada

Benja ha enganchado una buena racha anotadora, pero ni mucho menos está al estratosférico nivel ofrecido con la Cultural Leonesa en el pasado campeonato. Acumulaba 14 goles a estas alturas, tres de ellos de penalti. Su equipo ostentaba el liderato del Grupo I de Segunda B con tres puntos de ventaja sobre el segundo y doce respecto al quinto.

El delantero catalán siempre se ha mostrado autocrítico con su rendimiento, e incluso se ha hablado sobre la posibilidad de que deje el conjunto ilicitano en enero. Una posibilidad que, vistos sus recientes números realizadores, parece más lejana.

 

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Benja: “La victoria nos va a dar el impulso de confianza que necesitamos”

Declaraciones de Benja en zona mixta tras el Badalona 1-3 Elche.

Victoria importante

Necesitábamos una victoria. El resultado es bastante justo. A pesar de que nos empataron, merecimos ganar. El juego del equipo ha mejorado mucho y el resultado nos va a dar el impulso de confianza que necesitamos.

El equipo supo sobreponerse al gol del empate

Sí, la reacción ha sido muy buena. Fue clave que la siguiente jugada acabase en gol.

Has marcado y asistido

Sí, me he sentido muy cómodo durante todo el partido. A los delanteros se nos valora por el gol, pero independientemente de ello, creo que he estado bien, dando continuidad al equipo y disfrutando.

¿En qué ha mejorado el equipo?

Puede que el cambio de sistema ayuda a que las sensaciones sean buenas, pero con la salida de Nino hemos jugado como siempre y las sensaciones seguían igual. Trabajamos mucho durante la semana y sufrimos mentalmente, pasando momentos difíciles, pero obtuvimos recompensa.

Asistencia a Nino

Con la semana difícil que ha pasado, casi que me alegro más de que marque él a que marque yo.

Triunfo liberador

Sí, mentalmente teníamos la necesidad de ganar, más allá del juego, y supimos responder. El penalti fue un palo, porque justo antes Collantes tuvo la ocasión de ganar, pero psicológicamente estuvimos enteros y el resultado nos ha acompañado.

Primera derrota del Mallorca

Sabemos de la dificultad de este grupo, el más fuerte de los cuatro sin lugar a dudas. Cualquiera te puede ganar. Pero tenemos que fijarnos en nosotros, así las cosas nos irán mucho mejor.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Benja: “Cuando aflojamos, somos un equipo de media tabla”

Declaraciones de Benja en zona mixta tras el Elche 2-1 Olot.

Contentos por la victoria, pero pitos de la afición al final del partido

Más que las sensaciones, lo importante era ganar. Acabamos la primera vuelta en puestos de playoff después de pasar una mala dinámica. Hicimos una muy buena primera mitad, muy intensos en defensa, que es lo que nos faltaba últimamente, y se nos puso un resultado muy favorable. En la segunda, salimos con una marcha menos. Cuando aflojamos un poco, somos un equipo de media tabla. Debemos aprender a cerrar los partidos lo antes posible.

¿Por qué el equipo bajó una marcha?

Supongo que el resultado incitaba a ello. Nos sentíamos cómodos. Intentamos mantener el balón y no somos un equipo que sepa jugar a eso. Debemos ser ambiciosos e ir a cerrar los partidos cuanto antes.

Esto ya ocurrió en Lleida y Alicante, desperdiciáis minutos cuando demostráis que tenéis potencial

Es una realidad y debemos corregirlo. Ganamos, pero contra un rival de más calidad será más complicado.

¿Qué supone la victoria?

Tiene que ser un punto de inflexión. Irnos al parón nos vendrá bien para despejar la mente y volver con fuerza. Debemos empezar la segunda vuelta como si fuera otra Liga.

Buena jugada en tu gol

Tenemos jugadores de suficiente calidad para hacer goles de asociación. Solo tuve que empujarla. Ojalá vengan más.

También has sido solidario en defensa

No solo sirvo para marcar goles, intento ayudar en lo que puedo. Los delanteros debemos ser los primeros en defender.

¿Posible penalti por mano en un disparo tuyo?

En el campo sí me dio la sensación, y el míster me ha dicho que en las cámaras parece bastante claro. Ha sido una jugada bastante rápida y si el árbitro lo hubiese visto, lo habría pitado.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Benja: “Fuera se pensaba que todo sería un paseo, pero no es así”

Declaraciones de Benja este martes en rueda de prensa.

Sensaciones del empate contra el Lleida (1-1)

El equipo tiene la necesidad de ganar, no solo por el ultimo partido, sino por la dinámica. Más allá de las sensaciones, lo importante era sumar. El calendario era difícil y el punto puede darse como positivo.

¿Qué pasó para que el equipo se echara hacia atrás después de adelantarse a los ocho minutos?

Supongo que marcar tan pronto hace que inconscientemente des un paso atrás para conservar el resultado, y el rival se vino arriba al ver que tenía la posesión. Nosotros no teníamos la pelota, pero tampoco sufríamos demasiado. A diferencia de con el anterior entrenador, parece que con Josico no sufrimos tanto sin balón. Dentro de un partido, hay partes en las que eres dominador y otras en las que eres dominado. Hay que quedarse con lo positivo.

¿Qué aspectos defensivos ha cambiado Josico para que el equipo sufra menos sin balón?

Ahora estamos más juntos, concedemos menos espacios entre líneas y los equipos buscan otras alternativas para atacarnos.

En los dos últimos partidos de Liga, el equipo ha defendido mejor y ha creado más ocasiones, pero le ha faltado pegada…

Tampoco hay que valorar al equipo por un partido. Sabemos lo que es el fútbol. Lo difícil es crear ocasiones, y lo hicimos, y en la efectividad entra una parte de suerte. Pero en este sentido, el equipo no va a tener ningún problema. Los delanteros trabajamos día a día.

¿Cómo afrontáis el derbi? Visita a un rival directo tras cinco jornadas sin vencer…

Si ganamos, mataremos dos pájaros de un tiro: finalizaremos una racha negativa y ganaremos al eterno rival, que es muy importante para la afición.

¿Cómo te estás encontrando en tu vuelta a la titularidad?

Sólo han sido dos partidos de Liga, es anecdótico. Esta semana, podrían jugar otros. Debemos transformar esa competencia de la delantera en algo bueno para el equipo. Da igual quien juegue o marque.

Llegaste como fichaje estrella, pero no estás asentado en el once…

Hay que ser autocrítico. Esperaba jugar más minutos, pero en la Cultural apenas tenía competencia y jugaba sí o sí. Los goles nos los hemos repartido los delanteros, algo que es positivo. Estoy muy ilusionado con revertir la situación y ayudar al equipo en el camino hacia el ascenso.

Se dijo que formáis la plantilla más completa, pero la distancia con el líder es muy grande ocupáis el cuarto puesto. ¿Qué valoración hace el grupo de la trayectoria?

La comparación con el Mallorca es peligrosa. Hicimos un inicio de temporada muy bueno y fuera del club se pensaba que iba a ser un paseo, pero no es la realidad. Debemos hacer autocrítica y pelear más duro que nunca. Ser positivos, intentar que la afición esté de nuestro lado y remar todos hacia la misma dirección. Todos los equipos pasarán momentos difíciles, y el nuestro ya pasó. Hay que intentar pasar página. Tenemos una gran plantilla, pero hay que demostrarlo. Con el escudo no se gana ningún partido. Queremos afrontar el derbi con las mejores sensaciones.

También se puede ascender sin ser campeón de grupo

Por supuesto. El año pasado fue la primera vez que ascendieron los cuatro campeones. Pero no nos vamos a engañar, ser segundo, tercero o cuarto es ir por el camino largo. Lo importante es llegar al playoff en línea ascendente y con la moral alta. Debemos olvidarnos de la primera plaza, es ahora mismo una utopía, y centrarnos en el día a día. Suena a tópico, pero es una realidad, más ahora en un momento delicado.

¿Qué Hércules esperáis?

Ninguno de los dos equipos llega en su mejor momento, pero los derbis son algo aparte de la línea de resultados del campeonato. La alta motivación hace especiales los derbis. Sabemos que será un partido complicado, pero tendremos el respaldo de la afición. Afrontamos la semana con muchísima ilusión.

Mensaje a la afición

Es una parte muy importante para nosotros, sobre todo en este momento. Valoramos que nos animen en los buenos momentos, que es más fácil, pero tener su apoyo ahora que sufrimos un poco nos motiva más. Sabemos que hay gente detrás que tiene un sentimiento por el que debemos dejarnos todo en el campo.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF

Manuel Sánchez, Collantes, Benja, Iván Calero y Primi se quedan sin ir al Wanda Metropolitano

El entrenador del Elche, Josico, ha descartado a Manuel Sánchez, Collantes, Benja, Iván Calero y Primi para conformar la lista de convocados del partido contra el Atlético de Madrid de Copa del Rey (miércoles, 21:30 horas). Los cinco futbolistas actuaron como titulares la pasada jornada ante el Valencia Mestalla (2-2) y el técnico hellinero les ha dejado fuera de la citación por decisión técnica, privándoles de gozar de la cita en el Wanda Metropolitano.

Josico ha comentado en la rueda de prensa previa al choque que Manuel Sánchez tenía unas molestias y ha preferido no forzarle en el torneo del KO para que esté en óptimas condiciones de cara al duelo liguero contra el Lleida (domingo, 17:00 horas). El preparador también ha señalado que Javi Flores sufría un pequeño problema en el gemelo, pero finalmente sí está entre los convocados. Corozo es la única baja por lesión.

La lista de 16 convocados es la siguiente: los porteros José Juan y Guille Vallejo; los defensas Tekio, Golobart, Gonzalo Verdú, Edu Albacar, Adrián Jiménez y Peris; los centrocampistas Provencio, Samba, Diego Benito, Iván Sánchez y Javi Flores; y los delanteros Lolo Plá, Nino y Sory Kaba.

La expedición franjiverde viajará el mismo miércoles, día de partido, en AVE con salida desde la estación de tren de Alicante a las 10:30 horas, tras desayunar en el estadio a las 9:00 horas y partir a la estación desde el Hotel Milenio a las 9:15 horas. En Madrid, plantilla y cuerpo técnico se concentrarán en el Hotel NH Ribera del Manzanares, donde comerán y descansarán hasta las 19:15 horas, cuando se desplazarán al Wanda Metropolitano. Tras el partido, el grupo regresará al hotel de concentración para cenar y pernoctar y regresarán a tierras ilicitanas en autobús el jueves a las 9:45 horas.

Foto: Sonia Arcos – Elche CF