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Armando ficha por el Fuenlabrada

Armando Lozano ha fichado por el Fuenlabrada. El excapitán del Elche se encontraba libre tras finalizar su vinculación como franjiverde y se ha enrolado en las filas del equipo madrileño, uno de los favoritos para disputar el playoff de ascenso en el Grupo I de Segunda División B. Allí volverá a compartir vestuario con otros exjugadores del cuadro ilicitano: Pol Freixanet y Hugo Fraile. Firma por una temporada.

Armando llegó al Elche en el verano de 2015 procedente del New York Red Bulls estadounidense. Fue una de las primeras incorporaciones del club propietario del Martínez Valero tras su traumático descenso administrativo a Segunda División. En su primera campaña, se erigió en el líder de la defensa del conjunto dirigido por Rubén Baraja. Disputó 32 partidos y anotó 4 goles.

Antes de que acabara el curso 2015/2016, el central motrileño pasó por el quirófano para ser operado de una importante lesión en la rodilla derecha, con la que compitió hasta que el Elche se quedó sin opciones de playoff. Debido al largo periodo de recuperación, Armando se perdió la pretemporada y no reapareció hasta noviembre, cuando Alberto Toril le dio la titularidad contra el Real Valladolid (2-0).

Tras volver a los terrenos de juego, el andaluz se convirtió en un fijo en el centro de la zaga, pero el absurdo penalti que cometió contra el UCAM Murcia (1-1), que le costó dos puntos al Elche en el tiempo añadido, y la llegada de Túñez en enero le relegaron a un segundo plano. Finalizó la competición con 15 encuentros disputados, 13 como titular, y un gol.

El cierre de su etapa en el Elche quedó marcado con el incidente que protagonizó en el último partido de Liga contra el Real Oviedo (0-2), cuando se encaró con un aficionado que le reprochó su rendimiento. Varios seguidores más del Elche, cabreados por el descenso a Segunda B que se certificó el domingo anterior, se unieron en las críticas al por aquel entonces capitán blanquiverde, que tuvo que ser retirado por agentes de seguridad del club.

El Consejo del Elche no le sancionó porque, según su presidente, Diego García, no se encontraron «pruebas suficientes» para hacerlo. Los ataques de aficionados del equipo ilicitano a Armando cada vez que realizaba una publicación en sus redes sociales están siendo una constante durante todo el verano.

Armando es el 17º jugador de la plantilla blanquiverde del último campeonato que ha firmado por otro club. Antes lo hicieron Pelayo (Cluj y Albacete), Dorca (Alcorcón), Juan Carlos (Lugo), Guillermo (Numancia), Josete (Lugo), Iriondo (Granada), Germán (UCAM Murcia), Pedro (Granada), Hugo Fraile (Fuenlabrada), Mandi (Almería), Hervías (Real Valladolid cedido por el Eibar), José Ángel (Mallorca), Luis Pérez (Tenerife), Rober Correa (Cádiz), Álex Fernández (Cádiz) y Malonga (Servette).

Foto: CF Fuenlabrada

Armando no tuvo sanción por su incidente antes del partido ante el Real Oviedo

Armando acabó su vinculación con el Elche sin recibir sanción alguna por el incidente que protagonizó antes del partido ante el Real Oviedo, el último de una aciaga temporada en la que el equipo ilicitano bajó a Segunda B 18 años después. El presidente del Elche, Diego García, afirmó ante los medios que el Consejo de Administración no encontró «pruebas suficientes» para castigar al zaguero motrileño, quien se encaró con aficionados y tuvo que ser llevado al interior del Martínez Valero por empleados del club.

«Hablamos con Armando y su agente. Fue una situación lamentable por parte del jugador. Teníamos dudas sobre si había existido provocación suficiente y creímos conveniente dejarlo pasar. Reprobamos cualquier reacción de Armando en este asunto, pero había pocas pruebas para que el expediente disciplinario llegara a una sanción», explicó el máximo mandatario franjiverde.

Aficionados reciben al Elche al grito de «jugadores mercenarios»

Alrededor de un centenar de aficionados del Elche han recibido al equipo ilicitano a su llegada al Martínez Valero al grito de «jugadores mercenarios» en los prolegómenos del partido que los franjiverdes disputarán ante el Real Oviedo en la última jornada de Liga.

El Elche descendió a Segunda B la pasada jornada tras 18 temporadas consecutivas en el fútbol profesional y los hinchas han mostrado su enfado con gritos y varias pancartas su enfado por el desastroso campeonato del plantel y la gestión del Consejo de Administración.

La tensión creció cuando Armando, que no entró en la convocatoria por problemas físicos, se encaró con un aficionado del equipo ilicitano que le reprochó su rendimiento. Varios seguidores más del Elche se unieron en las críticas al jugador, que tuvo que ser retirado por agentes de seguridad del club.

Una gran pancarta que rezaba “directiva dimisión” y otras con mensajes como “Elche somos nosotros”, “se cree el ladrón dueño de mi pasión”, “ama a tu equipo, odia su directiva”, se mostraron a la llegada del autobús del cuadro ilicitano, e incluso una de ellas mostraba un dibujo conjunto de José Sepulcre, expresidente del club y máximo accionista individual, y Diego García, actual presidente.

Otra vez no, por favor

Que el Elche cuenta con jugadores con experiencia en luchar por evitar el descenso a Segunda B es una afirmación recurrente en las últimas semanas, tratando de enfocarse esto como un aval en su objetivo de salvar la categoría. Hasta diez jugadores de la plantilla saben lo que es lidiar con este sufrimiento y conocen la amarga sensación de bajar a la división de bronce. El cuadro ilicitano es 18º con 42 puntos, a un punto de la zona de descenso, a seis jornadas del final.

La trayectoria de Nino está repleta de merecidos reconocimientos, siendo el jugador con más partidos y goles de Segunda y consiguiendo dos ascensos a Primera, pero también alberga fracasos colectivos. El ‘Cañonero de Vera’ descendió a Segunda B con el Tenerife en la temporada 2010/2011 y estuvo a punto de correr la misma suerte con el Elche en algunas ocasiones, la más destacada en la 2000/2001 con la permanencia ante el Compostela en la última jornada, y con Osasuna en la 2014/2015.

A Edu Albacar, otro de los jugadores más importantes de la historia reciente del conjunto ilicitano, también le tocó vivir un descenso a la tercera categoría del fútbol español. Fue con el Alavés en la campaña 2008/2009. Sólo un año después, sufrió para mantener la categoría con el Rayo Vallecano, donde compartió vestuario con otro franjiverde, Pelegrín.

Dorca también vivió los mismos designios que el lateral catalán. Evitó un descenso a Segunda B con el Girona en el curso 2009/2010 en un partido agónico en la última jornada contra el Real Murcia, muy recordado para los seguidores de la división de plata, y dos temporadas después, cayó a los infiernos con el Racing de Santander. Germán también tiene en su currículum un descenso a Segunda B con los cántabros, pero fue en la campaña 2014/2015.

Quien tiene más ‘manchones’ en su historial futbolístico es Pedro, único jugador de la plantilla que ha experimentado dos caídas a la categoría de bronce. Se produjeron con el Alicante en la temporada 2008/2009 (con ficha del filial, pero con alta participación en los dos últimos tercios de Liga) y con el Real Murcia una campaña después.

También con dorsal del filial, aunque con menos presencia en el equipo, un jovencísimo Borja Valle descendió a Segunda B con la Ponferradina en el curso 2010/2011. Este es un caso similar al de José Ángel, que bajó a la tercera categoría del fútbol español con el Salamanca en la citada campaña.

Eldin, el jugador del Elche con menos minutos disputados esta temporada debido a las lesiones, se echó al Hércules a la espalda en el último tramo del campeonato 2012/2013 para evitar que descendiera a la división de bronce, consiguiéndolo con éxito, pero sufrió la caída de los alicantinos al ‘pozo’ en la temporada siguiente.

Quien más reciente tiene este mal trago es Iriondo, que bajó a Segunda B con el Bilbao Athletic el pasado curso. Y al contrario que el vasco, Armando es quien recuerda este amargo suceso más lejano en el tiempo. Cayó a la tercera categoría del fútbol nacional con el Málaga B en la campaña 2005/2006.

Vivencia curiosa es la de Matilla, que bajó a la división de bronce y consiguió la permanencia en Segunda en seis días. El Real Murcia certificó su descenso matemático a Segunda B en la penúltima jornada de la temporada 2012/2013, pero el descenso admistrativo del Guadalajara le permitió salvarse en la última al vencer a Las Palmas con un gol del propio futbolista castellano-manchego.

Aunque fue de Primera a Segunda, cabe destacar el caso de Juan Carlos, que acumula dos descensos consecutivos, con Córdoba y Rayo Vallecano. Otros jugadores del Elche también saben lo que es bajar a la categoría de plata: Nino con Tenerife y Osasuna, Matilla con el Betis y Armando con el Levante (disputó 12 partidos con ficha del filial).

Armando se perderá la visita al Mallorca por acumulación de amarillas

Armando se perderá el Mallorca-Elche de la próxima jornada (sábado, 16:00 horas) por acumulación de amonestaciones. El central motrileño vio la quinta tarjeta amarilla de su ciclo en el último partido frente al Almería (2-3).

El árbitro del encuentro, Isidro Díaz de Mera Escuderos, amonestó a Armando en el minuto 15 por “sujetar a un adversario en la disputa de un balón”, como reflejó en el acta.

José Ángel apunta a ser el sustituto del andaluz en el centro de la zaga, donde formaría junto a Túñez en otro compromiso importante de los franjiverdes en la lucha por la permanencia en Segunda División. También cabe la posibilidad de que juegue Pelegrín, titular indiscutible durante la temporada, pero lleva tres semanas lesionado y es posible que también se pierda la visita al Iberostar Estadio. Todo dependerá de su evolución.

El propio José Ángel, Juan Carlos, Pelegrín, Túñez, Pelayo, Nino y Borja Valle, este último recibió su cuarta amarilla del curso contra el Almería, son los jugadores del Elche que están apercibidos de sanción.

Armando: “Se nos escapó un punto que merecimos”

Armando considera que el Elche no pecó de falta de ambición en su derrota por 2-1 ante el Real Valladolid, señalando en zona mixta que el rival “también juega” y que los franjiverdes dieron “por bueno” el empate en la recta final y trataron de amarrarlo.

“Ellos jugaban en casa y apretaban, y nosotros tratamos de hacer un buen trabajo defensivo y juntar líneas. Pero por mala suerte o lo que sea, cometimos un error y nos vamos de vacío a casa”, lamentó el central motrileño, quien afirmó que el cuadro ilicitano cayó de forma injusta en el José Zorrilla. “Estamos fastidiados porque se nos escapó un punto que merecimos, pero intentamos ser positivos y quedarnos con lo bueno”, declaró.

Armando manifestó que independientemente de que los rivales de la zona baja sumen y el Elche se vea “más exigido a nivel de puntos en la tabla”, lo que debe hacer es “competir, ganar los duelos individuales e intentar crear más ocasiones” para conseguir la permanencia. “A partir de ahí, las cosas nos tienen que salir. Mis compañeros y yo somos conscientes de lo que nos estamos jugando. Esto hay que sacarlo entre todos. Debemos pensar en el Almería y conseguir los tres puntos ante nuestra gente”, señaló.

El capitán franjiverde expuso su confianza hacia Toril, apuntando que su pensamiento es que “todos los que empiezan un proyecto deben acabarlo”, si bien agregó que una posible destitución del técnico cordobés es una decisión que “no compete” al vestuario.

Por último, Armando destacó que el rendimiento de Caballero en su primera aparición en el once del primer equipo: “Ha realizado un muy buen trabajo. Los compañeros tratamos de ayudarle. Quería llegar a todos lados y le dije que no se volviera loco e hiciera su fútbol. Deberá coger ritmo de Segunda si sigue jugando con nosotros”.

Toril afirma que una victoria ante el Numancia “prácticamente certificaría la permanencia”

Toril tiene claro que una victoria del Elche ante el Numancia supondría un paso casi definitivo para asegurar la salvación en Segunda. El técnico cordobés considera que el cuadro ilicitano afronta este sábado un encuentro “importante” tras una semana de mayor sosiego tras el triunfo frente al Sevilla Atlético, que le permitió alejarse de la zona de descenso.

“El partido fue de mucha exigencia física y mental. El grupo escucha cosas, sufre y se carga de presión. Pero ahora estamos en una buena posición, con muchos equipos entre nosotros y el descenso. Conseguir 45 puntos prácticamente certificaría la permanencia, porque después los jugadores se liberan y los puntos van cayendo desde la tranquilidad”, señaló Toril, quien afirmó que los franjiverdes se encuentran en el momento idóneo para sumar dos triunfos consecutivos por primera vez esta temporada. “Esta semana hemos apretado bastante, necesitamos tener continuidad. Si ganamos, estaremos muy tranquilos, con un colchón importante y con miras a quedar lo más arriba posible”, dijo.

Los franjiverdes encaran la visita de los sorianos con una amplia lista de bajas, siete seguras, sobre todo en el centro del campo, y con algunas dudas. Toril comunicó que Guillermo está “descartado por problemas en la rodilla” y que Pelegrín posiblemente tampoco podrá jugar. “Lo normal es que no llegue. Terminó el último partido con problemas en la rodilla que no han evolucionado bien”, indicó el preparador andaluz, quien confía en recuperar a Liberto y apuntó que ante este panorama, los menos habituales tienen que dar “un paso adelante”. “Para eso están”, agregó.

Toril, quien anticipó que Álex y José Ángel formarán el doble pivote en la alineación, entiende que cuando “cualquier equipo pierde cuatro medios es normal que se resienta su juego”, pero recordó que el Elche ya se ha ido “reponiendo” de los golpes en forma de lesiones, y también reveló que el jugador del filial Antonio Caballero estará en la lista de convocados. “Tiene más piernas que Javi Llor, que es de mayor recorrido. Viene previendo que le pueda pasar algo a José Ángel, para tener un pivote fuerte en el banquillo”, expuso.

En el caso probable de que Pelegrín sea baja, Armando ocupará su plaza en el once. El entrenador de Peñarroya-Pueblonuevo afirmó que está “muy contento” con el motrileño, que pasó varias semanas en el ostracismo y regresó frente al Sevilla Atlético. “Está mejor que tiempo atrás. Es un buen profesional, que anima desde fuera y desde dentro”, señaló.

Sobre el Numancia, Toril indicó que es un rival que “viene con dudas” por su mala dinámica, pero advirtió que planteará un partido “largo y cerrado”. “Lleva ocho jornadas sin ganar y tiene dificultades para marcar, pero está bien trabajado y será un equipo difícil. No podemos cometer errores y el acierto que tengamos será clave”, manifestó.

En el aspecto personal, el técnico cordobés aseguró que se mantiene “muy tranquilo” y “contento” con su trabajo “independientemente de los resultados”, y aseveró que “en ningún momento” sintió que se jugase el puesto la pasada jornada. “El fútbol es un deporte que forma parte de la vida, pero no es la vida. Siento el respaldo de los jugadores y por eso estoy tranquilo, pero enfrente hay un contrario y cosas que no se pueden controlar”, declaró Toril, quien se mostró satisfecho de tener “un grupo magnífico y muy profesional” que le ponga las cosas difíciles a la hora de realizar la alineación.

Por último, el míster franjiverde pidió ayuda a la afición para que los jugadores sientan “que está de su lado” en un compromiso importante para lograr la salvación.

Foto: Elche CF

Mandi recibe el alta médica

Toril ha recibido una buena noticia dentro de la plaga de lesiones de mediocentros que están azotando al Elche en abri. Mandi ha recibido el alta médica de los servicios del club y los doctores Ripoll y De Prado tras recuperarse de la rotura en el ligamento cruzado anterior y lesión osteocondral grado IV de cóndilo interno de la rodilla derecha que sufrió el pasado 27 de agosto frente al Girona en la jornada 2. El pivote canario se incorporará al trabajo con el grupo de forma progresiva hasta coger ritmo de competición.

La plantilla franjiverde cuenta con cuatro centrocampistas lesionados: Matilla por una rotura de ligamentos, Pelayo por una lesión en el tobillo, Fabián por una fractura del dedo de un pie y Dorca, que está a la espera de pruebas médicas y podría tener una rotura muscular. A falta del diagnóstico del catalán, todos ellos se perderán los próximos compromisos del Elche, dejando a Álex Fernández como el único mediocentro puro disponible. Debido a las circunstancias, Toril se vio obligado a colocar a José Ángel y Armando en la medular en el último partido frente al Sevilla Atlético. El salmantino ya ha jugado ahí en algunas ocasiones y es una opción para el técnico cordobés.

Mandi deja atrás su grave lesión, y aunque deberá esperar algunas semanas para ponerse a tono físicamente y poder entrar en las convocatorias, todo apunta a que su regreso a los terrenos de juego se producirá esta temporada.

Foto: Elche CF

Armando: “Noto el compromiso y la unión del grupo”

Armando tiene bien interiorizado su papel de capitán. El motrileño entró este miércoles en sala de prensa con ánimo de transmitir positividad en la que es posiblemente la semana de trabajo más delicada para el Elche, que se ha colocado a tres puntos del descenso. Admitió que el vestuario está fastidiado tras la última derrota ante el Córdoba (1-0), pero que nota “el compromiso y la unión del grupo” para solventar la situación, empezando por derrotar este domingo al Sevilla Atlético.

“Esto hay que sacarlo adelante entre todos, incluida prensa y afición. Ojalá venga más gente al estadio y que nos animen a muerte, porque los vamos a necesitar. Tenemos claro que este domingo hay que ganar sí o sí, y lo vamos a conseguir porque veo la implicación de la gente. Tenemos bastantes partidos en casa y los 50 puntos pasan por el Martínez Valero”, declaró Armando, quien señaló que en el vestuario tienen que saber que se están jugando la temporada, pero que tratan de transmitir “tranquilidad” porque entienden que “así salen mejor las cosas”. “Somos conscientes de que es una situación que no hemos vivido durante todo el año y pero hay que afrontarla. No dudo del compromiso de mis compañeros de aquí al final de temporada”, dijo.

El defensa andaluz considera que “se está viendo un Elche que hace buen fútbol, pero que no se refleja en puntos”, indicando que necesita “ser más contundentes en las áreas”, tener más equilibrio y mejorar la estrategia. Eso sí, no entiende que desde el entorno se haya vendido que el objetivo del playoff, recordando que tanto Toril como la plantilla siempre ha recalcado que lo primero y principal es salvarse. “Soy ambicioso como el que más, pero conozco mucho la categoría y ahora todos se juegan las habichuelas y suman”, advirtió.

Como era de esperar, Armando fue cuestionado por sus ausencias en las últimas jornadas por decisión técnica. Ante esto, el jugador reiteró que “el grupo está por encima de todo” y que tiene que asumir el rol que le toca por el bien del equipo. “No quiero valorar a nivel personal porque no es el momento. Hacerlo sería un poco injusto. Ahora tengo que sumar desde fuera, no hay otra. Mi intención es seguir trabajando para que el entrenador vuelva a confiar en mí”, declaró.

En concordancia con el mensaje del resto, el zaguero granadino afirmó que la plantilla apoya totalmente a Toril. “Desde el inicio, nos planteó un mensaje claro y vamos a muerte con él hasta el final”, apuntó Armando, quien no cree que el técnico cordobés se juegue el cargo este domingo. “Los proyectos debe acabarlos quien los empieza”, agregó.

El ‘5’ franjiverde manifestó que el Elche tendrá que “dar el 120% y apretar un poco más los dientes para conseguir la victoria” ante el Sevilla Atlético, del cual avisó que “juega muy bien al fútbol, tiene entrega y lucha”. “Son conscientes de que con dos triunfos salvan la categoría. Es un filial, no sabremos por dónde saldrá, esperemos que tenga un mal día, pero tenemos que basarnos en nosotros. Es uno de los partidos de la temporada”, concluyó.

Armando, Hugo Fraile y Malonga entran en la convocatoria para visitar al Córdoba

El Elche ha facilitado la convocatoria para el enfrentamiento ante el Córdoba (domingo, 18:00 horas). La lista de 18 citados tiene tres novedades: Armando, Hugo Fraile y Malonga entran por Pelayo, Liberto y José Ángel. Los dos primeros causarán baja por lesión, mientras que el último se cae por decisión técnica.

El motrileño se erigió en un hombre importante para Toril tras recuperarse de su grave lesión, pero la llegada de Túñez y sus últimas actuaciones le relegaron a un segundo plano, quedándose incluso fuera de la convocatoria en las últimas fechas. «Ahora tiene que esperar su oportunidad», declaró Toril cuestionado por ello hace unas semanas. Armando comenzará el partido ante el cuadro califal, uno de sus exequipos, en el banquillo.

Pelayo y Liberto no viajarán a tierras andaluzas por sendas lesiones. El asturiano, a quien el míster franjiverde calificó como «vital» en sus planes recientes, sufre una rotura parcial del ligamento deltoideo superficial de su tobillo derecho, y el castellonense arrastra problemas en un talón desde hace dos semanas. Mandi y Matilla también siguen ocupando la enfermería.

Rober Correa, José Ángel, Josete y Eldin, al igual que los jugadores del filial Leomar Pinto y Sory Kaba, se quedan en la ciudad de las palmeras por decisión técnica.

La lista de convocados es la siguiente: Juan Carlos, Germán, Luis Pérez, Pelegrín, Túñez, Armando, Edu Albacar, Iriondo, Dorca, Fabián, Álex, Hugo Fraile, Pedro, Hervías, Borja Valle, Malonga, Guillermo y Nino.

Foto: Elche CF