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Test de fidelidad a la afición ilicitana en la visita del Granada

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Asensi: el franjiverde internacional que cruzó el charco

España y Finlandia han jugado pocas veces. Las dos primeras llegaron en 1969, de camino al Mundial de México. El primer partido fue en Helsinki, un triunvirato de entrenadores de Primera  se encargan de dirigir la selección española que gana a Yugoslavia pero pierde ante un combinado finés donde juegan futbolistas amateurs/oficinistas profesionales. El partido se jugó muy poco tiempo después del final de temporada y todo desembocó en una catarsis que dejó a Kubala –futuro entrenador del Elche en Primera- como nuevo seleccionador y salvador del fútbol nacional. Ya sin opciones de clasificarse para el Mundial, España jugó el segundo partido contra la selección nórdica, donde España devolvió la vergüenza con una goleada en una noche donde se inauguraba el estadio José Antonio –por el fundador de Falange- a menos de cinco kilómetros de Gibraltar. Además de Kubala, en aquellos partidos también estaba presente otro culé, ilicitano y franjiverde: Juan Manuel Asensi.

Asensi había debutado con la selección española aquel mismo 1969, y con gol ante Bélgica en Lieja. Un año histórico para él y el Elche. En liga, el club acabó en la mitad de la tabla a cuatro puntos del descenso y a dos de la histórica Copa de Ferias. Sin embargo, la gran sorpresa había llegado en la entonces Copa del Generalísimo. El Elche había alcanzado la final tras un duro desempate de la semifinal jugado ante la Real Sociedad, el siguiente rival fue el Athletic Club bilbaíno. Asensi había marcado un gol decisivo en la semifinal pero no pudo repetir en la final y los vascos se impusieron por la mínima. El partido en Finlandia, donde Asensi fue titular al lado de otras grandes estrellas nacionales de la época como Velázquez o Amancio, se jugó diez días después de aquella final.

Asensi jugó su primer partido con el primer equipo del Elche en 1967. Con 17 años y contra un gigante como el Barcelona, el equipo contra el que también jugó su último partido como franjiverde y con el que firmó en 1970, luego de sellar la permanencia ilicitana. Tres permanencias en un década gloriosa que iba tocando a su fin y un subcampeonato de Copa le auparon al club culé, aunque llegó a la selección española por sus méritos en Altabix. 80 millones permitieron a Asensi cambiar la camiseta.

En el Camp Nou continuó su carrera como indiscutible en el equipo y en la selección española. Fue 42 veces internacional y marcó siete goles, aunque era una época en la que la selección no contaba con muchas alegrías. La Eurocopa del 64, conquistada cinco años antes del debut de Asensi, invitaban a soñar con más trofeos, pero todos sabemos qué pasó hasta 2008. En clubes, afortunadamente, los españoles sí triunfaban y Asensi pudo levantar una Copa de Ferias y una Recopa de Europa, además de una liga y dos Copas, una del Generalísimo y otra del Rey.

Asensi se fue con 32 años al retiro dorado de los españoles por aquel entonces, México. Primero firmó por el Puebla y un año después se despidió finalmente del fútbol con una campaña en el Oaxtepec.

Fotografía: Elche CF

Puente aéreo con Barcelona

Pablo Salazar | 15/06/2013 01:30 @PaoloSalazar

La comisión deportiva del Elche CF ha establecido un puente aéreo con Barcelona. Esta semana, el presidente del club ilicitano, José Sepulcre, y el consejero de la parcela deportiva, Toño García Hita, se desplazaron hasta la Ciudad Condal para tratar de acercar algunas de las piezas y posturas para el futuro más inmediato de la escuadra franjiverde. En su visita, los directivos del Elche se reunieron con miembros del FC Barcelona para tratar de cerrar un acuerdo de colaboración con el club catalán para posibles cesiones de futbolistas y más ayudas.

El máximo mandatario de la entidad franjiverde aseguró ayer que las posturas entre el Elche y el FC Barcelona no son las mismas, ya que tienen otros conceptos diferentes a los del club ilicitano pero no descarta que en un futuro se pueda firmar un convenio de colaboración. El viaje a Barcelona también sirvió para que los dirigentes trataran de cerrar la incorporación del central del filial blaugrana, David Lombán, al Elche CF. El central ex del Xerez ya ha cumplido un ciclo en la cantera del Barça y la opción de recalar en el cuadro franjiverde en Primera División atrae al futbolista, aunque las posturas entre los dos clubes todavía están alejadas.

Otra de las cuestiones que llevó a la comitiva franjiverde a la Ciudad Condal fue para sondear el fichaje de una de las perlas de la cantera azulgrana, Marc Muniesa. El central, de 21 años, finaliza contrato el 30 de junio y desde el club catalán ya le han comunicado que no tienen intención de renovarle, por lo que será libre de buscar equipo. En un principio las negociaciones se presentan más que complicadas, dado que el joven futbolista es pretendido por muchos equipos de la Liga española y del extranjero. La Real Sociedad fue quien primero se interesó por Marc Muniesa y la posibilidad de jugar la Champions League la próxima campaña podría torpedear su fichaje por el Elche, que también sería una opción interesante porque dispondría de minutos en la máxima categoría.

«En Primera División cerrar cualquier fichaje es muy complicado, no tiene nada que ver con Segunda por lo que las negociaciones se alargarán», dijo ayer el presidente del Elche, José Sepulcre. Las visitas a Barcelona se repetirán a lo largo del verano, dado que en Catalunya se encuentran varios de los agentes de los futbolistas pretendidos por el Elche, como el del delantero del Red Bull Salzburg Jonathan Soriano, Josep María Orobitg, que se postula como el gran deseado por el club franjiverde para apuntalar la delantera de cara al curso que viene en Primera.

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